¿Cómo será el mundo cuando ya no esté?

agosto 23rd, 2016

Innovación "Cuando ya no esté" – Blog COBCM

Esta semana queremos hacer un hueco para la curiosidad científica en el blog: al fin y al cabo, la curiosidad es lo que ha movido a Iñaki Gabilondo a investigar cómo será el mundo dentro de 25 años, o un poco más adelante (“cuando ya no esté”). Para ello, ha iniciado una interesante serie de entrevistas a expertos de todas las áreas que están modelando en cierto modo el mundo del mañana.

Avances tecnológicos, contaminación, gestión de recursos, economía circular y muchos más temas se analizan en esta interesante serie de vídeos de YouTube.

Aquí dejamos el primer capítulo (en dos partes) para que te entre la curiosidad:

¿Qué te han parecido los vídeos? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Pronto tendremos un catálogo digital de peces

agosto 4th, 2016

La Universidad de Washington ha anunciado que creará un catálogo digital con datos sobre las 25.000 especies de peces que se conocen en la actualidad en todo el mundo. Las ventajas de la digitalización de este tipo de datos son innegables, porque facilitarán el acceso al conocimiento de los investigadores, estudiantes y amantes de la zoología desde cualquier lugar.

Peces

Un catálogo virtual con más de 25.000 especies de peces

Para llevar a cabo este ambicioso proyecto, los científicos de la Universidad de Washington están utilizando un escáner TC (de tomografía computarizada), que se usa para otras funciones en distintos campos como la medicina. Se trata de una tecnología muy interesante porque permite obtener una imagen mucho más integral del objeto de estudio que los rayos X, ya que es capaz de detectar la fuente de radiación alrededor del cuerpo.

El objetivo principal en este caso es poder aplicar este sistema como un método de “escaneo en 3D” y obtener así réplicas en tres dimensiones de todas las especies de peces que se conocen en el mundo hasta ahora. Cualquier persona interesada podrá acceder a este inmenso catálogo desde su ordenador para ver en detalle el modelo digital de cualquier pez.

Una de las grandes limitaciones en procesos de este tipo es publicar la información de un modo que sea fácilmente accesible y comprensible para todo tipo de público, y el equipo de la Universidad de Washington espera poder solucionar este problema gracias a la sencillez de la interpretación de los modelos 3D digitales.

Adam Summer, científico a la cabeza del proyecto y profesor de Biología y Ciencias del Mar, explica que cualquier usuario podrá acceder a una gran cantidad de detalles sobre los peces, como por ejemplo las escamas, los apéndices luminosos y otras características llamativas de las diferentes especies.

Este tipo de iniciativas de catalogación, ya sea de especies o de ecosistemas, tiene un efecto muy positivo en la divulgación científica porque permite el acceso a conocimientos que de otra manera serían difícilmente accesibles o comprensibles para la población en general. Además, para la comunidad científica, la digitalización de estos catálogos ofrece numerosas ventajas relacionadas con la consulta y la investigación.

Se pueden conocer más detalles sobre el proyecto en la web de la Universidad de Washington.

Dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología

julio 29th, 2016

La delegación de olímpicos de Biología de España ha tenido un gran éxito en la XXVII Olimpiada Internacional de Biología (IBO) que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). En concreto, el equipo español ha conseguido dos medallas de bronce y una mención de honor, unos resultados que merece la pena celebrar por todo lo alto.

España IBO 2016

Éxito español en la Olimpiada Internacional de Biología

Los cuatro representantes que fueron elegidos en la Olimpiada Española de Biología para representar a España en la IBO fueron:

  • Alberto Maurel Serrano (Madrid), del Colegio Sámer Calasanz de Valdemoro.
  • Claudia Lombardo Díez (Madrid), del IES Ramiro de Maeztu.
  • Jorge Tarancón Díez (Navarra), del IES Pedro de Ursua de Pamplona.
  • Tánia Penas Iglesias (Galicia), del IES Pontepedriña de Santiago de Compostela.

La delegación española viajó junto a Vietnam junto a Javier Fernández-Portal (secretario de la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología) y David López, olímpico del año 2008 y que obtuvo entonces una medalla de bronce en la IBO celebrada en la India.

En Hanoi, Alberto Maurel Serrano y Jorge Tarancón Díez han conseguido sendas medallas de bronce, a las que se une una mención de honor de Claudia Lombardo Díez.

Los resultados son excelentes y demuestran una vez más que merece la pena seguir apoyando este tipo de iniciativas para despertar en los jóvenes estudiantes preuniversitarios el interés por la Biología y por la ciencia en general.

La siguiente gran cita para los organizadores de la Olimpiada Española de Biología es coordinar la delegación que participará en la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología), que este año se celebrará a principios del mes de septiembre en Brasilia (Brasil). En esta participarán otros cuatro seleccionados españoles que obtuvieron excelentes resultados en la fase nacional de las pruebas.

La XI Olimpiada Española de Biología (fase nacional) se ha celebrado este año en Vigo, entre el 7 y el 10 de abril.

La Península Antártica se enfría un poco por el ozono y el viento

julio 21st, 2016

Es un hecho: el cambio climático sigue avanzando a un ritmo imparable y provoca cada vez más daños en el medio ambiente. Sin embargo, dos hechos concretos han conseguido “enmascarar” temporalmente los efectos del calentamiento global: la Península Antártica se ha enfriado ligeramente gracias al ozono y al viento.

Península Antártica – Blog COBCM

Un pequeño respiro para la Península Antártica

Entre 1950 y 1990 saltaron todas las alarmas sobre el calentamiento global al registrarse importantes aumentos de las temperaturas en la Península Antártica. Pero parece que este avance preocupante se ha detenido (al menos temporalmente) gracias a la variabilidad natural del clima y a la estabilización del agujero en la capa de ozono, que parece que por fin empieza a mejorar.

Por suerte, la Península ha entrado en una fase de enfriamiento temporal a pesar de que la Tierra está batiendo records de temperaturas (son superiores a las medias registradas en el siglo XX), pero hay que tener en cuenta que, en cualquier caso, los glaciares siguen retrocediendo.

El profesor John Turner, uno de los científicos e investigadores del British Antartic Survey (en Reino Unido) explica que la estabilización del ozono y los cambios registrados en los patrones del viento han provocado un enfriamiento temporal que enmascara de momento los efectos del calentamiento climático global. Pero analizar las condiciones de la Península Antártica no es nada fácil, ya que es una de las zonas más complejas de estudiar en el planeta.

Los estudios realizados por el equipo que lidera Turner han puesto de manifiesto que, a pesar de la tendencia al aumento de las temperaturas en la Tierra, las condiciones de la Península Antártica son muy particulares y en la zona se podrían registrar ligeros aumentos o descensos en los próximos años. Lo que sí parece claro es que, independientemente de la progresión a corto plazo, los gases de efecto invernadero acabarán provocando un aumento global de las temperaturas a largo plazo, que se hará muy evidente a finales del siglo XXI.

Fuente: Ecoticias.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.

Bacterias que consumen CO2 y producen energía

julio 8th, 2016

La ingeniería genética puede ofrecer muchas soluciones a los problemas de contaminación en el planeta: un científico de la Universidad de Harvard ha conseguido modificar genéticamente una bacteria para que sea capaz de absorber dióxido de carbono e hidrógeno para producir un combustible de alcohol de un modo más eficiente que el trabajo de producción de energía que realizan las plantas.

Bacterias que consumen CO2 y producen energía – Blog COBCM

Bacterias que consumen CO2 y producen más energía que las plantas

Daniel G. Nocera, profesor de Energía en la Universidad de Harvard, ha hecho realidad el sueño que lo animó a empezar a investigar ingeniería genética en bacterias con fines energéticos: ha logrado modificar una bacteria genéticamente para conseguir que produzca energía con un sistema hasta 10 veces más eficiente que el utilizado por las plantas.

A partir de dióxido de carbono e hidrógeno, la bacteria es capaz de producir isopentanol, isopropaol e isobutanol, tres combustibles de alcohol que se pueden quemar directamente para obtener energía.

La bacteria, llamada Ralstonia eutropha, utiliza hidrógeno y dióxido de carbono y es capaz de generar ATP. Con la ayuda de los genes introducidos por ingeniería, la bacteria puede convertir a su vez ese ATP en alcohol.

Los resultados de este fascinante trabajo se presentaron en el Energy Policy Institute (Instituto de Política Energética) de Chicago en una conferencia a cargo del propio Nocera, pero muy pronto verán la luz en una publicación científica.

El investigador Nocera espera que pronto se lleven a cabo más avances para encontrar cuanto antes aplicaciones prácticas.

La aplicación de esta tecnología a gran escala, por ejemplo, podría contribuir a solucionar muchos problemas de contaminación y ayudaría a contrarrestar los efectos nocivos de las grandes cantidades de dióxido de carbono en el aire.

El futuro de este tipo de investigaciones de ingeniería genética con bacterias es, por tanto, especialmente prometedor.

Nuevos cuadernos de Biología disponibles

junio 30th, 2016

La editorial Ibersaf acaba de lanzar un nuevo concepto de libro de texto de Biología para alumnos de 2.º de Bachillerato, totalmente adaptado al temario del B.O.E. (3/1/2015) y con numerosos esquemas y gráficos para facilitar la comprensión de los contenidos. El libro está dividido en cinco cuadernillos que también se pueden adquirir por separado.

Manual de Biología – Blog COBCM

Un nuevo concepto de libro de texto para facilitar el aprendizaje

El nuevo manual de Biología está pensado para facilitar el aprendizaje desde el principio hasta el final de curso, y preparar así a los alumnos para que estén a la altura en su acceso a la universidad y en sus primeros meses de la carrera.

Los contenidos están perfectamente adaptados a las exigencias legales del temario BOE (3/1/2015) e incluyen numerosos esquemas que facilitan la comprensión del temario. Se pueden utilizar para 2.º de Bachillerato o como ayuda y consulta en el primer o el segundo año de grado universitario.

El manual está compuesto por cinco cuadernos: Citología y Fisiología Celular, Inmunología, Genética y Evolución, Microbiología y Tecnología, y Bioquímica. La ventaja es que estos cuadernos se pueden adquirir también por separado, y están pensados para ayudar en los primeros pasos de una carrera científica universitaria, de modo que se pueden utilizar como guías de apoyo sobre un campo específico.

¿Dónde adquirirlos?

Los cuadernos de Biología individuales o el conjunto de los cinco –que forma el manual completo– se pueden adquirir en las librerías Axón (c/ Raimundo Lulio, 1), Marban (c/ Joaquín María López 72), Multicolor (c/ Arenal 3), MR (c/ Santa Engracia 55) y Fuencarral (c/ Nuestra Sra. de Valverde). Además, también se pueden hacer pedidos online directamente a la editorial Ibersaf a través del correo safeleducacion@ibersaf.es.

Para recibir más información o consultar dudas sobre las ofertas de lanzamiento para el curso 2016-2017 para centros educativos y profesores, se puede contactar directamente con Ibersaf o con la autora: carmen.biochamberi@hotmail.com.

Los hospitales españoles necesitan más inmunólogos

junio 24th, 2016

José Ramón Regueiro, presidente de la Sociedad Española de Inmunología (SEI), lo tiene muy claro: en los hospitales españoles hacen falta más inmunólogos, y el sistema de troncalidad puede provocar la desaparición de las competencias clínicas de estos profesionales tan importantes.

Inmunología – Blog COBCM

Los avances en inmunología de la última década han sido espectaculares y los profesionales son cada vez más conscientes de la importancia de esta especialidad en todas las áreas clínicas. Regueiro explica además que “la inmunología es una especialidad muy transversal, y afecta a muchas patologías”, pero lamentablemente escasea este perfil en los hospitales.

En el Sistema Nacional de Salud, la dotación de este tipo de especialidad no es equitativa. Según Regueiro, serían necesarios como mínimo un inmunólogo en cada hospital secundario y un servicio de inmunología en cada hospital terciario.

Troncalidad, la gran enemiga de los inmunólogos

Los especialistas también están mostrando cada vez mayor preocupación por la formación en inmunología, que puede peligrar por el Real Decreto de Troncalidad. Con este cambio legislativo podrían desaparecer por completo los especialistas de la práctica clínica, lo que afectaría directamente al sector de la inmunología y por tanto a la disponibilidad de estos servicios en los hospitales españoles.

Por desgracia, la situación a nivel europeo tampoco es especialmente prometedora: de hecho, si no se amplía el periodo específico, se incumplirá la directiva comunitaria 2005/36, según la cual es necesario un periodo mínimo de cuatro años para formar en inmunología. Los especialistas en esta área, por tanto, tendrán muchos más obstáculos para su libre circulación en Europa y en la mayoría de los países de la Unión Europea no serán reconocidos como inmunólogos.

La situación es especialmente delicada y es importante que la comunidad profesional se mueva para reivindicar mejoras en este sector. Hay que garantizar que todos los pacientes que necesiten atención especializada en inmunología puedan recibirla, y que al mismo tiempo los especialistas puedan ejercer su profesión con el respeto y el reconocimiento que merecen.