El papel global de las medusas y su aumento en el océano

El próximo 14 de septiembre, la Fundación BBVA (Palacio del Marqués de Salamanca, Paseo de Recoletos 10, Madrid), acogerá el VI Debate sobre Biología de la Conservación, dedicado en esta ocasión a las medusas.

Según destacan los organizadores, la medusa es un componente clave de la cadena alimentaria oceánica. Durante las pasadas décadas se ha registrado un gran aumento en sus poblaciones en todo el mundo, en áreas y períodos del año hasta ahora poco habituales. Las consecuencias ecológicas son sin duda importantes, así como el impacto socioeconómico. Las proliferaciones de medusas perjudican sobremanera a las pesquerías, la industria y el turismo.

Las causas últimas de este fenómeno se desconocen, en parte porque los investigadores aún no disponen de suficientes datos globales e integrados. Aún así, los indicios apuntan a una combinación de factores que incluye la eutrofización del océano, la sobrepesca, las variaciones en el clima y los cambios en el hábitat. Las previsiones indican que el peso de estos factores será cada vez mayor, por lo que cabe esperar que las poblaciones de medusas sigan creciendo.

Por otra parte, no conviene olvidar que las medusas cumplen también un papel beneficioso tanto para los ecosistemas como para la sociedad humana. De ellas proceden, en concreto, valiosos recursos biotecnológicos con importantes aplicaciones en el área de la biomedicina –la investigación en la biología de las medusas ha redundado ya en dos premios Nobel–.

En este debate se revisará el estado de conocimiento actual sobre el aumento de las poblaciones de medusas, sus causas y sus consecuencias ecológicas y socioeconómicas en diversas regiones, incluyendo la costa mediterránea. Asimismo se informará sobre los servicios que aportan estos animales. Entre otros expertos estarán el investigador del CSIC Carlos M. Duarte, Laurence P. Madin del Woods Hole Oceanographic Institute (EE UU) y Shin-ichi Uye, de la Universidad de Hiroshima (Japón), para hablar de las proliferaciones de la medusa gigante Nemopilema nomurai en Japón.

Tienes más información sobre el evento en esta web. Y puedes confirmar tu asistencia en el correo electrónico confirmaciones@fbbva.es.

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