2014 es el Año de la Biotecnología

Viernes, enero 3rd, 2014

Gracias a una iniciativa conjunta de la Federación Española de Biotecnólogos (FEBiotec), con el apoyo de Asebio (Asociación Española de Bioempresas), Sebiot (Sociedad Española de Biotecnología) y SEM (Sociedad Española de Microbiología), el año 2014 ha sido declarado Año de la Biotecnología en España.

En palabras de sus promotores, el objetivo del Año de la Biotecnología incluye “seguir impulsando la biotecnología española en todas sus facetas, investigación e industrial, así como mejorar su enseñanza y comunicación social”. En concreto, además de potenciar los estudios científicos en esta materia, se hará hincapié en la necesidad de transferencia de tecnología y la inversión privada en Biotecnología para “facilitar la difusión de los resultados de investigación en este sector y posibilitar puntos de encuentro que redundarán en el desarrollo de una economía basada en el conocimiento”, añaden desde FEBiotec.

La biotecnología es la aplicación de la ciencia y la tecnología en los organismos vivos, así como a partes, productos y modelos de éstos, con el objetivo de alterar materiales vivos o inertes para la producción de conocimiento, bienes y servicios, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Se distinguen cuadro grandes ramas: biotecnología blanca, aplicada a la industria y procesos industriales; biotecnología azul, que se ocupa de la aplicación de métodos moleculares y biológicos a los organismos marinos y de agua dulce; biotecnología roja, relacionada con la salud y la investigación biomédica; y biotecnología verde, orientada al área agroalimentaria.

Tres citas de Ernst Mayr, el “Darwin del siglo XX”

Viernes, julio 5th, 2013

Un día como hoy nació el biólogo de origen alemán Ernst Mayr, ornitólogo aficionado desde muy pequeño, y al que se le conoce como el “Darwin del siglo XX”. No en vano participó las primeras expediciones a las Islas Solomón y a Nueva Guinea para estudiar los efectos de la distribución geográfica en diferentes animales, y fue pionero en la definición moderna de las especies. Su libro Especies animales y evolución ha sido calificado como la obra más importante en evolución biológica desde El origen de las especies.

Él defendía: “La biología evolutiva se basa en los conceptos en lugar de en las leyes [...]. Permítanme mencionar conceptos tales como la selección natural, lucha por la existencia, competencia, biopoblación, adaptación, éxito reproductivo [...] Como consecuencia, una filosofía de la física basada en leyes naturales resulta ser algo muy distinto de una filosofía de la biología basada en conceptos”.

Y también escribió: “Lo que es particularmente característico de las civilizaciones es su corta expectativa de vida. Muchas de éstas duraron menos de mil años y ninguna ha sobrevivido varios miles de años.”

Otra de sus grandes citas: “Nada es tan característico de los procesos biológicos como las interacciones en todos los niveles, entre los genes del genotipo, entre los genes y los tejidos, entre las células y otros componentes del organismo, entre el organismo y su ambiente inanimado, y entre los diferentes organismos. [...] Las interacciones de los componentes deben considerarse tanto como las propiedades de los componentes aislados.”

La Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid ignora a los biólogos y da apellido a la especialidad de Inmunología

Sábado, mayo 25th, 2013

En el BOCM de 15 de mayo se publicó la convocatoria de una plaza de Jefe de Servicio de Inmunología Clínica en el Hospital Universitario Clínico San Carlos abierta únicamente a médicos con el título de especialista en Inmunología Clínica. En esta convocatoria, la Comunidad de Madrid bautiza a la especialidad de Inmunología con un nuevo nombre como es la Inmunología Clínica.

Con fecha 22 de mayo, el COBCM ha enviado un escrito a la gerencia del citado hospital, con copia a la Consejería de Sanidad, solicitando la rectificación de dicha convocatoria. Esperamos que nuestra petición sea atendida como sucedió en octubre de 2010 en el Hospital Doce de Octubre que rectificó la convocatoria de la plaza para abrirla a todos titulados con especialidad en Inmunología. De no ser así, el COBCM emprendería las acciones legales necesarias para defender los derechos de nuestros profesionales sanitarios.

¿Te unes al Pacto por la Biodiversidad?

Jueves, mayo 23rd, 2013

Coincidiendo con el Día Mundial de la Biodiversidad (22 de mayo), diversas empresas españolas firmaron el Pacto por la Biodiversidad, mediante el cual reconocen y respaldan los tres objetivos del Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas: promover la conservación de la biodiversidad; el uso sostenible de sus componentes, y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización adecuada de los recursos genéticos.

Las empresas firmantes (entre las que ya se incluyen ABB, BSH Electrodomésticos España, CEMEX España, CEPSA, Endesa, FCC, Ferrovial, Grupo Mahou San Miguel, Heineken España, Holcim España, ISS Facility Services, REE, Gas Natural Fenosa, Grupo Zeltia e Iberdrola) asumen siete compromisos:

• evaluar el impacto de su actividad sobre la biodiversidad y el capital natural;
• incluir la protección de la biodiversidad en sus manuales de gestión;
• definir objetivos realistas y medibles para conservar la biodiversidad, que se revisarán, al menos, cada tres años;
• publicar las actividades y los logros obtenidos en la conservación de la biodiversidad en sus memorias anuales;
• informar a los proveedores de los objetivos de la empresa en el ámbito de la biodiversidad y apoyarles a que integren progresivamente dichos objetivos;
• explorar las posibilidades de cooperación en este ámbito con instituciones científicas, ONG o instituciones gubernamentales con el fin de profundizar en el diálogo, establecer colaboraciones y mejorar de forma continua la gestión empresarial y ambiental;
• designar en la empresa un interlocutor responsable de la consecución de los objetivos del Pacto por la Biodiversidad.

La Fundación Biodiversidad facilita la adhesión al Pacto por la Biodiversidad a través de este enlace.

Esta declaración, que se enmarca dentro de la Iniciativa Española Empresa y Biodiversidad (IEEB), se pretende impulsar un desarrollo económico compatible con la conservación de la biodiversidad, facilitando para ello un marco sólido de cooperación entre las grandes compañías y la Administración que permita aunar esfuerzos para la mejora y mantenimiento del capital natural en España.

Nueva web de cursos del COBCM

Lunes, octubre 3rd, 2011

Dentro de los servicios que el COBCM ha puesto siempre a disposición de sus colegiados están los cursos especializados. Después de más de dos años desarrollando acciones formativas en el ámbito de la gestión ambiental en colaboración con ATECA e ISM, iniciamos una nueva etapa con la puesta en marcha de una plataforma específica para los cursos de medio ambiente del COBCM http://cursos.cobcm.net.

Este año ampliamos la oferta de cursos on line e incluimos también la modalidad presencial en aquellas temáticas medioambientales que consideramos de mayor proyección profesional en la actualidad, esperando dar así respuesta a las nuevas necesidades formativas de nuestros colegiados.

En este momento podemos encontrar información de 6 cursos online (EIA, residuos, aguas, SIG…) y 4 presenciales (GIS y teledetección). Desde la web podéis descargaros información completa sobre cada uno de los cursos y el formulario de inscripción.

Y para el que quiera estar al día de los cursos ofrecidos puede suscribirse a las actualizaciones desde el feed RSS de cursos.

Suplementos de medio ambiente

Miércoles, agosto 10th, 2011

¿Sabías que los escarabajos son el mejor herbicida? ¿Y que las aves urbanas tienen el cerebro más grande que las que viven en el campo? ¿Has oído hablar de la capacidad de las esponjas marinas para acumular silicio? De todo ello y de muchos otros temas medioambientales trata el recientemente estrenado suplemento Planeta Tierra, una apuesta de Publico.es por la divulgación de los temas medioambientales. Algo similar pretende El País con el suplemento Tierra, con una versión online actualizada a diario por periodistas como Mónica G. Salomone, Marta Rico o Javier Nieto, que tratan temas tan variopintos como el debate sobre si deberíamos pagar peajes urbanos o por qué se ponen tristes los delfines.

Más larga es la trayectoria de Frontera Azul, un suplemento de Heraldo de Aragón que en su última edición dedicó un amplio reportaje al quebrantahuesos. Y si se trata de información ambiental, tampoco conviene perderse el canal de Consumer.es especializado en naturaleza.

7 apps para biólogos

Miércoles, julio 20th, 2011

El término “app” fue elegido palabra del año de 2010 por la American Dialect Society. No en vano en los últimos meses no han dejado de proliferar las “apps” y las “app stores” (tiendas de aplicaciones) para una amplia gama de sistemas operativos en teléfonos y ordenadores. Si te dedicamos profesionalmente a la biología o la bioquímica, no te pierdas estas 7 herramientas que te ayudarán a convertir tu smartphone o tu tablet en un auténtico laboratorio portátil.

  1. Promega es una aplicación que incorpora calculadoras para conversiones de ADN y proteínas, temperatura de fusión, molaridad y cálculos de dilución, además de protocolos paso a paso.
  2. A los bioquímicos les interesará NEB Tools, una herramienta para diseñar experimentos con enzimas de restricción
  3. Protocolpedia es una aplicación que pone al alcance de tu mano cientos protocolos de laboratorio de bioquímica, biología celular, bioinformática, histología, genética…
  4. También indispensable es WildObs Naturalist, una cómoda herramienta para registrar y archivar tus observaciones de la fauna salvaje
  5. Si quieres tener el Genoma Humano en tu iPad, no te pierdas esta nueva edición de Nature para la tablet de Apple
  6. BrainTutor te permite navegar a través de modelos del cerebro en 3D creados a partir de resonancias magnéticas

Las 7 nuevas maravillas naturales del mundo se eligen on-line

Miércoles, abril 27th, 2011

¿Cuáles son en tu opinión las principales maravillas naturales del mundo? ¿Tal vez las Islas Galápagos que tanto admiraba Darwin, el monolito sagrado australiano de Uluru, la Catarata Iguazú, el Amazonas, el Kilimanjaro, Komodo y las Maldivas? ¿O te parece que la Selva Negra de Alemania, los acantilados irlandeses de Moher, el Gran Cañón del Colorado, la Gran Barrera de Coral y el Mar Muerto serían mejores candidatos? Todos ellos están entre los 28 enclaves naturales finalistas que optan a formar parte de la lista de las “7 nuevas maravillas naturales del mundo”, una campaña que empezó en 2007 y que está abierta al voto de los internautas en esta web. La decisión final se dará a conocer el 11/11/2011. ¿A qué esperas para votar?

Informe MASIS: Ciencia y sociedad en Europa y España

Martes, marzo 22nd, 2011

Los primeros resultados del proyecto europeo MASIS (siglas de ‘Monitoring Activities on Science In Society’) acaban de ver la luz. El objetivo del proyecto es describir el desarrollo de las políticas y la investigación incluidas dentro del ámbito “Ciencia en Sociedad” en los diferentes países de Europa y hacer un seguimiento. Se han evaluado 38 países, 27 de los cuales son miembros de la Unión Europea, y en cada caso se ha solicitado a un especialista la redacción de un informe sobre el contexto social y político de la investigación y las actividades organizadas en torno al área “Ciencia en Sociedad”.

En el caso español, el informe subraya que “España no es un país donde habitualmente comienzan los debates científicos, por lo que los que tienen lugar vienen normalmente de otros países, sobre todo europeos”. El informe también indica que la sociedad española es “muy receptiva a la tecnología y tiene un alto grado de confianza en la comunidad científica”. Sin embargo, las últimas encuestas revelan que entre los temas que más preocupan a la población española -desempleo, crisis, políticos, inmigración, vivienda, terrorismo, inseguridad, problemas sociales, educación, medio ambiente y salud, en orden de importancia- no figura la ciencia.

El informe también destaca que, en las últimas décadas, la administración y el mundo académico español han hecho esfuerzos importantes para crear grandes infraestructuras científicas y mejorar la formación de los investigadores. “Este esfuerzo ha tenido resultados: la producción científica ha experimentado una aceleración sin precedentes, y ha pasado de segunda a primera división”. Sin embargo, añade, “el sistema aún necesita cambiar algunos elementos básicos: la baja inversión en inversión I+D+i, la reducida participación de empresas privadas en la investigación, la escasa cooperación entre las universidades y el mundo de la empresa, además de un descenso de las vocaciones científicas entre los jóvenes”.

Entre los temas científicos más polémicos, el informe hace referencia al debate de la sociedad española en torno a los organismos transgénicos, las células madre y los embriones, o la energía nuclear.

Por otra parte, el documento -que se puede consultar íntegro en formato pdf en www.masis.eu/files/reports/MASIS_SPAIN_report.pdf- hace también un repaso de quiénes son los principales actores en la política científica española, así como de las actividades relacionadas con la comunicación de la ciencia en medios de comunicación, en museos, en el ámbito educativo, a través de semana y ferias de ciencia, etc.

¿Qué opinan los europeos de la biotecnología? Eurobarómetro 2010

Miércoles, marzo 2nd, 2011

La revista Nature Biotechnology se hace eco este mes de los resultados del Eurobarómetro 2010 sobre Ciencias de la Vida y Biotecnología. El estudio, liderado por George Gaskell del Instituto de Metodología de la London School of Economics, y basado en una encuesta realizada en 2010 a más de 26.000 ciudadanos de 32 países, ha contado con la participación Gema Revuelta, subdirectora del Observatorio de Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra (UPF).

El Eurobarómetro revela que la mayoría de los europeos (el 53%) se muestran optimistas acerca de la biotecnología. En comparación, se refleja un mayor optimismo hacia la mejora cognifiva y cerebral (59%), las tecnologías de la información (77%), la energía eólica (84%) y la energía solar (87%), pero menos hacia la exploración espacial (47%) y la energía nuclear (39%).

Por otra parte, los datos muestran que los alimentos modificados genéticamente (alimentos MG) continúan siendo el “talón de Aquiles” de las biotecnologías. Por cada europeo que los apoya, hay tres en contra. En España, por ejemplo, y por primera vez desde 1991, menos de la mitad de los ciudadanos estarían de acuerdo en apoyar los alimentos MG. Y en cuenta a la clonación animal para obtener alimentos, sólo es respaldada el 18% de los encuestados.

La encuesta, sin embargo, revela que también entre los alimentos MG hay matices: los ciudadanos europeos verían con mejores ojos técnicas de modificación genética dentro de la misma especie (cisgenia) que entre diferentes especies (transgenia). Algo similar sucede con los biocombustibles: los europeos tienen mejor opinión de los de segunda generación (más sostenibles) que de los de primera.

El Eurobarómetro 2010 indica que si una tecnología emergente quiere desarrollarse debería escuchar la opinión de los ciudadanos europeos, que actualmente se basa en cinco criterios generales: sostenibilidad, beneficios, regulación apropiada, seguridad, y una justa distribución de riesgos y beneficios.

El estudio se puede consultar íntegramente en la web de la Comisión Europea: http://ec.europa.eu/research/science-society/document_library/pdf_06/europeans-biotechnology-in-2010_en.pdf