El cambio climático reducirá el tamaño de las especies

El año pasado, un estudio desarrollado por científicos de la Universidad de Florida y la Universidad de Yale reveló que el calentamiento global podría provocar que especies de mamíferos carnívoros “encojan” en el futuro, como ya ocurrió hace 55 millones de años. La investigación, publicada en la revista Journal of Mammalian Evolution, revelaba que un animal similar a la hiena, el Palaeonictis wingi, “evolucionó desde el tamaño de un oso hasta el de un coyote durante un período de 200.000 años, cuando la temperatura de la Tierra aumentó cerca aproximadamente 10 grados centígrados”. Cuando el planeta volvió a enfriarse, el animal adquirió de nuevo un tamaño más grande.

Ahora se han añadido a la lista los peces, según un experimento internacional cuyos resultados se han presentado en el último encuentro de la Sociedad Europea de Biología Evolutiva, celebrado en agosto en Alemania. “La evidencia es muy clara. El tamaño de casi todas las especies comerciales se ha reducido”, señalaba Carl Lundin, biólogo marino y director del Programa Global de Estudios Marinos y Polares de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los científicos esperan descifrar si las variaciones observadas en el tamaño de los peces son el resultado de una adaptación a nuevas condiciones –lo que se conoce como respuesta plástica, que son se hereda- o la consecuencia de cambios genéticos.

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