El tamaño de los ojos de las aves depende de la luminosidad de su hábitat

Viernes, noviembre 14th, 2014

Es la conclusión a la que ha llegado un grupo de Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) que han determinado cómo influye la luminosidad del hábitat en el tamaño relativo de los ojos de un grupo de especies de aves amazónicas.

Batará variable (Thamnophilus caerulescens) uno de los representantes más comunes de los Thamnophilos, un grupo de aves especializados en la vida en el interior del bosque neotropical. / Diego Gil

Se sabía que el tamaño relativo de los ojos está relacionado con los niveles de luz de los hábitats donde viven los distintos organismos. Así, por ejemplo, las aves nocturnas o los peces abisales poseen ojos mayores de lo que se esperaría dado su tamaño. Y la razón es tan sencilla como que un mayor tamaño ocular aumenta la capacidad visual cuando los niveles de luz son bajos permitiendo discernir presas o depredadores facilitando, además, la comunicación en condiciones de casi oscuridad. Ahora bien, lo que no se sabía es hasta qué punto estas diferencias en tamaño relativo de ojo se extienden a hábitats en los que hay menos variación en niveles de luz. Y para ello se ha investigado la comunidad de aves que vive en la selva amazónica donde la luminosidad varía mucho de una zona a otra dado el elevado porte de los árboles y la intrincada vegetación, lo que provoca distintas zonas de luminosidad muy diferente.

Cada especie de las que integran la comunidad de aves de esta región, una de las más diversas del mundo, elige sus hábitats en función de dos variables: la distancia del borde del bosque y la altura de la vegetación en la que viven”, explica Cristina Martínez, bióloga por la Universidad Complutense de Madrid.

El estudio, publicado en la revista Ecology and Evolution, se centró en determinar si el tamaño relativo del ojo de un grupo de especies de la selva amazónica (Manaus, Brasil) variaba en función de esta elección de hábitat. Se basaba en la predicción de que las aves que evitan las lindes y aquellas que viven en las zonas de sotobosque, donde la luminosidad es menor, tendrían ojos mayores que aquellas que viven cerca de los bordes del bosque o en el dosel de los árboles.

Para ello se censaron las aves a distintas distancias del borde de la selva con el fin de caracterizar su elección de hábitat y después determinar la relación entre estas variables y el tamaño relativo de los ojos. Eduardo Santos, investigador de la Universidad de Sao Paulo (Brasil) explica que “Las mediciones del tamaño de ojo se efectuaron sobre fotografías, usando como escala el tamaño de pico cuya medida se obtuvo gracias a los ejemplares de la colección del Museo de Historia Natural de Sao Paulo.

Y los datos arrojados por el estudio avalan esta teoría. Sin embargo no se encontraros diferencias derivadas de la altura de la vegetación. “El patrón encontrado apunta que las aves compensan los bajos niveles de luz con un tamaño de ojo mayor. Esta variación sugiere que existen costos derivados de tener un ojo grande y que el tamaño relativo de los ojos es el resultado de un balance entre costos y beneficios biológicos”, concluye Diego Gil, investigador en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Petición ante el anuncio de una fumigación masiva en pinares de Madrid

Miércoles, octubre 15th, 2014

Según la Subdirección General de Conservación del Medio Natural existe una plaga de oruga procesionaria en 1421 hectáreas en pinares de los municipios de Navas del Rey, Pelayos de la Presa y San Martin de la Valdeiglesias, dentro de la Zona Especial de Conservación de las Cuencas y Encinares de los Ríos Alberche y Cofio y por ello, se ha autorizado una fumigación aérea masiva en esta zona.

El insecticida elegido es un producto inespecífico, diflubezuron, ya que inhibe la quitina, una molécula que forma parte del exoesqueleto de la oruga, pero también de prácticamente todos los invertebrados y paredes celulares de los hongos, incluidos los comestibles, impidiendo su crecimiento y por tanto, provocando la muerte del organismo afectado. Por este motivo la cadena trófica de estos ecosistemas se podría ver muy afectada. Además estudios científicos han puesto de manifiesto que este insecticida en altamente tóxico en organismos acuáticos, peces incluidos, y causante de cáncer de hígado y bazo en mamíferos.

En los pinares que se van a fumigar no han sido detectadas plagas de procesionaria en los últimos diez años, por lo que no existe justificación para esta medida. Por ello, colectivos ecologistas y la comunidad científica de diversas universidades madrileñas están colaborando para convencer a la administración para que reconduzca la lucha contra la procesionaria hacia tratamientos biológicos no agresivos con el entorno natural y personas.

Puedes ver la petición on line, aquí

Más información Mª Ángeles Nieto 606059528.

La acción humana puede provocar la sexta extinción masiva del planeta

Miércoles, agosto 20th, 2014

El término Extinción masiva no es algo ajeno a la biología de la Tierra. De hecho, ya han ocurrido cinco grandes extinciones a lo largo de los 600 millones de años en que los animales hemos poblado nuestro planeta. Sin embargo, nos enfrentamos a la primera extinción ocasionada directamente como consecuencia de la acción humana.

Los procesos naturales que provocan extinciones, tales como erupciones volcánicas, cambios climáticos o impactos de meteoritos, forman parte del proceso evolutivo que sufre la vida en la Tierra. La última y seguramente más conocida se produjo hace unos 65 millones de años cuando un gran meteorito impactó en lo que hoy es la península de Yucatán en Méjico ocasionando la desaparición de cerca del 75% de todas las especies, incluidos los dinosaurios. Ahora, la mayoría de los científicos están convencidos de que el mundo se encuentra inmerso en su sexta oleada de extinción. Y, como ya hemos dicho, la novedad es que está provocada por la acción incontrolada del hombre. Así, la biodiversidad actual del planeta, producto de 3.500 millones de años de ensayo y error evolutivo, la más alta en la historia de la vida, puede estar llegando a un punto de inflexión.

Debido a la actividad humana se ha acelerado el fin de varias especies animales a través de la destrucción de las tierras salvajes, su aniquilación para convertirlos en productos de lujo o su persecución al ser considerados una amenaza o un competidor. Así, 322 especies de vertebrados terrestres se han extinguido desde el año 1500. Los invertebrados han descendido en un 45% en la población de dos tercios de las especies examinadas en el mismo período de 35 años en el que la población humana se ha duplicado. Por esta razón, los científicos han acuñado el término defaunación (a semejanza de deforestación) para referirse a este grave fenómeno.

Lince ibérico, una de nuestras especies más amenazadas

Aunque las especies más grandes y carismáticas como los tigres, rinocerontes y osos panda reciben la mayor atención por parte de la opinión pública, incluso la desaparición del escarabajo más pequeño puede alterar los ecosistemas sobre los que dependen los humanos. Insectos, arañas, crustáceos, babosas y gusanos resultan fundamentales para la polinización, el control de plagas en los cultivos, la descomposición y el ciclo de los nutrientes, la calidad del agua (la desaparición de anfibios hace que aumenten las algas y las aguas residuales) o la salud humana. En términos económicos, estos animales proporcionan servicios importantes a los humanos, a menudo, de miles de millones de euros. Por ejemplo, se requiere la polinización de los insectos en el 75% de todos los cultivos alimentarios del mundo y se estima en un valor de aproximadamente el 10% del valor económico de toda la oferta de alimentos del mundo. A nivel mundial, los polinizadores parece estar disminuyendo fuertemente en abundancia y diversidad.

¿Y qué soluciones podemos aportar? Con objetivo de aumentar la biodiversidad se pueden crear nuevas áreas salvajes en las que se introduzcan animales y plantas de modo que se establezcan nuevas poblaciones y se restauren los procesos biológicos. Esto podría incluir la polémica práctica del reemplazo ecológico, donde se introduce una especie sustituta con la misma función ecológica que la especie original desaparecida, de modo que el ciclo natural del ecosistema no se ve interrumpido. Otra estrategia también sería la colonización asistida, por la que se mueven especies fuera de su área de distribución natural, donde están amenazadas, para evitar su extinción.

Otra opción más controvertida sería la de traer de vuelta a una especie extinta a través de tecnologías avanzadas, aunque entraríamos en la polémica y difícil decisión sobre qué especies deberían ser “resucitadas” y en qué hábitats deberían ser introducidas.

Científicos del CSIC colaboran en la primera base de datos mundial de medusas

Viernes, agosto 15th, 2014

Los científicos llevan mucho tiempo debatiendo acerca del comportamiento y migraciones de las medusas. En parte, esto es debido a la escasa información disponible tanto sobre su biomasa como su distribución global.

Ahora, un estudio internacional que ha contado con participación del CSIC ha elaborado la primera base de datos mundial sobre registros de medusas para cartografiar sus poblaciones en los océanos. Mediante la denominada Jellyfish Database Initiative (JeDI), se ha cartografiado la biomasa de las medusas en los 200 metros superiores de los océanos del planeta conociéndose, así, las causas medioambientales que motivan la distribución observada. Así, mediante esta herramienta se pueden abordar cuestiones sobre el alcance temporal y espacial de las poblaciones de medusas, ya sea a escala local, regional o global, y sus implicaciones en los ecosistemas.

Los datos arrojados por el JeDI han permitido conocer a los científicos que las medusas y otro zooplancton gelatinoso se encuentran presentes en todos los océanos del mundo, produciéndose una mayor concentración en las latitudes medias del hemisferio norte. Al norte del océano Atlántico, los registros han mostrado que el oxígeno disuelto y la temperatura de la superficie del mar son los principales responsables de la distribución de la biomasa de medusas.

La importancia de este estudio radica en que se trata del inicio de una base de datos de los organismos gelatinosos, a partir de la cual se pueden examinar tendencias futuras y evaluar hipótesis. Permite también aventurar consecuencias en otros organismos como el zooplancton y el fitoplancton de producirse alteraciones en la abundancia de la biodiversidad de dichos organismos gelatinosos.

Madrid acoge el I Posgrado Internacional en Imagen Científica

Miércoles, julio 30th, 2014

La Facultad de Biología de la Universidad de Alcalá de Henares acoge el próximo otoño el I Posgrado Internacional en Imagen Científica, una disciplina con nuevas oportunidades para los biólogos. Entrevistamos a Luis Monje Arenas, un geobotánico que, además de organizar este curso, dirige un centro de apoyo a la investigación en la Universidad de Alcalá dedicado a la imagen científica, la infografía, la fotografía médica en el hospital universitario, etcétera.

P. ¿Qué es la imagen científica?
R.
Podríamos definirla como un conjunto de especialidades fotográficas que permiten obtener imágenes para la Ciencia, la Industria o la docencia, imposibles de obtener con las técnicas habituales y también todas las técnicas destinadas a captar imágenes invisibles a nuestros ojos.

P. ¿Qué técnicas científicas se utilizan y qué nos permite “ver” y “mostrar” aquello que antes nos era desconocido?
R.
Las herramientas, instrumentos y técnicas de trabajo son muy numerosos. Contamos con la microscopía (casi una decena de ramas), la astrofotografía de cielo profundo, la fotografía de alta velocidad, la infrarroja, la ultravioleta, la termografía, la solar-blind, la fotografía de pulsación láser, la fotografía de kirlian, RX. TEP, RMN, TAC, etc.

P. ¿Cuál es la imagen más sorprendente que has obtenido hasta ahora?
R.
Posiblemente las primeras de flores que logré en ultravioleta en 2006-2007 para la exposición del Año de la Ciencia sobre flores y visión de insectos para el Ayuntamiento de Barcelona. Mi colega portugués Luis Bravo y yo fuimos los pioneros en este campo y resulta inolvidable el momento de contemplar la belleza de la primera flor tal como la ven los insectos, con unos colores y estructuras vetados al ojo humano.

P. ¿Qué tiene de singular el I Posgrado Internacional en Imagen Científica que habéis organizado?
R. Es el primero del mundo en que se imparten más de 15 especialidades (un total 30), y además es la primera titulación de España en este campo y la primera de posgrado en fotografía científica. Los 25 alumnos seleccionados serán los primeros titulados mundiales en este campo. Y contarán con la experiencia de 20 profesores españoles y extranjeros, entre ellos 3 catedráticos. En 28 años que llevo como docente en este campo, no ha habido nada que se le aproxime, ni en España, ni en todo el mundo hispano. ¡Y vamos a manejar aparatos por valor de más de 1.000 millones de euros!

P. ¿Se lo recomendarías a un biólogo?
R.
Sin duda, porque a mi entender Biología es la titulación más completa en ciencia y la que mejor se complementa con la fotografía científica. Y porque la fotografía científica es de las profesiones más apasionantes, divertidas, amenas, singulares, aventureras y espectaculares.

Troncalidad de las especialidades sanitarias, por vía urgente al Consejo de Estado

Martes, junio 24th, 2014

El Real Decreto para la regulación de la formación especializada en Ciencias de la Salud, que prevé la reorganización de la formación de los profesionales sanitarios, y que implica entre otros cambios con dos años de troncalidad común para los profesionales de la medicina, sigue avanzando. Según publicaba la semana pasada Redacción Médica, el Consejo de Estado tendrá quince días para emitir el dictamen sobre la troncalidad una vez recibido el real decreto, ya que la pretensión del Ministerio de Sanidad es enviar el proyecto por trámite de urgencia a esta institución, según ha comentado a la publicación Alfonso Moreno, presidente del Consejo Nacional de Especialidades en Ciencias de la Salud.

Fuentes del Consejo de Estado han asegurado que todavía no ha entrado el proyecto para la consideración del pleno. Este organismo revisó el texto de la troncalidad por primera vez el 23 de enero y sus indicaciones dieron lugar a la introducción de modificaciones que fueron aprobadas en la Comisión de Recursos Humanos del Sistema Nacional de Salud.
El nuevo texto prevé que la reespecialización se lleve a cabo a través de un proceso nacional, aunque sean las comunidades autónomas las que propongan el número de plazas a convocar. También se han introducido cambios propuestos por el Ministerio de Defensa debido a la falta de sanitarios en operaciones. Y por último, se ha añadido la posibilidad de que el Ministerio de Sanidad tenga la última palabra en la oferta de plazas MIR diseñada por las comunidades autónomas en el caso de que se produzcan desviaciones.

Precisamente por este último cambio, que supone también una modificación en la Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias (LOPS), el Consejo de Estado tendrá que revisar otra vez el proyecto. De cualquier manera, el Ministerio de Sanidad prevé que antes de agosto el texto del real decreto esté publicado en el Boletín Oficial del Estado.

Cinco frases de Blaise Pascal

Jueves, junio 19th, 2014

Rendimos homenaje a Blaise Pascal (1623-1662) en el aniversario de su nacimiento reuniendo algunas de sus frases más sesudas e inspiradoras para los que nos dedicamos a la ciencia. Toma nota:

“Aquel que duda y no investiga, se torna no solo infeliz sino también injusto.”

“Dos excesos: excluir la razón, admitir sólo la razón.”

“¿Qué es el hombre dentro de la naturaleza? Nada con respecto al infinito. Todo con respecto a la nada. Un intermedio entre la nada y el todo.”

“El ser humano está siempre dispuesto a negar todo aquello que no comprende.”

“Ni la contradicción es indicio de falsedad, ni la falta de contradicción es indicio de verdad.”

Anteproyecto de Ley de Servicios y Colegios Profesionales a debate

Viernes, junio 13th, 2014

La reforma de los servicios profesionales está en proceso, y los diferentes colegios profesionales propusieron hace unos meses que se alcance una solución consensuada antes de que el Anteproyecto de Ley de Servicios y Colegios Profesionales (LSCP) llegue al Consejo de Ministros y se inicie su tramitación como Proyecto del Ley.

Como resumía el diario Expansión, el último anteproyecto “establece una lista de profesiones de colegiación obligatoria que solo podrá exigirse por ley estatal, prevé que coexistirán colegios de pertenencia obligatoria y voluntaria, se refuerzan los criterios de buen gobierno en los colegios de colegiación obligatoria, se mejora el ejercicio de la potestad disciplinaria de los colegios estableciendo que el código deontológico de cada organización colegial sea único en todo el territorio nacional”, entre otras medidas.

El Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM) celebró en marzo una jornada en torno al LSCP con el objetivo de analizar aquellos aspectos de la norma que suponen una merma de las garantías de los trabajos profesionales y un riesgo para la seguridad de los ciudadanos. Los colegios profesionales admitieron la necesidad de corregir las posibles deficiencias de un mercado como el de los servicios profesionales, pero advirtieron que no debe confundirse liberalización con desregulación, al tiempo que defendieron la colegiación universal para todas las profesiones.

Así, desde la primera mesa de debate, la Decana del Colegio Oficial de Abogados de Madrid y Presidenta de la Unión Interprofesional de la Comunidad de Madrid, Dña. Sonia Gumpert, cuestionó la constitucionalidad de un Anteproyecto de Ley “que pone a los colegios profesionales bajo sospecha”.

También se recordó que los colegios profesionales desarrollan funciones de ordenación, regulación y deontología que, de no existir estas instituciones, tendrían que ser asumidas por las administraciones. Al respecto, D. Jaime Cabrera, Presidente del Consejo General de Colegios de Agentes de la Propiedad Inmobiliaria de España, remarcó que “los colegios profesionales los financian los propios profesionales, no los gobiernos ni los ciudadanos”.

Vídeo: http://www.coam.tv/los-profesionales-ante-la-lscp/

Botánica en la Casa de Cantabria en Madrid

Lunes, junio 2nd, 2014

El próximo 16 de junio, con motivo de la presentación del libro Catálogo de la flora vascular de Cantabria, se impartirá la conferencia “LA FLORA Y LA VEGETACION DE CANTABRIA: EL TAPIZ VERDE DE LA REGIÓN” a cargo del autor de la obra, Juan Antonio Durán Gómez, consultor ambietal-botánico. El evento tendrá lugar en la Casa de Cantabria en Madrid, situada en el número 10 de la calle Pío Baroja.

Durán hará una reseña histórico-botánica de Cantabria, unida a una breve descripción geográfica, climática y fitogeográfica de la región, para continuar hablando sobre sus singularidades florísticas. Además hablará de la flora amenazada y protegida que habita en esta comunidad, tanto sus bosques como sus extensos prados.

Epigenomas de homínidos primitivos

Lunes, abril 21st, 2014

Una de las noticias de la semana es que un equipo internacional de investigadores, entre los que se incluyen científicos de la Universidad de Oviedo, pha reconstruido el epigenoma de dos especies extinguidas, un neandertal y un homínido de Denisova. Comparando sus patrones epigenéticos con los de los humanos modernos, han podido identificar los genes cuya actividad difiere entre esas especies, y que marcan los cambios evolutivos que han configurado nuestra especie, es decir, que nos han hecho ser como somos actualmente.

¿Pero qué es la epigenética? Una posible definición sería “el estudio de cambios heredables en la función génica que se producen sin un cambio en la secuencia del ADN”. El genetista británico Bryan Turner usa un símil interesante para explicar de qué trata esta ciencia: “el ADN no es más que una cinta que almacena información, pero no hay manera de sacar provecho de esta información sin un aparato para su reproducción. La epigenética se interesa por el reproductor de cintas.”

Al desentrañar cómo se regulaban los genes en los neandertales y los denosivares, el nuevo estudio aporta por primera vez datos acerca de la evolución de la regulación de los genes en los humanos y abre una ventana a la exploración genética en especies que se extinguieron hace decenas de miles de años.