Costa Rica: descubierta una nueva especie de “rana de cristal”

Viernes, mayo 22nd, 2015

Después de 40 años sin nuevos hallazgos de especies de “ranas de cristal” en todo el mundo, se ha descubierto una nueva en Costa Rica. Ha llamado la atención de la comunidad científica por una serie de cualidades únicas: tiene un canto similar al de los insectos, piel translúcida y color lima.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de "rana de cristal"

Hyalinobatrachium dianae, la nueva especie de "rana de cristal" descubierta en Costa Rica.

El biólogo estadounidense Brian Kubicki, junto a los científicos Stanley Salazar y Robert Puschendorf (de Costa Rica) descubrieron una nueva especie de rana de cristal, H. dianae (Hyalinobatrachium dianae), en un bosque lluvioso de Costa Rica. Los detalles del hallazgo se publicaron en la revista Zootaxa en febrero.

La última especie de rana de cristal descubierta en el mundo hasta ahora fue hallada hace 40 años, y en Costa Rica no se habían hecho nuevos descubrimientos desde el año 1973.

El particular aspecto de la rana, con el color lima y la piel translúcida, hizo que muchas personas se refirieran a ella como “la Rana Gustavo”. Se trata de una especie que habita en bosques tropicales húmedos y bosques premontanos entre 400 y 800 metros sobre el nivel del mar, en la vertiente caribeña del país. Hasta ahora se considera que es una especie endémica y que posee un canto muy diferente al de otras ranas de su familia.

H. dianae mide entre 2,5 y 3 cm de longitud y sus órganos se pueden apreciar desde abajo. En palabras de Kubicki, su canto puede compararse a los sonidos que emiten los insectos, ya que consiste en un largo silbido metálico.

Las “ranas de cristal” o “centrolénidos” son una familia de unas 150 especies que habitan los bosques de América desde el sur de México hasta Panamá, además de los territorios de Venezuela hasta Bolivia a través de los Andes. También se han encontrado algunas especies en el norte de Argentina, en el sureste de Brasil y en el macizo de las Guyanas, entre otras zonas.

Fuente de la noticia: EFE Verde.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

Miércoles, abril 22nd, 2015

Un grupo de investigadores del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas) y de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) han publicado los resultados de un estudio que demuestra que el sisón sufre más estrés fisiológico los sábados y los domingos, debido a la actividad humana.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

El sisón altera su comportamiento por la influencia humana los fines de semana. Fotografía de Renato.

El sisón es una especie de ave que vive en zonas agrarias abiertas y que se encuentra amenazada. Los científicos implicados en el mencionado estudio –cuyos resultados se han publicado en la revista Behavioral Ecology– quisieron analizar la influencia de la presencia humana sobre los hábitos y el comportamiento de estas aves.

Los investigadores preveían encontrar algún tipo de relación entre ambas especies, ya que por los animales suelen percibir a los humanos como amenazas o depredadores. Por este motivo, el contacto entre el sisón y el hombre se ve reflejado en los niveles de estrés fisiológico del animal.

Diferencias en los niveles de estrés los fines de semana

Los sábados y los domingos aumenta considerablemente el nivel de actividad humana en las áreas agrícolas, principalmente por la presencia de ciclistas, caminantes o cazadores. Por tanto, cabría suponer que los niveles de estrés fisiológico del sisón también serían más elevados los fines de semana.

Para comprobar esta información, los científicos del grupo de trabajo decidieron medir las cantidades de la hormona corticosterona en las heces de las aves. El estudio de estos niveles hormonales ha permitido comprobar que el estrés es mayor cuanto mayores son las molestias a las que están expuestos los animales. Entre ellas destacan especialmente las asociadas a la caza: una presencia mayor de perros, el sonido de los disparos, etc.

Además del análisis de la corticosterona, los científicos han observado los hábitos y el comportamiento del sisón durante los fines de semana, y han comprobado que en esos días las aves dedican menos tiempo a comer y se centran sobre todo en vigilar y volar. Pasado el domingo, el sisón necesita compensar el gran gasto energético y dedica más tiempo a comer.

Lógicamente, estas adaptaciones fisiológicas y del comportamiento ayudan a los individuos a afrontar situaciones estresantes, pero las poblaciones del sisón en su conjunto –ya amenazadas– podrían verse aún más mermadas si la exposición a estas molestias fuera prolongada.

Fuente: Dicyt (Agencia Iberoamericana para la Difusión de la Ciencia y la Cultura).

Osos polares amenazados por la contaminación

Miércoles, abril 8th, 2015

El Ursus maritimus (oso polar) es una de las especies de mamífero más amenazadas del planeta. Hasta ahora siempre se ha hecho especial hincapié en los terribles efectos del cambio climático sobre su hábitat, pero cada vez es más evidente el impacto de todo tipo de sustancias contaminantes en sus hábitats.

Osos polares amenazados por la contaminación

Según una investigación realizada por un grupo científico internacional, los altos niveles de contaminación causada por plásticos y otros contaminantes en el hábitat del oso polar ha empezado ya a afectar al sistema endocrino y al ciclo de reproducción de estos animales. En palabras de María Jesús Obregón –docente en el Instituto de Investigaciones Biomédicas–, el sistema reproductor del oso polar “es especialmente importante, ya que está en vías de extinción”.

Para llevar a cabo la investigación –”Thyroid hormones and deiodinase activity in plasma and tissues in relation to high levels of organohalogen contaminants in East Greenland polar bears (Ursus maritimus)”, publicada en Environmental Research, los científicos centraron su atención en el oso polar ártico de Groenlandia, un entorno especialmente abundante en pesticidas y contaminantes organoclorados. Se trata de una serie de sustancias que tienen efectos negativos sobre las hormonas tiroideas en tejidos, enzimas desiodasas y plasma.

A estos problemas se añaden otros factores que también ponen en peligro la continuidad de la especie: el ya mencionado cambio climático, el estrés fisiológico crónico, el estrés nutricional y el enfrentamiento –cada vez mayor– con otros osos. También son frecuentes las enfermedades y los parásitos, en un hábitat cada vez más difícil de cuidar.

Por otra parte, un grupo de científicos liderados por Kelly A. Patyk ha publicado –en Science of the Total Environment– una pequeña guía con 15 variables para estudiar factores que permitirían mejorar la conservación de esta especie en el círculo polar ártico.

Fuente de la noticia: Agencia SINC.

Impresionante timelapse de la vida marina

Viernes, febrero 27th, 2015

Alucinantes especies marinas, estudiadas “muy de cerca” y con un ritmo espectacular, en un impresionante timelapse en alta definición: así es Meanwhile, un cortometraje que está creando sensación en Internet.

Impresionante timelapse de la vida marina

En el vídeo podemos maravillarnos con las siguientes especies: Protoreaster linckii, Scolymia, Fungia, Trachyphyllia, Symphyllia, Euphyllia divisa wilde, Zoas mix, Alien eye zoas, Tridacna maxima.

Como se puede apreciar, las posibilidades de divulgación científica con los vídeos de tipo timelapse son casi infinitas. Gracias a estos ritmos, podemos aproximarnos a procesos vitales que serían muy difíciles de observar “al natural”. Además, el atractivo de los vídeos aumenta aun más si se añade la música correcta de acompañamiento y si se aprovechan al máximo las herramientas de magnificación de las imágenes.

Puedes acceder al vídeo en Vimeo desde este enlace.

Nuevas ranas de cristal

Miércoles, septiembre 3rd, 2014


En Sudamérica y Centroamérica existen unos anfibios con la piel ventral transparente, a través de la cual son visibles el corazón, el hígado, el estómago, los intestinos e incluso sus huesos. Son las fascinantes ranas de cristalcentrolénidos (Centrolenidae). En Perú se acaban de descubrir cuatro nuevas especies, según daba a conocer la revista Zootaxa. Una de ellas ha sido bautizada como Chimerella corleone, en honor al protagonista de la novela de El Padrino, y curiosamente presenta un fino hueso, en la parte superior de su pata delantera, que se proyecta hacia afuera y que se emplea en el combate entre los machos por el territorio.

También llamativo es el aspecto de la nueva Centrolene charapita, una diminuta rana llamada así porque las manchas amarillas en su espalda recuerdan al ají charapita, una especie salvaje de ají que crece en la región de la selva peruana y que se usa como condimento picante.

Las otras dos especies halladas son Cochranella guayasamini, con círculos amarillos en torno a los ojos, y Hyallinobatrachium anachoretus.

Las mariposas de Fukushima

Martes, mayo 20th, 2014

Cuando, tras el desastre de Fukushima, investigadores de la Universidad Ryukyo en Okinawa (Japón) decidieron estudiar cómo habían reaccionado las mariposas azules de la especie Pseudozizeeria maha al accidente de la planta nuclear descubrieron que el 12% de las que estaban en estado de larva durante el desastre ocurrido tras el sismo el 11 de marzo de 2011 tenían las alas mucho más pequeñas y los ojos irregularmente desarrollados. Y estas mutaciones eran hereditarias, tal y como daba a conocer Nature.

Ahora, otro estudio nipón publicado esta semana en Scientific Reports acaba de añadir nuevos datos sobre la reacción de los lepidopteros ante la contaminación por radiactividad: sus autores han demostrado que las larvas de esta misma especie de mariposa que han ingerido hojas expuestas a radiactividad tras el accidente nuclear de Japón en 2011 son más propensas a sufrir anomalías y muerte temprana.

La golondrina común es el ave del año

Viernes, marzo 28th, 2014

La golondrina común (Hirundo rústica), ese ave con la cola ahorquillada por dos largas plumas rectrices, la frente y la garganta pardo rojizas, una panza blanco nacarado y brillo azul metálico en el dorso, que sorprende con su vuelo rápido, rasante y constante, caracterizado por cambios de rumbo repentinos y progresivos, es un símbolo de nuestros campos. Pero los productos químicos y el deterioro del paisaje rural han hecho que su población baje drásticamente en los últimos años, según anuncia SEO/BirdLife, que la ha elegido como ave del año 2014.

De acuerdo a los criterios de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), la golondrina podría considerarse en España dentro de la categoría de amenaza vulnerable, ya que ha sufrido el alarmante declive poblacional del 33% en los últimos 10 años y existe una clara probabilidad de extinción de al menos el 10% dentro de los próximos 100 años. Es una categoría de amenaza similar a la de especies como la cigüeña negra o el buitre negro.

En Europa su población experimenta un declive aún mayor que el observado en España. Los datos del European Bird Census Council (EBCC), indican un descenso en toda Europa del 35% para el periodo comprendido entre 1990-2011.

Las causas de la regresión que padece la golondrina común, hay que buscarlas en un cúmulo de factores, como el despoblamiento rural, que ha ocasionado que sus lugares de cría predilectos sean abandonados o destruidos, y por el uso intensivo de insecticidas y otros agentes químicos en el campo, los cuales merman su potencial reproductor a la vez que eliminan su principal alimento: los insectos.

La persecución directa por parte del hombre y la falta de lugares adecuados para nidificar en los edificios modernos contribuyen también a su declive. A lo anterior también se suma la escasez de materiales (barro) para construir el nido en algunas zonas urbanas.

Convocatoria de ayudas para la protección de la fauna y la flora acuáticas

Miércoles, enero 8th, 2014

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, a través de la Fundación Biodiversidad, ha abierto el plazo de presentación de proyectos a la convocatoria de ayudas para la realización de acciones colectivas y de medidas dirigidas a proteger y desarrollar la fauna y la flora acuáticas. El objetivo de la convocatoria, cofinanciada por el Fondo Europeo de Pesca 2007-2013 y que cuenta con un presupuesto máximo de 4 millones de euros, es fomentar que el sector pesquero sea económicamente fuerte al mismo tiempo que se garantiza la conservación y explotación sostenible de los recursos acuáticos.

Los proyectos que se presenten deberán ejecutarse en al menos dos de las siguientes comunidades autónomas: Andalucía, Castilla-La Mancha, Ciudad Autónoma de Ceuta, Ciudad Autónoma de Melilla, Extremadura, Galicia, Principado de Asturias y Región de Murcia.

Las propuestas presentadas pueden incluirse en la línea de acciones colectivas y/o en medidas dirigidas a proteger y desarrollar la fauna y la flora acuáticas. En el primer caso, las acciones colectivas deberán ser de interés público y dirigidas a contribuir de forma sostenible a la mejora de la gestión o conservación de los recursos pesqueros, promover métodos o artes de pesca selectivos y reducir las capturas accesorias, recoger del lecho marino las artes de pesca perdidas, combatir la pesca fantasma o contribuir a la transparencia de los mercados de los productos de la pesca y la acuicultura, incluida su trazabilidad.

También serán proyectos subvencionables en esta categoría aquellas propuestas encaminadas a desarrollar, reestructurar o mejorar las zonas de producción de la acuicultura, mejorar las aptitudes profesionales o el desarrollo de nuevos métodos y herramientas de formación dentro del sector pesquero, así como a promover la cooperación de científicos y profesionales del sector.

El plazo para presentar solicitudes finaliza el día 3 de febrero de 2014. Las condiciones bajo las cuales se pueden presentar proyectos a convocatoria de ayudas así como los formularios a cumplimentar, se pueden consultar en la página web de la Fundación Biodiversidad (www.fundacion-biodiversidad.es).

Cuatro apps para salvar especies

Lunes, octubre 14th, 2013

Caballitos de mar. Un grupo de conservacionistas marinos de la Universidad de Columbia Británica, la Sociedad Zoológica de Londres y el Acuario John G. Shedd de Chicago ha desarrollado una aplicación de móvil que podría conducir a nuevos descubrimientos sobre uno de los animales más misteriosos y amenazados del océano, el caballito de mar. Se llama iSeahorse Explore y permite alertar de avistamientos de caballitos de mar en la naturaleza. Muy útil si se tiene en cuenta que de las 48 especies de caballitos de mar que figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 26 se consideran “deficientes en datos”, lo que significa que no hay información suficiente para saber si estas especies están prosperando o desapareciendo.

Ballenas. Desde abril de 2012, la aplicación Whale Alert App proporciona a las embarcaciones información de última hora respecto a avistamientos de ballenas francas cerca de las líneas marítimas más transitadas fuera de la costa noreste de Estados Unidos. De este modo proporciona un sistema que reduce los choques marítimos con estos cetáceos en peligro.

Fresnos. En Gran Bretaña están seriamente preocupados por el fresno, la cuarta especie forestal más abundante de la isla. Por eso han lanzado AshTag, una aplicación que permite a las personas informar cuando detecten un árbol que podría estar enfermo de acronecrosis, la enfermedad que está amenazándolos, que se transmite por medio de esporas de hongos y que resulta difícil de controlar. Teniendo en cuenta que hay en torno a 80 millones de ejemplares, la ayuda ciudadana resultará esencial si se quiere evitar que el fresno desaparezca de parques y bosques.

De la selva. Instant Wild es el nombre de una aplicación desarrollada por la Sociedad Zoológica de Londres que permite a cualquier persona conectar con cámaras sensibles al movimiento situadas en hábitats salvajes de Kenia, Sri Lanka y Mongolia. Las imágenes se envían en tiempo real, y el usuario tiene la opción de indicar a qué especie pertenecen. Gracias a esta app, aseguran sus creadores, “cualquiera puede ser el primero en descubrir una nueva especie, o redescubrir un animal que se creía extinto”.

El misterio de las nuevas especies

Jueves, septiembre 5th, 2013


Charles Darwin se refirió al origen de las especies como “el misterio de los misterios”, y aún hoy, más de ciento cincuenta años más tarde, los biólogos evolutivos no pueden explicar plenamente como surgen plantas y animales nuevos.

Durante décadas casi toda la investigación en este terreno se ha sustentado en la presunción de que la causa principal del surgimiento de especies nuevas, un proceso llamado especiación, es la formación de barreras a la reproducción entre poblaciones. Estas barreras pueden ser geográficas –por ejemplo una nueva montaña, o un río o un glaciar que separa dos poblaciones de animales o plantas—o pueden ser diferencias genéticas que impiden que individuos incompatibles produzcan crías fértiles. Un ejemplo bien conocido de esto último es la mula: los caballos y los asnos pueden aparearse, pero sus crías son estériles.

Ahora, un trabajo de la Universidad de Michigan (EE UU) acaba de cuestionar la presunción de larga data de que las barreras reproductivas genéticas, conocidas asimismo como aislamiento reproductivo, sean una fuerza que impulsa la especiación. Su estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“La mayor parte de la investigación en la formación de las especies presuponía que estos tipos de barreras son una causa mayor de la especiación. Pero nuestros resultados no apoya esta idea, y nuestro estudio es, de hecho, la primera prueba directa de cómo estas barreras afectan la tasa de formación de especies”, explicó Daniel Rabosky, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria de la Universidad de Michigan.

Él y sus colegas se plantearon que, si las barreras genéticas a la reproducción fueran una causa principal de las especies nuevas, entonces los grupos que acumulan rápidamente esos genes también deberían mostrar altas tasas de formación de especies. Para poner a prueba la idea compararon las tasas de especiación con los indicadores genéticos de aislamiento reproductivo en pájaros y moscas de la fruta. Eligieron los pájaros y la mosca de la fruta porque existen para ambos grupos extensos conjuntos de datos sobre experimentos de cruzamiento entre especies. Los científicos usaron los cálculos evolucionarios de tasas de especiación en nueve grupos mayores de mosca de la fruta y dos tercios de las especies de pájaros conocidas.

“No encontramos pruebas de que estas cosas estén relacionadas. La tasa de surgimiento de las barreras reproductivas genéticas no pronostica la tasa de formación de nuevas especies en la naturaleza”, dijo Robosky. “Si estos resultados resultan ciertos en términos más generales, algo que todavía no afirmamos pero sospechamos que así sea- ello implicaría que nuestro entendimiento de la formación de especies es extremadamente incompleto porque hemos pasado tanto tiempo estudiando algo equivocado debido a esta presunción errónea de que la causa principal de formaciones de especies es la formación de barreras a la reproducción”.

“Aunque las barreras reproductivas siguen siendo importantes en cierto nivel, porque todo tipo de plantas y animales viven juntos en el mismo lugar lo cual no podría ocurrir si no hubiese barreras reproductivas, nuestros resultados ponen en duda si las barreras reproductivas genéticas hayan desempeñado un papel mayor en la forma en que estas especies se formaron inicialmente”, añade.

Si las conclusiones de la investigación resultan ser aplicables más ampliamente a otros organismos, los genes de especiación probablemente desempeñarían un papel mínimo en la formación de las especies.