Un panda finge embarazo para recibir más cuidados

Viernes, julio 31st, 2015

Una hembra de panda gigante ha fingido estar embarazada para recibir mejores cuidados en su zoológico de Taipei. Los hechos han dejado sorprendidos a sus cuidadores.

Un panda finge embarazo para recibir mejores cuidados
Los cuiadores del zoo no se esperaban que una hembra de panda pudiera fingir un embarazo para recibir más atenciones.

Yuan Yuan tiene once años y es una hembra de panda gigante que se encuentra en un zoológico de Taipei. Desde hace tiempo, los osos pandas gigantes han dejado de reproducirse de manera natural en cautiverio, por lo que los cuidadores acogieron con gran sorpresa y alegría todos los síntomas que indicaban un embarazo de Yuan Yuan.

La hembra presentaba altos niveles de progesterona, engrosamiento en la zona alrededor del útero y una pérdida notable de apetito.

Pero los cuidadores se llevaron una gran sorpresa al realizar los análisis pertinentes y la ecografía que permitiría confirmar el embarazo: Yuan Yuan no iba a tener crías.

En una investigación posterior se descubrió que la hembra podría haber fingido su embarazo con el objetivo de lograr mejores cuidados (en concreto, más “mimos”, comidas extra y una habitación con aire acondicionado). No deja de ser sorprendente que Yuan Yuan se hubiera dado cuenta del trato especial que recibían otras hembras cuando quedaban embarazadas, y sobre todo que llegara al extremo de fingir ella misma un embarazo para tener mejores condiciones.

Esta no es la primera vez que ocurre algo así. En agosto de 2014, en el Centro de Cría e Investigación Chengdu, la hembra Ai Hin engañó a sus cuidadores con el mismo objetivo.

Fuente: Revista Quo.

Apoyo a los biólogos: firma por más plazas de BIR (Biólogo Interno Residente)

Viernes, junio 19th, 2015

Con este breve comunicado, el Colegio Oficial de Biólogos de Madrid anima a todos a firmar para solicitar más plazas de BIR (Biólogo Interno Residente). Consideramos que las que hay ahora disponibles son insuficientes y no responden a las verdaderas necesidades de la sociedad ni de la comunidad científica.

Apoyo a los biólogos: firma por más plazas BIR

La plataforma web “El BIR día a día” y el COBCM apoyan la petición creada en Change.org para solicitar al Ministerio de Sanidad la creación de un número justo de plazas de Biólogo Interno Residente (BIR), ya que las ofertadas en la actualidad están lejos de alcanzar un número justo.

De hecho, si se comparan con otras disciplinas del ámbito sanitario, los profesionales de la biología, bioquímica y otras disciplinas relacionadas están en clara desventaja: 6102 para médicos, 959 para enfermeros, 264 para farmacéuticos y solo 30 plazas para biólogos y disciplinas afines.

El esfuerzo que supone aspirar a una de estas plazas es un auténtico reto que consideramos también un desprecio hacia este colectivo científico: los aspirantes a las plazas para biólogos deben obtener hasta 190 respuestas correctas netas para poder obtener una plaza, frente a las 150 que necesitan los farmacéuticos y las 120 de los enfermeros.

Te animamos a apoyar a nuestro colectivo firmando la petición aquí.

Cinco nuevos nodos en la Red Española de Supercomputación

Miércoles, mayo 6th, 2015

Desde la semana pasada, cinco nuevos nodos se han unido a la Red Española de Supercomputación: Finis Terrae II, del Centro de Supercomputación de Galicia (CESGA); Pirineus, del Consorcio de Servicios Universitarios de Cataluña (CSUC); Lusitania, de la Fundación Computación y Tecnologías Avanzadas de Extremadura; Caléndula, del Centro de Supercomputación de Castilla y León, y Cibeles, de la Universidad Autónoma de Madrid.

Cinco nuevos nodos conectados a la Red Española de Supercomputación

Supercomputador. Fotografía de LeRoy N. Sanchez.

La semana pasada, el Consejo de la Red Española de Supercomputación –presidido por el Ministerio de Economía y Competitividad– aprobó la incorporación de los cinco nuevos nodos a la red.

La Red Española de Supercomputación (RES) se creó en 2007 para hacer frente a las necesidades de supercomputación de los distintos grupos de investigación en el territorio nacional. RES se gestiona de forma centralizada desde el Centro Nacional de Supercomputación (Barcelona Supercomputing Center) y está dirigida fundamentalmente a la comunidad científica.

Los cinco nuevos nodos se unen a los supercomputadores MareNostrum 3, MinoTauro y Altix del BSC-CNS; Magerit 2, del Centro de Supercomputación y Visualización de Madrid de la Universidad Politécnica de Madrid; LaPalma 2, del Instituto de Astrofísica de Canarias; Altamira 2, de la Universidad de Cantabria; Picasso 2, de la Universidad de Málaga; Tirant 2, de la Universidad de Valencia; CaesarAugusta 2, del Instituto de Biocomputación y Física de Sistemas Complejos de la Universidad de Zaragoza, y Atlante, del Instituto Tecnológico de Canarias.

Además de esta decisión, el Consejo aprobó también la suscripción de un convenio multilateral de todas las entidades que participan en la Red, con el objetivo de mejorar la operatividad. Se pretende así ofrecer un servicio optimizado y unificado a todos los usuarios de la supercomputación en España. Para ello, los distintos centros cederán parte de sus recursos a un Comité de Acceso independiente que los gestionará y evaluará las necesidades reales de supercomputación de los interesados.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

Jueves, marzo 12th, 2015

Entre el jueves 12 de marzo y el próximo lunes 16 de marzo se celebra en León la X edición de la Olimpiada Española de Biología (fase nacional), donde se darán cita los alumnos de 2.º de Bachillerato que hayan sido seleccionados en las pruebas de las fases autonómicas de la OEB.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

En 2015 se cumplen diez años desde la primera edición de la Olimpiada Española de Biología como competición a nivel nacional para los alumnos de último curso previo a la universidad. Se trata de una iniciativa que tiene cada vez mayor acogida entre los alumnos que más pasión demuestran por la Biología y por las ciencias en general en sus centros de estudio.

Un reciente estudio ha demostrado que las acciones de divulgación entre los estudiantes de ESO y Bachillerato se traduce en un mayor número de alumnos interesados por las carreras de ciencia y tecnología (lo comentábamos recientemente en el blog), por lo que la participación en este tipo de competiciones -empezando por las fases autonómicas- puede convertirse en un fantástico estímulo para los alumnos: el deseo de progresar en la competición es una ayuda para estudiar más, por lo que estarán más preparados también para el acceso a la universidad.

Diez años de la OEB

Cada año, en marzo o en abril, la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología convoca la fase nacional de la competición, que se celebra en una universidad del territorio nacional. Los cuatro primeros seleccionados representan posteriormente a España en la IBO (International Biology Olympiad), mientras los cuatro segundos son enviados a la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología).

Además, desde el año 2010, se celebra de manera paralela el Encuentro Científico de Olímpicos Españoles de Biología (ECOEB), un evento que reúne a ex-participantes de la fase nacional de ediciones anteriores en la misma ciudad en la que se celebra la OEB, y en el que los participantes presentan trabajos científicos de investigación o divulgación.

El tamaño de los ojos de las aves depende de la luminosidad de su hábitat

Viernes, noviembre 14th, 2014

Es la conclusión a la que ha llegado un grupo de Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) que han determinado cómo influye la luminosidad del hábitat en el tamaño relativo de los ojos de un grupo de especies de aves amazónicas.

Batará variable (Thamnophilus caerulescens) uno de los representantes más comunes de los Thamnophilos, un grupo de aves especializados en la vida en el interior del bosque neotropical. / Diego Gil

Se sabía que el tamaño relativo de los ojos está relacionado con los niveles de luz de los hábitats donde viven los distintos organismos. Así, por ejemplo, las aves nocturnas o los peces abisales poseen ojos mayores de lo que se esperaría dado su tamaño. Y la razón es tan sencilla como que un mayor tamaño ocular aumenta la capacidad visual cuando los niveles de luz son bajos permitiendo discernir presas o depredadores facilitando, además, la comunicación en condiciones de casi oscuridad. Ahora bien, lo que no se sabía es hasta qué punto estas diferencias en tamaño relativo de ojo se extienden a hábitats en los que hay menos variación en niveles de luz. Y para ello se ha investigado la comunidad de aves que vive en la selva amazónica donde la luminosidad varía mucho de una zona a otra dado el elevado porte de los árboles y la intrincada vegetación, lo que provoca distintas zonas de luminosidad muy diferente.

Cada especie de las que integran la comunidad de aves de esta región, una de las más diversas del mundo, elige sus hábitats en función de dos variables: la distancia del borde del bosque y la altura de la vegetación en la que viven”, explica Cristina Martínez, bióloga por la Universidad Complutense de Madrid.

El estudio, publicado en la revista Ecology and Evolution, se centró en determinar si el tamaño relativo del ojo de un grupo de especies de la selva amazónica (Manaus, Brasil) variaba en función de esta elección de hábitat. Se basaba en la predicción de que las aves que evitan las lindes y aquellas que viven en las zonas de sotobosque, donde la luminosidad es menor, tendrían ojos mayores que aquellas que viven cerca de los bordes del bosque o en el dosel de los árboles.

Para ello se censaron las aves a distintas distancias del borde de la selva con el fin de caracterizar su elección de hábitat y después determinar la relación entre estas variables y el tamaño relativo de los ojos. Eduardo Santos, investigador de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) explica que “Las mediciones del tamaño de ojo se efectuaron sobre fotografías, usando como escala el tamaño de pico cuya medida se obtuvo gracias a los ejemplares de la colección del Museo de Historia Natural de Sao Paulo.

Y los datos arrojados por el estudio avalan esta teoría. Sin embargo no se encontraros diferencias derivadas de la altura de la vegetación. “El patrón encontrado apunta que las aves compensan los bajos niveles de luz con un tamaño de ojo mayor. Esta variación sugiere que existen costos derivados de tener un ojo grande y que el tamaño relativo de los ojos es el resultado de un balance entre costos y beneficios biológicos”, concluye Diego Gil, investigador en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Petición ante el anuncio de una fumigación masiva en pinares de Madrid

Miércoles, octubre 15th, 2014

Según la Subdirección General de Conservación del Medio Natural existe una plaga de oruga procesionaria en 1421 hectáreas en pinares de los municipios de Navas del Rey, Pelayos de la Presa y San Martin de la Valdeiglesias, dentro de la Zona Especial de Conservación de las Cuencas y Encinares de los Ríos Alberche y Cofio y por ello, se ha autorizado una fumigación aérea masiva en esta zona.

El insecticida elegido es un producto inespecífico, diflubezuron, ya que inhibe la quitina, una molécula que forma parte del exoesqueleto de la oruga, pero también de prácticamente todos los invertebrados y paredes celulares de los hongos, incluidos los comestibles, impidiendo su crecimiento y por tanto, provocando la muerte del organismo afectado. Por este motivo la cadena trófica de estos ecosistemas se podría ver muy afectada. Además estudios científicos han puesto de manifiesto que este insecticida en altamente tóxico en organismos acuáticos, peces incluidos, y causante de cáncer de hígado y bazo en mamíferos.

En los pinares que se van a fumigar no han sido detectadas plagas de procesionaria en los últimos diez años, por lo que no existe justificación para esta medida. Por ello, colectivos ecologistas y la comunidad científica de diversas universidades madrileñas están colaborando para convencer a la administración para que reconduzca la lucha contra la procesionaria hacia tratamientos biológicos no agresivos con el entorno natural y personas.

Puedes ver la petición on line, aquí

Más información Mª Ángeles Nieto 606059528.

La acción humana puede provocar la sexta extinción masiva del planeta

Miércoles, agosto 20th, 2014

El término Extinción masiva no es algo ajeno a la biología de la Tierra. De hecho, ya han ocurrido cinco grandes extinciones a lo largo de los 600 millones de años en que los animales hemos poblado nuestro planeta. Sin embargo, nos enfrentamos a la primera extinción ocasionada directamente como consecuencia de la acción humana.

Los procesos naturales que provocan extinciones, tales como erupciones volcánicas, cambios climáticos o impactos de meteoritos, forman parte del proceso evolutivo que sufre la vida en la Tierra. La última y seguramente más conocida se produjo hace unos 65 millones de años cuando un gran meteorito impactó en lo que hoy es la península de Yucatán en Méjico ocasionando la desaparición de cerca del 75% de todas las especies, incluidos los dinosaurios. Ahora, la mayoría de los científicos están convencidos de que el mundo se encuentra inmerso en su sexta oleada de extinción. Y, como ya hemos dicho, la novedad es que está provocada por la acción incontrolada del hombre. Así, la biodiversidad actual del planeta, producto de 3.500 millones de años de ensayo y error evolutivo, la más alta en la historia de la vida, puede estar llegando a un punto de inflexión.

Debido a la actividad humana se ha acelerado el fin de varias especies animales a través de la destrucción de las tierras salvajes, su aniquilación para convertirlos en productos de lujo o su persecución al ser considerados una amenaza o un competidor. Así, 322 especies de vertebrados terrestres se han extinguido desde el año 1500. Los invertebrados han descendido en un 45% en la población de dos tercios de las especies examinadas en el mismo período de 35 años en el que la población humana se ha duplicado. Por esta razón, los científicos han acuñado el término defaunación (a semejanza de deforestación) para referirse a este grave fenómeno.

Lince ibérico, una de nuestras especies más amenazadas

Aunque las especies más grandes y carismáticas como los tigres, rinocerontes y osos panda reciben la mayor atención por parte de la opinión pública, incluso la desaparición del escarabajo más pequeño puede alterar los ecosistemas sobre los que dependen los humanos. Insectos, arañas, crustáceos, babosas y gusanos resultan fundamentales para la polinización, el control de plagas en los cultivos, la descomposición y el ciclo de los nutrientes, la calidad del agua (la desaparición de anfibios hace que aumenten las algas y las aguas residuales) o la salud humana. En términos económicos, estos animales proporcionan servicios importantes a los humanos, a menudo, de miles de millones de euros. Por ejemplo, se requiere la polinización de los insectos en el 75% de todos los cultivos alimentarios del mundo y se estima en un valor de aproximadamente el 10% del valor económico de toda la oferta de alimentos del mundo. A nivel mundial, los polinizadores parece estar disminuyendo fuertemente en abundancia y diversidad.

¿Y qué soluciones podemos aportar? Con objetivo de aumentar la biodiversidad se pueden crear nuevas áreas salvajes en las que se introduzcan animales y plantas de modo que se establezcan nuevas poblaciones y se restauren los procesos biológicos. Esto podría incluir la polémica práctica del reemplazo ecológico, donde se introduce una especie sustituta con la misma función ecológica que la especie original desaparecida, de modo que el ciclo natural del ecosistema no se ve interrumpido. Otra estrategia también sería la colonización asistida, por la que se mueven especies fuera de su área de distribución natural, donde están amenazadas, para evitar su extinción.

Otra opción más controvertida sería la de traer de vuelta a una especie extinta a través de tecnologías avanzadas, aunque entraríamos en la polémica y difícil decisión sobre qué especies deberían ser “resucitadas” y en qué hábitats deberían ser introducidas.

Científicos del CSIC colaboran en la primera base de datos mundial de medusas

Viernes, agosto 15th, 2014

Los científicos llevan mucho tiempo debatiendo acerca del comportamiento y migraciones de las medusas. En parte, esto es debido a la escasa información disponible tanto sobre su biomasa como su distribución global.

Ahora, un estudio internacional que ha contado con participación del CSIC ha elaborado la primera base de datos mundial sobre registros de medusas para cartografiar sus poblaciones en los océanos. Mediante la denominada Jellyfish Database Initiative (JeDI), se ha cartografiado la biomasa de las medusas en los 200 metros superiores de los océanos del planeta conociéndose, así, las causas medioambientales que motivan la distribución observada. Así, mediante esta herramienta se pueden abordar cuestiones sobre el alcance temporal y espacial de las poblaciones de medusas, ya sea a escala local, regional o global, y sus implicaciones en los ecosistemas.

Los datos arrojados por el JeDI han permitido conocer a los científicos que las medusas y otro zooplancton gelatinoso se encuentran presentes en todos los océanos del mundo, produciéndose una mayor concentración en las latitudes medias del hemisferio norte. Al norte del océano Atlántico, los registros han mostrado que el oxígeno disuelto y la temperatura de la superficie del mar son los principales responsables de la distribución de la biomasa de medusas.

La importancia de este estudio radica en que se trata del inicio de una base de datos de los organismos gelatinosos, a partir de la cual se pueden examinar tendencias futuras y evaluar hipótesis. Permite también aventurar consecuencias en otros organismos como el zooplancton y el fitoplancton de producirse alteraciones en la abundancia de la biodiversidad de dichos organismos gelatinosos.

Madrid acoge el I Posgrado Internacional en Imagen Científica

Miércoles, julio 30th, 2014

La Facultad de Biología de la Universidad de Alcalá de Henares acoge el próximo otoño el I Posgrado Internacional en Imagen Científica, una disciplina con nuevas oportunidades para los biólogos. Entrevistamos a Luis Monje Arenas, un geobotánico que, además de organizar este curso, dirige un centro de apoyo a la investigación en la Universidad de Alcalá dedicado a la imagen científica, la infografía, la fotografía médica en el hospital universitario, etcétera.

P. ¿Qué es la imagen científica?
R.
Podríamos definirla como un conjunto de especialidades fotográficas que permiten obtener imágenes para la Ciencia, la Industria o la docencia, imposibles de obtener con las técnicas habituales y también todas las técnicas destinadas a captar imágenes invisibles a nuestros ojos.

P. ¿Qué técnicas científicas se utilizan y qué nos permite “ver” y “mostrar” aquello que antes nos era desconocido?
R.
Las herramientas, instrumentos y técnicas de trabajo son muy numerosos. Contamos con la microscopía (casi una decena de ramas), la astrofotografía de cielo profundo, la fotografía de alta velocidad, la infrarroja, la ultravioleta, la termografía, la solar-blind, la fotografía de pulsación láser, la fotografía de kirlian, RX. TEP, RMN, TAC, etc.

P. ¿Cuál es la imagen más sorprendente que has obtenido hasta ahora?
R.
Posiblemente las primeras de flores que logré en ultravioleta en 2006-2007 para la exposición del Año de la Ciencia sobre flores y visión de insectos para el Ayuntamiento de Barcelona. Mi colega portugués Luis Bravo y yo fuimos los pioneros en este campo y resulta inolvidable el momento de contemplar la belleza de la primera flor tal como la ven los insectos, con unos colores y estructuras vetados al ojo humano.

P. ¿Qué tiene de singular el I Posgrado Internacional en Imagen Científica que habéis organizado?
R. Es el primero del mundo en que se imparten más de 15 especialidades (un total 30), y además es la primera titulación de España en este campo y la primera de posgrado en fotografía científica. Los 25 alumnos seleccionados serán los primeros titulados mundiales en este campo. Y contarán con la experiencia de 20 profesores españoles y extranjeros, entre ellos 3 catedráticos. En 28 años que llevo como docente en este campo, no ha habido nada que se le aproxime, ni en España, ni en todo el mundo hispano. ¡Y vamos a manejar aparatos por valor de más de 1.000 millones de euros!

P. ¿Se lo recomendarías a un biólogo?
R.
Sin duda, porque a mi entender Biología es la titulación más completa en ciencia y la que mejor se complementa con la fotografía científica. Y porque la fotografía científica es de las profesiones más apasionantes, divertidas, amenas, singulares, aventureras y espectaculares.

Troncalidad de las especialidades sanitarias, por vía urgente al Consejo de Estado

Martes, junio 24th, 2014

El Real Decreto para la regulación de la formación especializada en Ciencias de la Salud, que prevé la reorganización de la formación de los profesionales sanitarios, y que implica entre otros cambios con dos años de troncalidad común para los profesionales de la medicina, sigue avanzando. Según publicaba la semana pasada Redacción Médica, el Consejo de Estado tendrá quince días para emitir el dictamen sobre la troncalidad una vez recibido el real decreto, ya que la pretensión del Ministerio de Sanidad es enviar el proyecto por trámite de urgencia a esta institución, según ha comentado a la publicación Alfonso Moreno, presidente del Consejo Nacional de Especialidades en Ciencias de la Salud.

Fuentes del Consejo de Estado han asegurado que todavía no ha entrado el proyecto para la consideración del pleno. Este organismo revisó el texto de la troncalidad por primera vez el 23 de enero y sus indicaciones dieron lugar a la introducción de modificaciones que fueron aprobadas en la Comisión de Recursos Humanos del Sistema Nacional de Salud.
El nuevo texto prevé que la reespecialización se lleve a cabo a través de un proceso nacional, aunque sean las comunidades autónomas las que propongan el número de plazas a convocar. También se han introducido cambios propuestos por el Ministerio de Defensa debido a la falta de sanitarios en operaciones. Y por último, se ha añadido la posibilidad de que el Ministerio de Sanidad tenga la última palabra en la oferta de plazas MIR diseñada por las comunidades autónomas en el caso de que se produzcan desviaciones.

Precisamente por este último cambio, que supone también una modificación en la Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias (LOPS), el Consejo de Estado tendrá que revisar otra vez el proyecto. De cualquier manera, el Ministerio de Sanidad prevé que antes de agosto el texto del real decreto esté publicado en el Boletín Oficial del Estado.