Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

Viernes, septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Las mejores fotografías de vida salvaje

Viernes, septiembre 9th, 2016

Un año más, los fotógrafos especializados en vida salvaje se preparan para los premios Wildlife Photographer of the Year, que convoca el Museo de Historia Natural de Londres. Ya se han dado a conocer las imágenes finalistas, y el próximo 18 de octubre se harán públicos los ganadores.

Wildlife Photographer of the Year

Orcas inteligentes que se aprovechan de los barcos pesqueros

La imagen que ves es obra de Audun Rikardsen, un fotógrafo noruego que quería reflejar las curiosas interacciones que se dan entre los humanos y otros seres vivos que han aprendido a reconocer las ventajas que puede tener acercarse a las personas.

Y parece que en los últimos inviernos se han avistado ballenas y orcas siguiendo a los barcos pesqueros para localizar así bancos de arenque con más facilidad.

El fotógrafo no podía haber tenido mejor suerte: ha conseguido capturar una escena de interacción perfecta entre aves marinas, una orca y un barco pesquero con una composición maravillosa.

Y esta es solo una de tantas imágenes que se presentan al certamen…

Los premios Wildlife Photographer of the Year

Ya se han dado a conocer los finalistas del certamen, que este año celebra su 14ª edición. El concurso se organizó por primera vez en el año 1965, y al principio se presentaban poco más de 500 fotografías para aspirar a los premios.

Este año, se espera que la lista de ganadores se haga pública el próximo 18 de octubre, y el Museo de Historia Natural de Londres acogerá una exposición con una selección de fotografías a partir del 21 de octubre.

Para esta edición se han presentado más de 50.000 imágenes, tanto de fotógrafos amateur como profesionales, de un total de 95 países.

Además de la categoría principal (para adultos), hay una categoría especial para fotógrafos jóvenes, que tengan 17 años o menos.

En la página web del concurso puedes conocer más detalles sobre la organización del certamen y ver algunas de las fotografías ganadoras de ediciones anteriores.

Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

Jueves, agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

Viernes, agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología

Viernes, julio 29th, 2016

La delegación de olímpicos de Biología de España ha tenido un gran éxito en la XXVII Olimpiada Internacional de Biología (IBO) que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). En concreto, el equipo español ha conseguido dos medallas de bronce y una mención de honor, unos resultados que merece la pena celebrar por todo lo alto.

España IBO 2016

Éxito español en la Olimpiada Internacional de Biología

Los cuatro representantes que fueron elegidos en la Olimpiada Española de Biología para representar a España en la IBO fueron:

  • Alberto Maurel Serrano (Madrid), del Colegio Sámer Calasanz de Valdemoro.
  • Claudia Lombardo Díez (Madrid), del IES Ramiro de Maeztu.
  • Jorge Tarancón Díez (Navarra), del IES Pedro de Ursua de Pamplona.
  • Tánia Penas Iglesias (Galicia), del IES Pontepedriña de Santiago de Compostela.

La delegación española viajó junto a Vietnam junto a Javier Fernández-Portal (secretario de la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología) y David López, olímpico del año 2008 y que obtuvo entonces una medalla de bronce en la IBO celebrada en la India.

En Hanoi, Alberto Maurel Serrano y Jorge Tarancón Díez han conseguido sendas medallas de bronce, a las que se une una mención de honor de Claudia Lombardo Díez.

Los resultados son excelentes y demuestran una vez más que merece la pena seguir apoyando este tipo de iniciativas para despertar en los jóvenes estudiantes preuniversitarios el interés por la Biología y por la ciencia en general.

La siguiente gran cita para los organizadores de la Olimpiada Española de Biología es coordinar la delegación que participará en la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología), que este año se celebrará a principios del mes de septiembre en Brasilia (Brasil). En esta participarán otros cuatro seleccionados españoles que obtuvieron excelentes resultados en la fase nacional de las pruebas.

La XI Olimpiada Española de Biología (fase nacional) se ha celebrado este año en Vigo, entre el 7 y el 10 de abril.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

Viernes, julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.

Nuevos cuadernos de Biología disponibles

Jueves, junio 30th, 2016

La editorial Ibersaf acaba de lanzar un nuevo concepto de libro de texto de Biología para alumnos de 2.º de Bachillerato, totalmente adaptado al temario del B.O.E. (3/1/2015) y con numerosos esquemas y gráficos para facilitar la comprensión de los contenidos. El libro está dividido en cinco cuadernillos que también se pueden adquirir por separado.

Manual de Biología – Blog COBCM

Un nuevo concepto de libro de texto para facilitar el aprendizaje

El nuevo manual de Biología está pensado para facilitar el aprendizaje desde el principio hasta el final de curso, y preparar así a los alumnos para que estén a la altura en su acceso a la universidad y en sus primeros meses de la carrera.

Los contenidos están perfectamente adaptados a las exigencias legales del temario BOE (3/1/2015) e incluyen numerosos esquemas que facilitan la comprensión del temario. Se pueden utilizar para 2.º de Bachillerato o como ayuda y consulta en el primer o el segundo año de grado universitario.

El manual está compuesto por cinco cuadernos: Citología y Fisiología Celular, Inmunología, Genética y Evolución, Microbiología y Tecnología, y Bioquímica. La ventaja es que estos cuadernos se pueden adquirir también por separado, y están pensados para ayudar en los primeros pasos de una carrera científica universitaria, de modo que se pueden utilizar como guías de apoyo sobre un campo específico.

¿Dónde adquirirlos?

Los cuadernos de Biología individuales o el conjunto de los cinco –que forma el manual completo– se pueden adquirir en las librerías Axón (c/ Raimundo Lulio, 1), Marban (c/ Joaquín María López 72), Multicolor (c/ Arenal 3), MR (c/ Santa Engracia 55) y Fuencarral (c/ Nuestra Sra. de Valverde). Además, también se pueden hacer pedidos online directamente a la editorial Ibersaf a través del correo safeleducacion@ibersaf.es.

Para recibir más información o consultar dudas sobre las ofertas de lanzamiento para el curso 2016-2017 para centros educativos y profesores, se puede contactar directamente con Ibersaf o con la autora: carmen.biochamberi@hotmail.com.

Semana de la Ciencia Madrid: se buscan jóvenes científicos

Miércoles, junio 15th, 2016

La Biothèque busca desde ahora a jóvenes científicos que quieran dar a conocer su investigación (o cualquier otro tema científico de su interés) durante la Semana de la Ciencia de Madrid, que este año se celebrará en noviembre. ¡Tienes hasta el 22 de junio para presentar tu candidatura!

Semana de la Ciencia 2016 Madrid

La Biothèque volverá a participar este año en la Semana de la Ciencia (que celebrará en noviembre su XVI edición), en colaboración con la Unidad de Actividades Culturales, Formativas y Deportivas del Distrito de Tetuán. En concreto, se organizará la cuarta edición del ciclo de charlas Jóvenes Científicos, impartidas tanto por investigadores como por estudiantes.

La gran novedad para este año es la incorporación de talleres divulgativos para poder acercar la ciencia a la mayoría de los ciudadanos.

Las actividades se realizarán los días 10 y 11 de noviembre por la tarde, y durante la semana del 14 al 18 de ese mismo mes, en el distrito de Tetuán.

Cómo inscribirse para participar

Si quieres compartir tu conocimiento sobre cualquier disciplina científica en las charlas de Jóvenes Científicos durante la Semana de la Ciencia, tienes hasta el próximo 22 de junio para presentar tu candidatura a través de la web de La Biothèque.

Este año, el formato de las actividades tiene como lema “¡Interacciona!” porque se pretende desarrollar sesiones más dinámicas y participativas, que requieran diálogo con los asistentes. Hay dos formatos posibles:

  • Charlas: media hora + debate y preguntas abiertas. Tendrás 30 minutos para tratar un tema científico de un modo ameno y divertido.
  • Talleres participativos (1 hora): 60 minutos en los que harás investigar, descubrir y experimentar a los participantes para que aprendan sobre un tema científico de forma sencilla.

En este documento puedes encontrar toda la información necesaria para que te animes a participar. Recuerda que también puedes difundir esta convocatoria entre tus conocidos interesados y consultar todo tipo de dudas a través de los perfiles en redes sociales de La Biothèque: Facebook y Twitter.

Langostas azules en Canadá

Viernes, junio 10th, 2016

Hace un par de semanas, dos pescadores canadienses encontraron dos langostas azules vivas a unos 150 km de distancia entre ellas. El hallazgo se produjo en al costa de Nueva Escocia y se considera un signo de buena suerte entre los pescadores de la zona. De hecho, se estima que hay solo una posibilidad entre dos millones de que una langosta tenga ese color azul.

Langostas azules – Blog COBCM

Se calcula que la probabilidad de que una langosta tenga color azul es de solo una entre dos millones, aunque Rob Bayer del Instituto de la Langosta de la Universidad de Maine (Estados Unidos), afirma que se trata solo de una estimación y que es muy difícil conocer la probabilidad real.

Sin embargo, los dos pescadores canadienses hallaron dos langostas azules  brillantes vivas con una separación de 150 km entre ellas. Pero puede que la experiencia, al fin y al cabo, no sea tan excepcional. David Spiegelhalter, un profesor de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), explica que se capturan unos 200 millones de langostas al año en el Atlántico Norte, lo que incluiría aproximadamente unas 100 langostas azules de media anual (suponiendo que sea acertada la estimación de “una entre dos millones”)

Langostas azules por una anomalía genética

Aunque las langostas americanas suelen tener un color verdoso-marrón, entre las especies europeas es más común encontrar un color azul más apagado. Por ello, en las costas americanas del Atlántico Norte llama mucho la atención encontrar ejemplares de color azul brillante, ya que destacan mucho sobre el resto de langostas. Su color se debe a una anomalía genética.

Charlie Ellis, investigador en un criadero de langostas en Cornwall (Reino Unido) cree que la probabilidad de encontrar una langosta de este tono azul brillante podría ser de una entre unos pocos cientos de miles.

Cabe señalar que las langostas azules brillantes no son las más extrañas y que existen también langostas albinas (alrededor de una entre 100 millones) y langostas amarillas (aproximadamente una de cada 30 millones).

Fuente: BBC.

Hallado un marsupial que comía caracoles

Lunes, mayo 30th, 2016

Se han encontrado restos de un cursioso marsupial que comía caracoles. El Malleodectes mirabilis vivió hace unos 15 millones de años y se han hallado restos en el noroeste de Queensland (Australia), en el yacimiento de Riversleigh.

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles – Blog COBCM

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles. Imagen: Peter Schouten.

Un equipo de investigadores que trabajaba en el yacimiento de fósiles de Riversleigh ha hallado restos de un espécimen juvenil del animal Malleodectes mirabilis, un marsupial realmente particular por su dieta. En estos restos se han encontrado los dientes de leche, así como dientes adultos a punto de salir.

Este hallazgo no es el primero de la cueva de Riversleigh que ha sorprendido a la comunidad científica. Los fósiles encontrados en este yacimiento abarcan ya los últimos 24 millones de años de la historia de Australia. En este lugar, por ejemplo, se han encontrado antes restos de animales desconocidos como el yalkaparidonto, otro marsupial extraño que recuerda al pájaro carpintero.

Un marsupial que comía caracoles

Mike Archer, profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur e investigador durante el hallazgo de los restos del Malleodectes mirabilis, recalca la importancia del descubrimiento y señala la peculiaridad de la dieta de este marsupial: su potente premolar de gran tamaño y con forma de martillo le permitía triturar y aplastar las conchas de los caracoles, que probablemente eran su fuente principal de alimentación.

A partir de las investigaciones se ha podido averiguar que esta especie vivió hace unos 15 millones de años, en el Mioceno Medio.

Las características de los dientes hallados se han analizado en profundidad y se han podido relacionar con las denticiones de los dasiúridos, los marsupiales carnívoros como el famoso demonio de Tasmania.

El Malleodectes mirabilis pudo extinguirse por un importante cambio climático que afectó a Australia. El territorio pasó de contar con zonas de selva tropical en la zona norte a convertirse en un ambiente árido como el que conocemos hoy en día.