Ratones como bioindicadores de contaminación en Doñana

Jueves, enero 14th, 2016

Un grupo de científicos de la UCO (Universidad de Córdoba) ha convertido al ratón moruno Mus spretus, autóctono de Doñana, en auténtico bioindicador para estudiar el efecto de los contaminantes en su entorno.

Ratones como bioindicadores de contaminación en Doñana – Blog COBCM

El entorno de Doñana, por su importancia clave para la biodiversidad, es el centro de atención de muchas investigaciones científicas.

El ratón moruno es autóctono de toda la cuenca occidental del Mediterráneo, y se ha utilizado en el laboratorio para realizar estudios detallados sobre los efectos de la contaminación en las células de los seres vivosMus spretus se ha llegado a convertir en un auténtico bioindicador para entender las consecuencias de los agentes contaminantes en las especies de la zona de Doñana, en una serie de investigaciones llevadas a cabo mediante técnicas ómicas (genómica, metabolómica, epigenómica y proteómica, entre otras).

El objetivo fundamental del trabajo llevado a cabo por el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCO es detectar esos cambios a escala molecular y celular, con un nivel de precisión cada vez mayor.

Una de las últimas técnicas incorporadas al trabajo de dicho departamento es la iTRAQ, que logra una importante mejoría en los estudios cuantitativos de proteínas. La iTRAQ se ha empleado en estudios de especies de Doñana para analizar las proteínas dañadas en los ratones morunos en esa zona geográfica. El estudio fue posible gracias a la toma de muestras de hígado y riñón de ratones morunos capturados en varias zonas: en una zona de marismas en el centro del parque nacional (muestra de control) y en otros lugares con actividades humanas o agrícolas (cerca de la ermita del Rocío, en los arrozales de El Matochal, en la zona fresera junto al arroyo de la Rocina y en las huertas junto al arroyo del Partido).

En total, el grupo de científicos estudió la expresión de 2000 proteínas en estos ratones y utilizó 118 que mostraban cambios significativos, por estar alteradas en su expresión (ya fuera por sobreexpresión o por estar silenciadas). Todas esas modificaciones iban siempre unidas a otra serie de condiciones, como las modificaciones en el ADN, la apoptosis y las respuestas de estrés.

Estos ratones bioindicadores permitieron descubrir que las células que ofrecían mayor respuesta a situaciones de estrés eran las de los individuos capturados en las zonas con mayor contaminación por metales (cromo, cobre y hierro, entre otros), y en general se confirmó que las células sometidas a mayores niveles de contaminación proliferaban más y alteraban la apoptosis.

Además de utilizar a los ratones morunos como bioindicadores, los investigadores de la Universidad de Córdoba han querido llegar más lejos con su trabajo, ya que se han propuesto identificar todos los contaminantes que llegan a la zona de Doñana, incluyendo aquellos productos prohibidos que aun así se siguen utilizando en ciertas exportaciones agrícolas.

Los resultados de la investigación se han publicado en el nº 523 (16-27 de agosto de 2015) de la  revista Science of the Total Environment con el título “iTRAQ analysis of hepatic proteins in free-living Mus spretus mice to assess the contamination status of areas surrounding Doñana National Park (SW Spain)”. Los autores son: Nieves Abril, Eduardo Chicano Gálvez, Carmen Michán, Carmen Pueyo y Juan López Barea.

Fuente: Ecoticias.

Hallada una boa que los griegos usaban como “proyectil”

Viernes, enero 8th, 2016

Un grupo de hereptólogos italianos ha encontrado cerca de Sicilia ejemplares de Eryx jaculus, una especie de serpiente que se utilizaba en la Antigua Grecia como “proyectil” lanzado al enemigo desde las embarcaciones.

Hallada una boa que los griegos utilizaban como proyectil – Blog COBCM

Boa proyectil como arma para los griegos

La boa de arena o Eryx jaculus era empleada por los griegos como arma psicológica, ya que es una especie que carece de veneno. Estos animales eran lanzados como auténticos proyectiles y caían en la cubierta de las embarcaciones enemigas, lo que causaba miedo y pánico entre los tripulantes. La confusión generada otorgaba a los griegos cierta ventaja para abordar y atacar.

La boa de arena no era la única serpiente utilizada, ya que también se empleaban otras especies, como por ejemplo víboras a las que se les había extraído previamente el veneno.

La Eryx jaculus tiene su origen en África, el Cáucaso, Oriente Medio y Europa del Este. Descubrir esta especie en Italia ha sido una gran sorpresa para los científicos, pero se trata de un dato que se puede explicar fácilmente si se tiene en cuenta el uso histórico que le dieron los griegos. Estos fueron probablemente los que introdujeron la especie en Sicilia.

Según el artículo publicado por Firenze University Press, tras la invasión de Sicilia por parte de los griegos, en ese territorio tuvieron lugar dos importantes batallas marítimas (405 a.C. y 310 d.C.) en las que podemos suponer que los griegos utilizaron a la boa de arena.

Curiosamente, esta serpiente ha pasado desapercibida durante siglos y no se habían encontrado ejemplares en Sicilia hasta ahora. El motivo es que Eryx jaculus es una especie nocturna que vive fundamentalmente bajo tierra y evita cualquier contacto con el exterior.

Fuentes: Veo Verde, Gizmodo.

El proyecto ECOSAFIMED y la biodiversidad en el Mediterráneo

Martes, enero 5th, 2016

El proyecto ECOSAFIMED (“Conservación de los Ecosistemas y la Pesca Artesanal Sostenible en la Cuenca Mediterránea”) ha conseguido dar impulso a prácticas responsables y sostenibles en el sector de la pesca para avanzar en materia de conservación de los ecosistemas marinos.

ECOSAFIMED – Pesca y biodiversidad en el Mediterráneo – Blog COBCM

El mencionado proyecto ECOSAFIMED, que se enmarca en el programa ENPI CBCMed y que se ha llevado a cabo también en Italia y en Túnez, se puso en marcha para avanzar en la conservación de la biodiversidad marina del Mediterráneo, además de fomentar prácticas pesqueras artesanales capaces de garantizar la sostenibilidad de este sector en el futuro.

Pesca sostenible y biodiversidad en el Mediterráneo

Tras la realización de numerosos estudios científicos de evaluación en la cuenca mediterránea, se han podido elaborar directrices para la flota pesquera artesanal y se han identificado las áreas de gran valor ecológico que en un futuro podrían someterse a programas específicos de gestión y protección especiales. Todos los análisis se han llevado a cabo en estrecha colaboración con expertos en fauna marina y con los propios pescadores, y también han participado diversas organizaciones españolas e internacionales: el Instituto de Ciencias del Mar de España, el Instituto Nacional de Ciencias y Tecnologías Marinas de Túnez y la Universidad de Génova de Italia.

El proyecto ha sido coordinado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente a través de la Fundación Biodiversidad. Gracias a las investigaciones, se han fijado recomendaciones basadas en los resultados registrados en las siguientes áreas de estudio: Archipiélago de Ponza (Italia), Canal de Menorca, Cap de Creus, banco de Esquerquis (Túnez), Golfo de Patti (Italia) y archipiélago de la Galite (Túnez).

Las propuestas han salido adelante con el consenso de los pescadores artesanales, que se han comprometido a la firma de acuerdos voluntarios de adopción de buenas prácticas, tanto ahora como a largo plazo.

Los análisis han confirmado que la supervivencia de las capturas accidentales de las especies bentónicas es mayor si estas vuelven rápidamente al mar, por lo que los pescadores se comprometen a devolverlas al agua en menos de 30 minutos y en el mismo lugar de captura. También se ha acordado utilizar material de redes más eficiente, evitar la actividad pesquera en áreas con ecosistemas frágiles y promover la integración del conocimiento adquirido por los pescadores en nuevos estudios científicos y en actividades de seguimiento.

Gusanos de 530 millones de años de antigüedad

Jueves, diciembre 24th, 2015

Un reciente descubrimiento ha dejado a la comunidad científica “con la boca abierta”: se trata de unos restos de gusanos del periodo Cámbrico, de aproximadamente unos 530 millones de años de antigüedad. Los restos han sido encontrados en el sur de China.

Gusanos del periodo Cámbrico – Blog COBCM

Representación de la estructura del cuerpo de estos gusanos. Fuente de la imagen: IFLS.

Un grupo de científicos del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia (Estados Unidos) y de la Academia de Ciencias de China ha encontrado restos de un antiguo gusano acorazado en un excelente estado de conservación. Pertenecen a Eokinhorhynchus rarus y podrían ser la clave para entender mejor el proceso de evolución de las especies con cuerpos segmentados.

Resolviendo el misterio de la evolución de los gusanos

Los resultados de la investigación se han dado a conocer en la revista Scientific Reports y han permitido conocer en más detalle las características de estos animales. Se trata de gusanos con un largo de pocos milímetros, cuerpo segmentado y algunos detalles a nivel anatómico que permiten suponer que están estrechamente relacionados con los ancestros de los quinorrincos actuales (y de los que se conservan aún unas 240 especies).

Los primeros restos de Eokinorhynchus rarus se encontraron el año 2013 en Nanjiang (China), pero tanto esos como los demás hallados hasta el momento se encontraban en muy mal estado. Por ello, el nuevo hallazgo supone un gran avance en la investigación y permitirá por fin entender mejor la relación evolutiva con los quinorrincos y otras especies actuales.

Los restos encontrados ahora en China se encuentran muy bien conservados, y un análisis mediante microtomografía computarizada ha permitido descubrir que el cuerpo tiene una división en tres partes: cabeza, cuello y tronco. El tronco cuenta con once segmentos, y la cabeza tiene una boca dentada con forma de cono.

Fuente: Muy Interesante.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio en Linkedin

Sábado, diciembre 19th, 2015

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio llega a LinkedIn, con un grupo abierto a todas las personas y entidades que estén vinculadas de algún modo al proyecto, y también a todos los interesados en trabajar en los vínculos entre biodiversidad, bienestar humano y ecosistemas. Se trata de una iniciativa auspiciada por las Naciones Unidas que busca en LinkedIn un nuevo espacio de debate y conexión de profesionales.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio – Blog COBCM

EME –Evaluación de los Ecosistemas del Milenio– es un programa científico interdisciplinar a nivel internacional, bajo el auspicio de las Naciones Unidas, que tiene como objetivo el análisis y la evaluación de las capacidades que presentan la biodiversidad y los ecosistemas del planeta para mantener el bienestar humano.

El proyecto se promueve también desde la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y es el primer análisis de este tipo que se realiza en España. Los datos arrojados por la evaluación permiten llevar el debate de la biodiversidad y el equilibrio de los ecosistemas más allá del entorno académico, para llegar a la población en general.

Además, los resultados aportan información de gran valor científico en diversas áreas, y de ello pueden servirse empresas, gobiernos y ONG para entender el verdadero impacto sobre la especie humana que tienen los cambios drásticos en los ecosistemas.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio comenzó en España en el año 2009, y ha puesto a trabajar a unos 60 científicos de diversas disciplinas (biología, agronomía, ecología, ingeniería) para evaluar las consecuencias de la pérdida de biodiversidad sobre el ser humano en nuestro país.

Ahora, gracias al nuevo grupo creado en LinkedIn, el debate está disponible para un público mayor en las redes sociales, y toda persona interesada en la temática puede contribuir y aprender simultáneamente. Es posible unirse al grupo a través de este enlace.

Algunos de los resultados más destacables que se han obtenido hasta ahora son:

  • En España, entre el 40 y el 68% de las especies se encuentran amenazadas.
  • Aproximadamente el 45% de los servicios de los ecosistemas evaluados se han degradando o se están utilizando de un modo insostenible. Los más afectados son los servicios de regulación, base para el resto de los servicios.

Situación alarmante para las aves necrófagas

Viernes, diciembre 11th, 2015

Son malos tiempos para el buitre ibérico y para otras aves necrófagas. Las Comunidades Autónomas de Asturias, Galicia, Baleares, Murcia, Madrid y País Vasco aún no cuentan con una normativa propia que permita la regularización del depósito de cadáveres de ganado doméstico, como exige la legislación nacional.

SEO/BirdLife está solicitando a las comunidades autónomas que cumplan con las exigencias de la legislación nacional y regulen las zonas de alimentación de las aves necrófagas. Además de las comunidades que a día de hoy carecen de una regulación específica en este tema, otras como Andalucía, Extremadura y Castilla-La Mancha fijan el enterramiento o la incineración de los restos de caza mayor, sin temer en cuenta la importancia que dichos restos tienen para aves carroñeras.

Alarmante situación de las aves necrófagas – Blog COBCM

¿Qué ocurre con la protección de las aves necrófagas?

En el año 2011, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España aprobó el Real Decreto 1632/2011 que regulaba la alimentación de aves necrófagas de interés comunitario, como una manera de compensar los problemas ocasionados por el nuevo sistema de normas de sanidad animal desarrollado a nivel comunitario tras la crisis de las vacas locas.

El mencionado Real Decreto fijaba la responsabilidad de las comunidades autónomas en la regulación de estos asuntos, siempre atendiendo a dos criterios fundamentales: la certeza científica de que las aves necrófagas no suponen un riesgo para la salud (que estén libres de enfermedad) y la garantía de protección y conservación de aves en peligro de extinción o especies protegidas en general.

Algunas comunidades autónomas carecen aún de la legislación apropiada, o bien cuentan con normativas incompletas que siguen poniendo en peligro a las especies más amenazadas. Por ejemplo, en muchos lugares se obliga a los ganaderos de explotaciones extensivas a cumplir una larga lista de responsabilidades excesivamente difíciles que se convierten en un obstáculo para la aplicación real de la normativa.

Por si fuera poco, el buitre ibérico se ve obligado a consumir alimentos cada vez de peor calidad, por ejemplo en vertederos o a partir de restos de animales de explotaciones intensivas (y, por tanto, con altas cantidades de productos farmacéuticos).

En España, las causas de mortalidad más importantes para estas especies son los envenenamientos o las intoxicaciones, seguidos de colisiones y electrocuciones con tendidos eléctricos, disparos y problemas de desnutrición por disminución de fuentes de alimento.

Algunas aves necrófagas han sido incluidas en la nueva Lista Roja de Aves de la UICN en 2015 como especies vulnerables o en peligro de extinción debido a su alarmante situación.

Es fundamental, por tanto, que se fomente desde la legislación la conservación de muladares y comederos fuera del alcance de carroñeros terrestres y que puedan ayudar al buitre ibérico y a otras aves carroñeras.

Fuente: Ecoticias.

Para alimentarse, las gaviotas observan a los patos

Viernes, noviembre 6th, 2015

Las gaviotas aprenden de los patos. De hecho, se ha comprobado que las gaviotas observan a los patos para aprender cómo alimentarse en algunas circunstancias.

Para alimentarse, las gaviotas observan a los patos – Blog COBCM

Un reciente estudio publicado en The Auk: Ornithological Advances ha permitido conocer algunas “rarezas” del comportamiento de las gaviotas. En la laguna Szczecin, situada en la frontera entre Alemania y Polonia, se ha podido comprobar que las gaviotas han aprendido a alimentarse de manera más eficiente observando a los patos.

Las gaviotas de dicha laguna han desarrollado un comportamiento curioso: siguen a los patos buceadores para coger los mejillones que estos sacan a la superficie desde el fondo. De este modo, son capaces de alimentarse de una comida que de lo contrario sería totalmente inaccesible.

Gaviotas adaptadas a cualquier circunstancia

En el estudio se explica que la gaviota es una de las aves con mayor capacidad de adaptación, así como de explotación de una gran variedad de alimentos. Además, las gaviotas son capaces de aprender rápidamente y responden perfectamente a oportunidades nuevas.

Los investigadores, entre los que se encuentra Dominik Marchowski –de la Universidad de Szczecin, Polonia– observaron las aves de la laguna desde octubre de 2013 hasta noviembre de 2014, poniendo especial atención a tres especies de pato gracias a telescopios terrestres. De esta manera, se estudió la intensidad con la que los patos (el porrón común, el porrón moñudo y el porrón bastardo) buscaban comida, al tiempo que se grababa la presencia de las gaviotas en la zona. Además, se recogieron muestras de comida regurgitada por las gaviotas para comprobar qué estaban comiendo estas aves.

Los resultados de todos estos análisis permitieron comprobar que las gaviotas se estaban alimentando de los restos de mejillón tigre que perdían los patos (comensalismo) y que incluso llegaban a quitar la comida directamente a los patos (cleptoparasitismo). No es coincidencia, por tanto, que cuantos más patos de la bandada se encontraran buscando alimento, más gaviotas merodeaban por la misma zona.

Curiosamente, la dieta de las gaviotas cambia dramáticamente en función de la presencia de los patos en los distintos periodos del año. Así, cuando tienen compañía de estas aves, dejan de alimentarse sobre todo de peces para pasar a incorporar el mejillón como pieza clave en su dieta.

Fuentes: EuropaPress y Ecoticias.

Comunicado urgente para biólogos en Sanidad en Madrid

Miércoles, octubre 28th, 2015

¡Atención, comunicado urgente! Si eres biólogo (colegiado o no, especialista o no especialista, investigador) y estás llevando a cabo alguna labor  en el ámbito sanitario de la Comunidad de Madrid, ¡contáctanos!

Comunicado urgente para biólogos en Sanidad en Madrid

 

Precisamos urgentemente sacar adelante una relación de biólogos, colegiados o no, especialistas o no especialistas, investigadores, necesaria para reivindicar la profesión del biólogo en la Sanidad ante el Ministerio de Sanidad, Asuntos Sociales e Igualdad, así como ante la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid.

 

Para ello, desde el COBCM tenemos que conocer el número de biólogos que trabajan en Sanidad en la Comunidad de Madrid, así como las funciones que desempeñen dentro de la institución sanitaria, independientemente del Registro Estatal de Profesionales Sanitarios (que es el registro en el que se inscribirán los datos de quienes ejercen una profesión sanitaria, de acuerdo con lo establecido en la Ley 44/2003 de 21 de noviembre, de Ordenación de las Profesiones Sanitarias). No hay que olvidar que entre las profesiones sanitarias se encuentran los biólogos, pero solo los especialistas en Ciencias de la Salud.

 

Los Colegios Profesionales (incluido el COBCM) tienen competencias de registro respecto a los profesionales que están colegiados y también respecto a la profesión concreta tutelada por cada colegio. Según especifica el artículo 10 de la Ley 2/1974 de Colegios Profesionales, estos deberán contar con un “registro de colegiados, que estará permanentemente actualizado y en el que constarán, al menos, los siguientes datos: nombre y apellidos de los profesionales colegiados, número de colegiación, títulos oficiales de los que estén en posesión, domicilio profesional y situación de habilitación profesional.”

 

Por otra parte, la obligación de que los colegios profesionales, consejos autonómicos y consejos generales establezcan registros públicos de profesionales, en sus respectivos ámbitos territoriales, está recogida en el artículo 5 de la Ley 44/2003 que, además, señala que: “Los criterios generales y requisitos mínimos de estos registros serán establecidos por las Administraciones sanitarias dentro de los principios generales que determine el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, que podrá acordar la integración de los mismos al del Sistema de Información Sanitaria del Sistema Nacional de Salud”.

 

Si ya eres colegiado, por favor ponte igualmente en contacto con el COBCM para actualizar tus datos. Es sumamente importante que en estos tiempos estemos unidos por la profesión.

 

COBCM
C/ Jordán 8, esc. int. 5a planta
28010 Madrid
Tlf. 91 4476375
También puedes enviarnos un correo electrónico a esta dirección cobcm@cobcm.net con tus datos personales y nos pondremos en contacto contigo. O puedes acceder a toda la información en nuestra web.

Una especie nueva de tortuga gigante

Viernes, octubre 23rd, 2015

Científicos de diversos países en un equipo de investigación internacional han anunciado la identificación de una nueva especie de tortuga gigante en el archipiélago de Galápagos; concretamente en la isla de Santa Cruz (la segunda en tamaño). La confirmación demuestra que este territorio no está habitado solo por Chelonoidis porteri, como se pensaba hasta ahora.

Una especie nueva de tortuga gigante en las Islas Galápagos – Blog COBCM

Los Chelonoidis porteri son quelonios de gran tamaño y un caparazón ovalado negro, que pueden llegar a superar el metro de longitud. Un estudio genético detallado ha permitido constatar, no obstante, que los ejemplares que viven en el este de la isla de Santa Cruz son parte de una nueva especie, que los científicos han llamado Chelonoidis donfaustoi.

El grupo de investigación, liderado por Adalgisa Caccone (de la Universidad de Yale) ha querido así rendir homenaje a Fausto Llerena, el cuidador que fue responsable de “Solitario George” durante 40 años. “Solitario George” es el último espécimen conocido de Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de Pinga, que se cree que murió a una edad de entre 93 y 103 años.

Este hallazgo pone fin a un estudio iniciado en 2002, cuando se detectó que algunas tortugas de la isla formaban sus caparazones de modo distinto. En 2005 se obtuvieron unos primeros resultados que apuntaban a la posibilidad de que fuera una nueva especie. Con la confirmación de este dato, el siguiente objetivo para los investigadores es entender bien su hábitat y las amenazas a las que se enfrentan estas tortugas.

La tortuga gigante Chelonidis donfaustoi es la decimoquinta especie de tortuga encontrada e identificada en el archipiélago de Galápagos.

Fuente: Muy Interesante.

El plancton que salta y sale del agua

Viernes, octubre 16th, 2015

Una nueva investigación aporta información muy valiosa sobre el plancton que es capaz de saltar fuera del agua (¡sí, como las ballenas!) y sobre el que no puede hacerlo. Los resultados se han publicado en el Journal of the Royal Society.

El plancton que salta y sale del agua – Blog COBCM

¿Por qué no todas las especies de plancton pueden saltar fuera del agua?

¿Por qué unas especies de plancton son capaces de saltar fuera del agua en respuesta a una amenaza y otras no? Los investigadores Seong Jin Kim, Jalil Hasanyan, Brad J. Gemmell, Sungyon Lee y Sunghwan Jung podrían haber encontrado la respuesta.

Para su investigación, emplearon una cámara de alta velocidad que les permitía analizar el comportamiento del plancton saltador. A continuación decidieron recrear la fuerza que tendrían que aplicar estos  microorganismos para romper la barrera del agua (para ello utilizaron bolas-plancton disparadas a varias velocidades y una pistola dentro del agua).

Los resultados parecen indicar que la fuerza que necesitan estos microorganismos para superar la resistencia del agua es mucho mayor que en otras especies, lo que explica que para muchos tipos de plancton sea imposible vencer la tensión superficial del agua (además de la gravedad) y, por tanto, saltar fuera de ella para huir de una amenaza.

Con los datos del estudio se ha podido demostrar que un plancton de unos 2,4 milímetros de longitud podría salir del agua si se mueve a una velocidad de entre 2 y 3 kilómetros por hora, una combinación que no está al alcance de todas las especies de plancton.

Los investigadores autores del estudio han explicado que se han inspirado en el plancton para realizar el trabajo, pero que su modelo teórico podría aplicarse a otras muchas especies, además de a otras áreas.

Fuente de la noticia: Revista Quo.