Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Estudios científicos y la responsabilidad ética

septiembre 18th, 2016

Uno de los grandes dilemas en la investigación científica tiene que ver con la responsabilidad ética y las obligaciones que deberían cumplir las publicaciones (tanto las más prestigiosas a nivel internacional como las más restringidas a un ámbito local): ¿cómo establecer límites a los artículos sin caer en la censura pero asegurando que la información publicada es verídica y que no pretende “vender” nada al lector?

Responsabilidad publicaciones científicas – Blog COBCM

Estudios científicos difíciles de verificar al 100%

Thomas C. Südhof, profesor en la Universidad de Stanford (en el Departamento de Fisiología Molecular y Celular) e investigador que ha publicado estudios desde principios de los años 80, ha escrito ahora reflexiones personales sobre el complicado mundo de las publicaciones científicas.

Según este autor, cada vez más profesionales de distintos colectivos están desarrollando gran escepticismo ante las publicaciones científicas, y se generan cada vez más dudas sobre la autenticidad de los resultados que se dan a conocer en la comunidad científica, incluso los que llevan el sello de las publicaciones más prestigiosas del mundo. Y esta desconfianza provoca que el público en general cada vez desconfíe más de esos estudios o que incluso desarrolle aversión o escepticismo ante el método científico y la ciencia en general.

Desde el punto de vista de Südhof, uno de los problemas principales a los que se enfrenta la investigación es precisamente la cuestión de la responsabilidad ética de las publicaciones: al igual que los grandes grupos farmacéuticos no deberían vender medicamentos –ni otros productos– cuya eficacia no esté probada, las revistas científicas no deberían publicar estudios ni resultados que no sean verídicos o que se hayan manipulado para “vender” algún tipo de producto o convicción.

Estas ideas parecen responder a cuestiones de lógica básicas, pero en realidad es difícil establecer mecanismos eficaces de control o vigilancia de esas responsabilidades. ¿Cómo podría una revista científica saber, con una convicción del 100%, que los estudios firmados por prestigiosos investigadores no tienen ningún tipo de sesgo?

Se trata, sin duda, de un fantástico tema para reflexionar

Las mejores fotografías de vida salvaje

septiembre 9th, 2016

Un año más, los fotógrafos especializados en vida salvaje se preparan para los premios Wildlife Photographer of the Year, que convoca el Museo de Historia Natural de Londres. Ya se han dado a conocer las imágenes finalistas, y el próximo 18 de octubre se harán públicos los ganadores.

Wildlife Photographer of the Year

Orcas inteligentes que se aprovechan de los barcos pesqueros

La imagen que ves es obra de Audun Rikardsen, un fotógrafo noruego que quería reflejar las curiosas interacciones que se dan entre los humanos y otros seres vivos que han aprendido a reconocer las ventajas que puede tener acercarse a las personas.

Y parece que en los últimos inviernos se han avistado ballenas y orcas siguiendo a los barcos pesqueros para localizar así bancos de arenque con más facilidad.

El fotógrafo no podía haber tenido mejor suerte: ha conseguido capturar una escena de interacción perfecta entre aves marinas, una orca y un barco pesquero con una composición maravillosa.

Y esta es solo una de tantas imágenes que se presentan al certamen…

Los premios Wildlife Photographer of the Year

Ya se han dado a conocer los finalistas del certamen, que este año celebra su 14ª edición. El concurso se organizó por primera vez en el año 1965, y al principio se presentaban poco más de 500 fotografías para aspirar a los premios.

Este año, se espera que la lista de ganadores se haga pública el próximo 18 de octubre, y el Museo de Historia Natural de Londres acogerá una exposición con una selección de fotografías a partir del 21 de octubre.

Para esta edición se han presentado más de 50.000 imágenes, tanto de fotógrafos amateur como profesionales, de un total de 95 países.

Además de la categoría principal (para adultos), hay una categoría especial para fotógrafos jóvenes, que tengan 17 años o menos.

En la página web del concurso puedes conocer más detalles sobre la organización del certamen y ver algunas de las fotografías ganadoras de ediciones anteriores.

Pronto llegarán las variedades de trigo resistentes a enfermedades

septiembre 2nd, 2016

Un grupo de científicos de The Sainsbury Laboratory y del John Innes Centre, en Reino Unido, ha conseguido desarrollar una técnica de detección de gentes con la que podrían obtenerse variedades de trigo resistentes a enfermedades en un futuro no muy lejano.

Cultivos de trigo – Blog COBCM

Trigo más resistente gracias a la ingeniería genética

Los investigadores de las instituciones John Innes CentreThe Sainsbury Laboratory han conseguido desarrollar una tecnología avanzada de detección de genes que han llamado MutRenSeq, y que es capaz de identificar con gran nivel de precisión el uso de los genes de resistencia a enfermedades dentro de grandes genomas de las plantas.

Las posibles aplicaciones alcanzan números difíciles de imaginar, sobre todo si pensamos en la gran cantidad de opciones de las que podríamos disponer para los cultivos, la ingeniería genética en plantas y la biotecnología en general.

MutRenSeq es en realidad un proceso en tres pasos que permite aislar los genes de resistencia de las plantas, pasándose en la observación de plantas silvestres resistentes y no resistentes, la secuenciación de los genomas de ambas y la comparación detallada entre ambos genomas para detectar absolutamente todas las mutaciones genéticas… Hasta identificar cuáles afectan a la resistencia a enfermedades.

La primera prueba realizada con el método MutRenSeq permitió aislar el gen de resistencia SR33, y después los científicos fueron capaces de clonar dos genes de resistencia a la roya del tallo, el SR22 y el SR45.

El sistema es tan avanzado y rápido que podría ayudar a reducir enormemente los tiempos necesarios para la clonación de genes: en el caso del trigo, se pasaría de los 5-10 años necesarios actualmente para el proceso a solo dos años. Y sería posible, por tanto, crear cultivos a gran escala de unas variedades de trigo mejoradas genéticamente para tener mayor resistencia a las enfermedades.

¿Cómo será el mundo cuando ya no esté?

agosto 23rd, 2016

Innovación "Cuando ya no esté" – Blog COBCM

Esta semana queremos hacer un hueco para la curiosidad científica en el blog: al fin y al cabo, la curiosidad es lo que ha movido a Iñaki Gabilondo a investigar cómo será el mundo dentro de 25 años, o un poco más adelante (“cuando ya no esté”). Para ello, ha iniciado una interesante serie de entrevistas a expertos de todas las áreas que están modelando en cierto modo el mundo del mañana.

Avances tecnológicos, contaminación, gestión de recursos, economía circular y muchos más temas se analizan en esta interesante serie de vídeos de YouTube.

Aquí dejamos el primer capítulo (en dos partes) para que te entre la curiosidad:

¿Qué te han parecido los vídeos? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Pronto tendremos un catálogo digital de peces

agosto 4th, 2016

La Universidad de Washington ha anunciado que creará un catálogo digital con datos sobre las 25.000 especies de peces que se conocen en la actualidad en todo el mundo. Las ventajas de la digitalización de este tipo de datos son innegables, porque facilitarán el acceso al conocimiento de los investigadores, estudiantes y amantes de la zoología desde cualquier lugar.

Peces

Un catálogo virtual con más de 25.000 especies de peces

Para llevar a cabo este ambicioso proyecto, los científicos de la Universidad de Washington están utilizando un escáner TC (de tomografía computarizada), que se usa para otras funciones en distintos campos como la medicina. Se trata de una tecnología muy interesante porque permite obtener una imagen mucho más integral del objeto de estudio que los rayos X, ya que es capaz de detectar la fuente de radiación alrededor del cuerpo.

El objetivo principal en este caso es poder aplicar este sistema como un método de “escaneo en 3D” y obtener así réplicas en tres dimensiones de todas las especies de peces que se conocen en el mundo hasta ahora. Cualquier persona interesada podrá acceder a este inmenso catálogo desde su ordenador para ver en detalle el modelo digital de cualquier pez.

Una de las grandes limitaciones en procesos de este tipo es publicar la información de un modo que sea fácilmente accesible y comprensible para todo tipo de público, y el equipo de la Universidad de Washington espera poder solucionar este problema gracias a la sencillez de la interpretación de los modelos 3D digitales.

Adam Summer, científico a la cabeza del proyecto y profesor de Biología y Ciencias del Mar, explica que cualquier usuario podrá acceder a una gran cantidad de detalles sobre los peces, como por ejemplo las escamas, los apéndices luminosos y otras características llamativas de las diferentes especies.

Este tipo de iniciativas de catalogación, ya sea de especies o de ecosistemas, tiene un efecto muy positivo en la divulgación científica porque permite el acceso a conocimientos que de otra manera serían difícilmente accesibles o comprensibles para la población en general. Además, para la comunidad científica, la digitalización de estos catálogos ofrece numerosas ventajas relacionadas con la consulta y la investigación.

Se pueden conocer más detalles sobre el proyecto en la web de la Universidad de Washington.

Dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología

julio 29th, 2016

La delegación de olímpicos de Biología de España ha tenido un gran éxito en la XXVII Olimpiada Internacional de Biología (IBO) que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). En concreto, el equipo español ha conseguido dos medallas de bronce y una mención de honor, unos resultados que merece la pena celebrar por todo lo alto.

España IBO 2016

Éxito español en la Olimpiada Internacional de Biología

Los cuatro representantes que fueron elegidos en la Olimpiada Española de Biología para representar a España en la IBO fueron:

  • Alberto Maurel Serrano (Madrid), del Colegio Sámer Calasanz de Valdemoro.
  • Claudia Lombardo Díez (Madrid), del IES Ramiro de Maeztu.
  • Jorge Tarancón Díez (Navarra), del IES Pedro de Ursua de Pamplona.
  • Tánia Penas Iglesias (Galicia), del IES Pontepedriña de Santiago de Compostela.

La delegación española viajó junto a Vietnam junto a Javier Fernández-Portal (secretario de la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología) y David López, olímpico del año 2008 y que obtuvo entonces una medalla de bronce en la IBO celebrada en la India.

En Hanoi, Alberto Maurel Serrano y Jorge Tarancón Díez han conseguido sendas medallas de bronce, a las que se une una mención de honor de Claudia Lombardo Díez.

Los resultados son excelentes y demuestran una vez más que merece la pena seguir apoyando este tipo de iniciativas para despertar en los jóvenes estudiantes preuniversitarios el interés por la Biología y por la ciencia en general.

La siguiente gran cita para los organizadores de la Olimpiada Española de Biología es coordinar la delegación que participará en la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología), que este año se celebrará a principios del mes de septiembre en Brasilia (Brasil). En esta participarán otros cuatro seleccionados españoles que obtuvieron excelentes resultados en la fase nacional de las pruebas.

La XI Olimpiada Española de Biología (fase nacional) se ha celebrado este año en Vigo, entre el 7 y el 10 de abril.

La Península Antártica se enfría un poco por el ozono y el viento

julio 21st, 2016

Es un hecho: el cambio climático sigue avanzando a un ritmo imparable y provoca cada vez más daños en el medio ambiente. Sin embargo, dos hechos concretos han conseguido “enmascarar” temporalmente los efectos del calentamiento global: la Península Antártica se ha enfriado ligeramente gracias al ozono y al viento.

Península Antártica – Blog COBCM

Un pequeño respiro para la Península Antártica

Entre 1950 y 1990 saltaron todas las alarmas sobre el calentamiento global al registrarse importantes aumentos de las temperaturas en la Península Antártica. Pero parece que este avance preocupante se ha detenido (al menos temporalmente) gracias a la variabilidad natural del clima y a la estabilización del agujero en la capa de ozono, que parece que por fin empieza a mejorar.

Por suerte, la Península ha entrado en una fase de enfriamiento temporal a pesar de que la Tierra está batiendo records de temperaturas (son superiores a las medias registradas en el siglo XX), pero hay que tener en cuenta que, en cualquier caso, los glaciares siguen retrocediendo.

El profesor John Turner, uno de los científicos e investigadores del British Antartic Survey (en Reino Unido) explica que la estabilización del ozono y los cambios registrados en los patrones del viento han provocado un enfriamiento temporal que enmascara de momento los efectos del calentamiento climático global. Pero analizar las condiciones de la Península Antártica no es nada fácil, ya que es una de las zonas más complejas de estudiar en el planeta.

Los estudios realizados por el equipo que lidera Turner han puesto de manifiesto que, a pesar de la tendencia al aumento de las temperaturas en la Tierra, las condiciones de la Península Antártica son muy particulares y en la zona se podrían registrar ligeros aumentos o descensos en los próximos años. Lo que sí parece claro es que, independientemente de la progresión a corto plazo, los gases de efecto invernadero acabarán provocando un aumento global de las temperaturas a largo plazo, que se hará muy evidente a finales del siglo XXI.

Fuente: Ecoticias.