Las mariposas de Fukushima

Martes, mayo 20th, 2014

Cuando, tras el desastre de Fukushima, investigadores de la Universidad Ryukyo en Okinawa (Japón) decidieron estudiar cómo habían reaccionado las mariposas azules de la especie Pseudozizeeria maha al accidente de la planta nuclear descubrieron que el 12% de las que estaban en estado de larva durante el desastre ocurrido tras el sismo el 11 de marzo de 2011 tenían las alas mucho más pequeñas y los ojos irregularmente desarrollados. Y estas mutaciones eran hereditarias, tal y como daba a conocer Nature.

Ahora, otro estudio nipón publicado esta semana en Scientific Reports acaba de añadir nuevos datos sobre la reacción de los lepidopteros ante la contaminación por radiactividad: sus autores han demostrado que las larvas de esta misma especie de mariposa que han ingerido hojas expuestas a radiactividad tras el accidente nuclear de Japón en 2011 son más propensas a sufrir anomalías y muerte temprana.

La golondrina común es el ave del año

Viernes, marzo 28th, 2014

La golondrina común (Hirundo rústica), ese ave con la cola ahorquillada por dos largas plumas rectrices, la frente y la garganta pardo rojizas, una panza blanco nacarado y brillo azul metálico en el dorso, que sorprende con su vuelo rápido, rasante y constante, caracterizado por cambios de rumbo repentinos y progresivos, es un símbolo de nuestros campos. Pero los productos químicos y el deterioro del paisaje rural han hecho que su población baje drásticamente en los últimos años, según anuncia SEO/BirdLife, que la ha elegido como ave del año 2014.

De acuerdo a los criterios de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), la golondrina podría considerarse en España dentro de la categoría de amenaza vulnerable, ya que ha sufrido el alarmante declive poblacional del 33% en los últimos 10 años y existe una clara probabilidad de extinción de al menos el 10% dentro de los próximos 100 años. Es una categoría de amenaza similar a la de especies como la cigüeña negra o el buitre negro.

En Europa su población experimenta un declive aún mayor que el observado en España. Los datos del European Bird Census Council (EBCC), indican un descenso en toda Europa del 35% para el periodo comprendido entre 1990-2011.

Las causas de la regresión que padece la golondrina común, hay que buscarlas en un cúmulo de factores, como el despoblamiento rural, que ha ocasionado que sus lugares de cría predilectos sean abandonados o destruidos, y por el uso intensivo de insecticidas y otros agentes químicos en el campo, los cuales merman su potencial reproductor a la vez que eliminan su principal alimento: los insectos.

La persecución directa por parte del hombre y la falta de lugares adecuados para nidificar en los edificios modernos contribuyen también a su declive. A lo anterior también se suma la escasez de materiales (barro) para construir el nido en algunas zonas urbanas.

Convocatoria de ayudas para la protección de la fauna y la flora acuáticas

Miércoles, enero 8th, 2014

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, a través de la Fundación Biodiversidad, ha abierto el plazo de presentación de proyectos a la convocatoria de ayudas para la realización de acciones colectivas y de medidas dirigidas a proteger y desarrollar la fauna y la flora acuáticas. El objetivo de la convocatoria, cofinanciada por el Fondo Europeo de Pesca 2007-2013 y que cuenta con un presupuesto máximo de 4 millones de euros, es fomentar que el sector pesquero sea económicamente fuerte al mismo tiempo que se garantiza la conservación y explotación sostenible de los recursos acuáticos.

Los proyectos que se presenten deberán ejecutarse en al menos dos de las siguientes comunidades autónomas: Andalucía, Castilla-La Mancha, Ciudad Autónoma de Ceuta, Ciudad Autónoma de Melilla, Extremadura, Galicia, Principado de Asturias y Región de Murcia.

Las propuestas presentadas pueden incluirse en la línea de acciones colectivas y/o en medidas dirigidas a proteger y desarrollar la fauna y la flora acuáticas. En el primer caso, las acciones colectivas deberán ser de interés público y dirigidas a contribuir de forma sostenible a la mejora de la gestión o conservación de los recursos pesqueros, promover métodos o artes de pesca selectivos y reducir las capturas accesorias, recoger del lecho marino las artes de pesca perdidas, combatir la pesca fantasma o contribuir a la transparencia de los mercados de los productos de la pesca y la acuicultura, incluida su trazabilidad.

También serán proyectos subvencionables en esta categoría aquellas propuestas encaminadas a desarrollar, reestructurar o mejorar las zonas de producción de la acuicultura, mejorar las aptitudes profesionales o el desarrollo de nuevos métodos y herramientas de formación dentro del sector pesquero, así como a promover la cooperación de científicos y profesionales del sector.

El plazo para presentar solicitudes finaliza el día 3 de febrero de 2014. Las condiciones bajo las cuales se pueden presentar proyectos a convocatoria de ayudas así como los formularios a cumplimentar, se pueden consultar en la página web de la Fundación Biodiversidad (www.fundacion-biodiversidad.es).

Cuatro apps para salvar especies

Lunes, octubre 14th, 2013

Caballitos de mar. Un grupo de conservacionistas marinos de la Universidad de Columbia Británica, la Sociedad Zoológica de Londres y el Acuario John G. Shedd de Chicago ha desarrollado una aplicación de móvil que podría conducir a nuevos descubrimientos sobre uno de los animales más misteriosos y amenazados del océano, el caballito de mar. Se llama iSeahorse Explore y permite alertar de avistamientos de caballitos de mar en la naturaleza. Muy útil si se tiene en cuenta que de las 48 especies de caballitos de mar que figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 26 se consideran “deficientes en datos”, lo que significa que no hay información suficiente para saber si estas especies están prosperando o desapareciendo.

Ballenas. Desde abril de 2012, la aplicación Whale Alert App proporciona a las embarcaciones información de última hora respecto a avistamientos de ballenas francas cerca de las líneas marítimas más transitadas fuera de la costa noreste de Estados Unidos. De este modo proporciona un sistema que reduce los choques marítimos con estos cetáceos en peligro.

Fresnos. En Gran Bretaña están seriamente preocupados por el fresno, la cuarta especie forestal más abundante de la isla. Por eso han lanzado AshTag, una aplicación que permite a las personas informar cuando detecten un árbol que podría estar enfermo de acronecrosis, la enfermedad que está amenazándolos, que se transmite por medio de esporas de hongos y que resulta difícil de controlar. Teniendo en cuenta que hay en torno a 80 millones de ejemplares, la ayuda ciudadana resultará esencial si se quiere evitar que el fresno desaparezca de parques y bosques.

De la selva. Instant Wild es el nombre de una aplicación desarrollada por la Sociedad Zoológica de Londres que permite a cualquier persona conectar con cámaras sensibles al movimiento situadas en hábitats salvajes de Kenia, Sri Lanka y Mongolia. Las imágenes se envían en tiempo real, y el usuario tiene la opción de indicar a qué especie pertenecen. Gracias a esta app, aseguran sus creadores, “cualquiera puede ser el primero en descubrir una nueva especie, o redescubrir un animal que se creía extinto”.

El misterio de las nuevas especies

Jueves, septiembre 5th, 2013


Charles Darwin se refirió al origen de las especies como “el misterio de los misterios”, y aún hoy, más de ciento cincuenta años más tarde, los biólogos evolutivos no pueden explicar plenamente como surgen plantas y animales nuevos.

Durante décadas casi toda la investigación en este terreno se ha sustentado en la presunción de que la causa principal del surgimiento de especies nuevas, un proceso llamado especiación, es la formación de barreras a la reproducción entre poblaciones. Estas barreras pueden ser geográficas –por ejemplo una nueva montaña, o un río o un glaciar que separa dos poblaciones de animales o plantas—o pueden ser diferencias genéticas que impiden que individuos incompatibles produzcan crías fértiles. Un ejemplo bien conocido de esto último es la mula: los caballos y los asnos pueden aparearse, pero sus crías son estériles.

Ahora, un trabajo de la Universidad de Michigan (EE UU) acaba de cuestionar la presunción de larga data de que las barreras reproductivas genéticas, conocidas asimismo como aislamiento reproductivo, sean una fuerza que impulsa la especiación. Su estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“La mayor parte de la investigación en la formación de las especies presuponía que estos tipos de barreras son una causa mayor de la especiación. Pero nuestros resultados no apoya esta idea, y nuestro estudio es, de hecho, la primera prueba directa de cómo estas barreras afectan la tasa de formación de especies”, explicó Daniel Rabosky, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria de la Universidad de Michigan.

Él y sus colegas se plantearon que, si las barreras genéticas a la reproducción fueran una causa principal de las especies nuevas, entonces los grupos que acumulan rápidamente esos genes también deberían mostrar altas tasas de formación de especies. Para poner a prueba la idea compararon las tasas de especiación con los indicadores genéticos de aislamiento reproductivo en pájaros y moscas de la fruta. Eligieron los pájaros y la mosca de la fruta porque existen para ambos grupos extensos conjuntos de datos sobre experimentos de cruzamiento entre especies. Los científicos usaron los cálculos evolucionarios de tasas de especiación en nueve grupos mayores de mosca de la fruta y dos tercios de las especies de pájaros conocidas.

“No encontramos pruebas de que estas cosas estén relacionadas. La tasa de surgimiento de las barreras reproductivas genéticas no pronostica la tasa de formación de nuevas especies en la naturaleza”, dijo Robosky. “Si estos resultados resultan ciertos en términos más generales, algo que todavía no afirmamos pero sospechamos que así sea- ello implicaría que nuestro entendimiento de la formación de especies es extremadamente incompleto porque hemos pasado tanto tiempo estudiando algo equivocado debido a esta presunción errónea de que la causa principal de formaciones de especies es la formación de barreras a la reproducción”.

“Aunque las barreras reproductivas siguen siendo importantes en cierto nivel, porque todo tipo de plantas y animales viven juntos en el mismo lugar lo cual no podría ocurrir si no hubiese barreras reproductivas, nuestros resultados ponen en duda si las barreras reproductivas genéticas hayan desempeñado un papel mayor en la forma en que estas especies se formaron inicialmente”, añade.

Si las conclusiones de la investigación resultan ser aplicables más ampliamente a otros organismos, los genes de especiación probablemente desempeñarían un papel mínimo en la formación de las especies.

Luces en el océano

Martes, julio 30th, 2013

En el Océano Índico, la bacteria Vibrio fischeri proporciona el único ejemplo de bioluminiscencia visible desde el espacio, con una llamativa fosforescencia de color azul verdoso. Pero hay muchos otros seres marinos cuyo organismo es capaz de emitir luz mediante una reacción química natural. Se sabe que este fenómeno de bioluminiscencia se emplea para atraer a las presas, para esconderse y para asustar a los depredadores. O también con fines reproductivos. Este último es el caso de ciertos gusanos Odontosyllis. “Varias especies de este género emiten luz durante la reproducción: en los meses de verano, pocos días después de la luna llena, los gusanos marinos dejan el fondo y nadan hacia la superficie”, explica Aida Verdes, que comenzó su carrera en el grupo de Biología Marina de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). “Las hembras aparecen primero, poco después del atardecer y nadan en círculos mientras secretan un mucus luminoso. Los machos son atraídos por la luz y nadan hacia las hembras emitiendo destellos cortos de luz. Machos y hembras se agrupan en la superficie y descargan los gametos en la columna de agua, donde se produce la fertilización. Muchos investigadores han observado y estudiado este fenómeno, pero se conoce muy poco acerca de las características bioquímicas, las funciones de la luz y la evolución de la bioluminiscencia en estos gusanos marinos”, añade en este artículo que difunde la UAM Gazzette.

Y también hay dinoflagelados con luz propia como Noctiluca scintillans (comúnmente conocida como chispa de mar), medusas bioluminiscentes, estrellas de mar, moluscos y crustáceos que brillan… E incluso se sabe que 50 de las más de 500 especies de tiburones conocidas emiten luz.

Cinco cosas que (tal vez) no sabías sobre la Sierra de Guadarrama

Jueves, junio 27th, 2013

La Sierra de Guadarrama es desde hoy definitivamente Parque Nacional, lo que implica que se otorga la máxima protección a este ecosistema natural, según una Ley que se publicó ayer mismo en el BOE y que acaba de entrar en vigor. El parque cuenta con una superficie de 33.960 hectáreas pertenecientes a las comunidades autónomas de Madrid (21.714 hectáreas) y de Castilla y León (12.246 hectáreas). Junto a sus humedales y lagunas de alta montaña que destacan por su singularidad geomorfológica, la ley recoge la “excepcionalidad” de sus formaciones y relieves de montaña y alta montaña.

Aquí recopilamos cinco datos interesantes sobre este singular espacio natural:

1. Debe su nombre a los árabes, que denominaron al río Guadarrama con el nombre de Oued-er-Rmel, que significa “río de las arenas”.
2. Un total de 83 especies endémicas de la Península Ibérica viven en esta sierra.
3. El parque alberga el 40% de la fauna censada en el territorio español. Concretamente el 40% de los anfibios y reptiles, el 39% de las aves y el 49% de los mamíferos.
4. Entre las aves que surcan los cielos de la Sierra de Guadarrama destacan el águila imperial ibérica y la cigüeña negra, ambas en peligro de extinción.
5. En la sierra abundan las mariposas, entre ellas una bella mariposa endémica llamada Actias isabellae, bautizada así por el entomólogo Graells en honor de Isabel II.

¿Te unes al Pacto por la Biodiversidad?

Jueves, mayo 23rd, 2013

Coincidiendo con el Día Mundial de la Biodiversidad (22 de mayo), diversas empresas españolas firmaron el Pacto por la Biodiversidad, mediante el cual reconocen y respaldan los tres objetivos del Convenio sobre la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas: promover la conservación de la biodiversidad; el uso sostenible de sus componentes, y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización adecuada de los recursos genéticos.

Las empresas firmantes (entre las que ya se incluyen ABB, BSH Electrodomésticos España, CEMEX España, CEPSA, Endesa, FCC, Ferrovial, Grupo Mahou San Miguel, Heineken España, Holcim España, ISS Facility Services, REE, Gas Natural Fenosa, Grupo Zeltia e Iberdrola) asumen siete compromisos:

• evaluar el impacto de su actividad sobre la biodiversidad y el capital natural;
• incluir la protección de la biodiversidad en sus manuales de gestión;
• definir objetivos realistas y medibles para conservar la biodiversidad, que se revisarán, al menos, cada tres años;
• publicar las actividades y los logros obtenidos en la conservación de la biodiversidad en sus memorias anuales;
• informar a los proveedores de los objetivos de la empresa en el ámbito de la biodiversidad y apoyarles a que integren progresivamente dichos objetivos;
• explorar las posibilidades de cooperación en este ámbito con instituciones científicas, ONG o instituciones gubernamentales con el fin de profundizar en el diálogo, establecer colaboraciones y mejorar de forma continua la gestión empresarial y ambiental;
• designar en la empresa un interlocutor responsable de la consecución de los objetivos del Pacto por la Biodiversidad.

La Fundación Biodiversidad facilita la adhesión al Pacto por la Biodiversidad a través de este enlace.

Esta declaración, que se enmarca dentro de la Iniciativa Española Empresa y Biodiversidad (IEEB), se pretende impulsar un desarrollo económico compatible con la conservación de la biodiversidad, facilitando para ello un marco sólido de cooperación entre las grandes compañías y la Administración que permita aunar esfuerzos para la mejora y mantenimiento del capital natural en España.

Arrasado el miniparaíso botánico de Coslada

Lunes, febrero 11th, 2013


Ecologistas e investigadores han denunciado la mayor extinción simultánea de especies raras en la comunidad de Madrid tras descubrir la eliminación de las trescientas cincuenta especies botánicas existentes en la parcela, propiedad de COFARES (empresa farmacéutica que se dedica a la distribución de medicamentos), ubicada en el Centro de Transportes de Coslada. ARBA, la Asociación Ecologista del Jarama “El Soto”, Ecologistas en Acción y GRAMA temían que algo parecido pudiera suceder tras los sucesivos descubrimientos de especies muy raras en estos terrenos. Los colectivos estudian posibles actuaciones contra los responsables de este atentado contra la biodiversidad.

Para las asociaciones ecologistas ARBA, la Asociación Ecologista del Jarama “El Soto”, Ecologistas en Acción y GRAMA, suponen la mayor extinción masiva simultánea de especies acontecida en la Comunidad de Madrid y lo califican de barbarie. La explicación, afirman, está en la especulación del suelo. Sobre los terrenos que han sido roturados está previsto la ampliación del CTC, en concreto COFARES tiene previsto la construcción de nuevas naves.

Desde que en 2005 el profesor Juan Manuel Martínez Labarga descubriera varias especies raras se viene pidiendo protección para esos terrenos, incluida la declaración de una microreserva, dando la posibilidad a los propietarios de trasladarse a otras zonas del CTC (propiedad de la Comunidad de Madrid, Cámara Oficial de Comercio e Industria de Madrid y el Ayuntamiento de Coslada). La última vez que se reclamó protección para este paraje fue el pasado 28 de diciembre.

Martínez Labarga asegura que “se ha arrasado un ecosistema único no descrito para la ciencia, con especies rarísimas, algunas únicas a nivel mundial”. “Resulta incomprensible que una empresa farmacéutica haya destruido tanta biodiversidad y patrimonio genético”, añade.

En concreto, se ha destruido la mejor población mundial conocida de Cynara tournefortii (alcachofa silvestre), la única población conocida en el mediterráneo occidental de Triticum boeoticum (trigo silvestre precursor de los trigos domésticos actuales), la mejor población ibérica de Malvella sherardiana (pequeña malva), las únicas poblaciones madrileñas de entidad de Convolvulus humilis (pequeña correhuela), Geropogon hybridus (bella flor estrellada), Teucrium spinosum (herbácea anual) y las mejores poblaciones madrileñas de Klasea flavescens (pequeño cardo), Linaria caesia (herbácea de hermosas flores amarillas), Scolymus maculatus (pequeño cardo de floresamarillas), Astragalus scorpioides (leguminosa con frutos que recuerdan a la cola del escorpión) y otras. Igualmente se han visto afectada una población de grillo de visera (Sciobia lusitanica), especie catalogada como “sensible a la alteración de su hábitat”. Todo ello es una prueba objetiva de la gran biodiversidad que allí se encontraba, unas 350 especies vegetales diferentes.

Destinados 4,3 millones de euros para actuaciones en materia de biodiversidad, cambio climático y desarrollo sostenible

Lunes, enero 14th, 2013

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) ha destinado 4.346.240,00 euros para la realización este año de actividades relacionadas con la biodiversidad, el cambio climático y el desarrollo sostenible. Así, 114 proyectos (entre las 747 propuestas recibidas) han resultado beneficiarios de las ayudas que promueve la Fundación Biodiversidad, adscrita al Ministerio.

De los 114 proyectos escogidos, 73 corresponden a iniciativas de conservación del patrimonio natural y de la biodiversidad, principalmente dirigidas a actividades ligadas al Inventario Español del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, a la aplicación de las Directivas Europeas de Aves y Hábitats, y a la promoción de la gestión sostenible de la ganadería, la agricultura, la pesca, la caza y los usos forestales en la Red Natura 2000.

Destacan, entre otros muchos, proyectos encaminados a la conservación de especies amenazadas como la cerceta pardilla, el águila imperial ibérica, el quebrantahuesos, el alcaudón chico, el escribano palustre, el oso pardo, el lince ibérico, el visón europeo o el galápago europeo, así como proyectos de impulso de actividades tradicionales y fomento de la custodia del territorio como herramienta de gestión del hábitat.

También han resultado beneficiarios otros 26 proyectos centrados en el apoyo a las políticas del MAGRAMA para la lucha contra el cambio climático y sobre huella de carbono y análisis de ciclo de vida. Como novedad, se incluyen algunas iniciativas vinculadas a la prevención, disminución y control de la contaminación y fomento de la salud a través de la mejora en la calidad del aire y nuevos proyectos de seguimiento del cambio global en Parques Nacionales.

Por último, se han seleccionado 15 proyectos dirigidos a la conservación del medio marino principalmente encaminados a la búsqueda de estrategias adecuadas de gestión ambiental marina, a la lucha contra amenazas a la conservación de determinadas especies y espacios marinos, a la elaboración de códigos de buenas prácticas y consumo responsable, así como a la gestión y al aprovechamiento sostenible de los recursos pesqueros. Este año además, se han enfatizado en esta línea de actuación proyectos de puesta en valor de los recursos naturales de las playas y las costas españolas.

Las resoluciones relativas a esta convocatoria de ayudas, incluyendo todo el listado de proyectos seleccionados, están disponibles en la página web de la Fundación Biodiversidad: www.fundacion-biodiversidad.es.