Las bacterias también se comunican por señales eléctricas

enero 20th, 2017

Algunas bacterias se pueden comunicar con impulsos eléctricos, de manera muy similar a lo que hacen las neuronas del cerebro. Esa es la conclusión que se desprende de un estudio realizado en la Universidad de California, en San Diego.

bacterias – blog cobcm

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Diego ha descubierto que al menos un tipo de bacterias es capaz de comunicarse mediante la transmisión de señales eléctricas, con un sistema muy similar al que encontramos en nuestras redes neuronales.

El punto de partida para el hallazgo fue un descubrimiento inesperado realizado por el investigador Jintao Liu, en la misma universidad. Liu estaba estudiando colonias de la especie Bacillus subtilus y detectó cambios en la biopelícula de mucosa que creaban los microorganismos.

Después de un tiempo fijándose en los detalles, Liu comprobó que los cambios en esa biomucosa se producían en intervalos regulares de tiempo y que las bacterias los llevaban a cabo de una manera intencionada, lo que apuntaba a la existencia de algún sistema complejo de comunicación entre ellas.

Durante mucho tiempo los investigadores intentaron con sin éxito encontrar la explicación real, ya que el sistema de comunicación química de las bacterias conocido hasta entonces no bastaba para explicar la complejidad de las señales que debían transmitirse para controlar la mucosa.

Finalmente, el equipo de la Universidad de California en San Diego descubrió cómo funcionaba la cadena de información. Cuando las bacterias situadas en el centro de la biopelícula empiezan a quedarse sin nutrientes, empiezan a emitir iones de potasio que activan a su vez a las bacterias adyacentes, y así poco a poco todos los microorganismos de la colonia empiezan a emitir estos iones.

El parecido con el sistema de comunicación de las neuronas es increíble: no solo los iones empleados son los mismos, sino que también son idénticos los canales.

Los científicos se preguntan ahora si esta transmisión de señales eléctricas podría ser un elemento compartido por otras especies de bacterias.

Fuente: Engadget.

Turismo sostenible: ¿qué puede ofrecer España?

enero 11th, 2017

La OMT (Organización Mundial del Turismo) ha declarado el 2017 como “Año Internacional del Turismo Sostenible”. ¿Será España capaz de aprovechar esta oportunidad para desarrollar mayor conciencia sobre el impacto ambiental del turismo?

2017 año turismo sostenible – blog cobcm

El acto de inauguración oficial del año 2017 como Año Internacional del Turismo Sostenible tendrá lugar en la próxima edición de FITUR (Feria Internacional del Turismo), el 18 de enero en Madrid. En estos eventos oficiales los representantes de la OMT harán énfasis en los objetivos principales de este año que, sin duda, supondrá un reto para el sector turístico a nivel mundial y especialmente en España.

La intención es promover y contribuir al desarrollo de un turismo capaz de proteger los valores culturales de cada región, mejorando la calidad de vida de las poblaciones locales y, al mismo tiempo, respetando el medio ambiente y contribuyendo a la creación de un ambiente global seguro y pacífico.

Turismo sostenible: un auténtico desafío para España

Aunque nuestro país cuenta con una amplia oferta de ecoturismo y turismo rural, todavía queda mucho camino por recorrer si queremos que este sector económico respete el medio ambiente y se comprometa a cuidar los ecosistemas y a frenar el avance de la contaminación a largo plazo.

Más allá del “turismo de sol y playa” que tanto ha destacado en España durante décadas, el nuevo reto consiste en aprovechar los valiosos recursos de los que aún disponemos y saber aprovechar el turismo como herramienta de educación ambiental.

En concreto, España es el país que cuenta con más superficie integrada en la Red Natura 2000, y al mismo tiempo destaca por una valiosísima biodiversidad que (por desgracia) se está viendo muy afectada por la contaminación y por la pobre gestión de los espacios naturales.

En el pasado año 2016, los destinos sostenibles multiplicaron su demanda por cinco en comparación con los datos correspondientes al año 2015.

Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Hallan restos de un mosasauro gigante

diciembre 30th, 2016

Un grupo de científicos ha encontrado restos de un enorme mosasauro, un animal depredador del periodo Cretácico que podía alcanzar hasta 10 metros de longitud y que vivía en las aguas de la Antártida.

mosasauro – blog cobcm

Imagen correspondiente al abstract gráfico del artículo publicado por Rodrigo A. Otero et al. en la revista Cretaceous Research (volumen 70, febrero de 2017): Kaikaifilu hervei gen. et sp. nov., a new large mosasaur (Squamata, Mosasauridae) from the upper Maastrichtian of Antarctica.

Los mosasauros son especies gigantes del periodo Cretácico que habitaban las aguas de la zona de la Antártida (en aquel periodo, hace alrededor de 66 millones de años, las temperaturas no eran tan frías como las actuales en esa parte del planeta). Estos animales gigantescos eran los mayores depredadores de la zona, según los restos que se han hallado hasta el momento.

Sabemos de la existencia de estas especies desde hace pocos años: hasta 2010 no se encontraron los primeros indicios de los mosasauros, y las investigaciones comenzaron cuando se encontró en la isla de Seymour un cráneo que medía alrededor de 1,2 metros de longitud.

Los expertos se han volcado desde entonces en la búsqueda de más restos del mosasauro, cuyo nombre científico es Kaikaifilu hervei. La especie es un enorme reptil acuático, depredador, capaz de alimentarse de otros reptiles marinos de gran tamaño (incluso de animales con dimensiones similares a las de las ballenas actuales, como por ejemplo los plesiosaurios). Vivieron hace aproximadamente 66 millones de años y fueron contemporáneos de especies como el Tyrannosaurus rex, por lo que los científicos suponen que la especie pudo desaparecer también a la vez, en la extinción masiva que, se cree, pudo provocar el choque de un meteorito en la Tierra.

Los nuevos restos encontrados son solo la segunda evidencia de la existencia de mosasaurios, por lo que el campo a la investigación sigue abierto. Desde el descubrimiento de 2010 no se había vuelto a encontrar ningún cráneo de esta especie.

Fórmate en Gestión de Sanidad Ambiental en Edificios

diciembre 20th, 2016

El Colegio Oficial de Biólogos de Madrid patrocina un nuevo programa de formación modular en Gestión de Sanidad Ambiental en Edificios, impartido por la UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia) y que comienza el próximo mes de enero de 2017. Hay dos modalidades de formación: preparación de experto profesional y máster.

gestión ambiental en edificios cobcm

Sanidad ambiental en edificios: dos oportunidades de formación

El COBCM patrocina esta formación en la UNED para fomentar la preparación profesional de gestores de y responsables de centros y edificios de uso público. En los últimos años ha avanzado mucho la legislación en materia de sanidad ambiental en este sector y por ello es fundamental que se organicen programas universitarios especialmente centrados en estas nuevas normativas.

Así, los estudiantes de este programa modular de formación podrán adquirir conocimientos sobre evaluación y control de riesgos medioambientales, así como criterios para evaluar la calidad del ambiente interior en edificios y centros de uso público, considerando detalles como la calidad del agua, la gestión de los residuos, los sistemas de mantenimiento sanitario de equipos e instalaciones, etc.

El Diploma de Experto Profesional es un título propio de la UNED compuesto por 30 créditos ECTS y sin ningún requisito de acceso, aunque se recomienda que los alumnos tengan conocimientos básicos de informática a nivel de usuario.

Por otra parte, el título de máster, también propio de la UNED, es una formación compuesta por 60 créditos ECTS y disponible para los titulados en grado, licenciatura, ingeniería técnica o arquitectura técnica, que hayan obtenido el título de experto y que dediquen el segundo año a continuar esta formación.

Información práctica: fechas, matrícula…

El programa modular es de carácter semipresencial, con tres sesiones presenciales por curso, en la sede de Madrid, en jornada de mañana y tarde. El curso de experto se realizará entre el 15 de enero y el 30 de noviembre de 2017, mientras que la titulación de máster podrán cursarla entre el 15 de diciembre de 2017 y el 30 de noviembre de 2018 quienes hayan superado los objetivos del curso de experto.

Los bloques de contenidos que se tratarán son los siguientes:

  • Diploma de Experto Profesional en Gestión de Sanidad Ambiental en Edificios:
    • Calidad y salud en edificios
    • Gestión sanitaria de agua de consumo
    • Gestión sanitaria de aguas recreativas
    • Prevención de legionelosis
    • Prevención y control de plagas urbanas
    • Seguridad química de biocidas y productos químicos
  • Máster en Gestión Ambiental en Edificios:
    • Diploma de experto profesional
    • Medioambiente y salud
    • Calidad de ambientes interiores
    • Salud laboral y prevención de riesgos laborales
    • Sistemas de gestión
    • Habilidades directivas
    • Trabajo de fin de máster

La matrícula está disponible a través de la página web de la UNED y se puede realizar hasta finales de septiembre o hasta completar las plazas disponibles (60 en total). El curso de Experto Profesional tiene un coste de 1170 € –270 € de los cuales corresponden a material didáctico–, mientras que el programa de máster tiene un coste de 1440 € (de los cuales 300 euros corresponden a material didáctico).

Abusar de las grasas favorece la metástasis del cáncer

diciembre 13th, 2016

Se trata probablemente de uno de los hallazgos más revolucionarios de los últimos años: un grupo de investigadores españoles ha demostrado que una dieta rica en grasas influye en el desarrollo de la metástasis en el cáncer. La “culpa” la tiene la proteína C36, responsable de captar ácidos grasos y que se utiliza también para la metástasis.

grasas dieta metástasis

Las grasas, factor que favorece la metástasis

El investigador Salvador Aznar Benitah ha dirigido un grupo de trabajo del IRB (Institut de Recerca Biomèdica, en Barcelona) que ha descubierto nueva información sobre el fenómeno de la metástasis del cáncer.

Al parecer, según estos hallazgos –que ya se han publicado en la revista científica Nature–, un exceso de grasas en la dieta podría favorecer la metástasis del cáncer, ya que se han encontrado células cancerosas capaces de iniciar ese proceso utilizando la proteína C36. Esta proteína es responsable de la captación de ácidos grasos para el organismo.

Los investigadores del IRB lograron demostrar también que los tumores que no cuentan con la proteína C36 no desarrollan la metástasis. También se ha podido comprobar que bloqueando esta proteína se pueden reducir muy significativamente los procesos de metástasis ya iniciados.

Siguiendo la misma línea de investigación, los científicos han podido comprobar que, en los experimentos realizados con ratones, los que seguían una dieta muy rica en grasas sufrían metástasis mucho más agresivas.

Esto no significa que las grasas sean el enemigo: recordemos que son imprescindibles en la dieta y para el funcionamiento del organismo. Pero, como explica Salvador Aznar Benitah, la desmesura puede tener efectos devastadores. Ingerir las grasas con más moderación puede ser un buen hábito saludable para introducir en nuestras vidas y prevenir la metástasis. Se trata de un pequeño cambio que podríamos lograr, por ejemplo, reduciendo drásticamente la cantidad de alimentos industriales y procesados que contienen grandes cantidades de grasas.

¿Quieres tener una especie invasora? Hazla con manualidades

diciembre 9th, 2016

Las especies invasoras, tanto animales como vegetales, se están convirtiendo en un auténtico quebradero de cabeza en muchos territorios, donde ponen en peligro la continuidad de las especies autóctonas y ponen en peligro el equilibrio de los ecosistemas locales. La solución, según una nueva tendencia en Internet, es fomentar las manualidades: ¿quieres una planta o un animal invasor? Pues constrúyelo con plastilina, o téjelo a crochet…

manualidades especies invasoras

Manualidades para la biodiversidad: crea tu especie invasora a mano

Mientras el problema de las especies invasoras alcanza dimensiones desproporcionadas (los cálculos indican que en Europa, por ejemplo, ya se han introducido más de 10.000 especies no nativas), muchos particulares con poco conocimiento siguen empeñados en adquirir plantas y animales pensando solo en su belleza o apariencia exótica. Muchos de estos ejemplares llegan a otros países esquivando todo tipo de leyes y acaban después abandonados, provocando graves destrozos en los ecosistemas locales.

Ahora en Internet está tomando forma una fantástica iniciativa lanzada en la Convención de Berna: Invasive Crafted Species (o “Especies invasoras hechas a mano”), que quiere concienciar a la población sobre los peligros que suponen las especies invasoras y ofrecer al mismo tiempo alternativas para que todos podamos tener en casa un ejemplar de esa especie que tanto nos gusta… Eso sí: se trata de ejemplares artificiales, hechos a mano con todo tipo de materiales: plastilina, tela, etc. También se admiten iniciativas como tutoriales para dibujar o pintar esas especies invasoras.

En la web de la iniciativa podemos encontrar ya algunos tutoriales para estas manualidades, y cualquiera puede registrarse a través de un formulario para enviar sugerencias de manualidades. El lema es: “Si te gusta, mejor créalo a mano”.

De momento están disponibles estas cuatro ideas, con vídeos en YouTube para apoyar durante todo el proceso de creación:

¿Qué os parece esta iniciativa? ¿Podrán las manualidades convertirse en un buen recurso educativo para frenar la introducción de especies invasoras en territorios que no les corresponden?

Ganadores del Premio COBCM 2016

diciembre 1st, 2016

Hace pocos días hemos conocido a los ganadores de la 10ª convocatoria del Premio COBCM al Mejor Proyecto de Fin de Carrera, la edición de 2016. La entrega de premios tendrá lugar el próximo 15 de diciembre.

COBCM

Como cada año, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, entregará los premios de reconocimiento a los mejores proyectos de fin de carrera para alumnos de carreras universitarias relacionadas con la biología. En esta edición de 2016 se celebran 10 años desde la primera convocatoria de este concurso.

El pasado 25 de noviembre se dio a conocer el fallo del jurado sobre los trabajos candidatos a los premios de este año, y la Junta de Gobierno del COBCM ha decidido otorgarlos a los siguientes autores y trabajos:

  • Primer premio para Lorena García García, del grado de Biología de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), por su proyecto Papel de la quinasa inductora de NFkB en la supervivencia y proliferación de tumores infantiles.
  • Segundo premio para Raquel Moraleda Esteban, también del grado en Biología de la UCM, por su proyecto Papel de las proteínas ORMOLs en la regulación de la muerte medida por autofagia.

Además de estos premios, el jurado reconoce también otros trabajos como finalistas en esta convocatoria del Premio a Mejor Trabajo de Fin de Carrera:

  • Análisis de la densidad y distribución 3D de las células de microglía en la corteza somatosensorial de la rata, por Patricia Pombo Segura (del grado en Biología de la Universidad Autónoma de Madrid).
  • Efectos de la fragmentación y la calidad del hábitat sobre la eficacia biológica de Astragalus incanus, por Belén Moncalvillo González, del grado en Biología de la Universidad Rey Juan Carlos.
  • Desarrollo de vectores de pérdida de función de microRNAs para interferir con episodios isquémicos, por Elena Martínez Blanco, del grado en Bioquímica de la UAM.
  • Relación entre el oncogén V600EBRAF y el estrés del retículo en la carcinogénesis, por Belén Ortiz Castillo, del grado en Biología de la Universidad de Alcalá.
  • Interaction of two Xenopus Laevis skin antimicrobial peptides and its mixtures with model membranes, por Carmen Lucas Herrera, del grado en Biología de la UCM.
  • Estudio genético de las poblaciones de Silene ciliata en la Sierra de Béjar y análisis de fuerzas de selección, por Rocío Garrido Moraga, del grado en Biología de la URJC.

Datos sobre la participación en el Premio COBCM

En esta última convocatoria de los premios, el COBCM ha recibido 40 proyectos: 21 de alumnos de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), 7 de la URJC (Universidad Rey Juan Carlos), 7 de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) y 5 de la Universidad de Alcalá.

Considerando las titulaciones, 35 de los proyectos presentados son trabajos de fin de carrera de graduados en Biología, y hay 2 de Biología Sanitaria, 2 de Ciencias Ambientales y 1 de Bioquímica.

La entrega de premios a los ganadores se celebrará el próximo jueves 15 de diciembre, a las 11.00 horas, en la Calle Diego de León, 50 (Madrid), la sede de CEIM.

La evolución de las bacterias ha sido similar a la nuestra

noviembre 25th, 2016

Un nuevo árbol de la vida de de las bacterias procariotas ha revelado que su proceso evolutivo a lo largo del tiempo ha sido bastante similar al nuestro, así como al de las bacterias eucariotas y al de otras especies vegetales y animales.

arbol-bacterias

Según una investigación llevada a cabo en las universidades estadounidenses de Oakland y Temple, el proceso evolutivo de las bacterias procariotas a lo largo del tiempo es bastante similar al que han seguido otros organismos, como nuestra propia especie. Para llegar a esta conclusión, los científicos se han basado en el estudio de 11.784 especies diferentes de bacterias, que han conseguido colocar en un nuevo árbol de la vida que pone de manifiesto los patrones de su proceso evolutivo.

El nuevo árbol se ha creado en una escala de tiempo que ha permitido comprobar la existencia de unos patrones bastante inesperados. Al contrario de lo que se pensaba, las bacterias procariotas analizadas han mantenido una tasa de diversificación constante, casi igual a la hallada en especies como la humana o en otros organismos con células eucariotas.

Los grandes avances en este tipo de investigación son posibles gracias a un abaratamiento de los costes de secuenciación. La acumulación constante de información obtenida por investigadores de todo el mundo permite a la ciencia seguir trabajando para conocer en detalle los procesos macroevolutivos implicados.

Precisamente gracias a estos estudios se ha podido comprobar que las especies eucariotas se han expandido constantemente sin modificar su velocidad, lo que significa que los nichos ecológicos eucariotas todavía no se están saturando ni llenando.

Por otra parte, al estudiar las diferencias entre las bacterias procariotas y las células eucariotas, se pudo comprobar que la tasa de diversificación de los organismos procariotas, la tasa de diversificación fue hasta 2,1 veces más lenta que en los organismos con células eucariotas, probablemente por un proceso de selección periódica que ha ralentizado la divergencia genética.

Fuente: Ecoticias.

Los recursos hídricos en la cuenca mediterránea caen en picado

noviembre 14th, 2016

En 2050, los recursos hídricos disponibles en la cuenca mediterránea podrían reducirse un 20% con respecto a las cifras del siglo XX, y España será uno de los países más afectados por este problema.

recursos hídricos – Blog COBCM

Debido al aumento continuado de las temperaturas y a la escasez de lluvias, la cuenca mediterránea se resiente cada vez más, y los recursos hídricos podrían alcanzar, en 2050, valores un 20% por debajo de los correspondientes al siglo XX. Las consecuencias son desastrosas por numerosos motivos, y España será uno de los países más afectados por la escasez.

Además de la falta de agua dulce para consumo humano y de los animales, los cultivos también sufrirán las consecuencias de esta caída en picado en la cuenca mediterránea. También se perderían por completo los acuíferos que se encuentran ahora en peor estado, así como muchas reservas de pesca.

Los culpables: temperaturas altas y escasez de lluvias

Las temperaturas están registrando máximos históricos en los últimos años, y el aumento continuado es especialmente grave para la cuenca mediterránea en las épocas de verano, cuando también son muy poco frecuentes las lluvias. Además, debido al calor acumulado, el agua caída con las precipitaciones se evapora muy rápidamente.

Hay que tener en cuenta que, en comparación con la era industrial, la temperatura actual registrada en el Mediterráneo está 1,3 grados centígrados por encima, y 0,85 grados por encima de los registros del año 1985. Aunque este aumento no es lineal (depende de zonas), la situación es especialmente grave en las zonas sur y este de la cuenca Mediterránea. Por tanto, la agravación de la situación afectaría con especial crudeza a España, el norte de África y la zona de Oriente Medio.

Los estudios realizados por Joel Guiot, investigador de paleoclimatología en la Universidad Aix-Marseille de Francia, ponen en evidencia que si no se reducen drásticamente las emisiones de CO2 para controlar el aumento de la temperatura global, gran parte del sur de España acabaría convirtiéndose en un desierto a finales del siglo XXI, extendiéndose más allá de las actuales zonas localizadas en Murcia y Almería.

Fuente: RTVE.