Cuéntaselo a tus padres: concurso de divulgación científica

Miércoles, noviembre 2nd, 2016

Hasta el próximo 15 de diciembre, puedes participar en el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”, para el que solo necesitarás un poco de imaginación y subir un vídeo sencillo en YouTube. Organizan SEBBM y Scienseed y pueden participar estudiantes de grado y máster.

Concurso de divulgación científica "Cuéntaselo a tus padres" – Blog COBCM

Ya lo decía Einstein: la mejor manera de divulgar la ciencia es explicarla de una forma tan sencilla que permita que hasta tu abuela pueda entenderla. Y esa parece la fuente de inspiración que han empleado la SEBBM (Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular) y Scienseed (una agencia de comunicación científica) para crear el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”.

Requisitos para participar en el concurso

Para poder aspirar a alguno de los premios que se entregarán en el concurso “Cuéntaselo a tus padres” de divulgación científica, es necesario estar inscrito como estudiante de grado o máster en carreras de biología molecular, biomedicina o bioquímica, y grabar un vídeo explicativo sencillo sobre algún tema o concepto de estas áreas. La clave está en que el vídeo sea divertido, dinámico y gráfico, como si realmente estuvieras explicando ese concepto a tus padres. El vídeo debe durar como máximo 2 minutos, y es el único requisito: no hay normas ni restricciones sobre el formato, así que habrá que estrujarse el cerebro para dar rienda suelta a la creatividad y a la imaginación.

Una vez grabado el vídeo, habrá que subirlo a YouTube e inscribirse en el concurso a través del formulario de participación disponible en la página web de Cuéntaselo a tus padres.

El plazo de participación permanecerá abierto desde el 2 de noviembre hasta el 15 de diciembre, y los ganadores se darán a conocer el 9 de enero.

Categorías y premios

En el concurso se establecen dos categorías con tres premios:

  • En la categoría de estudiantes de grado, el ganador recibirá un iPad y una reseña personal en la revista SEBBM. Además, su vídeo se publicará en la web. Los clasificados en el segundo y tercer puesto ganarán un pack de libros de divulgación científica, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de sus vídeos en la web.
  • En la categoría de estudiantes de máster, el ganador recibirá un iPad y una inscripción gratuita en el Congreso SEBBM 2017, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de su vídeo en la web. El segundo y tercer premio consistirán en inscripciones gratuitas para el Congreso SEBBM 2017, junto a la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación del vídeo.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

La caza amenaza a cientos de especies en el mundo

Viernes, octubre 21st, 2016

La caza furtiva y, en general, todas las actividades de caza no regulada, están poniendo en peligro de extinción a más de 300 especies de mamíferos en todo el mundo. La comunidad científica pide que se tomen medidas urgentes para evitar las consecuencias desastrosas sobre la biodiversidad y los ecosistemas.

Caza pone en peligro especies de todo el mundo – Blog COBCM

Un nuevo estudio publicado en la revista Royal Open Science ha sacado a la luz los datos preocupantes sobre especies como la ardilla gigante de Sulawesi, la rata albina, el mandril o el yack salvaje, que son solo una pequeña parte del gran listado de animales mamíferos amenazados por la caza.

La caza de estos animales ha sido durante siglos una fuente importante de alimentación, clave para la subsistencia de numerosas comunidades indígenas en América del Sur, Asia y África. Sin embargo, si no se ponen en marcha medidas eficaces para controlar sus consecuencias negativas, más de 300 especies de mamíferos podrían desaparecer en los próximos años.

A la caza tradicional incontrolada se añaden también los delitos de los cazadores furtivos que siguen aniquilando ejemplares de especies protegidas para traficar con sus pieles, sus cuernos u otros materiales muy valiosos en el mercado negro.

En cualquiera de los casos, la casa descontrolada tiene graves consecuencias para la biodiversidad y ha puesto a más de 300 especies de mamíferos en peligro de extinción. La desaparición de estas especies provocaría además la modificación drástica o total desaparición en muchos ecosistemas y dejaría a muchas personas sin fuente de alimentación.

Los autores del estudio consideran que el impacto que tendría esta extinción sería tan alto como el que tuvo el impacto del meteorito en la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. La única solución sería coordinar esfuerzos de conservación y desarrollo sostenible a gran escala y en todo el mundo, una idea casi utópica por la dificultad de su realización.

Fuente: VeoVerde.

Fantástica racha para los olímpicos de Biología españoles

Domingo, octubre 2nd, 2016

La delegación de jóvenes enviada por España para representar a nuestro país en la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB) obtuvo una medalla de plata y tres de bronce en la edición de este año. Este éxito se suma al obtenido por otros participantes en la IBO (Olimpiada Internacional de Biología, por sus siglas en inglés) este verano.

Éxito Oilmpiada Iberoamericana de Biología – Blog COBCM

En España podemos estar orgullosos de los grandes éxitos obtenidos por nuestros representantes en las fases internacionales de la Olimpiada de Biología: después de que la delegación formada por Alberto Maurel Serrano, Claudia Lombardo Díez, Jorge Tarancón Díez y Tania Penas Iglesias obtuvieran dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología (celebrada este año en Hanoi), seguimos de enhorabuena: el equipo enviado a la Olimpiada Iberoamericana de Biología en Brasilia (Brasil) ha obtenido una medalla de plata y tres de bronce.

En la foto podemos ver, de izquierda a derecha y con camisa, a los olímpicos Jordi Garriga (Institut La Segarra de Cervera de Cataluña), Antonio Bertolín (Centro Agora Lledó de Castellón), César Palacios (Colegio Nuestra Señora del Buen Consejo de Madrid) y Pablo Cifuentes (IES Los Olmos de Albacete), mostrando con orgullo sus medallas. Los acompañan María José Lorente (presidenta de la Olimpiada Española de Biología) y Carmen Díaz (Vicepresidenta de la Olimpiada Española de Biología).

Desde que se celebró la XI fase nacional de la Olimpiada Española de Biología en Vigo, en abril de este año, los dos equipos de clasificados se han preparado con mucho esfuerzo y entusiasmo para dos pruebas muy importantes: la Olimpiada Internacional de Biología (IBO) y la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB).

Los excelentes resultados obtenidos por todos estos estudiantes son un gran incentivo para seguir trabajando y dedicando esfuerzos para seguir celebrando este tipo de pruebas en nuestro país, tanto a nivel autonómico como nacional.

Ya tenemos fechas para la edición de 2017: la XV Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid se celebrará el viernes 24 de febrero de 2017, por la tarde, en el campus de Móstoles de la Universidad Rey Juan Carlos. El viernes 3 marzo, en el mismo lugar, se celebrarán las pruebas prácticas para los 10 clasificados en la fase teórica.

Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

Viernes, septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Las mejores fotografías de vida salvaje

Viernes, septiembre 9th, 2016

Un año más, los fotógrafos especializados en vida salvaje se preparan para los premios Wildlife Photographer of the Year, que convoca el Museo de Historia Natural de Londres. Ya se han dado a conocer las imágenes finalistas, y el próximo 18 de octubre se harán públicos los ganadores.

Wildlife Photographer of the Year

Orcas inteligentes que se aprovechan de los barcos pesqueros

La imagen que ves es obra de Audun Rikardsen, un fotógrafo noruego que quería reflejar las curiosas interacciones que se dan entre los humanos y otros seres vivos que han aprendido a reconocer las ventajas que puede tener acercarse a las personas.

Y parece que en los últimos inviernos se han avistado ballenas y orcas siguiendo a los barcos pesqueros para localizar así bancos de arenque con más facilidad.

El fotógrafo no podía haber tenido mejor suerte: ha conseguido capturar una escena de interacción perfecta entre aves marinas, una orca y un barco pesquero con una composición maravillosa.

Y esta es solo una de tantas imágenes que se presentan al certamen…

Los premios Wildlife Photographer of the Year

Ya se han dado a conocer los finalistas del certamen, que este año celebra su 14ª edición. El concurso se organizó por primera vez en el año 1965, y al principio se presentaban poco más de 500 fotografías para aspirar a los premios.

Este año, se espera que la lista de ganadores se haga pública el próximo 18 de octubre, y el Museo de Historia Natural de Londres acogerá una exposición con una selección de fotografías a partir del 21 de octubre.

Para esta edición se han presentado más de 50.000 imágenes, tanto de fotógrafos amateur como profesionales, de un total de 95 países.

Además de la categoría principal (para adultos), hay una categoría especial para fotógrafos jóvenes, que tengan 17 años o menos.

En la página web del concurso puedes conocer más detalles sobre la organización del certamen y ver algunas de las fotografías ganadoras de ediciones anteriores.

Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

Jueves, agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

Viernes, agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología

Viernes, julio 29th, 2016

La delegación de olímpicos de Biología de España ha tenido un gran éxito en la XXVII Olimpiada Internacional de Biología (IBO) que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). En concreto, el equipo español ha conseguido dos medallas de bronce y una mención de honor, unos resultados que merece la pena celebrar por todo lo alto.

España IBO 2016

Éxito español en la Olimpiada Internacional de Biología

Los cuatro representantes que fueron elegidos en la Olimpiada Española de Biología para representar a España en la IBO fueron:

  • Alberto Maurel Serrano (Madrid), del Colegio Sámer Calasanz de Valdemoro.
  • Claudia Lombardo Díez (Madrid), del IES Ramiro de Maeztu.
  • Jorge Tarancón Díez (Navarra), del IES Pedro de Ursua de Pamplona.
  • Tánia Penas Iglesias (Galicia), del IES Pontepedriña de Santiago de Compostela.

La delegación española viajó junto a Vietnam junto a Javier Fernández-Portal (secretario de la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología) y David López, olímpico del año 2008 y que obtuvo entonces una medalla de bronce en la IBO celebrada en la India.

En Hanoi, Alberto Maurel Serrano y Jorge Tarancón Díez han conseguido sendas medallas de bronce, a las que se une una mención de honor de Claudia Lombardo Díez.

Los resultados son excelentes y demuestran una vez más que merece la pena seguir apoyando este tipo de iniciativas para despertar en los jóvenes estudiantes preuniversitarios el interés por la Biología y por la ciencia en general.

La siguiente gran cita para los organizadores de la Olimpiada Española de Biología es coordinar la delegación que participará en la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología), que este año se celebrará a principios del mes de septiembre en Brasilia (Brasil). En esta participarán otros cuatro seleccionados españoles que obtuvieron excelentes resultados en la fase nacional de las pruebas.

La XI Olimpiada Española de Biología (fase nacional) se ha celebrado este año en Vigo, entre el 7 y el 10 de abril.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

Viernes, julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.