Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo

Viernes, agosto 7th, 2015

Un grupo científico de la Universidad de Hong Kong ha desarrollado un ambicioso e interesante proyecto que fascinará a muchos biólogos y a muchos amantes de los insectos: un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo
Imagina una web donde puedes consultar todos los datos imaginables sobre las poblaciones de hormigas en el mundo, de manera totalmente interactiva. Ya es una realidad.

La página web, llamada AntMaps, ofrece información sobre miles de especies de hormigas en un interesante mapa interactivo que recaba la información de la base de datos del GABI (Global Ant Biodiversity Informatics). El proyecto ha tardado 4 años en desarrollarse, y de momento muestra datos sobre 15.000 especies distintas de hormigas, de un total de 1,6 millones de especies registradas en GABI.

Entre las diferentes opciones de visualización, es posible mostrar todos los tipos de hormigas en un país determinado, o por ejemplo escoger una especie concreta para conocer en qué áreas geográficas se distribuye. También se pueden hacer comparaciones entre dos ejemplares de hormiga comunes entre distintas regiones.

En palabras de Benoit Guenard (uno de los creadores del proyecto), las hormigas son uno de los grupos de insectos mejor estudiados, y revisten una importancia crucial porque ayudan a la expansión de semillas en el ciclo de nutrientes de los suelos.

Enlace: AntMaps.

Fuente: Revista Quo.

Panteras negras que en realidad son leopardos

Viernes, julio 24th, 2015

A simple vista, el aspecto de los animales puede llevarnos a errores y a confusiones sobre sus características y su verdadera naturaleza. Una investigación en profundidad puede revelar grandes sorpresas y puede ser muy útil para la identificación de especies.

Panteras negras que en realidad son leopardos
Imágenes obtenidas gracias al interesante invento para la detección del leopardo de Malaysia. Imagen: Rimba.

Los leopardos de Malaysia, a diferencia de otros muchos leopardos, se caracterizan por un pelaje negro que no permite distinguir manchas. Durante años, los científicos han tenido grandes dificultades para distinguir a este tipo de leopardos, que pueden confundirse fácilmente con otros felinos. Esto ha supuesto una dificultad añadida en la complicada lucha por la protección de la especie, cuya situación es ya alarmante.

Sin embargo, una sencilla innovación podría cambiar radicalmente el modo de trabajo con estos animales. Científicos de la Universidad James Cook en Australia han adaptado un flash de visión nocturna de una cámara para que sea capaz de funcionar también a plena luz del día.

Gracias a esta curiosa adaptación de las cámaras, se han podido realizar fotografías durante el día que muestran claramente la presencia de las famosas “manchas de leopardo” en el pelaje. Un sencillo truco que ha facilitado la correcta identificación de un 94% de los animales fotografiados.

Ahora la comunidad científica espera una expansión de este tipo de tecnología a otras áreas geográficas para poder contar con un nuevo instrumento de ayuda en la identificación de especies.

Los resultados se publicaron en The Journal of Wildlife Management.

Fuente: BBC.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

Viernes, julio 10th, 2015

Compartimos una interesante curiosidad científica que nos demuestra, una vez más, la gran cantidad de aplicaciones fascinantes que puede tener la biología. A veces, ideas como el uso de garrapatas para extraer sangre pueden ayudar a la conservación de una especie amenazada, como el lince ibérico.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

La biología nunca deja de sorprendernos. Y a veces la creatividad científica permite lograr grandes avances que no podrían conseguirse de otro modo. La utilización de garrapatas en el trabajo para la conservación del lince ibérico es solo un ejemplo más.

Aunque este año los datos sobre los nacimientos de linces ibéricos en cautividad están siendo muy positivos, la situación de la especie sigue siendo crítica. El lince ibérico continúa siendo, a día de hoy, una de las especies más amenazadas del mundo.

A lo largo de años de trabajo, los científicos comprobaron que las hembras de lince ibérico perdían frecuentemente a sus primeras crías debido, fundamentalmente, al estrés y a la inexperiencia. Existía por tanto una gran preocupación por el control de la gestación, pero para saber qué hembras estaban en esa situación era necesario realizar análisis de sangre.

El gran problema era precisamente que los análisis de sangre podían convertirse en un aumento de los niveles de estrés y, por tanto, existía un riesgo evidente de acabar provocando más abortos.

Pero en el Instituto Leibniz –que trabaja para el Zoo de Berlín– el científico Christian Voigt puso en marcha una idea basada en el uso de garrapatas para reducir ese riesgo por exceso de estrés. Así, se empezaron a utilizar garrapatas: son animales capaces de succionar grandes cantidades de sangre (más que los mosquitos) sin que “la víctima” se dé cuenta, y además son bastante fáciles de manejar.

Se prepararon entonces unas “alfombras” de corcho con orificios llenos de garrapatas. Estas succionaban la sangre de los linces que se tumbaban sobre la superficie, y posteriormente los científicos extraían la sangre de lince de las garrapatas para realizar los análisis oportunos.

Actualmente se emplean sistemas fecales de detección de embarazo, pero hasta que no se inventaron se utilizó el método de las garrapatas.

Fuente: Quo.

Nuevas encuestas sobre hábitos de consumo y biodiversidad

Viernes, julio 3rd, 2015

La Fundación Félix Rodríguez de la Fuente ha elaborado dos encuestas sobre biodiversidad y hábitos de consumo, a la población en general y a los agentes del territorio, en el marco del proyecto LIFE+ ConSuma naturalidad (BIOXLIFE) y con la colaboración de TNS Demoscopia. El objetivo era analizar qué percepción tiene la sociedad sobre la situación actual de la biodiversidad en España, y de qué manera los hábitos de consumo pueden influir en su conservación.

Nuevas encuestas sobre hábitos de consumo y sostenibilidadSegún los resultados de las encuestas realizadas por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, el 85,3% de la población española se preocupa por la situación de la biodiversidad en el territorio nacional, y el 91,7% cree que el papel de los consumidores puede ser fundamental para evitar su deterioro o péridida. Las cifras indican, además, un aumento del nivel de conocimiento sobre la biodiversidad entre los ciudadanos en los últimos cuatro años. También ha aumentado la conciencia sobre la influencia de los hábitos de consumo.

La primera encuesta se realizó en 2011, en el marco del proyecto LIFE+ ConSuma Naturalidad con el objetivo de medir ciertas variables entre los ciudadanos: el conocimiento del concepto de “biodiversidad”, el grado de preocupación por la misma y la conciencia sobre la relación entre hábitos de consumo y conservación de la biodiversidad.

Respecto al conocimiento, la encuesta de 2015 muestra que un 70% de los encuestados (casi un 10% más que en 2011) es capaz de definir el término “biodiversidad”, un progreso que se debe principalmente a las campañas de educación y a otro tipo de acciones de sensibilización.

Pero las encuestas arrojan otros datos interesantes, como que a un 77,6% de los consumidores le interesaría recibir información complementaria sobre biodiversidad en los producto que compra, mientras que el 67,3% lee “siempre” o “la mayor parte de las veces” el etiquetado de los productos. En general, la población asocia el concepto de “consumir biodiversidad” con el consumo variado (productos locales incluidos) y de calidad, con productos naturales y ecológicos, con un consumo responsable cn el medio ambiente y/o con productos que no dañen la biodiversidad.

El 95% de los encuestados afirma que tener hábitos de consumo responsable puede ayudar a proteger nuestros ecosistemas. Un 90,1% cree que, además, pueden evitar la desaparición de especies en peligro de extinción. Un 87,6% de los encuestados apuesta, con mucha o bastante frecuencia, por los productos de temporada.

Desde 2011, la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente impulsa el proyecto LIFE+ ConSuma Naturalidad (BIOCXLIFE), cofinanciado por la Unión Europea. La marca asociada identifica productos agrarios de origen autóctono, asociados a buenas prácticas ambientales y producidos en la Red natura 2000 y en la Red de Espacios Naturales Protegidos.

Además de la encuesta a la población en general, también están disponibles los resultados de la encuesta realizada a los agentes del territorio. Todos los datos se pueden consultar en la página de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

El “pulpo adorable” que triunfa en Internet

Viernes, junio 26th, 2015

Un grupo de científicos del Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey ha iniciado un estudio detallado de una nueva especie de pulpo a la que plantean bautizar como “adorabilis” y que está triunfando en Internet por su parecido a Pearl de la película Buscando a Nemo.

El "pulpo adorable" que triunfa en Internet

Hace unos meses, se descubrió una nueva especie de rana de cristal que se volvió muy popular en Internet por su parecido con la famosa rana Gustavo. Ahora el nuevo protagonista de la Red es un pulpo que parece salido de la película Buscando a Nemo, y que los científicos quieren bautizar haciendo referencia precisamente a su “adorabilidad”. De hecho, el pulpo Pearl que aparece en la película de Pixar pertenece a la misma familia y resulta entrañable para el espectador.

El nuevo pulpo, que podemos ver en este vídeo, también recuerda a los famosos fantasmas del videojuego Pacman. Aún no tiene nombre, pero se sabe que es una especie de Opisthoteuthis, y se está estudiando en detalle para entender mejor sus relaciones con otras especies en el ecosistema.

Aunque ya se habían detectado otros ejemplares de esta especie desde la década de los 90, hasta ahora no se había analizado exhaustivamente al “pulpo adorable” para conocer todas sus características. Esta es la misión que han asumido ahora en el Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey.

Según declaraciones de Stephanie Bush a Science Friday, parece que los investigadores se plantean bautizarlo como Opisthoteuthis Adorabilis precisamente por su apariencia entrañable.

Fuente de la noticia: The Huffington Post.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Viernes, junio 5th, 2015

Los arrecifes de coral de Florida están sufriendo las consecuencias del cambio climático y podrían desaparecer por completo hacia el año 2030 por el aumento de termperatura de las aguas, según declaraciones de la NOAA (National Ocean and Atmospheric Administration) de Estados Unidos.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Según los últimos datos disponibles, los arrecifes de coral de la costa de Florida desaparecerán en 2030.

Estudios anteriores parecían indicar que el cambio climático acabaría provocando la desaparición de los arrecifes de coral de la costa de Florida para el año 2042, pero las últimas declaraciones de la NOAA apuntan a datos más drásticos: se cree que habrán desaparecido en 2030. La causa principal será el aumento de la temperatura del agua, que en esos momentos será lo suficientemente alta para hacer desaparecer enteras “montañas submarinas” de coral, poner en peligro otras muchas especies marinas y modificar incluso la línea de costa.

Según los científicos que han realizado el estudio, uno de los principales indicadores de estos cambios es la pérdida de color de los corales. Esta se debe a la desaparición de las algas que normalmente aportan variados tonos a los arrecifes. Este proceso se ha ido acelerando cada vez más en los últimos 20 años, y las últimas investigaciones lo confirman.

Por si fuera poco, cada vez es más evidente el aumento de las temperaturas de las aguas en el Golfo de México y en el Caribe, por lo que  los ecosistemas de la zona de Florida se están viendo drásticamente afectados en cuanto a composición y biodiversidad.

Los arrecifes de Florida no son los únicos afectados por estas nuevas circunstancias climáticas. Lo mismo está ocurriendo en los ecosistemas marinos del suroeste del Pacífico, así como en el Océano Íncico. En todos los casos se han detectado incrementos en la temperatura del agua y retroceso de las algas de los arrecifes.

Fuente de la noticia: Liberty Voice.

La tasa de extinción de las especies marinas es mayor que en las especies terrestres

Viernes, mayo 29th, 2015

Si creías que las cifras relacionadas con la extinción de especies terrestres eran alarmantes, hay otro gran motivo de preocupación: la tasa de extinción de las especies marinas es cinco veces mayor que la de las especies terrestres.

La tasa de extinción de los animales marinos es cinco veces mayor que la de los animales terrestres

Los tiburones son uno de los principales indicadores en el estudio de las tasas de extinción en los ecosistemas marinos.

Los animales marinos tienen una tasa de extinción cinco veces mayor que la de las especies terrestres, según Gonzalo Merediz Alonso, director ejecutivo de Amigos de Sian Ka’an. En su opinión, los tiburones son el mejor indicador para llegar a estas conclusiones.

La mencionada asociación, con la ayuda de Kassandra Ocean Ramsey, ha lanzado la campaña “Agua es Vida” que pretende concienciar a la población y a los turistas del área de la península de Yucatán sobre la importancia de la conservación de los ecosistemas marinos de la zona.

La idea principal es lograr que la población entienda las drásticas consecuencias de la contaminación acuática para las especies marinas, ya que animales como el coral están viendo reducidas sus poblaciones a unos niveles preocupantes. Por si fuera poco, el estudio de los acuíferos de la Riviera Maya y de Cancún también revelan niveles altos de contaminación.

El proyecto se propone también dar a conocer entre la población la belleza y la importancia de las especies marinas, así como divulgar conocimientos sobre los procesos de contaminación que tanto están afectando a la zona: por una parte, los animales marinos se quedan enredados en los desechos arrojados al agua, y mueren atrapados o sufren graves lesiones; por otra parte, los contaminantes químicos se acumulan en las cadenas alimenticias y afectan a todos los eslabones, incluido el ser humano.

¿Hay esperanzas de mejora? El equipo responsable de la campaña parece optimista. En palabras de Kassandra Ocean Ramsey, “Estamos en un momento crítico en el que la tasa de extinción de los animales marinos es cinco veces mayor que la de las especies terrestres… aún no es tarde, aún podemos hacer algo para el futuro”.

Fuente: Jornada.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de “rana de cristal”

Viernes, mayo 22nd, 2015

Después de 40 años sin nuevos hallazgos de especies de “ranas de cristal” en todo el mundo, se ha descubierto una nueva en Costa Rica. Ha llamado la atención de la comunidad científica por una serie de cualidades únicas: tiene un canto similar al de los insectos, piel translúcida y color lima.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de "rana de cristal"

Hyalinobatrachium dianae, la nueva especie de "rana de cristal" descubierta en Costa Rica.

El biólogo estadounidense Brian Kubicki, junto a los científicos Stanley Salazar y Robert Puschendorf (de Costa Rica) descubrieron una nueva especie de rana de cristal, H. dianae (Hyalinobatrachium dianae), en un bosque lluvioso de Costa Rica. Los detalles del hallazgo se publicaron en la revista Zootaxa en febrero.

La última especie de rana de cristal descubierta en el mundo hasta ahora fue hallada hace 40 años, y en Costa Rica no se habían hecho nuevos descubrimientos desde el año 1973.

El particular aspecto de la rana, con el color lima y la piel translúcida, hizo que muchas personas se refirieran a ella como “la Rana Gustavo”. Se trata de una especie que habita en bosques tropicales húmedos y bosques premontanos entre 400 y 800 metros sobre el nivel del mar, en la vertiente caribeña del país. Hasta ahora se considera que es una especie endémica y que posee un canto muy diferente al de otras ranas de su familia.

H. dianae mide entre 2,5 y 3 cm de longitud y sus órganos se pueden apreciar desde abajo. En palabras de Kubicki, su canto puede compararse a los sonidos que emiten los insectos, ya que consiste en un largo silbido metálico.

Las “ranas de cristal” o “centrolénidos” son una familia de unas 150 especies que habitan los bosques de América desde el sur de México hasta Panamá, además de los territorios de Venezuela hasta Bolivia a través de los Andes. También se han encontrado algunas especies en el norte de Argentina, en el sureste de Brasil y en el macizo de las Guyanas, entre otras zonas.

Fuente de la noticia: EFE Verde.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

Miércoles, abril 22nd, 2015

Un grupo de investigadores del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas) y de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) han publicado los resultados de un estudio que demuestra que el sisón sufre más estrés fisiológico los sábados y los domingos, debido a la actividad humana.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

El sisón altera su comportamiento por la influencia humana los fines de semana. Fotografía de Renato.

El sisón es una especie de ave que vive en zonas agrarias abiertas y que se encuentra amenazada. Los científicos implicados en el mencionado estudio –cuyos resultados se han publicado en la revista Behavioral Ecology– quisieron analizar la influencia de la presencia humana sobre los hábitos y el comportamiento de estas aves.

Los investigadores preveían encontrar algún tipo de relación entre ambas especies, ya que por los animales suelen percibir a los humanos como amenazas o depredadores. Por este motivo, el contacto entre el sisón y el hombre se ve reflejado en los niveles de estrés fisiológico del animal.

Diferencias en los niveles de estrés los fines de semana

Los sábados y los domingos aumenta considerablemente el nivel de actividad humana en las áreas agrícolas, principalmente por la presencia de ciclistas, caminantes o cazadores. Por tanto, cabría suponer que los niveles de estrés fisiológico del sisón también serían más elevados los fines de semana.

Para comprobar esta información, los científicos del grupo de trabajo decidieron medir las cantidades de la hormona corticosterona en las heces de las aves. El estudio de estos niveles hormonales ha permitido comprobar que el estrés es mayor cuanto mayores son las molestias a las que están expuestos los animales. Entre ellas destacan especialmente las asociadas a la caza: una presencia mayor de perros, el sonido de los disparos, etc.

Además del análisis de la corticosterona, los científicos han observado los hábitos y el comportamiento del sisón durante los fines de semana, y han comprobado que en esos días las aves dedican menos tiempo a comer y se centran sobre todo en vigilar y volar. Pasado el domingo, el sisón necesita compensar el gran gasto energético y dedica más tiempo a comer.

Lógicamente, estas adaptaciones fisiológicas y del comportamiento ayudan a los individuos a afrontar situaciones estresantes, pero las poblaciones del sisón en su conjunto –ya amenazadas– podrían verse aún más mermadas si la exposición a estas molestias fuera prolongada.

Fuente: Dicyt (Agencia Iberoamericana para la Difusión de la Ciencia y la Cultura).

Osos polares amenazados por la contaminación

Miércoles, abril 8th, 2015

El Ursus maritimus (oso polar) es una de las especies de mamífero más amenazadas del planeta. Hasta ahora siempre se ha hecho especial hincapié en los terribles efectos del cambio climático sobre su hábitat, pero cada vez es más evidente el impacto de todo tipo de sustancias contaminantes en sus hábitats.

Osos polares amenazados por la contaminación

Según una investigación realizada por un grupo científico internacional, los altos niveles de contaminación causada por plásticos y otros contaminantes en el hábitat del oso polar ha empezado ya a afectar al sistema endocrino y al ciclo de reproducción de estos animales. En palabras de María Jesús Obregón –docente en el Instituto de Investigaciones Biomédicas–, el sistema reproductor del oso polar “es especialmente importante, ya que está en vías de extinción”.

Para llevar a cabo la investigación –”Thyroid hormones and deiodinase activity in plasma and tissues in relation to high levels of organohalogen contaminants in East Greenland polar bears (Ursus maritimus)”, publicada en Environmental Research, los científicos centraron su atención en el oso polar ártico de Groenlandia, un entorno especialmente abundante en pesticidas y contaminantes organoclorados. Se trata de una serie de sustancias que tienen efectos negativos sobre las hormonas tiroideas en tejidos, enzimas desiodasas y plasma.

A estos problemas se añaden otros factores que también ponen en peligro la continuidad de la especie: el ya mencionado cambio climático, el estrés fisiológico crónico, el estrés nutricional y el enfrentamiento –cada vez mayor– con otros osos. También son frecuentes las enfermedades y los parásitos, en un hábitat cada vez más difícil de cuidar.

Por otra parte, un grupo de científicos liderados por Kelly A. Patyk ha publicado –en Science of the Total Environment– una pequeña guía con 15 variables para estudiar factores que permitirían mejorar la conservación de esta especie en el círculo polar ártico.

Fuente de la noticia: Agencia SINC.