La “tabla periódica” de las moscas

“El orden Diptera incluye especies conocidas por su ubicuidad (como la mosca doméstica Musca domestica), su papel como vectores de enfermedades (el mosquito de la malaria Anopheles gambiae) y su valor como organismos modelo en las biociencias (como la “famosa” mosca de la fruta Drosophila melanogaster)”. Así presenta a los dípteros o “moscas verdaderas” el equipo internacional de científicos que hoy publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) el árbol evolutivo de las moscas. Entre otros hallazgos, los análisis revelan que los parientes más cercanos de las moscas Drosophilidae son parásitos como Braula coeca, el “piojo de la abeja”, que carece de alas. Y que a lo largo de los 260 millones de evolución de estos insectos hubo varias ocasiones en que aparecieron rasgos como la hematofagia o el parasitismo.

Con ayuda de la nueva “tabla periódica de las moscas”, como la denominan los autores del estudio, los biólogos podrán resolver algunos rompecabezas sobre las 152.000 especies de moscas, mosquitos, tábanos, etc. conocidas. Y también es previsible que aporte interesante información en el ámbito de la salud y el medio ambiente.

Más información:
El artículo: http://www.pnas.org/content/early/2011/03/10/1012675108.abstract
El proyecto “Fly Tree”: http://www.inhs.illinois.edu/research/FLYTREE/

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