¿Quieres tener una especie invasora? Hazla con manualidades

diciembre 9th, 2016

Las especies invasoras, tanto animales como vegetales, se están convirtiendo en un auténtico quebradero de cabeza en muchos territorios, donde ponen en peligro la continuidad de las especies autóctonas y ponen en peligro el equilibrio de los ecosistemas locales. La solución, según una nueva tendencia en Internet, es fomentar las manualidades: ¿quieres una planta o un animal invasor? Pues constrúyelo con plastilina, o téjelo a crochet…

manualidades especies invasoras

Manualidades para la biodiversidad: crea tu especie invasora a mano

Mientras el problema de las especies invasoras alcanza dimensiones desproporcionadas (los cálculos indican que en Europa, por ejemplo, ya se han introducido más de 10.000 especies no nativas), muchos particulares con poco conocimiento siguen empeñados en adquirir plantas y animales pensando solo en su belleza o apariencia exótica. Muchos de estos ejemplares llegan a otros países esquivando todo tipo de leyes y acaban después abandonados, provocando graves destrozos en los ecosistemas locales.

Ahora en Internet está tomando forma una fantástica iniciativa lanzada en la Convención de Berna: Invasive Crafted Species (o “Especies invasoras hechas a mano”), que quiere concienciar a la población sobre los peligros que suponen las especies invasoras y ofrecer al mismo tiempo alternativas para que todos podamos tener en casa un ejemplar de esa especie que tanto nos gusta… Eso sí: se trata de ejemplares artificiales, hechos a mano con todo tipo de materiales: plastilina, tela, etc. También se admiten iniciativas como tutoriales para dibujar o pintar esas especies invasoras.

En la web de la iniciativa podemos encontrar ya algunos tutoriales para estas manualidades, y cualquiera puede registrarse a través de un formulario para enviar sugerencias de manualidades. El lema es: “Si te gusta, mejor créalo a mano”.

De momento están disponibles estas cuatro ideas, con vídeos en YouTube para apoyar durante todo el proceso de creación:

¿Qué os parece esta iniciativa? ¿Podrán las manualidades convertirse en un buen recurso educativo para frenar la introducción de especies invasoras en territorios que no les corresponden?

Ganadores del Premio COBCM 2016

diciembre 1st, 2016

Hace pocos días hemos conocido a los ganadores de la 10ª convocatoria del Premio COBCM al Mejor Proyecto de Fin de Carrera, la edición de 2016. La entrega de premios tendrá lugar el próximo 15 de diciembre.

COBCM

Como cada año, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, entregará los premios de reconocimiento a los mejores proyectos de fin de carrera para alumnos de carreras universitarias relacionadas con la biología. En esta edición de 2016 se celebran 10 años desde la primera convocatoria de este concurso.

El pasado 25 de noviembre se dio a conocer el fallo del jurado sobre los trabajos candidatos a los premios de este año, y la Junta de Gobierno del COBCM ha decidido otorgarlos a los siguientes autores y trabajos:

  • Primer premio para Lorena García García, del grado de Biología de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), por su proyecto Papel de la quinasa inductora de NFkB en la supervivencia y proliferación de tumores infantiles.
  • Segundo premio para Raquel Moraleda Esteban, también del grado en Biología de la UCM, por su proyecto Papel de las proteínas ORMOLs en la regulación de la muerte medida por autofagia.

Además de estos premios, el jurado reconoce también otros trabajos como finalistas en esta convocatoria del Premio a Mejor Trabajo de Fin de Carrera:

  • Análisis de la densidad y distribución 3D de las células de microglía en la corteza somatosensorial de la rata, por Patricia Pombo Segura (del grado en Biología de la Universidad Autónoma de Madrid).
  • Efectos de la fragmentación y la calidad del hábitat sobre la eficacia biológica de Astragalus incanus, por Belén Moncalvillo González, del grado en Biología de la Universidad Rey Juan Carlos.
  • Desarrollo de vectores de pérdida de función de microRNAs para interferir con episodios isquémicos, por Elena Martínez Blanco, del grado en Bioquímica de la UAM.
  • Relación entre el oncogén V600EBRAF y el estrés del retículo en la carcinogénesis, por Belén Ortiz Castillo, del grado en Biología de la Universidad de Alcalá.
  • Interaction of two Xenopus Laevis skin antimicrobial peptides and its mixtures with model membranes, por Carmen Lucas Herrera, del grado en Biología de la UCM.
  • Estudio genético de las poblaciones de Silene ciliata en la Sierra de Béjar y análisis de fuerzas de selección, por Rocío Garrido Moraga, del grado en Biología de la URJC.

Datos sobre la participación en el Premio COBCM

En esta última convocatoria de los premios, el COBCM ha recibido 40 proyectos: 21 de alumnos de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), 7 de la URJC (Universidad Rey Juan Carlos), 7 de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) y 5 de la Universidad de Alcalá.

Considerando las titulaciones, 35 de los proyectos presentados son trabajos de fin de carrera de graduados en Biología, y hay 2 de Biología Sanitaria, 2 de Ciencias Ambientales y 1 de Bioquímica.

La entrega de premios a los ganadores se celebrará el próximo jueves 15 de diciembre, a las 11.00 horas, en la Calle Diego de León, 50 (Madrid), la sede de CEIM.

La evolución de las bacterias ha sido similar a la nuestra

noviembre 25th, 2016

Un nuevo árbol de la vida de de las bacterias procariotas ha revelado que su proceso evolutivo a lo largo del tiempo ha sido bastante similar al nuestro, así como al de las bacterias eucariotas y al de otras especies vegetales y animales.

arbol-bacterias

Según una investigación llevada a cabo en las universidades estadounidenses de Oakland y Temple, el proceso evolutivo de las bacterias procariotas a lo largo del tiempo es bastante similar al que han seguido otros organismos, como nuestra propia especie. Para llegar a esta conclusión, los científicos se han basado en el estudio de 11.784 especies diferentes de bacterias, que han conseguido colocar en un nuevo árbol de la vida que pone de manifiesto los patrones de su proceso evolutivo.

El nuevo árbol se ha creado en una escala de tiempo que ha permitido comprobar la existencia de unos patrones bastante inesperados. Al contrario de lo que se pensaba, las bacterias procariotas analizadas han mantenido una tasa de diversificación constante, casi igual a la hallada en especies como la humana o en otros organismos con células eucariotas.

Los grandes avances en este tipo de investigación son posibles gracias a un abaratamiento de los costes de secuenciación. La acumulación constante de información obtenida por investigadores de todo el mundo permite a la ciencia seguir trabajando para conocer en detalle los procesos macroevolutivos implicados.

Precisamente gracias a estos estudios se ha podido comprobar que las especies eucariotas se han expandido constantemente sin modificar su velocidad, lo que significa que los nichos ecológicos eucariotas todavía no se están saturando ni llenando.

Por otra parte, al estudiar las diferencias entre las bacterias procariotas y las células eucariotas, se pudo comprobar que la tasa de diversificación de los organismos procariotas, la tasa de diversificación fue hasta 2,1 veces más lenta que en los organismos con células eucariotas, probablemente por un proceso de selección periódica que ha ralentizado la divergencia genética.

Fuente: Ecoticias.

Los recursos hídricos en la cuenca mediterránea caen en picado

noviembre 14th, 2016

En 2050, los recursos hídricos disponibles en la cuenca mediterránea podrían reducirse un 20% con respecto a las cifras del siglo XX, y España será uno de los países más afectados por este problema.

recursos hídricos – Blog COBCM

Debido al aumento continuado de las temperaturas y a la escasez de lluvias, la cuenca mediterránea se resiente cada vez más, y los recursos hídricos podrían alcanzar, en 2050, valores un 20% por debajo de los correspondientes al siglo XX. Las consecuencias son desastrosas por numerosos motivos, y España será uno de los países más afectados por la escasez.

Además de la falta de agua dulce para consumo humano y de los animales, los cultivos también sufrirán las consecuencias de esta caída en picado en la cuenca mediterránea. También se perderían por completo los acuíferos que se encuentran ahora en peor estado, así como muchas reservas de pesca.

Los culpables: temperaturas altas y escasez de lluvias

Las temperaturas están registrando máximos históricos en los últimos años, y el aumento continuado es especialmente grave para la cuenca mediterránea en las épocas de verano, cuando también son muy poco frecuentes las lluvias. Además, debido al calor acumulado, el agua caída con las precipitaciones se evapora muy rápidamente.

Hay que tener en cuenta que, en comparación con la era industrial, la temperatura actual registrada en el Mediterráneo está 1,3 grados centígrados por encima, y 0,85 grados por encima de los registros del año 1985. Aunque este aumento no es lineal (depende de zonas), la situación es especialmente grave en las zonas sur y este de la cuenca Mediterránea. Por tanto, la agravación de la situación afectaría con especial crudeza a España, el norte de África y la zona de Oriente Medio.

Los estudios realizados por Joel Guiot, investigador de paleoclimatología en la Universidad Aix-Marseille de Francia, ponen en evidencia que si no se reducen drásticamente las emisiones de CO2 para controlar el aumento de la temperatura global, gran parte del sur de España acabaría convirtiéndose en un desierto a finales del siglo XXI, extendiéndose más allá de las actuales zonas localizadas en Murcia y Almería.

Fuente: RTVE.

Jornada sobre investigación biosanitaria en Madrid

noviembre 5th, 2016

El lunes 7 de noviembre se celebrará en Madrid una la Jornada Presente y Futuro de la Investigación Biosanitaria en la Comunidad de Madrid. El evento tendrá lugar en el Hospital Clínico San Carlos desde las 9.30 de la mañana hasta las 14.30 y se analizarán los progresos realizados en este campo, además de los riesgos y desafíos para el futuro inmediato y a largo plazo.

Jornada sobre investigación biosanitaria – Blog COBCM

Investigación biosanitaria en la Comunidad de Madrid: un futuro lleno de desafíos

Actualmente, un total de diez hospitales públicos en la Comunidad de Madrid gestionan de manera proactiva la investigación a través de las Fundaciones de Investigación Biomédica, lo que supone un gran avance en producción científica y en el retorno económico que generan esas investigaciones.

Estos resultados se explican en gran parte por los esfuerzos coordinados durante dos décadas, con programas impulsados por el Instituto de Salud Carlos III. Entre los objetivos principales destaca la incorporación de personal investigador de excelencia al Sistema Nacional de Salud, lo que permite a largo plazo la creación de grupos de trabajo e investigación estables y competitivos en los hospitales públicos.

A pesar de este éxito, aún queda mucho por hacer. El futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid es incierto, y los actuales presupuestos de la región no han destinado ninguna dotación específica para reforzar el buen trabajo mantenido hasta ahora. Los investigadores de hospitales no tienen garantías de regulación y estabilidad para desarrollar su actividad profesional dentro del marco de excelencia al que deberíamos aspirar.

El lunes 7 de noviembre, de 9.30 a 14.30, se celebrará, en el salón de actos del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, una jornada especialmente dedicada al estudio del presente y el futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid.

Programa de la jornada

  • Presentación de la jornada a las 9.30 y saludo del director gerente del hospital.
  • Inauguración a las 10.00.
  • A las 10.15, mesa redonda “La visión de las instituciones: la investigación biomédica, una apuesta estratégica”.
  • Debate a las 11.00.
  • Pausa café a las 11.15.
  • A las 11.30, segunda mesa redonda: “La visión profesional: La incorporación de los investigadores biomédicos al Sistema Nacional de Salud, quimera u objetivo de futuro”.
  • A las 12.45, debate.
  • A las 13.00, tercera mesa redonda: “La posición de los partidos políticos: la clave está en una financiación presupuestaria estable y suficiente”.
  • Debate a las 14.00.
  • A las 14.15 intervendrá el Consejero de Sanidad de la Comunidad de Madrid.
  • La jornada se clausurará a las 14.30.

Puedes descargar aquí el programa completo.

Cuéntaselo a tus padres: concurso de divulgación científica

noviembre 2nd, 2016

Hasta el próximo 15 de diciembre, puedes participar en el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”, para el que solo necesitarás un poco de imaginación y subir un vídeo sencillo en YouTube. Organizan SEBBM y Scienseed y pueden participar estudiantes de grado y máster.

Concurso de divulgación científica "Cuéntaselo a tus padres" – Blog COBCM

Ya lo decía Einstein: la mejor manera de divulgar la ciencia es explicarla de una forma tan sencilla que permita que hasta tu abuela pueda entenderla. Y esa parece la fuente de inspiración que han empleado la SEBBM (Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular) y Scienseed (una agencia de comunicación científica) para crear el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”.

Requisitos para participar en el concurso

Para poder aspirar a alguno de los premios que se entregarán en el concurso “Cuéntaselo a tus padres” de divulgación científica, es necesario estar inscrito como estudiante de grado o máster en carreras de biología molecular, biomedicina o bioquímica, y grabar un vídeo explicativo sencillo sobre algún tema o concepto de estas áreas. La clave está en que el vídeo sea divertido, dinámico y gráfico, como si realmente estuvieras explicando ese concepto a tus padres. El vídeo debe durar como máximo 2 minutos, y es el único requisito: no hay normas ni restricciones sobre el formato, así que habrá que estrujarse el cerebro para dar rienda suelta a la creatividad y a la imaginación.

Una vez grabado el vídeo, habrá que subirlo a YouTube e inscribirse en el concurso a través del formulario de participación disponible en la página web de Cuéntaselo a tus padres.

El plazo de participación permanecerá abierto desde el 2 de noviembre hasta el 15 de diciembre, y los ganadores se darán a conocer el 9 de enero.

Categorías y premios

En el concurso se establecen dos categorías con tres premios:

  • En la categoría de estudiantes de grado, el ganador recibirá un iPad y una reseña personal en la revista SEBBM. Además, su vídeo se publicará en la web. Los clasificados en el segundo y tercer puesto ganarán un pack de libros de divulgación científica, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de sus vídeos en la web.
  • En la categoría de estudiantes de máster, el ganador recibirá un iPad y una inscripción gratuita en el Congreso SEBBM 2017, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de su vídeo en la web. El segundo y tercer premio consistirán en inscripciones gratuitas para el Congreso SEBBM 2017, junto a la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación del vídeo.

Recreando los habitats de los monos en 3D

octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

La caza amenaza a cientos de especies en el mundo

octubre 21st, 2016

La caza furtiva y, en general, todas las actividades de caza no regulada, están poniendo en peligro de extinción a más de 300 especies de mamíferos en todo el mundo. La comunidad científica pide que se tomen medidas urgentes para evitar las consecuencias desastrosas sobre la biodiversidad y los ecosistemas.

Caza pone en peligro especies de todo el mundo – Blog COBCM

Un nuevo estudio publicado en la revista Royal Open Science ha sacado a la luz los datos preocupantes sobre especies como la ardilla gigante de Sulawesi, la rata albina, el mandril o el yack salvaje, que son solo una pequeña parte del gran listado de animales mamíferos amenazados por la caza.

La caza de estos animales ha sido durante siglos una fuente importante de alimentación, clave para la subsistencia de numerosas comunidades indígenas en América del Sur, Asia y África. Sin embargo, si no se ponen en marcha medidas eficaces para controlar sus consecuencias negativas, más de 300 especies de mamíferos podrían desaparecer en los próximos años.

A la caza tradicional incontrolada se añaden también los delitos de los cazadores furtivos que siguen aniquilando ejemplares de especies protegidas para traficar con sus pieles, sus cuernos u otros materiales muy valiosos en el mercado negro.

En cualquiera de los casos, la casa descontrolada tiene graves consecuencias para la biodiversidad y ha puesto a más de 300 especies de mamíferos en peligro de extinción. La desaparición de estas especies provocaría además la modificación drástica o total desaparición en muchos ecosistemas y dejaría a muchas personas sin fuente de alimentación.

Los autores del estudio consideran que el impacto que tendría esta extinción sería tan alto como el que tuvo el impacto del meteorito en la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. La única solución sería coordinar esfuerzos de conservación y desarrollo sostenible a gran escala y en todo el mundo, una idea casi utópica por la dificultad de su realización.

Fuente: VeoVerde.

El visón europeo, en grave peligro de extinción

octubre 13th, 2016

La ONG WWF advierte de que la situación del visón europeo está en grave peligro. La especie se ve amenazada fundamentalmente por la pérdida de los entornos que utiliza como hábitat, pero sobre todo por la competencia que representa el visón americano.

Visón europeo – Blog COBCM

A pesar de todos los esfuerzos realizados en la lucha por su conservación, el visón europeo se enfrenta a unas condiciones que ponen en grave peligro su especie. Sus áreas de distribución han caído hasta un 90% en comparación con las originales, y los ejemplares presentes en España (que son solo unos 500) se consideran una de las poblaciones más importantes del continente.

Según datos de la ONG WWF, el visón europeo se ha convertido en el animal carnívoro más amenazado de Europa precisamente por esa drástica reducción en su población y en su hábitat.

Como agravante hay que destacar la competencia que supone la especie del visón americano, que ha contribuido a una continua tendencia negativa en las cifras del visón europeo hasta situarlo en riesgos altos de extinción completa de la especie.

WWF ha solicitado al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente que el gobierno declare urgentemente al visón europeo en especie en grave peligro de extinción por su situación crítica actual. También han comenzado los esfuerzos para pedir medidas urgentes de lucha para proteger su hábitat y garantizar la continuidad de la especie. Una de las reivindicaciones fundamentales es la puesta en marcha de un programa de cría en cautividad con colaboración europea, así como un programa de control del visón americano.

Actualmente, los cinco núcleos principales de población del visón europeo en España se encuentran en Galicia, la zona centro, País Vasco, Cataluña y el Sistema Ibérico. La colaboración de las entidades locales y regionales será fundamental para conseguir resultados en la prevención de la extinción, y de momento la labor reivindicativa de organizaciones como WWF es fundamental para hacer avances (su comunicado se lanzó en junio de este año).

Fuente: WWF.

Robots del futuro: textura blanda e inspirados en la naturaleza

octubre 8th, 2016

Octobot es un revolucionario robot fabricado con materiales ligeros y blandos, e inspirado en los pulpos de la naturaleza. Este invento podría ser uno de los primeros pasos hacia un futuro de cambios en el sector de la robótica: estructuras blandas e inspiración en los animales podrían ser las nuevas claves en la creación de inteligencia artificial.

Octobot

La robótica sigue avanzando y no deja de sorprendernos: el futuro de este sector podría inspirarse en animales y crear modelos con estructuras blandas, algo que rompería bastante con las tendencias a las que estamos acostumbrados.

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard presentó hace unos meses a su robot Octobot, una auténtica revolución en este campo por ser el primer robot de estructura flexible (con materiales blandos) y con total autonomía para su funcionamiento.

Inspirándose en la naturaleza y en los pulpos reales, los investigadores de Harvard dedicaron años a investigar hasta que consiguieron lo que se proponían: un robot innovador en materiales pero también en cuestión de manejo y autonomía. En concreto, Octobot no necesita ningún tipo de batería para funcionar, ni se tiene que conectar a una fuente de alimentación mediante cables. En su interior se producen reacciones químicas que permiten enviar gas hacia las patas para lograr que se desplace de un lado a otro. Y todo el cuerpo se adapta a la situación y a las diferentes opciones de movimiento porque está hecho con geles de silicona (las patas son de caucho).

El objetivo a largo plazo es crear robots de características similares que puedan usarse para adentrarse en lugares de difícil acceso, lo que abriría la puerta a una gran cantidad de posibilidades en el mundo de la medicina. Además, gracias a la flexibilidad de la estructura y de sus materiales, Octobot y otros robots de este estilo podrían  emplearse también para realizar intervenciones quirúrgicas de gran precisión.

Fuente: BBC.