Así es la primera rana fluorescente del mundo

marzo 22nd, 2017

Un grupo de investigadores ha encontrado en Argentina la primera rana fluorescente conocida hasta ahora. Se trata de la especie Hypsiboas punctatus, que habita áreas de bosque tropical en América del Sur.

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Hypsiboas punctatus es la primera rana fluorescente descubierta hasta el momento. Habita zonas de bosque tropical repartidas por América del Sur. En el hallazgo han participado científicos argentinos y brasileños.

La rana fluorescente utiliza señales de luz para comunicarse

Según creen los científicos brasileños y argentinos, la especie Hypsiboas punctatus utiliza sus impulsos lumínicos para comunicarse. La rana tiene además otros elementos característicos, como el colorido de la piel: una textura casi totalmente translúcida, con una tonalidad que oscila entre el amarillo y el rojo.

En el trabajo de investigación con este animal se analizaron las diferentes capas de la piel de la rana. Todo comenzó tras la captura de ejemplares de varias especies, que se expusieron a luz ultravioleta. De todos los ejemplares estudiados, solo la Hypsiboas punctatus se iluminaba.

La minuciosa investigación posterior permitió comprobar que la fuente de luz no estaba en los cromatóforos. En esta rana, la fluorescencia se debe a unas moléculas que se encuentran en el líquido linfático. Los científicos han bautizado a la principal como “Hyloin-L1”, y esta cuenta con ayuda de dos moléculas secundarias presentes en las secreciones glandulares.

En esta especie de rana, se cree que la fluorescencia tiene una función comunicativa. No hay que olvidar que estos anfibios cuentan con fotorreceptores en los ojos que están especializados en la detección de azul y verde. En condiciones de crepúsculo, la luz emitida por las especies fluorescentes se aprecia con mucha más claridad.

Los detalles de la investigación y sus resultados se pueden consultar en la publicación PNAS.

España, referente mundial en trasplantes infantiles

marzo 16th, 2017

En España se realizan cada año entre el 5% y el 6% de todos los trasplantes de órganos a niños que se llevan a cabo en el mundo. En concreto, el Hospital de La Paz de Madrid se ha convertido en un referente internacional porque es el único centro de Europa donde se practican trasplantes infantiles de todos los órganos.

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Buenas cifras de trasplantes infantiles, pero queda mucho camino por hacer

Las listas mundiales dejan a España en mu buena posición: en nuestro país se llevan a cabo entre 120 y 140 trasplantes infantiles al año, una cifra que supone entre el 5% y el 6% del total de trasplantes a niños realizados en el mundo.

De esos 120-140, el 30% aproximadamente tiene lugar en el Hospital de La Paz de Madrid. Este es el único centro de Europa que ha realizado trasplantes multiviscerales de hasta 7 órganos, y es el único hospital del continente donde se trasplantan todos los órganos infantiles.

El Hospital de La Paz lidera una red europea de trasplantes compuesta por 18 centros de 11 países diferentes. El objetivo principal es fomentar el intercambio de experiencias y conocimientos para que ningún niño tenga que trasladarse a otro país para recibir órganos.

Sin embargo, los expertos aseguran que nos queda mucho camino por recorrer en este campo. Solo entre el 2% y el 3% de todos los trasplantes mundiales son infantiles, y en España suponen el 3% de los realizados en nuestro territorio.

El principal problema es la escasez de órganos y de donantes, ya que la mayoría de fallecimientos a edad temprana en España se deben a accidentes. Según Matesanz, presidente de la Organización Nacional de Trasplantes, el elemento triste del proceso es que cada donación infantil “es una especie de tragedia”.

Por otra parte, resulta esperanzador que la lista de espera para trasplantes infantiles sea bastante más corta que la de los adultos.

Fuente: RTVE.

Nueva especie de hormiga león descubierta en España

marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

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Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

Jornada gratuita sobre gestión ambiental y sostenibilidad

marzo 3rd, 2017

El próximo miércoles 15 de marzo se celebrará el XV Foro Nacional de Gestión Ambiental, Calidad y Sostenibilidad. Se trata de una jornada gratuita organizada por ANAVAM (Asociación Nacional de Auditores y Verificadores Ambientales).

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XV Foro Nacional de Gestión Ambiental, Calidad y Sostenibilidad

Como cada año, la asociación ANAVAM pone en marcha su Foro Nacional de Gestión Ambiental, Calidad y Sostenibilidad, dirigido a profesionales de diferentes ámbitos que pueden tener interés en la materia: laboratorios, servicios de ingeniería, profesionales de evaluación ambiental y administraciones públicas, entre otros.

La decimoquinta edición de este evento tendrá lugar el próximo 15 de marzo de 2017 en la sede del Canal de Isabel II de la calle Santa Engracia, 125 (auditorio, edificio 1), en Madrid. El COBCM es una de las entidades patrocinadoras.

La asistencia a la jornada es totalmente gratuita y se pueden realizar las inscripciones a través de la página web de ANAVAM.

Las actividades comenzarán a las 9.00 de la mañana, con la recogida de acreditaciones. A las 9.15 se realizará la apertura oficial de la jornada, a cargo de la presidenta de ANAVAM Dña. Trinidad Bausela Grajal.

La conferencia inaugural versará sobre bioeconomía y empezará a las 10.00. Después tendrán lugar dos mesas técnicas de debate, con una pausa café entre ellas, y el foro terminará a las 14.00 horas.

Entre los ponentes encontraremos profesionales y representantes de diferentes sectores relacionados con la gestión ambiental: empresas, administraciones públicas, colegios profesionales, etc.

El Colegio Oficial de Biólogos de Madrid también participará en el XV Foro Nacional de Gestión Ambiental, Calidad y Sostenibilidad, en calidad de entidad patrocinadora.

Invasiones biológicas: estas son nuestras reivindicaciones

febrero 23rd, 2017

El Consejo General de Colegios Oficiales de Biólogos se pronuncia en una nota de prensa sobre las invasiones biológicas: son un auténtico motivo de alarma y es imprescindible emprender medidas eficaces al respecto.

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Durante mucho tiempo las invasiones biológicas no han recibido toda la atención que se merecen, pero cada vez es más evidente que ponen en grave peligro la salud humana, el medio ambiente y la economía.

Así lo ha demostrado, por ejemplo, la llegada de la bacteria patógena Xylella fastidiosa, que ataca y destruye olivos, cítricos, vid, almendros, cerezos y más plantas ornamentales y forestales. En octubre de 2013 se descubrió por primera vez en Europa, en el sur de Italia, y desde entonces ha provocado la eliminación de millones de olivos. Además, ya se ha confirmado su presencia en territorios como las Islas Baleares, lo que demuestra una vez más la facilidad de su dispersión por el transporte humano.

Desde el Consejo General de Colegios Oficiales de Biólogos, las invasiones biológicas han dejado de ser una simple preocupación para convertirse en una auténtica alarma sin paliativos.

Desde nuestra institución hacemos un llamamiento a un cambio en la forma y en el fondo de los protocolos, controles y vigilancia de las especies invasoras. Lamentablemente, la fragmentación de competencias e intereses está dejando de lado la necesaria integración de la sociedad y sus agentes económicos con el medio natural del que dependen.

El cambio de enfoque requiere la aplicación de políticas preventivas basadas en el conocimiento de las diferentes especies y subespecies, considerando además su potencial para convertirse en invasoras. El objetivo debe centrarse en los controles en origen, en lugar de atajar las consecuencias cuando estas especies ya se han instalado en otros territorios.

Es necesario, por tanto, un enfoque profesional integrador basado en la biología de las invasiones, y la necesidad de su aplicación es de una urgencia absoluta. Tampoco hay que olvidar la necesidad de mejorar los Puestos de Inspección Fronterizos, que necesitan procedimientos con regulación independiente y control a manos de profesionales especializados en los equilibrios ecológicos y del medio natural.

Polémica sobre las especies invasoras en España

Además, hay que destacar en España la sentencia STS 637/16 del Tribunal Supremo, que afecta a varias especies de interés como la trucha arco iris o la carpa, junto a otras especies que han dejado de tratarse como invasiones biológicas.

Se trata de un contrasentido, porque a pesar de los beneficios que ofrecen para actividades concretas de pesca y caza, el coste ambiental es desmesuradamente mayor.

También llama la atención la tendenciosa trasposición de la Directiva 2009/128/CE, de 21 de octubre, por el Real Decreto 1311/2012, de 14 de septiembre, en el que dispone la habilitación de ciertas profesiones para la actividad de “asesor en gestión integrada de plagas”.

Los Colegios de Biólogos frente a las invasiones biológicas

Como colectivo profesional al servicio de la sociedad, creemos que es urgente acometer la necesaria reforma del tratamiento y gestión de especies susceptibles de generar invasiones biológicas. Para ello hay que instaurar un enfoque profesional basado en políticas preventivas y controles biológicos de la introducción y propagación de organismos con potencialidad invasora.

Más allá de los controles sanitarios de vegetales y animales ya afectados por plagas y enfermedades, es imperativo atacar el problema desde el mejor conocimiento científico, pues sólo así se dará una respuesta rápida y eficaz a un problema desbocado y de costes inaceptables.

Nuevos miembros del Consejo Consultivo de la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición

febrero 15th, 2017

Hace unas semanas se ha publicado en el BOE la lista de nombramientos de los nuevos miembros del Consejo Consultivo de la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición. El nuevo Consejo se establece según el artículo 22 del Estatuto de la Agencia de Consumo. 

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La renovación de este Órgano Colegiado se establece por el transcurso del periodo legal de dos años de mandato, y la lista de nuevos miembros queda recogida en la Orden SSI/80/2017 de 9 de enero.

Tras la recepción de propuestas las propuestas correspondientes por las entidades y los organismos, se han publicado en el BOE las personas elegidas:

Miembros elegidos a propuesta del Consejod e Consumidores y Usuarios

  • D. Gustavo Samayoa Estrada (FUCI, Federación de Consumidores y Usuarios Independientes).
  • D. Miguel Larrea Azpeitia (HISPACOOP, Confederación Española de Cooperativas de Consumidores y Usuarios)
  • Dña. Gemma Trigueros Segura (OCU, Organización de Consumidores y Usuarios).
  • Dña. Cecilia Sanz Fernández, (CC.OO., Grupo Primero del CES).
  • D. Dionís Oña martín (U.G.T., Grupo Primero del CES).
  • D. Javier Ojeda González-Posada (APROMAR, Asociación Empresarial de Productores de Cultivos Marinos de España).
  • D. Domiciano Pastor Martínez (UP, Unión de Pequeños Agricultores).

Miembros elegidos en representación de organizaciones económicas de los sectores de producción, transformación, distribución y restauración

  • D.José Ramón Díaz García (ASAJA, Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores).
  • D. Andoni García Arriola, (COAG-IR, Coordinadora de Org. de Agricultores y Ganaderos Iniciativa Rural).
  • D. Emilio Gallego Zuazo (FEHR, Federación Española de Hostelería y Restauración).
  • D. Javier Millán-Astray Romero (ANGED, Asociación Nacional de Medianas y Grandes Empresas de Distribución).
  • D. José M.ª Pozancos Gómez-Escolar (FEPEX, Federación Española de Asociaciones de Productores-Exportadores de Frutas, Flores, Hortalizas y Plantas Vivas).
  • Dña. María Martínez-Herrera (ASEDAS, Asociación Española de Distribuidores, Autoservicios y Supermercados).
  • D. Juan Vieites Baptista de Sousa (FEICOPESCA, Federación Española de Asociaciones de Industrias de Transformación y Comercializadores de Productos de la Pesca y de la Acuicultura).
  • Dña. María del Hoyo-Solórzano (AME, Asociación Multisectorial de Empresas de Alimentación y Bebidas).

Miembros elegidos a propuesta de organizaciones colegiales

  • D. Juan José Rodríguez Sendín (Consejo General de Colegios Médicos).
  • D. Aquilino García Perea (Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos).
  • D. Felipe Vilas Herranz (Consejo General de Colegios Veterinarios de España).
  • D. Alfredo González Salgueiro (Consejo General de Colegios Oficiales de Ingenieros Agrónomos).
  • Dña Gloria Sánchez Moragas (Consejo General de Colegios Oficiales de Biólogos).
  • D. Alberto Herranz Méndez (Consejo General de los Colegios Oficiales de Químicos de España).

La publicación oficial se puede consultar directamente en el BOE online.

El CSIC busca voluntarios para un estudio sobre la uva

febrero 9th, 2017

El Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición (ICTAN, perteneciente al CSIC) busca voluntarios para un estudio clínico. El objetivo es analizar los posibles efectos beneficiosos de los polifenoles de uva relacionados con el síndrome metabólico.

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El ICTAN del CSIC estudia los efectos de los polifenoles de uva

Para poder llevar a cabo la investigación, el Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición necesita voluntarios para las pruebas.

Los voluntarios que deseen participar deberán ser mayores de edad y cumplir con, al menos, tres de los siguientes requisitos:

  • Niveles de glucosa (azúcar) a partir de 100 mg/dL.
  • Condición de sobrepeso u obesidad.
  • Tener niveles de colesterol HDL inferiores a 50 mg/dL (en el caso de las mujeres) o inferiores a 40 mg/dL en el caso de los hombres.
  • Contar con triglicéridos a partir de 150 mg/dL.
  • Valores de presión arterial: a partir de 130 mm Hg en presión sistólica, y a partir de 85 mm Hg en presión diastólica.

Además de estos requisitos, los voluntarios no pueden estar en tratamiento con ninguna medicación relacionada con estos parámetros, ni en el momento actual ni en los seis meses anteriores.

Los profesionales del ICTAN, centro perteneciente al CSIC, realizarán pruebas para estudiar los efectos beneficiosos para la salud de los compuestos polifenoles presentes en la UVA. De este modo se podrán descubrir posibles aplicaciones de este alimento y de sus componentes para los problemas de salud relacionados con el síndrome metabólico.

Más información sobre el estudio

Al finalizar el proceso, todos los voluntarios que hayan participado recibirán una compensación económica por la colaboración.

El estudio cuenta con financiación de la Secretaría de Estado de I + D / Ministerio de Economía y Competitividad (Ref. AGL2014-55102-JIN) y tiene la aprobación del Comité Ético de Investigación Clínica del Hospital Puerta de Hierro, así como del Subcomité de Bioética del CSIC.

El equipo responsable de la investigación será el del Departamento de Metabolismo y Nutrición del ICTAN – CSIC, con sede en la calle José Antonio Novais, número 10, Madrid.

Las personas interesadas pueden recibir más información contactando con:

También se pueden descargar más datos sobre la investigación, así como el cartel informativo, desde la página web del ICTAN.

El peligro de Trump y la censura a la ciencia

febrero 3rd, 2017

Que el presidente de uno de los Estados más poderosos del mundo extienda su poder imponiendo autocensura a la ciencia es motivo de preocupación. No se trata solo de negar el cambio climático y frenar la investigación, sino que la tendencia podría convertirse en norma universal y extenderse a otros países, limitando la ciencia exclusivamente a lo que puede ser favorable para un determinado partido político.

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Trump vs. science: censura a la ciencia en Estados Unidos

El nuevo presidente de Estados Unidos está levantando ampollas con sus polémicas medidas en diferentes ámbitos, y el sector científico es uno de los más perjudicados.

Tras pocos días en el poder, Trump empezó a ejercer su influencia para evitar que las agencias científicas estatales compartieran sus hallazgos con el público o con la prensa.

Numerosos científicos están creando cuentas alternativas en redes sociales para seguir dando a conocer su progreso y extender el conocimiento y la conciencia sobre el cambio climático.

Si ya resulta peligroso que el presidente niegue el calentamiento global y quiera frenar la investigación en ese campo, es todavía más preocupante que pueda tener poder suficiente para decir a los científicos qué pueden o deben publicar y qué no.

La censura a la ciencia puede ser solo un primer paso de una larga cadena de medidas para limitar la libertad de expresión, el conocimiento y el progreso. Si los científicos no pueden hablar sobre cambio climático, en un futuro tampoco podrán ni siquiera investigar sobre cambio climático.

La idea de Trump es aplicar censura a la ciencia para que ciertos problemas “dejen de existir” y otros pasen a ser los más urgentes. La ciencia pasaría a convertirse en un instrumento político con el que dirigir la atención de los ciudadanos y manipularlos a favor de quien esté en el poder.

Son tiempos tristes para la ciencia. Ahora, más que nunca, debemos defender nuestra profesión y el valor incalculable de la investigación, la divulgación y la cultura científica.

Una bioimpresora 3D que imprime piel humana

enero 27th, 2017

Un grupo de científicos españoles ha conseguido crear una bioimpresora 3D que puede “generar” piel humana mediante esta técnica de impresión. El prototipo del aparato abre las puertas para un futuro esperanzador en el que se podría usar esta piel artificial para la investigación e incluso para los trasplantes.

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Un grupo de trabajo de la universidad española UC3M (Universidad Carlos III de Madrid) ha logrado crear el primer prototipo de bioimpresora 3D capaz de generar artificialmente piel humana funcional y, por tanto, apta para tests médicos e incluso para trasplantes.

En el proceso de investigación han participado también el CIEMAT (el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas), el Hospital Gregorio Marañón de Madrid y la empresa BioDan Group.

Ahora, la nueva bioimpresora 3D atravesará las siguientes fases necesarias hasta el lanzamiento del producto definitivo al mercado. Dentro de unos años, podría convertirse en un estándar en numerosos centros de investigación.

Piel artificial con una bioimpresora 3D

Aunque en España y otros países ya se ha trabajado anteriormente con tejidos artificiales capaces de comportarse como tejidos humanos reales, el gran avance que supone esta bioimpresora 3D se debe a la automatización del proceso.

Gracias a este tipo de dispositivos, los costes de producción de tejidos artificiales se reducirán mucho y podrán, por tanto, emplearse a gran escala.

Los investigadores de la UC3M hablan de dos grandes líneas de aplicaciones: por una parte, los tests y las pruebas de productos como medicamentos y cosméticos; y por otra, los trasplantes para pacientes con quemaduras y otros problemas de piel.

La piel creada con esta bioimpresora 3D tiene una estructura idéntica a la de la piel humana natural, y se consigue gracias a un mecanismo especial en el aparato. Los materiales empleados son componentes biológicos que la impresora va “inyectando” en la superficie inicial hasta crear la estructura definitiva del tejido.

Fuente de la noticia: TICBeat.

Las bacterias también se comunican por señales eléctricas

enero 20th, 2017

Algunas bacterias se pueden comunicar con impulsos eléctricos, de manera muy similar a lo que hacen las neuronas del cerebro. Esa es la conclusión que se desprende de un estudio realizado en la Universidad de California, en San Diego.

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Un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Diego ha descubierto que al menos un tipo de bacterias es capaz de comunicarse mediante la transmisión de señales eléctricas, con un sistema muy similar al que encontramos en nuestras redes neuronales.

El punto de partida para el hallazgo fue un descubrimiento inesperado realizado por el investigador Jintao Liu, en la misma universidad. Liu estaba estudiando colonias de la especie Bacillus subtilus y detectó cambios en la biopelícula de mucosa que creaban los microorganismos.

Después de un tiempo fijándose en los detalles, Liu comprobó que los cambios en esa biomucosa se producían en intervalos regulares de tiempo y que las bacterias los llevaban a cabo de una manera intencionada, lo que apuntaba a la existencia de algún sistema complejo de comunicación entre ellas.

Durante mucho tiempo los investigadores intentaron con sin éxito encontrar la explicación real, ya que el sistema de comunicación química de las bacterias conocido hasta entonces no bastaba para explicar la complejidad de las señales que debían transmitirse para controlar la mucosa.

Finalmente, el equipo de la Universidad de California en San Diego descubrió cómo funcionaba la cadena de información. Cuando las bacterias situadas en el centro de la biopelícula empiezan a quedarse sin nutrientes, empiezan a emitir iones de potasio que activan a su vez a las bacterias adyacentes, y así poco a poco todos los microorganismos de la colonia empiezan a emitir estos iones.

El parecido con el sistema de comunicación de las neuronas es increíble: no solo los iones empleados son los mismos, sino que también son idénticos los canales.

Los científicos se preguntan ahora si esta transmisión de señales eléctricas podría ser un elemento compartido por otras especies de bacterias.

Fuente: Engadget.