Prevención de la muerte súbita en chimpancés

Viernes, febrero 5th, 2016

La Universidad Complutense de Madrid ha participado en un equipo internacional de científicos en la realización de un estudio sobre la utilización del electrocardiograma en chimpancés para prevenir la muerte súbita cardiaca en estos animales.

Electrocardiogramas para prevenir la muerte súbita en chimpancés – Blog COBCM

El estudio se ha llevado a cabo en la República del Congo, donde se han analizado las condiciones cardiacas de 102 chimpancés nacidos en libertad. El trabajo científico ha permitido descubrir que los electrocardiogramas de los chimpancés son muy distintos de los humanos (un dato del que no se tenía constancia hasta ahora). La aplicación más interesante podría ser la prevención de muerte súbita cardíaca en estos animales.

Entre los chimpancés en cautividad, los problemas cardiacos son la principal causa de muerte, como ocurre con las personas. No obstante, las causas no son las mismas: en el caso de los chimpancés no se producen ataques por endurecimiento de las arterias (arteroesclerosis) sino por ciertos procesos patológicos que predisponen a los primates a sufrir arritmias con graves consecuencias.

Electrocardiogramas “diferentes” para prevenir la muerte súbita

Lamentablemente, el principal problema al que se enfrentan los veterinarios y biólogos es la ausencia de herramientas precisas de diagnóstico aplicadas a los chimpancés. Ahora, gracias a los resultados obtenidos en el estudio de los 102 individuos en la República del Congo (en el Centro de Rehabilitación Tchimpounga), se han podido publicar valores de referencia específicos para los chimpancés en el American Journal of  Veterinary Research.

Para realizar el estudio, se tomaron en cuenta chimpancés de la especie Pan troglodytes troglodytes (chimpancés centrales) y Pan troglodytes schweinfurthii (chimpancés orientales) y se realizaron pruebas entre los años 2009 y 2013. Los animales se dividieron en dos grupos atendiendo a su edad (hasta 10 años y a partir de 10 años), y todos fueron sometidos a anestesia antes de los electrocardiogramas.

Este trabajo puso de manifiesto la falta de precisión que se deriva de la aplicación de las referencias humanas al estudio de chimpancés, ya que en el electrocardiograma de estos primates se podían apreciar importantes diferencias con respecto a los humanos en la conducción del impulso eléctrico y en la fisiología del corazón.

Como curiosidad, se observó que a medida que aumentaba la edad de los chimpancés, también lo hacía la masa cardiaca, mientras que disminuía progresivamente la frecuencia cardiaca.

Gracias a la obtención de los valores de referencia para el estudio cardiaco de los chimpancés mediante electrocardiograma, se podrían prevenir los casos de muerte súbita en esta especie.

Fuente: Agencia SINC.

Descubierta una veintena de especies de escarabajos

Sábado, enero 23rd, 2016

Tras un largo trabajo de investigación realizado en Australia, se han hallado más de 20 nuevas especies de escarabajos, probablemente originarias de dicho continente y de las que no se tenían datos hasta el momento.

Descubiertas más de 20 nuevas especies de escarabajos – Blog COBCM

La superfamilia que agrupa a los escarabajos está formada por unas 60.000 especies, aproximadamente. No obstante, es probable que muchos ejemplares expuestos en colecciones privadas desde hace décadas sigan aún sin identificarse.

El trabajo de investigación ha sido llevado a cabo por Alexander Riedel del Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe (Alemania) y por René Tänzler, de la Colección Zoológica Estatal de Munich (Alemania). Los resultados se han publicado en ZooKeys.

Desde la década de 1980, la mayoría de los curculionoideos (escarabajos) descubiertos ya se encontraban expuestos en colecciones privadas y en museos por todo el mundo. Se calcula que la familia Curculionoidea está compuesta por más de 60.000 especies distintas. El hallazgo de 24 nuevas especies supone un avance muy sorprendente en este campo, ya que existen pocos expertos en estas especies y probablemente numerosas colecciones privadas cuentan con ejemplares sin identificar. De hecho, se calcula que en todo el mundo quedan aún millones de especies de series vivos por identificar.

En el caso del hallazgo de los escarabajos, los descubrimientos se van a poner a disposición del público en la web Species ID, con sus correspondientes imágenes en alta resolución, para favorecer la divulgación de este conocimiento y permitir que los expertos puedan hacer sus comparativas y cotejar con otras especies ya conocidas.

Fuente de la noticia: Revista Quo.

Situación alarmante para las aves necrófagas

Viernes, diciembre 11th, 2015

Son malos tiempos para el buitre ibérico y para otras aves necrófagas. Las Comunidades Autónomas de Asturias, Galicia, Baleares, Murcia, Madrid y País Vasco aún no cuentan con una normativa propia que permita la regularización del depósito de cadáveres de ganado doméstico, como exige la legislación nacional.

SEO/BirdLife está solicitando a las comunidades autónomas que cumplan con las exigencias de la legislación nacional y regulen las zonas de alimentación de las aves necrófagas. Además de las comunidades que a día de hoy carecen de una regulación específica en este tema, otras como Andalucía, Extremadura y Castilla-La Mancha fijan el enterramiento o la incineración de los restos de caza mayor, sin temer en cuenta la importancia que dichos restos tienen para aves carroñeras.

Alarmante situación de las aves necrófagas – Blog COBCM

¿Qué ocurre con la protección de las aves necrófagas?

En el año 2011, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España aprobó el Real Decreto 1632/2011 que regulaba la alimentación de aves necrófagas de interés comunitario, como una manera de compensar los problemas ocasionados por el nuevo sistema de normas de sanidad animal desarrollado a nivel comunitario tras la crisis de las vacas locas.

El mencionado Real Decreto fijaba la responsabilidad de las comunidades autónomas en la regulación de estos asuntos, siempre atendiendo a dos criterios fundamentales: la certeza científica de que las aves necrófagas no suponen un riesgo para la salud (que estén libres de enfermedad) y la garantía de protección y conservación de aves en peligro de extinción o especies protegidas en general.

Algunas comunidades autónomas carecen aún de la legislación apropiada, o bien cuentan con normativas incompletas que siguen poniendo en peligro a las especies más amenazadas. Por ejemplo, en muchos lugares se obliga a los ganaderos de explotaciones extensivas a cumplir una larga lista de responsabilidades excesivamente difíciles que se convierten en un obstáculo para la aplicación real de la normativa.

Por si fuera poco, el buitre ibérico se ve obligado a consumir alimentos cada vez de peor calidad, por ejemplo en vertederos o a partir de restos de animales de explotaciones intensivas (y, por tanto, con altas cantidades de productos farmacéuticos).

En España, las causas de mortalidad más importantes para estas especies son los envenenamientos o las intoxicaciones, seguidos de colisiones y electrocuciones con tendidos eléctricos, disparos y problemas de desnutrición por disminución de fuentes de alimento.

Algunas aves necrófagas han sido incluidas en la nueva Lista Roja de Aves de la UICN en 2015 como especies vulnerables o en peligro de extinción debido a su alarmante situación.

Es fundamental, por tanto, que se fomente desde la legislación la conservación de muladares y comederos fuera del alcance de carroñeros terrestres y que puedan ayudar al buitre ibérico y a otras aves carroñeras.

Fuente: Ecoticias.

Para alimentarse, las gaviotas observan a los patos

Viernes, noviembre 6th, 2015

Las gaviotas aprenden de los patos. De hecho, se ha comprobado que las gaviotas observan a los patos para aprender cómo alimentarse en algunas circunstancias.

Para alimentarse, las gaviotas observan a los patos – Blog COBCM

Un reciente estudio publicado en The Auk: Ornithological Advances ha permitido conocer algunas “rarezas” del comportamiento de las gaviotas. En la laguna Szczecin, situada en la frontera entre Alemania y Polonia, se ha podido comprobar que las gaviotas han aprendido a alimentarse de manera más eficiente observando a los patos.

Las gaviotas de dicha laguna han desarrollado un comportamiento curioso: siguen a los patos buceadores para coger los mejillones que estos sacan a la superficie desde el fondo. De este modo, son capaces de alimentarse de una comida que de lo contrario sería totalmente inaccesible.

Gaviotas adaptadas a cualquier circunstancia

En el estudio se explica que la gaviota es una de las aves con mayor capacidad de adaptación, así como de explotación de una gran variedad de alimentos. Además, las gaviotas son capaces de aprender rápidamente y responden perfectamente a oportunidades nuevas.

Los investigadores, entre los que se encuentra Dominik Marchowski –de la Universidad de Szczecin, Polonia– observaron las aves de la laguna desde octubre de 2013 hasta noviembre de 2014, poniendo especial atención a tres especies de pato gracias a telescopios terrestres. De esta manera, se estudió la intensidad con la que los patos (el porrón común, el porrón moñudo y el porrón bastardo) buscaban comida, al tiempo que se grababa la presencia de las gaviotas en la zona. Además, se recogieron muestras de comida regurgitada por las gaviotas para comprobar qué estaban comiendo estas aves.

Los resultados de todos estos análisis permitieron comprobar que las gaviotas se estaban alimentando de los restos de mejillón tigre que perdían los patos (comensalismo) y que incluso llegaban a quitar la comida directamente a los patos (cleptoparasitismo). No es coincidencia, por tanto, que cuantos más patos de la bandada se encontraran buscando alimento, más gaviotas merodeaban por la misma zona.

Curiosamente, la dieta de las gaviotas cambia dramáticamente en función de la presencia de los patos en los distintos periodos del año. Así, cuando tienen compañía de estas aves, dejan de alimentarse sobre todo de peces para pasar a incorporar el mejillón como pieza clave en su dieta.

Fuentes: EuropaPress y Ecoticias.

Una especie nueva de tortuga gigante

Viernes, octubre 23rd, 2015

Científicos de diversos países en un equipo de investigación internacional han anunciado la identificación de una nueva especie de tortuga gigante en el archipiélago de Galápagos; concretamente en la isla de Santa Cruz (la segunda en tamaño). La confirmación demuestra que este territorio no está habitado solo por Chelonoidis porteri, como se pensaba hasta ahora.

Una especie nueva de tortuga gigante en las Islas Galápagos – Blog COBCM

Los Chelonoidis porteri son quelonios de gran tamaño y un caparazón ovalado negro, que pueden llegar a superar el metro de longitud. Un estudio genético detallado ha permitido constatar, no obstante, que los ejemplares que viven en el este de la isla de Santa Cruz son parte de una nueva especie, que los científicos han llamado Chelonoidis donfaustoi.

El grupo de investigación, liderado por Adalgisa Caccone (de la Universidad de Yale) ha querido así rendir homenaje a Fausto Llerena, el cuidador que fue responsable de “Solitario George” durante 40 años. “Solitario George” es el último espécimen conocido de Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de Pinga, que se cree que murió a una edad de entre 93 y 103 años.

Este hallazgo pone fin a un estudio iniciado en 2002, cuando se detectó que algunas tortugas de la isla formaban sus caparazones de modo distinto. En 2005 se obtuvieron unos primeros resultados que apuntaban a la posibilidad de que fuera una nueva especie. Con la confirmación de este dato, el siguiente objetivo para los investigadores es entender bien su hábitat y las amenazas a las que se enfrentan estas tortugas.

La tortuga gigante Chelonidis donfaustoi es la decimoquinta especie de tortuga encontrada e identificada en el archipiélago de Galápagos.

Fuente: Muy Interesante.

“Ciencia inofensiva”: diseccionando animales de punto

Viernes, octubre 9th, 2015

¿Y si en las clases de Biología los niños y adolescentes pudieran diseccionar animales para conocer su anatomía… sin necesidad de animales? No es nuestra intención entrar en un debate interminable sobre la experimentación con animales o la utilidad/necesidad de trabajar con los mismos con fines de divulgación científica… Solo queremos compartir una propuesta artística que podría convertirse en una interesante herramienta educativa (además de decorativa).

La artista Emily Stoneking se dedica a tejer estructuras de animales diseccionados, dando lugar a creaciones tan interesantes y curiosas como estas:

"Ciencia inofensiva": diseccionando animales de punto – Blog COBCM

"Ciencia inofensiva": diseccionando animales de punto – Blog COBCM

La autora afirma que dedica mucho tiempo a estudiar la anatomía de los animales, pero que también se concede algunas “licencias artísticas” para lograr que el producto sea más atractivo para los compradores.

En cualquier caso, nos parece una idea muy original, tanto si se plantea con fines educativos como si se utiliza solo para regalo o decoración en casas de biólogos 😉

Fuente: Bored Panda.

La “ardilla vampiro”, grabada por primera vez en vídeo

Viernes, septiembre 18th, 2015

Por primera vez se ha obtenido evidencia en vídeo de la famosa “ardilla vampiro”, Rheithrosciurus macrotis). Se trata de un animal que se había dejado ver en muy pocas ocasiones, por lo que se había llegado a considerar casi un ser mitológico, una leyenda.

La "ardilla vampiro", captada por primera vez en vídeo

¿Imaginas una ardilla que bebe sangre de ciervos? Aunque ese comportamiento sea solo parte de una leyenda, la especie existe y se ha captado por primera vez en vídeo.

Durante mucho tiempo ha circulado la leyenda de la posible existencia de una ardilla muy peculiar en la isla de Borneo: una ardilla que, a pesar de su apariencia suave y adorable, y aunque solo mide 35 cm de alto, es capaz de saltar desde los árboles para atacar a los ciervos del bosque y beber su sangre.

Aunque se habían tomado algunas fotografías de Rheithrosciurus macrotis, hasta ahora no había sido posible captarlas en vídeo. Por fin se ha obtenido una grabación gracias a los trabajos llevados a cabo en el Parque Nacional Gunung Palung. Los investigadores dispusieron repartieron 35 cámaras detectoras de movimiento para entender mejor el funcionamiento de los ecosistemas de los bosques. Y después de unas semanas, llegó el resultado: pudieron detectar por primera vez a la famosa “ardilla vampiro” en movimiento.

Las cámaras pueden grabar en color, pero cambian automáticamente a infrarrojos en condiciones de baja luminosidad. Esto explica que el vídeo obtenido sea en blanco y negro.

Los resultados son esperanzadores, ya que la obtención de más imágenes en el futuro ayudaría a entender mejor el comportamiento de estas ardillas: el hábitat que prefieren, sus ritos de apareamiento y sus relaciones con otras especies.

La ardilla tiene una de las dietas más especializadas en el bosque, y los científicos esperan obtener más información sobre sus métodos para obtener los alimentos.

En cuanto a la leyenda sobre su comportamiento vampírico, los científicos afirman en clave de humor que se sorprenderían mucho si se captara en vídeo a las ardillas atacando a los ciervos para beber su sangre.

Fuente (y vídeo): Science Magazine.

#CuteOff: animales adorables en Twitter

Viernes, septiembre 4th, 2015

Hay una iniciativa en Twitter que está tomando cada vez más fuerza: científicos de todo el mundo, y en general amantes de la biología están subiendo fotos de especies “adorables” –usando el término inglés cute– a la red social. Compartimos algunas de las joyas que se pueden encontrar al buscar con el hashtag #CuteOff.

¡Nos ha parecido una forma excelente de despedir la semana!

Hallada una araña que puede planear

Viernes, agosto 21st, 2015

Un grupo de investigadores de universidades de Berkeley (Universidad de Louisville y Universidad de California) han publicado en la revista Royal Society Interface hallazgos relacionados con una araña capaz de planear ayudándose de sus extremidades.

Hallada una araña que puede planear

Algunas arañas del género Selenops pueden desplazarse planeando. Foto extraída de un vídeo de The Guardian.

En las selvas de América Central y América del Sur, algunas arañas del género Selenops han desarrollado la capacidad de “planear” para desplazarse entre los árboles. Son capaces de utilizar sus extremidades para moverse de este modo, e incluso pueden modificar el rumbo en pleno vuelo, por lo que pueden caer –”aterrizar”– en el destino que más les conviene (por ejemplo, un tronco o una superficie situada a más de 20 metros por debajo).

Los hallazgos del grupo de investigadores de Berkeley se han publicado en la revista Royal Society Interface. Según el coordinador del estudio –Stephen P. Yanoviak–, esta capacidad de planear ya se había observado anteriormente en algunas especies de insectos (por ejemplo, en algunas hormigas), pero no se había detectado algo así en arácnidos hasta ahora.

Las arañas Selenops banski estudiadas parecen realizar la misma maniobra siempre: se lanzan en caída libre entre 5 y 8 metros; después cambian su rumbo y se colocan en el lateral del tronco para alcanzar el objetivo deseado.

El estudio se realizó lanzando 59 especímenes desde lo alto de unos árboles, y en el 93% de los casos ocurrió lo arriba descrito. Todo parece apuntar a que el cambio de trayectoria se realiza con movimientos de las dos patas frontales, aunque no se ha podido determinar con exactitud.

Fuente: Revista Quo.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo

Viernes, agosto 7th, 2015

Un grupo científico de la Universidad de Hong Kong ha desarrollado un ambicioso e interesante proyecto que fascinará a muchos biólogos y a muchos amantes de los insectos: un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo
Imagina una web donde puedes consultar todos los datos imaginables sobre las poblaciones de hormigas en el mundo, de manera totalmente interactiva. Ya es una realidad.

La página web, llamada AntMaps, ofrece información sobre miles de especies de hormigas en un interesante mapa interactivo que recaba la información de la base de datos del GABI (Global Ant Biodiversity Informatics). El proyecto ha tardado 4 años en desarrollarse, y de momento muestra datos sobre 15.000 especies distintas de hormigas, de un total de 1,6 millones de especies registradas en GABI.

Entre las diferentes opciones de visualización, es posible mostrar todos los tipos de hormigas en un país determinado, o por ejemplo escoger una especie concreta para conocer en qué áreas geográficas se distribuye. También se pueden hacer comparaciones entre dos ejemplares de hormiga comunes entre distintas regiones.

En palabras de Benoit Guenard (uno de los creadores del proyecto), las hormigas son uno de los grupos de insectos mejor estudiados, y revisten una importancia crucial porque ayudan a la expansión de semillas en el ciclo de nutrientes de los suelos.

Enlace: AntMaps.

Fuente: Revista Quo.