La Península Antártica se enfría un poco por el ozono y el viento

julio 21st, 2016

Es un hecho: el cambio climático sigue avanzando a un ritmo imparable y provoca cada vez más daños en el medio ambiente. Sin embargo, dos hechos concretos han conseguido “enmascarar” temporalmente los efectos del calentamiento global: la Península Antártica se ha enfriado ligeramente gracias al ozono y al viento.

Península Antártica – Blog COBCM

Un pequeño respiro para la Península Antártica

Entre 1950 y 1990 saltaron todas las alarmas sobre el calentamiento global al registrarse importantes aumentos de las temperaturas en la Península Antártica. Pero parece que este avance preocupante se ha detenido (al menos temporalmente) gracias a la variabilidad natural del clima y a la estabilización del agujero en la capa de ozono, que parece que por fin empieza a mejorar.

Por suerte, la Península ha entrado en una fase de enfriamiento temporal a pesar de que la Tierra está batiendo records de temperaturas (son superiores a las medias registradas en el siglo XX), pero hay que tener en cuenta que, en cualquier caso, los glaciares siguen retrocediendo.

El profesor John Turner, uno de los científicos e investigadores del British Antartic Survey (en Reino Unido) explica que la estabilización del ozono y los cambios registrados en los patrones del viento han provocado un enfriamiento temporal que enmascara de momento los efectos del calentamiento climático global. Pero analizar las condiciones de la Península Antártica no es nada fácil, ya que es una de las zonas más complejas de estudiar en el planeta.

Los estudios realizados por el equipo que lidera Turner han puesto de manifiesto que, a pesar de la tendencia al aumento de las temperaturas en la Tierra, las condiciones de la Península Antártica son muy particulares y en la zona se podrían registrar ligeros aumentos o descensos en los próximos años. Lo que sí parece claro es que, independientemente de la progresión a corto plazo, los gases de efecto invernadero acabarán provocando un aumento global de las temperaturas a largo plazo, que se hará muy evidente a finales del siglo XXI.

Fuente: Ecoticias.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.

Bacterias que consumen CO2 y producen energía

julio 8th, 2016

La ingeniería genética puede ofrecer muchas soluciones a los problemas de contaminación en el planeta: un científico de la Universidad de Harvard ha conseguido modificar genéticamente una bacteria para que sea capaz de absorber dióxido de carbono e hidrógeno para producir un combustible de alcohol de un modo más eficiente que el trabajo de producción de energía que realizan las plantas.

Bacterias que consumen CO2 y producen energía – Blog COBCM

Bacterias que consumen CO2 y producen más energía que las plantas

Daniel G. Nocera, profesor de Energía en la Universidad de Harvard, ha hecho realidad el sueño que lo animó a empezar a investigar ingeniería genética en bacterias con fines energéticos: ha logrado modificar una bacteria genéticamente para conseguir que produzca energía con un sistema hasta 10 veces más eficiente que el utilizado por las plantas.

A partir de dióxido de carbono e hidrógeno, la bacteria es capaz de producir isopentanol, isopropaol e isobutanol, tres combustibles de alcohol que se pueden quemar directamente para obtener energía.

La bacteria, llamada Ralstonia eutropha, utiliza hidrógeno y dióxido de carbono y es capaz de generar ATP. Con la ayuda de los genes introducidos por ingeniería, la bacteria puede convertir a su vez ese ATP en alcohol.

Los resultados de este fascinante trabajo se presentaron en el Energy Policy Institute (Instituto de Política Energética) de Chicago en una conferencia a cargo del propio Nocera, pero muy pronto verán la luz en una publicación científica.

El investigador Nocera espera que pronto se lleven a cabo más avances para encontrar cuanto antes aplicaciones prácticas.

La aplicación de esta tecnología a gran escala, por ejemplo, podría contribuir a solucionar muchos problemas de contaminación y ayudaría a contrarrestar los efectos nocivos de las grandes cantidades de dióxido de carbono en el aire.

El futuro de este tipo de investigaciones de ingeniería genética con bacterias es, por tanto, especialmente prometedor.

Nuevos cuadernos de Biología disponibles

junio 30th, 2016

La editorial Ibersaf acaba de lanzar un nuevo concepto de libro de texto de Biología para alumnos de 2.º de Bachillerato, totalmente adaptado al temario del B.O.E. (3/1/2015) y con numerosos esquemas y gráficos para facilitar la comprensión de los contenidos. El libro está dividido en cinco cuadernillos que también se pueden adquirir por separado.

Manual de Biología – Blog COBCM

Un nuevo concepto de libro de texto para facilitar el aprendizaje

El nuevo manual de Biología está pensado para facilitar el aprendizaje desde el principio hasta el final de curso, y preparar así a los alumnos para que estén a la altura en su acceso a la universidad y en sus primeros meses de la carrera.

Los contenidos están perfectamente adaptados a las exigencias legales del temario BOE (3/1/2015) e incluyen numerosos esquemas que facilitan la comprensión del temario. Se pueden utilizar para 2.º de Bachillerato o como ayuda y consulta en el primer o el segundo año de grado universitario.

El manual está compuesto por cinco cuadernos: Citología y Fisiología Celular, Inmunología, Genética y Evolución, Microbiología y Tecnología, y Bioquímica. La ventaja es que estos cuadernos se pueden adquirir también por separado, y están pensados para ayudar en los primeros pasos de una carrera científica universitaria, de modo que se pueden utilizar como guías de apoyo sobre un campo específico.

¿Dónde adquirirlos?

Los cuadernos de Biología individuales o el conjunto de los cinco –que forma el manual completo– se pueden adquirir en las librerías Axón (c/ Raimundo Lulio, 1), Marban (c/ Joaquín María López 72), Multicolor (c/ Arenal 3), MR (c/ Santa Engracia 55) y Fuencarral (c/ Nuestra Sra. de Valverde). Además, también se pueden hacer pedidos online directamente a la editorial Ibersaf a través del correo safeleducacion@ibersaf.es.

Para recibir más información o consultar dudas sobre las ofertas de lanzamiento para el curso 2016-2017 para centros educativos y profesores, se puede contactar directamente con Ibersaf o con la autora: carmen.biochamberi@hotmail.com.

Los hospitales españoles necesitan más inmunólogos

junio 24th, 2016

José Ramón Regueiro, presidente de la Sociedad Española de Inmunología (SEI), lo tiene muy claro: en los hospitales españoles hacen falta más inmunólogos, y el sistema de troncalidad puede provocar la desaparición de las competencias clínicas de estos profesionales tan importantes.

Inmunología – Blog COBCM

Los avances en inmunología de la última década han sido espectaculares y los profesionales son cada vez más conscientes de la importancia de esta especialidad en todas las áreas clínicas. Regueiro explica además que “la inmunología es una especialidad muy transversal, y afecta a muchas patologías”, pero lamentablemente escasea este perfil en los hospitales.

En el Sistema Nacional de Salud, la dotación de este tipo de especialidad no es equitativa. Según Regueiro, serían necesarios como mínimo un inmunólogo en cada hospital secundario y un servicio de inmunología en cada hospital terciario.

Troncalidad, la gran enemiga de los inmunólogos

Los especialistas también están mostrando cada vez mayor preocupación por la formación en inmunología, que puede peligrar por el Real Decreto de Troncalidad. Con este cambio legislativo podrían desaparecer por completo los especialistas de la práctica clínica, lo que afectaría directamente al sector de la inmunología y por tanto a la disponibilidad de estos servicios en los hospitales españoles.

Por desgracia, la situación a nivel europeo tampoco es especialmente prometedora: de hecho, si no se amplía el periodo específico, se incumplirá la directiva comunitaria 2005/36, según la cual es necesario un periodo mínimo de cuatro años para formar en inmunología. Los especialistas en esta área, por tanto, tendrán muchos más obstáculos para su libre circulación en Europa y en la mayoría de los países de la Unión Europea no serán reconocidos como inmunólogos.

La situación es especialmente delicada y es importante que la comunidad profesional se mueva para reivindicar mejoras en este sector. Hay que garantizar que todos los pacientes que necesiten atención especializada en inmunología puedan recibirla, y que al mismo tiempo los especialistas puedan ejercer su profesión con el respeto y el reconocimiento que merecen.

Semana de la Ciencia Madrid: se buscan jóvenes científicos

junio 15th, 2016

La Biothèque busca desde ahora a jóvenes científicos que quieran dar a conocer su investigación (o cualquier otro tema científico de su interés) durante la Semana de la Ciencia de Madrid, que este año se celebrará en noviembre. ¡Tienes hasta el 22 de junio para presentar tu candidatura!

Semana de la Ciencia 2016 Madrid

La Biothèque volverá a participar este año en la Semana de la Ciencia (que celebrará en noviembre su XVI edición), en colaboración con la Unidad de Actividades Culturales, Formativas y Deportivas del Distrito de Tetuán. En concreto, se organizará la cuarta edición del ciclo de charlas Jóvenes Científicos, impartidas tanto por investigadores como por estudiantes.

La gran novedad para este año es la incorporación de talleres divulgativos para poder acercar la ciencia a la mayoría de los ciudadanos.

Las actividades se realizarán los días 10 y 11 de noviembre por la tarde, y durante la semana del 14 al 18 de ese mismo mes, en el distrito de Tetuán.

Cómo inscribirse para participar

Si quieres compartir tu conocimiento sobre cualquier disciplina científica en las charlas de Jóvenes Científicos durante la Semana de la Ciencia, tienes hasta el próximo 22 de junio para presentar tu candidatura a través de la web de La Biothèque.

Este año, el formato de las actividades tiene como lema “¡Interacciona!” porque se pretende desarrollar sesiones más dinámicas y participativas, que requieran diálogo con los asistentes. Hay dos formatos posibles:

  • Charlas: media hora + debate y preguntas abiertas. Tendrás 30 minutos para tratar un tema científico de un modo ameno y divertido.
  • Talleres participativos (1 hora): 60 minutos en los que harás investigar, descubrir y experimentar a los participantes para que aprendan sobre un tema científico de forma sencilla.

En este documento puedes encontrar toda la información necesaria para que te animes a participar. Recuerda que también puedes difundir esta convocatoria entre tus conocidos interesados y consultar todo tipo de dudas a través de los perfiles en redes sociales de La Biothèque: Facebook y Twitter.

Langostas azules en Canadá

junio 10th, 2016

Hace un par de semanas, dos pescadores canadienses encontraron dos langostas azules vivas a unos 150 km de distancia entre ellas. El hallazgo se produjo en al costa de Nueva Escocia y se considera un signo de buena suerte entre los pescadores de la zona. De hecho, se estima que hay solo una posibilidad entre dos millones de que una langosta tenga ese color azul.

Langostas azules – Blog COBCM

Se calcula que la probabilidad de que una langosta tenga color azul es de solo una entre dos millones, aunque Rob Bayer del Instituto de la Langosta de la Universidad de Maine (Estados Unidos), afirma que se trata solo de una estimación y que es muy difícil conocer la probabilidad real.

Sin embargo, los dos pescadores canadienses hallaron dos langostas azules  brillantes vivas con una separación de 150 km entre ellas. Pero puede que la experiencia, al fin y al cabo, no sea tan excepcional. David Spiegelhalter, un profesor de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), explica que se capturan unos 200 millones de langostas al año en el Atlántico Norte, lo que incluiría aproximadamente unas 100 langostas azules de media anual (suponiendo que sea acertada la estimación de “una entre dos millones”)

Langostas azules por una anomalía genética

Aunque las langostas americanas suelen tener un color verdoso-marrón, entre las especies europeas es más común encontrar un color azul más apagado. Por ello, en las costas americanas del Atlántico Norte llama mucho la atención encontrar ejemplares de color azul brillante, ya que destacan mucho sobre el resto de langostas. Su color se debe a una anomalía genética.

Charlie Ellis, investigador en un criadero de langostas en Cornwall (Reino Unido) cree que la probabilidad de encontrar una langosta de este tono azul brillante podría ser de una entre unos pocos cientos de miles.

Cabe señalar que las langostas azules brillantes no son las más extrañas y que existen también langostas albinas (alrededor de una entre 100 millones) y langostas amarillas (aproximadamente una de cada 30 millones).

Fuente: BBC.

Las larvas de peces podrían desarrollar adicción al plástico

junio 6th, 2016

Un grupo de científicos de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha estudiado larvas de peces expuestas a partículas de microplástico acaban ignorando todo tipo de fuentes de alimento para centrarse exclusivamente en las partículas plásticas, lo que deteriora drásticamente su desarrollo y su crecimiento.

Larvas

En esta imagen podemos ver una larva de pez del Mar Báltico que ha ingerido una partícula de microplástico. Fotografía de Oona Lönnsted.

Peces con adicción al plástico

Esta es la primera vez que un grupo de científicos consigue probar que la presencia de micropartículas plásticas (entendiendo como tales las de menos de 5 milímetros de tamaño) puede alterar drásticamente el crecimiento de las larvas de los peces. Este fenómeno se produce fundamentalmente porque los animales acaban ignorando toda fuente de alimento y se centran casi exclusivamente en los plásticos, desarrollando casi una “adicción” a este tipo de sustancias.

Los análisis se han llevado a cabo en el Mar Báltico y los resultados del estudio se han publicado en la revista científica Science.

Alteraciones graves en el desarrollo de los peces

Los ejemplares estudiados demostraron comportamientos fuera de lo común, así como tasas de eclosión reducidas. Y los niveles de microplástico que se han tenido en cuenta para el estudio se corresponden con los niveles de contaminación que, tristemente, son habituales en gran parte de los ecosistemas costeros del mundo.

El profesor Peter Eklöv, uno de los autores del estudio, asegura que es la primera vez que se han hallado pruebas que demuestran una predisposición de los peces a ingerir partículas plásticas, incluso ignorando fuentes naturales de alimento como el zooplancton flotante.

Las consecuencias de esta curiosa “adicción” al plástico pueden ser especialmente preocupantes: los peces que desarrollan esta alimentación se comportan de manera diferente, experimentan niveles de actividad mucho más bajos e incluso ignoran el olor de los depredadores.

Fuente: Universidad de Uppsala.

NdP del Consejo General de Colegios Oficiales Biólogos – Día del Medio Ambiente 2016

junio 3rd, 2016

cgcob

NOTA DE PRENSA

DÍA DEL MEDIO AMBIENTE 2016

ES PRECISO RESTABLECER UN CAMBIO EN NUESTRA RELACIÓN CON EL MEDIO AMBIENTE

El hábitat principal de las poblaciones humanas se circunscribe básicamente al medio urbano pero su capacidad de alteración abarca a todo el planeta; sin embargo, existe una evolución programada y sistemática de alejamiento de los ciclos biológicos de la naturaleza y de omisión imperceptible de los servicios gratuitos que nos aportan los ecosistemas naturales, convirtiéndonos en una especie cada vez más aislada de su medio natural del que depende.

El aprovechamiento ilimitado de los recursos naturales, unido a los requerimientos de supervivencia, bienestar y ocio de una población en continuo crecimiento, ha generado pérdidas de patrimonio natural y de la biodiversidad a un ritmo sin precedentes, constatando un riesgo crítico de extinción de las especies y una degradación progresiva de los hábitats naturales en cuanto a su extensión e integridad; lo que se puede aplicar tanto en España como en la Unión Europea, en el que se detecta un estado de conservación desfavorable en la mayor parte de los hábitats y las especies de interés comunitario, como así se pone de manifiesto en los informes comunitarios.

Esta denominada crisis de la biodiversidad es uno de los mayores problemas ambientales y provoca una seria amenaza social y económica, no bien reconocida ni analizada, como es la merma de la capacidad de los recursos naturales para proporcionar bienes y servicios; lo que conlleva que en España el 43% de los servicios de los ecosistemas evaluados se están degradando o se usan de manera insostenible (Evaluación de los Ecosistemas del Milenio en España), situación aún más acuciante en el escenario de crisis económica en la que nos encontramos.

Como se ha reconocido en el Convenio sobre la Diversidad Biológica, la conservación de la biodiversidad es de interés común para toda la humanidad, se encuentra estrechamente asociada al desarrollo social y económico, así como a la salud y bienestar de las personas y tiene una importancia crítica para satisfacer nuestras necesidades básicas; en todo ello cumplen un papel primordial para la protección de la biodiversidad la existencia de espacios protegidos, entre los que cabe destacar la Red Natura 2000 que agrupa en la Unión Europea los hábitats y especies más representativos, singulares, frágiles, amenazados o de especial interés ecológico, científico, paisajístico, geológico o educativo.

La sociedad actual, altamente tecnificada, parece olvidar esta dependencia y, de la mano del uso pretendidamente inagotable de la biodiversidad, contempla una visión de dominio hasta la domesticación de la naturaleza, escenario utópico fomentado por sectores profesionales que se ven sorprendidos por fenómenos como el cambio climático y sus secuelas de inundaciones y sequias, prescindiendo de la necesaria adaptación y convivencia a los ciclos y fenómenos naturales.

Esta situación se ve influenciada por la compleja y extensa legislación y normativa ambiental, característica que se aprovecha para fomentar su incumplimiento, o la búsqueda de formas de sortearla o modificarla por algunos profesionales, públicos y privados, asociados a la legislación sectorial, acrecentando su incapacidad para aplicarla.

Muchos ejemplos se podrían dar de malas prácticas en esta desenfocada relación con el medio ambiente, como la supresión o falta de comprensión social respecto a la existencia de espacios naturales protegidos, la escasa vigilancia ambiental por parte de las Administraciones Públicas de actuaciones altamente contaminantes (vertedero de neumáticos en Seseña, lindano en Sabiñánigo, lodos de Aznalcóllar, etc.).

Los resultados que arrojan los barómetros del Centro de Investigaciones Sociológicas a la pregunta ¿Cuál es el principal problema que existe actualmente en España? sitúan los problemas ambientales entre los menos citados, ocupando el puesto 23 de 40 (1 de diciembre de 2015), siendo el primer problema el paro (57,7%), el segundo la corrupción y el fraude (13,3%), y el tercero los problemas de índole económica (8,7%); lo que corrobora la preocupación actual de la sociedad por la crisis económica.

La sociedad, consecuentemente, no ve la necesidad de movilización en torno a los problemas ambientales y aún menos respecto a la conservación de la biodiversidad, como se pone de manifiesto en la baja participación en las organizaciones no gubernamentales dedicadas a la protección del patrimonio natural en relación a otros países, lo que redunda en la escasa o nula presión social a los poderes públicos y que sitúa al medio ambiente y la biodiversidad fuera del debate político y al margen de las prioridades de la acción pública.

Esta escasa sensibilización e implicación de la sociedad en su conjunto y el hecho de que el valor económico y social de la biodiversidad no se refleje en los procesos de toma de decisiones, marca la necesidad de que en las evaluaciones de la calidad de vida se refleje adecuadamente los aspectos ecológicos y los servicios que aportan los ecosistemas, como activos intangibles, pero de gran relevancia en el estado del bienestar.

El escenario de cambio en el día del medio ambiente, y a las puertas de unas elecciones generales, debe pasar por implicarnos en un compromiso global de todos los sectores económicos en la importancia de la protección del medio ambiente y la conservación de la biodiversidad, mediante la concienciación y compromiso en este reto común, enmarcado en una responsabilidad compartida entre los sectores público y privado.

En Zaragoza a 5 de junio de 2016
Jorge Abad García
Responsable de la Comisión de Medio Ambiente del CGCOB

Más información:
CONSEJO GENERAL DE COLEGIOS OFICIALES DE BIOLOGOS
cgcob@cgcob.e.telefonica.net
609884933
914476375

Hallado un marsupial que comía caracoles

mayo 30th, 2016

Se han encontrado restos de un cursioso marsupial que comía caracoles. El Malleodectes mirabilis vivió hace unos 15 millones de años y se han hallado restos en el noroeste de Queensland (Australia), en el yacimiento de Riversleigh.

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles – Blog COBCM

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles. Imagen: Peter Schouten.

Un equipo de investigadores que trabajaba en el yacimiento de fósiles de Riversleigh ha hallado restos de un espécimen juvenil del animal Malleodectes mirabilis, un marsupial realmente particular por su dieta. En estos restos se han encontrado los dientes de leche, así como dientes adultos a punto de salir.

Este hallazgo no es el primero de la cueva de Riversleigh que ha sorprendido a la comunidad científica. Los fósiles encontrados en este yacimiento abarcan ya los últimos 24 millones de años de la historia de Australia. En este lugar, por ejemplo, se han encontrado antes restos de animales desconocidos como el yalkaparidonto, otro marsupial extraño que recuerda al pájaro carpintero.

Un marsupial que comía caracoles

Mike Archer, profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur e investigador durante el hallazgo de los restos del Malleodectes mirabilis, recalca la importancia del descubrimiento y señala la peculiaridad de la dieta de este marsupial: su potente premolar de gran tamaño y con forma de martillo le permitía triturar y aplastar las conchas de los caracoles, que probablemente eran su fuente principal de alimentación.

A partir de las investigaciones se ha podido averiguar que esta especie vivió hace unos 15 millones de años, en el Mioceno Medio.

Las características de los dientes hallados se han analizado en profundidad y se han podido relacionar con las denticiones de los dasiúridos, los marsupiales carnívoros como el famoso demonio de Tasmania.

El Malleodectes mirabilis pudo extinguirse por un importante cambio climático que afectó a Australia. El territorio pasó de contar con zonas de selva tropical en la zona norte a convertirse en un ambiente árido como el que conocemos hoy en día.