Descubierta una veintena de especies de escarabajos

Sábado, enero 23rd, 2016

Tras un largo trabajo de investigación realizado en Australia, se han hallado más de 20 nuevas especies de escarabajos, probablemente originarias de dicho continente y de las que no se tenían datos hasta el momento.

Descubiertas más de 20 nuevas especies de escarabajos – Blog COBCM

La superfamilia que agrupa a los escarabajos está formada por unas 60.000 especies, aproximadamente. No obstante, es probable que muchos ejemplares expuestos en colecciones privadas desde hace décadas sigan aún sin identificarse.

El trabajo de investigación ha sido llevado a cabo por Alexander Riedel del Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe (Alemania) y por René Tänzler, de la Colección Zoológica Estatal de Munich (Alemania). Los resultados se han publicado en ZooKeys.

Desde la década de 1980, la mayoría de los curculionoideos (escarabajos) descubiertos ya se encontraban expuestos en colecciones privadas y en museos por todo el mundo. Se calcula que la familia Curculionoidea está compuesta por más de 60.000 especies distintas. El hallazgo de 24 nuevas especies supone un avance muy sorprendente en este campo, ya que existen pocos expertos en estas especies y probablemente numerosas colecciones privadas cuentan con ejemplares sin identificar. De hecho, se calcula que en todo el mundo quedan aún millones de especies de series vivos por identificar.

En el caso del hallazgo de los escarabajos, los descubrimientos se van a poner a disposición del público en la web Species ID, con sus correspondientes imágenes en alta resolución, para favorecer la divulgación de este conocimiento y permitir que los expertos puedan hacer sus comparativas y cotejar con otras especies ya conocidas.

Fuente de la noticia: Revista Quo.

El proyecto ECOSAFIMED y la biodiversidad en el Mediterráneo

Martes, enero 5th, 2016

El proyecto ECOSAFIMED (“Conservación de los Ecosistemas y la Pesca Artesanal Sostenible en la Cuenca Mediterránea”) ha conseguido dar impulso a prácticas responsables y sostenibles en el sector de la pesca para avanzar en materia de conservación de los ecosistemas marinos.

ECOSAFIMED – Pesca y biodiversidad en el Mediterráneo – Blog COBCM

El mencionado proyecto ECOSAFIMED, que se enmarca en el programa ENPI CBCMed y que se ha llevado a cabo también en Italia y en Túnez, se puso en marcha para avanzar en la conservación de la biodiversidad marina del Mediterráneo, además de fomentar prácticas pesqueras artesanales capaces de garantizar la sostenibilidad de este sector en el futuro.

Pesca sostenible y biodiversidad en el Mediterráneo

Tras la realización de numerosos estudios científicos de evaluación en la cuenca mediterránea, se han podido elaborar directrices para la flota pesquera artesanal y se han identificado las áreas de gran valor ecológico que en un futuro podrían someterse a programas específicos de gestión y protección especiales. Todos los análisis se han llevado a cabo en estrecha colaboración con expertos en fauna marina y con los propios pescadores, y también han participado diversas organizaciones españolas e internacionales: el Instituto de Ciencias del Mar de España, el Instituto Nacional de Ciencias y Tecnologías Marinas de Túnez y la Universidad de Génova de Italia.

El proyecto ha sido coordinado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente a través de la Fundación Biodiversidad. Gracias a las investigaciones, se han fijado recomendaciones basadas en los resultados registrados en las siguientes áreas de estudio: Archipiélago de Ponza (Italia), Canal de Menorca, Cap de Creus, banco de Esquerquis (Túnez), Golfo de Patti (Italia) y archipiélago de la Galite (Túnez).

Las propuestas han salido adelante con el consenso de los pescadores artesanales, que se han comprometido a la firma de acuerdos voluntarios de adopción de buenas prácticas, tanto ahora como a largo plazo.

Los análisis han confirmado que la supervivencia de las capturas accidentales de las especies bentónicas es mayor si estas vuelven rápidamente al mar, por lo que los pescadores se comprometen a devolverlas al agua en menos de 30 minutos y en el mismo lugar de captura. También se ha acordado utilizar material de redes más eficiente, evitar la actividad pesquera en áreas con ecosistemas frágiles y promover la integración del conocimiento adquirido por los pescadores en nuevos estudios científicos y en actividades de seguimiento.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio en Linkedin

Sábado, diciembre 19th, 2015

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio llega a LinkedIn, con un grupo abierto a todas las personas y entidades que estén vinculadas de algún modo al proyecto, y también a todos los interesados en trabajar en los vínculos entre biodiversidad, bienestar humano y ecosistemas. Se trata de una iniciativa auspiciada por las Naciones Unidas que busca en LinkedIn un nuevo espacio de debate y conexión de profesionales.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio – Blog COBCM

EME –Evaluación de los Ecosistemas del Milenio– es un programa científico interdisciplinar a nivel internacional, bajo el auspicio de las Naciones Unidas, que tiene como objetivo el análisis y la evaluación de las capacidades que presentan la biodiversidad y los ecosistemas del planeta para mantener el bienestar humano.

El proyecto se promueve también desde la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y es el primer análisis de este tipo que se realiza en España. Los datos arrojados por la evaluación permiten llevar el debate de la biodiversidad y el equilibrio de los ecosistemas más allá del entorno académico, para llegar a la población en general.

Además, los resultados aportan información de gran valor científico en diversas áreas, y de ello pueden servirse empresas, gobiernos y ONG para entender el verdadero impacto sobre la especie humana que tienen los cambios drásticos en los ecosistemas.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio comenzó en España en el año 2009, y ha puesto a trabajar a unos 60 científicos de diversas disciplinas (biología, agronomía, ecología, ingeniería) para evaluar las consecuencias de la pérdida de biodiversidad sobre el ser humano en nuestro país.

Ahora, gracias al nuevo grupo creado en LinkedIn, el debate está disponible para un público mayor en las redes sociales, y toda persona interesada en la temática puede contribuir y aprender simultáneamente. Es posible unirse al grupo a través de este enlace.

Algunos de los resultados más destacables que se han obtenido hasta ahora son:

  • En España, entre el 40 y el 68% de las especies se encuentran amenazadas.
  • Aproximadamente el 45% de los servicios de los ecosistemas evaluados se han degradando o se están utilizando de un modo insostenible. Los más afectados son los servicios de regulación, base para el resto de los servicios.

Situación alarmante para las aves necrófagas

Viernes, diciembre 11th, 2015

Son malos tiempos para el buitre ibérico y para otras aves necrófagas. Las Comunidades Autónomas de Asturias, Galicia, Baleares, Murcia, Madrid y País Vasco aún no cuentan con una normativa propia que permita la regularización del depósito de cadáveres de ganado doméstico, como exige la legislación nacional.

SEO/BirdLife está solicitando a las comunidades autónomas que cumplan con las exigencias de la legislación nacional y regulen las zonas de alimentación de las aves necrófagas. Además de las comunidades que a día de hoy carecen de una regulación específica en este tema, otras como Andalucía, Extremadura y Castilla-La Mancha fijan el enterramiento o la incineración de los restos de caza mayor, sin temer en cuenta la importancia que dichos restos tienen para aves carroñeras.

Alarmante situación de las aves necrófagas – Blog COBCM

¿Qué ocurre con la protección de las aves necrófagas?

En el año 2011, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España aprobó el Real Decreto 1632/2011 que regulaba la alimentación de aves necrófagas de interés comunitario, como una manera de compensar los problemas ocasionados por el nuevo sistema de normas de sanidad animal desarrollado a nivel comunitario tras la crisis de las vacas locas.

El mencionado Real Decreto fijaba la responsabilidad de las comunidades autónomas en la regulación de estos asuntos, siempre atendiendo a dos criterios fundamentales: la certeza científica de que las aves necrófagas no suponen un riesgo para la salud (que estén libres de enfermedad) y la garantía de protección y conservación de aves en peligro de extinción o especies protegidas en general.

Algunas comunidades autónomas carecen aún de la legislación apropiada, o bien cuentan con normativas incompletas que siguen poniendo en peligro a las especies más amenazadas. Por ejemplo, en muchos lugares se obliga a los ganaderos de explotaciones extensivas a cumplir una larga lista de responsabilidades excesivamente difíciles que se convierten en un obstáculo para la aplicación real de la normativa.

Por si fuera poco, el buitre ibérico se ve obligado a consumir alimentos cada vez de peor calidad, por ejemplo en vertederos o a partir de restos de animales de explotaciones intensivas (y, por tanto, con altas cantidades de productos farmacéuticos).

En España, las causas de mortalidad más importantes para estas especies son los envenenamientos o las intoxicaciones, seguidos de colisiones y electrocuciones con tendidos eléctricos, disparos y problemas de desnutrición por disminución de fuentes de alimento.

Algunas aves necrófagas han sido incluidas en la nueva Lista Roja de Aves de la UICN en 2015 como especies vulnerables o en peligro de extinción debido a su alarmante situación.

Es fundamental, por tanto, que se fomente desde la legislación la conservación de muladares y comederos fuera del alcance de carroñeros terrestres y que puedan ayudar al buitre ibérico y a otras aves carroñeras.

Fuente: Ecoticias.

Una especie nueva de tortuga gigante

Viernes, octubre 23rd, 2015

Científicos de diversos países en un equipo de investigación internacional han anunciado la identificación de una nueva especie de tortuga gigante en el archipiélago de Galápagos; concretamente en la isla de Santa Cruz (la segunda en tamaño). La confirmación demuestra que este territorio no está habitado solo por Chelonoidis porteri, como se pensaba hasta ahora.

Una especie nueva de tortuga gigante en las Islas Galápagos – Blog COBCM

Los Chelonoidis porteri son quelonios de gran tamaño y un caparazón ovalado negro, que pueden llegar a superar el metro de longitud. Un estudio genético detallado ha permitido constatar, no obstante, que los ejemplares que viven en el este de la isla de Santa Cruz son parte de una nueva especie, que los científicos han llamado Chelonoidis donfaustoi.

El grupo de investigación, liderado por Adalgisa Caccone (de la Universidad de Yale) ha querido así rendir homenaje a Fausto Llerena, el cuidador que fue responsable de “Solitario George” durante 40 años. “Solitario George” es el último espécimen conocido de Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de Pinga, que se cree que murió a una edad de entre 93 y 103 años.

Este hallazgo pone fin a un estudio iniciado en 2002, cuando se detectó que algunas tortugas de la isla formaban sus caparazones de modo distinto. En 2005 se obtuvieron unos primeros resultados que apuntaban a la posibilidad de que fuera una nueva especie. Con la confirmación de este dato, el siguiente objetivo para los investigadores es entender bien su hábitat y las amenazas a las que se enfrentan estas tortugas.

La tortuga gigante Chelonidis donfaustoi es la decimoquinta especie de tortuga encontrada e identificada en el archipiélago de Galápagos.

Fuente: Muy Interesante.

La “ardilla vampiro”, grabada por primera vez en vídeo

Viernes, septiembre 18th, 2015

Por primera vez se ha obtenido evidencia en vídeo de la famosa “ardilla vampiro”, Rheithrosciurus macrotis). Se trata de un animal que se había dejado ver en muy pocas ocasiones, por lo que se había llegado a considerar casi un ser mitológico, una leyenda.

La "ardilla vampiro", captada por primera vez en vídeo

¿Imaginas una ardilla que bebe sangre de ciervos? Aunque ese comportamiento sea solo parte de una leyenda, la especie existe y se ha captado por primera vez en vídeo.

Durante mucho tiempo ha circulado la leyenda de la posible existencia de una ardilla muy peculiar en la isla de Borneo: una ardilla que, a pesar de su apariencia suave y adorable, y aunque solo mide 35 cm de alto, es capaz de saltar desde los árboles para atacar a los ciervos del bosque y beber su sangre.

Aunque se habían tomado algunas fotografías de Rheithrosciurus macrotis, hasta ahora no había sido posible captarlas en vídeo. Por fin se ha obtenido una grabación gracias a los trabajos llevados a cabo en el Parque Nacional Gunung Palung. Los investigadores dispusieron repartieron 35 cámaras detectoras de movimiento para entender mejor el funcionamiento de los ecosistemas de los bosques. Y después de unas semanas, llegó el resultado: pudieron detectar por primera vez a la famosa “ardilla vampiro” en movimiento.

Las cámaras pueden grabar en color, pero cambian automáticamente a infrarrojos en condiciones de baja luminosidad. Esto explica que el vídeo obtenido sea en blanco y negro.

Los resultados son esperanzadores, ya que la obtención de más imágenes en el futuro ayudaría a entender mejor el comportamiento de estas ardillas: el hábitat que prefieren, sus ritos de apareamiento y sus relaciones con otras especies.

La ardilla tiene una de las dietas más especializadas en el bosque, y los científicos esperan obtener más información sobre sus métodos para obtener los alimentos.

En cuanto a la leyenda sobre su comportamiento vampírico, los científicos afirman en clave de humor que se sorprenderían mucho si se captara en vídeo a las ardillas atacando a los ciervos para beber su sangre.

Fuente (y vídeo): Science Magazine.

#CuteOff: animales adorables en Twitter

Viernes, septiembre 4th, 2015

Hay una iniciativa en Twitter que está tomando cada vez más fuerza: científicos de todo el mundo, y en general amantes de la biología están subiendo fotos de especies “adorables” –usando el término inglés cute– a la red social. Compartimos algunas de las joyas que se pueden encontrar al buscar con el hashtag #CuteOff.

¡Nos ha parecido una forma excelente de despedir la semana!

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo

Viernes, agosto 7th, 2015

Un grupo científico de la Universidad de Hong Kong ha desarrollado un ambicioso e interesante proyecto que fascinará a muchos biólogos y a muchos amantes de los insectos: un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo
Imagina una web donde puedes consultar todos los datos imaginables sobre las poblaciones de hormigas en el mundo, de manera totalmente interactiva. Ya es una realidad.

La página web, llamada AntMaps, ofrece información sobre miles de especies de hormigas en un interesante mapa interactivo que recaba la información de la base de datos del GABI (Global Ant Biodiversity Informatics). El proyecto ha tardado 4 años en desarrollarse, y de momento muestra datos sobre 15.000 especies distintas de hormigas, de un total de 1,6 millones de especies registradas en GABI.

Entre las diferentes opciones de visualización, es posible mostrar todos los tipos de hormigas en un país determinado, o por ejemplo escoger una especie concreta para conocer en qué áreas geográficas se distribuye. También se pueden hacer comparaciones entre dos ejemplares de hormiga comunes entre distintas regiones.

En palabras de Benoit Guenard (uno de los creadores del proyecto), las hormigas son uno de los grupos de insectos mejor estudiados, y revisten una importancia crucial porque ayudan a la expansión de semillas en el ciclo de nutrientes de los suelos.

Enlace: AntMaps.

Fuente: Revista Quo.

Panteras negras que en realidad son leopardos

Viernes, julio 24th, 2015

A simple vista, el aspecto de los animales puede llevarnos a errores y a confusiones sobre sus características y su verdadera naturaleza. Una investigación en profundidad puede revelar grandes sorpresas y puede ser muy útil para la identificación de especies.

Panteras negras que en realidad son leopardos
Imágenes obtenidas gracias al interesante invento para la detección del leopardo de Malaysia. Imagen: Rimba.

Los leopardos de Malaysia, a diferencia de otros muchos leopardos, se caracterizan por un pelaje negro que no permite distinguir manchas. Durante años, los científicos han tenido grandes dificultades para distinguir a este tipo de leopardos, que pueden confundirse fácilmente con otros felinos. Esto ha supuesto una dificultad añadida en la complicada lucha por la protección de la especie, cuya situación es ya alarmante.

Sin embargo, una sencilla innovación podría cambiar radicalmente el modo de trabajo con estos animales. Científicos de la Universidad James Cook en Australia han adaptado un flash de visión nocturna de una cámara para que sea capaz de funcionar también a plena luz del día.

Gracias a esta curiosa adaptación de las cámaras, se han podido realizar fotografías durante el día que muestran claramente la presencia de las famosas “manchas de leopardo” en el pelaje. Un sencillo truco que ha facilitado la correcta identificación de un 94% de los animales fotografiados.

Ahora la comunidad científica espera una expansión de este tipo de tecnología a otras áreas geográficas para poder contar con un nuevo instrumento de ayuda en la identificación de especies.

Los resultados se publicaron en The Journal of Wildlife Management.

Fuente: BBC.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

Viernes, julio 10th, 2015

Compartimos una interesante curiosidad científica que nos demuestra, una vez más, la gran cantidad de aplicaciones fascinantes que puede tener la biología. A veces, ideas como el uso de garrapatas para extraer sangre pueden ayudar a la conservación de una especie amenazada, como el lince ibérico.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

La biología nunca deja de sorprendernos. Y a veces la creatividad científica permite lograr grandes avances que no podrían conseguirse de otro modo. La utilización de garrapatas en el trabajo para la conservación del lince ibérico es solo un ejemplo más.

Aunque este año los datos sobre los nacimientos de linces ibéricos en cautividad están siendo muy positivos, la situación de la especie sigue siendo crítica. El lince ibérico continúa siendo, a día de hoy, una de las especies más amenazadas del mundo.

A lo largo de años de trabajo, los científicos comprobaron que las hembras de lince ibérico perdían frecuentemente a sus primeras crías debido, fundamentalmente, al estrés y a la inexperiencia. Existía por tanto una gran preocupación por el control de la gestación, pero para saber qué hembras estaban en esa situación era necesario realizar análisis de sangre.

El gran problema era precisamente que los análisis de sangre podían convertirse en un aumento de los niveles de estrés y, por tanto, existía un riesgo evidente de acabar provocando más abortos.

Pero en el Instituto Leibniz –que trabaja para el Zoo de Berlín– el científico Christian Voigt puso en marcha una idea basada en el uso de garrapatas para reducir ese riesgo por exceso de estrés. Así, se empezaron a utilizar garrapatas: son animales capaces de succionar grandes cantidades de sangre (más que los mosquitos) sin que “la víctima” se dé cuenta, y además son bastante fáciles de manejar.

Se prepararon entonces unas “alfombras” de corcho con orificios llenos de garrapatas. Estas succionaban la sangre de los linces que se tumbaban sobre la superficie, y posteriormente los científicos extraían la sangre de lince de las garrapatas para realizar los análisis oportunos.

Actualmente se emplean sistemas fecales de detección de embarazo, pero hasta que no se inventaron se utilizó el método de las garrapatas.

Fuente: Quo.