Así es la primera rana fluorescente del mundo

Miércoles, marzo 22nd, 2017

Un grupo de investigadores ha encontrado en Argentina la primera rana fluorescente conocida hasta ahora. Se trata de la especie Hypsiboas punctatus, que habita áreas de bosque tropical en América del Sur.

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Hypsiboas punctatus es la primera rana fluorescente descubierta hasta el momento. Habita zonas de bosque tropical repartidas por América del Sur. En el hallazgo han participado científicos argentinos y brasileños.

La rana fluorescente utiliza señales de luz para comunicarse

Según creen los científicos brasileños y argentinos, la especie Hypsiboas punctatus utiliza sus impulsos lumínicos para comunicarse. La rana tiene además otros elementos característicos, como el colorido de la piel: una textura casi totalmente translúcida, con una tonalidad que oscila entre el amarillo y el rojo.

En el trabajo de investigación con este animal se analizaron las diferentes capas de la piel de la rana. Todo comenzó tras la captura de ejemplares de varias especies, que se expusieron a luz ultravioleta. De todos los ejemplares estudiados, solo la Hypsiboas punctatus se iluminaba.

La minuciosa investigación posterior permitió comprobar que la fuente de luz no estaba en los cromatóforos. En esta rana, la fluorescencia se debe a unas moléculas que se encuentran en el líquido linfático. Los científicos han bautizado a la principal como “Hyloin-L1”, y esta cuenta con ayuda de dos moléculas secundarias presentes en las secreciones glandulares.

En esta especie de rana, se cree que la fluorescencia tiene una función comunicativa. No hay que olvidar que estos anfibios cuentan con fotorreceptores en los ojos que están especializados en la detección de azul y verde. En condiciones de crepúsculo, la luz emitida por las especies fluorescentes se aprecia con mucha más claridad.

Los detalles de la investigación y sus resultados se pueden consultar en la publicación PNAS.

Nueva especie de hormiga león descubierta en España

Miércoles, marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

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Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

Turismo sostenible: ¿qué puede ofrecer España?

Miércoles, enero 11th, 2017

La OMT (Organización Mundial del Turismo) ha declarado el 2017 como “Año Internacional del Turismo Sostenible”. ¿Será España capaz de aprovechar esta oportunidad para desarrollar mayor conciencia sobre el impacto ambiental del turismo?

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El acto de inauguración oficial del año 2017 como Año Internacional del Turismo Sostenible tendrá lugar en la próxima edición de FITUR (Feria Internacional del Turismo), el 18 de enero en Madrid. En estos eventos oficiales los representantes de la OMT harán énfasis en los objetivos principales de este año que, sin duda, supondrá un reto para el sector turístico a nivel mundial y especialmente en España.

La intención es promover y contribuir al desarrollo de un turismo capaz de proteger los valores culturales de cada región, mejorando la calidad de vida de las poblaciones locales y, al mismo tiempo, respetando el medio ambiente y contribuyendo a la creación de un ambiente global seguro y pacífico.

Turismo sostenible: un auténtico desafío para España

Aunque nuestro país cuenta con una amplia oferta de ecoturismo y turismo rural, todavía queda mucho camino por recorrer si queremos que este sector económico respete el medio ambiente y se comprometa a cuidar los ecosistemas y a frenar el avance de la contaminación a largo plazo.

Más allá del “turismo de sol y playa” que tanto ha destacado en España durante décadas, el nuevo reto consiste en aprovechar los valiosos recursos de los que aún disponemos y saber aprovechar el turismo como herramienta de educación ambiental.

En concreto, España es el país que cuenta con más superficie integrada en la Red Natura 2000, y al mismo tiempo destaca por una valiosísima biodiversidad que (por desgracia) se está viendo muy afectada por la contaminación y por la pobre gestión de los espacios naturales.

En el pasado año 2016, los destinos sostenibles multiplicaron su demanda por cinco en comparación con los datos correspondientes al año 2015.

Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

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La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Ganadores del Premio COBCM 2016

Jueves, diciembre 1st, 2016

Hace pocos días hemos conocido a los ganadores de la 10ª convocatoria del Premio COBCM al Mejor Proyecto de Fin de Carrera, la edición de 2016. La entrega de premios tendrá lugar el próximo 15 de diciembre.

COBCM

Como cada año, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, entregará los premios de reconocimiento a los mejores proyectos de fin de carrera para alumnos de carreras universitarias relacionadas con la biología. En esta edición de 2016 se celebran 10 años desde la primera convocatoria de este concurso.

El pasado 25 de noviembre se dio a conocer el fallo del jurado sobre los trabajos candidatos a los premios de este año, y la Junta de Gobierno del COBCM ha decidido otorgarlos a los siguientes autores y trabajos:

  • Primer premio para Lorena García García, del grado de Biología de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), por su proyecto Papel de la quinasa inductora de NFkB en la supervivencia y proliferación de tumores infantiles.
  • Segundo premio para Raquel Moraleda Esteban, también del grado en Biología de la UCM, por su proyecto Papel de las proteínas ORMOLs en la regulación de la muerte medida por autofagia.

Además de estos premios, el jurado reconoce también otros trabajos como finalistas en esta convocatoria del Premio a Mejor Trabajo de Fin de Carrera:

  • Análisis de la densidad y distribución 3D de las células de microglía en la corteza somatosensorial de la rata, por Patricia Pombo Segura (del grado en Biología de la Universidad Autónoma de Madrid).
  • Efectos de la fragmentación y la calidad del hábitat sobre la eficacia biológica de Astragalus incanus, por Belén Moncalvillo González, del grado en Biología de la Universidad Rey Juan Carlos.
  • Desarrollo de vectores de pérdida de función de microRNAs para interferir con episodios isquémicos, por Elena Martínez Blanco, del grado en Bioquímica de la UAM.
  • Relación entre el oncogén V600EBRAF y el estrés del retículo en la carcinogénesis, por Belén Ortiz Castillo, del grado en Biología de la Universidad de Alcalá.
  • Interaction of two Xenopus Laevis skin antimicrobial peptides and its mixtures with model membranes, por Carmen Lucas Herrera, del grado en Biología de la UCM.
  • Estudio genético de las poblaciones de Silene ciliata en la Sierra de Béjar y análisis de fuerzas de selección, por Rocío Garrido Moraga, del grado en Biología de la URJC.

Datos sobre la participación en el Premio COBCM

En esta última convocatoria de los premios, el COBCM ha recibido 40 proyectos: 21 de alumnos de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), 7 de la URJC (Universidad Rey Juan Carlos), 7 de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) y 5 de la Universidad de Alcalá.

Considerando las titulaciones, 35 de los proyectos presentados son trabajos de fin de carrera de graduados en Biología, y hay 2 de Biología Sanitaria, 2 de Ciencias Ambientales y 1 de Bioquímica.

La entrega de premios a los ganadores se celebrará el próximo jueves 15 de diciembre, a las 11.00 horas, en la Calle Diego de León, 50 (Madrid), la sede de CEIM.

La evolución de las bacterias ha sido similar a la nuestra

Viernes, noviembre 25th, 2016

Un nuevo árbol de la vida de de las bacterias procariotas ha revelado que su proceso evolutivo a lo largo del tiempo ha sido bastante similar al nuestro, así como al de las bacterias eucariotas y al de otras especies vegetales y animales.

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Según una investigación llevada a cabo en las universidades estadounidenses de Oakland y Temple, el proceso evolutivo de las bacterias procariotas a lo largo del tiempo es bastante similar al que han seguido otros organismos, como nuestra propia especie. Para llegar a esta conclusión, los científicos se han basado en el estudio de 11.784 especies diferentes de bacterias, que han conseguido colocar en un nuevo árbol de la vida que pone de manifiesto los patrones de su proceso evolutivo.

El nuevo árbol se ha creado en una escala de tiempo que ha permitido comprobar la existencia de unos patrones bastante inesperados. Al contrario de lo que se pensaba, las bacterias procariotas analizadas han mantenido una tasa de diversificación constante, casi igual a la hallada en especies como la humana o en otros organismos con células eucariotas.

Los grandes avances en este tipo de investigación son posibles gracias a un abaratamiento de los costes de secuenciación. La acumulación constante de información obtenida por investigadores de todo el mundo permite a la ciencia seguir trabajando para conocer en detalle los procesos macroevolutivos implicados.

Precisamente gracias a estos estudios se ha podido comprobar que las especies eucariotas se han expandido constantemente sin modificar su velocidad, lo que significa que los nichos ecológicos eucariotas todavía no se están saturando ni llenando.

Por otra parte, al estudiar las diferencias entre las bacterias procariotas y las células eucariotas, se pudo comprobar que la tasa de diversificación de los organismos procariotas, la tasa de diversificación fue hasta 2,1 veces más lenta que en los organismos con células eucariotas, probablemente por un proceso de selección periódica que ha ralentizado la divergencia genética.

Fuente: Ecoticias.

Cuéntaselo a tus padres: concurso de divulgación científica

Miércoles, noviembre 2nd, 2016

Hasta el próximo 15 de diciembre, puedes participar en el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”, para el que solo necesitarás un poco de imaginación y subir un vídeo sencillo en YouTube. Organizan SEBBM y Scienseed y pueden participar estudiantes de grado y máster.

Concurso de divulgación científica "Cuéntaselo a tus padres" – Blog COBCM

Ya lo decía Einstein: la mejor manera de divulgar la ciencia es explicarla de una forma tan sencilla que permita que hasta tu abuela pueda entenderla. Y esa parece la fuente de inspiración que han empleado la SEBBM (Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular) y Scienseed (una agencia de comunicación científica) para crear el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”.

Requisitos para participar en el concurso

Para poder aspirar a alguno de los premios que se entregarán en el concurso “Cuéntaselo a tus padres” de divulgación científica, es necesario estar inscrito como estudiante de grado o máster en carreras de biología molecular, biomedicina o bioquímica, y grabar un vídeo explicativo sencillo sobre algún tema o concepto de estas áreas. La clave está en que el vídeo sea divertido, dinámico y gráfico, como si realmente estuvieras explicando ese concepto a tus padres. El vídeo debe durar como máximo 2 minutos, y es el único requisito: no hay normas ni restricciones sobre el formato, así que habrá que estrujarse el cerebro para dar rienda suelta a la creatividad y a la imaginación.

Una vez grabado el vídeo, habrá que subirlo a YouTube e inscribirse en el concurso a través del formulario de participación disponible en la página web de Cuéntaselo a tus padres.

El plazo de participación permanecerá abierto desde el 2 de noviembre hasta el 15 de diciembre, y los ganadores se darán a conocer el 9 de enero.

Categorías y premios

En el concurso se establecen dos categorías con tres premios:

  • En la categoría de estudiantes de grado, el ganador recibirá un iPad y una reseña personal en la revista SEBBM. Además, su vídeo se publicará en la web. Los clasificados en el segundo y tercer puesto ganarán un pack de libros de divulgación científica, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de sus vídeos en la web.
  • En la categoría de estudiantes de máster, el ganador recibirá un iPad y una inscripción gratuita en el Congreso SEBBM 2017, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de su vídeo en la web. El segundo y tercer premio consistirán en inscripciones gratuitas para el Congreso SEBBM 2017, junto a la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación del vídeo.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

La caza amenaza a cientos de especies en el mundo

Viernes, octubre 21st, 2016

La caza furtiva y, en general, todas las actividades de caza no regulada, están poniendo en peligro de extinción a más de 300 especies de mamíferos en todo el mundo. La comunidad científica pide que se tomen medidas urgentes para evitar las consecuencias desastrosas sobre la biodiversidad y los ecosistemas.

Caza pone en peligro especies de todo el mundo – Blog COBCM

Un nuevo estudio publicado en la revista Royal Open Science ha sacado a la luz los datos preocupantes sobre especies como la ardilla gigante de Sulawesi, la rata albina, el mandril o el yack salvaje, que son solo una pequeña parte del gran listado de animales mamíferos amenazados por la caza.

La caza de estos animales ha sido durante siglos una fuente importante de alimentación, clave para la subsistencia de numerosas comunidades indígenas en América del Sur, Asia y África. Sin embargo, si no se ponen en marcha medidas eficaces para controlar sus consecuencias negativas, más de 300 especies de mamíferos podrían desaparecer en los próximos años.

A la caza tradicional incontrolada se añaden también los delitos de los cazadores furtivos que siguen aniquilando ejemplares de especies protegidas para traficar con sus pieles, sus cuernos u otros materiales muy valiosos en el mercado negro.

En cualquiera de los casos, la casa descontrolada tiene graves consecuencias para la biodiversidad y ha puesto a más de 300 especies de mamíferos en peligro de extinción. La desaparición de estas especies provocaría además la modificación drástica o total desaparición en muchos ecosistemas y dejaría a muchas personas sin fuente de alimentación.

Los autores del estudio consideran que el impacto que tendría esta extinción sería tan alto como el que tuvo el impacto del meteorito en la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. La única solución sería coordinar esfuerzos de conservación y desarrollo sostenible a gran escala y en todo el mundo, una idea casi utópica por la dificultad de su realización.

Fuente: VeoVerde.

Fantástica racha para los olímpicos de Biología españoles

Domingo, octubre 2nd, 2016

La delegación de jóvenes enviada por España para representar a nuestro país en la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB) obtuvo una medalla de plata y tres de bronce en la edición de este año. Este éxito se suma al obtenido por otros participantes en la IBO (Olimpiada Internacional de Biología, por sus siglas en inglés) este verano.

Éxito Oilmpiada Iberoamericana de Biología – Blog COBCM

En España podemos estar orgullosos de los grandes éxitos obtenidos por nuestros representantes en las fases internacionales de la Olimpiada de Biología: después de que la delegación formada por Alberto Maurel Serrano, Claudia Lombardo Díez, Jorge Tarancón Díez y Tania Penas Iglesias obtuvieran dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología (celebrada este año en Hanoi), seguimos de enhorabuena: el equipo enviado a la Olimpiada Iberoamericana de Biología en Brasilia (Brasil) ha obtenido una medalla de plata y tres de bronce.

En la foto podemos ver, de izquierda a derecha y con camisa, a los olímpicos Jordi Garriga (Institut La Segarra de Cervera de Cataluña), Antonio Bertolín (Centro Agora Lledó de Castellón), César Palacios (Colegio Nuestra Señora del Buen Consejo de Madrid) y Pablo Cifuentes (IES Los Olmos de Albacete), mostrando con orgullo sus medallas. Los acompañan María José Lorente (presidenta de la Olimpiada Española de Biología) y Carmen Díaz (Vicepresidenta de la Olimpiada Española de Biología).

Desde que se celebró la XI fase nacional de la Olimpiada Española de Biología en Vigo, en abril de este año, los dos equipos de clasificados se han preparado con mucho esfuerzo y entusiasmo para dos pruebas muy importantes: la Olimpiada Internacional de Biología (IBO) y la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB).

Los excelentes resultados obtenidos por todos estos estudiantes son un gran incentivo para seguir trabajando y dedicando esfuerzos para seguir celebrando este tipo de pruebas en nuestro país, tanto a nivel autonómico como nacional.

Ya tenemos fechas para la edición de 2017: la XV Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid se celebrará el viernes 24 de febrero de 2017, por la tarde, en el campus de Móstoles de la Universidad Rey Juan Carlos. El viernes 3 marzo, en el mismo lugar, se celebrarán las pruebas prácticas para los 10 clasificados en la fase teórica.