La revista “Biólogos” del COBCM ya está en la Red

Miércoles, agosto 1st, 2012

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid ha comenzado la distribución on-line de la revista “Biólogos” a partir del número 29, que se acaba de publicar.

En este número se habla, entre otras cosas, de la convocatoria al Premio COBCM al Mejor Proyecto Fin de Carrera, de las Olimpiadas de Biología y del II Congreso de Docentes de Ciencia. La revista incluye también un Dossier especial sobre las herramientas de las TIC y las Redes profesionales, así como reportajes sobre los antioxidantes y las levaduras, sobre el Conama XI o un interesante artículo centrado en el debate sobre la certificación y el registro de profesionales.

Los interesados pueden acceder desde ahora vía electrónica a la publicación aquí.

El sonido que hacen las moscas al copular atrae a los murciélagos

Martes, julio 31st, 2012


Un grupo de biólogos del Instituto de Ornitología Max-Planck (Alemania) ha llegado a la conclusión de que, a la hora de buscar comida, los murciélagos se guían por el zumbido procedente de los aleteos que las moscas domésticas emitenmientras copulan. Los detalles se han dado a conocer en el último número de la prestigiosa revista Current Biology.

Aunque estos insectos no gritan durante el acto sexual, sí emiten un ruidoso zumbido que los delata. De hecho, durante los experimentos los biólogos comprobaron el 26 por ciento de las parejas de moscas fueron atacadas durante el acto sexual, y la mitad de estas acabó en las fauces de su depredador. Para demostrar que es el sonido de sus alas el que llama la atención de los murciélagos, los investigadores colocaron en el techo de un establo parejas de moscas muertas en la postura que estos insectos acostumbran a adoptar mientras copulan. Los biólogos descubrieron con asombro que las moscas no fueron atacadas por los murciélagos hasta que los científicos reprodujeron el zumbido de sus alas. Se trata de uno de los primeros estudios que demuestra que, durante el acto sexual, los insectos son más vulnerables.

Las abejas, a la UNESCO

Lunes, mayo 7th, 2012

Diversas asociaciones y agrupaciones han decidido solicitar a la UNESCO que declare a la apicultura y las abejas Patrimonio de la Humanidad. Argumentos no les faltan: el despoblamiento de las colmenas y la desaparición de las abejas melíferas (Apis mellifera) es un fenómeno preocupante que ha ido en aumento en la última década y cuyas causas investigan biólogos y entomólogos de todo el mundo.

Uno de los responsables de esta situación es el insecticida thiamethoxam, utilizado habitualmente para proteger los cultivos, que si bien no mata a las abejas tiene un efecto desorientador que les impide volver a la colmena, tal y como revelaba un estudio publicado hace poco en la revista Science. Otra artículo dado a conocer en la misma publicación mostraba cómo una pequeña dosis del insecticida imidacloprid afecta a las colonias de abejorros (Bombus terrestris), reduciendo hasta un 85% el nacimiento de abejas reina. Y a esto se añade que una investigación realizada en Francia ha revelado que un parásito llamado Nosema ceranae se está cebando con las abejas productoras de miel.

Por otra parte, en la Universidad de Southampton (Reino Unido) están estudiando la relación entre las nanopartículas que emiten los motores diesel y el colapso de la población de abejas. Según los investigadores, estas diminutas partículas podrían estar afectando al cerebro de los insectos y dañando sus “satélites internos”.

Viaje al interior de un escarabajo

Miércoles, abril 18th, 2012

Esta película, realizada con microtomografía computerizada para mostrar la anatomía de un pequeño insecto acuático del género Dryops (del orden de los coleópteros), filmada en la Universidad de Granada, ha sido premiada en el SkyScan Micro CT Meeting, un congreso internacional de microtomografía computerizada celebrado recientemente en Bruselas (Bélgica). Su autor es Javier Alba Tercedor, del Departamento de Zoología. En la actualidad, este profesor se define como un “verdadero entusiasta” de las posibilidades que ofrece la microtomografía para conocer aspectos que hasta ahora eran simplemente impensables. Las investigaciones que ha realizado, publicadas en revistas de reconocido prestigio, han permitido no solo conocer aspectos anatómicos nunca observados, sino explicar cuestiones controvertidas hasta ahora, como por ejemplo porqué algunas especies de escarabajos puedan volar durante el día y otras por el contrario lo hacen únicamente de noche o en horas de temperaturas más bajas.

20 biólogas

Jueves, marzo 8th, 2012

Para celebrar el Día Internacional de la Mujer (8 de marzo) hemos optado por confeccionar una lista de biólogas del pasado y del presente. Para ello hemos contado con la valiosa colaboración de @genoma_es, @anais_ig, @EstabloPegaso, @museoelder, @lolabarri, @Patrisign y otros tuiteros que se han unido a la iniciativa con el hashtag #biólogas a través de Twitter. El resultado es esta lista:

  • Mary Treat, entomóloga y botánica, defendió la teoría de la evolución de Darwin, con quien trabajó en ciertas investigaciones sobre plantas carnívoras.
  • Jeanne Baret, botánica del siglo XVIII que se disfrazó de hombre para formar parte de la expedición de Bougainville, que dio la vuelta al mundo.
  • Birute Galdika, primatóloga canadiense dedicada al estudio de los orangutanes.
  • Rosalind Franklin, biofísica, obtuvo los datos que permitieron definir que el ADN tiene estructura de doble hélice, aunque no fue premiada con el Nobel como sus colegas Watson y Crick.
  • Dian Fossey, primatóloga estadounidense que vivió entre gorillas de montaña en el Congo y se convirtió en la mayor experta en la fisiología y la conducta de estos simios.
  • Charlotte Auerbach, bióloga alemana, descubrió que el gas mostaza y el formaldehído son capaces de inducir mutaciones en el ADN de Drosophila melanogaster, abriendo camino al estudio de todo tipo de agentes mutagénicos.
  • Nettie M. Stevens, que descubrió que los cromosomas conocidos como X y Y eran responsables de la determinación del sexo del individuo.
  • Barbara McClintock, genetista norteamericana que obtuvo el premio Nobel en Medicina y Fisiología en 1983 por su descubrimiento de los “transposomas” o “genes saltadores”, que pueden cambiar de lugar dentro de los cromosomas.
  • Lynn Margulis, bióloga estadounidense que creó la teoría de la endosimbiosis.
  • Jane Goodall, primatóloga y conservacionista, ha descubierto que los chimpancés utilizan herramientas o que también son omnívoros.
  • Rachel Carson, oceanógrafa y bióloga marina, divulgó el impacto del hombre en el mar. También estudió los efectos perjudiciales de los pesticidas, publicando sus hallazgos en el conocido libro Primavera silenciosa.
  • Winifred Goldring, paleobotánica estadounidense, estudió (y dibujó) la flora fósil del conocido como bosque de Gilboa, que date de hace 385 millones de años.
  • Rita Levi-Montalcini, neuróloga de origen italiano que descubrió el factor de crecimiento neuronal (NGF) y obtuvo por ello el premio Nobel en Medicina y Fisiología.

También han surgido los nombres de algunas biólogas contemporáneas como Edith Widder, bióloga marina del Instituto Oceanográfico de Harbor Branch de Florida y una de las pioneras en filmar organismos bioluminiscentes. O el de Linda B. Buck, la bióloga que obtuvo hace unos años el premio Nobel de Química por sus estudios sobre los procesos moleculares relativos al sentido del olfato. Además de la científica israelí Ada Yonath, investigadora líder en el área de la Biología Estructural y pionera en el estudio de la estructura de los ribosomas de las células.

Y, cómo no, también hemos hablado de científicas españolas como la bióloga molecular Margarita Salas, que descubrió la proteína que inicia la replicación del ADN y un tipo ADN polimerasa en el virus bacteriófago phi29. O María Blasco, que descubrió la proteína TPP1, esencial para la función de la telomerasa, la enzima que permite la inmortalidad de los tumores. Sin olvidar a Ethel Queralt y Margarita Comas, entre otras.

Y suman veinte, pero la lista sigue abierta… ¿Se os ocurre alguna bióloga imprescindible que hayamos omitido? Cuéntanoslo aquí o en Twitter (@cobcm).

Las portadas de Cell: arte, ciencia y diseño

Miércoles, marzo 7th, 2012

La última portada de la prestigiosa revista Cell -que publica investigaciones de biología celular, bioquímica, genética…- nos ha llamado poderosamente la atención tras descubrir que se trata de un collage realizado por un artista japonés (Yumaahi Maki) bajo la dirección científica de dos investigadores que publican en este número un interesante artículo sobre células madre. Y después de echar una ojeada a su archivo de los últimos años, hay que admitir que si algo les sobra a las portadas de esta publicación es creatividad (sin perder el rigor científico, ya que en ocasiones son biólogos, bioquímicos y médicos los autores de las portadas). Otro ejemplo: la portada de octubre de 2011, con diferentes tipos de ARN representados magistralmente sobre un brownie de chocolate. Ciencia y arte en estado puro.

Margulis da que hablar

Viernes, febrero 24th, 2012

La Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha organizado un interesante ciclo de 4 conferencias en homenaje a la bióloga Lynn Margulis. Este es el programa previsto:

- “La evolución de la celularidad eucariota: el legado de Margulis”. Blanca Pérez Uz, Universidad Complutense. (9 de marzo)
- “Virus de la hepatitis B: una vuelta al mundo en tres mil años”. José Manuel Echevarría, Centro Nacional de
Microbiología. (9 de marzo)
- “Evolución de un patógeno: Helicobacter pylori”. Teresa Alarcón. Hospital Universitario de La Princesa. (16 de marzo)
- “Captando genes en un ambiente extremo: metagenómica funcional de la rizosfera del Río Tinto”. Salvador Mirete. Centro de Astrobiología. (16 de marzo)

Las conferencias se celebrarán el 9 y el 16 de marzo a las 12 h. en el salón de actos de la facultad, y la entrada es libre hasta completar el aforo. Simultáneamente, en la sala de exposiciones temporales se podrá visitar una exposición bibliográfica sobre Margulis.

X Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid

Miércoles, febrero 22nd, 2012

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca la X Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid para fomentar entre el alumnado de enseñanza secundaria el interés por los temas biológicos y por las innovaciones científicas que se producen en esta disciplina. Esta Olimpiada cuenta con la colaboración de la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid, Universidad Complutense de Madrid, Universidad Autónoma de Madrid, Universidad de Alcalá, Santillana, Zoea, Tsd Pierrot y Parque de Atracciones de Madrid. A esta convocatoria concurren 558 alumnos de 4º de ESO y 2º de Bachillerato. La prueba se celebrará el viernes 24 de febrero de 2012, en la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid (C/ José Antonio Nováis nº2, Ciudad Universitaria, 28040 Madrid).

Los alumnos premiados de la categoría de Bachillerato representarán a la comunidad en la VII Olimpiada Española de Biología (www.olimpiadadebiologia.edu.es), que tendrá lugar en Murcia del 22 al 25 de marzo de 2012.

Los detalles de la Olimpiada pueden consultarse en este pdf.

Las “bionoticias” de 2011

Lunes, diciembre 19th, 2011

A punto de terminar 2011, le hemos preguntado a nuestros seguidores en Twitter y Facebook cuáles son, a su juicio, las noticias más importantes del año en el ámbito de la biologia y la biomedicina. Y estas han sido sus propuestas:

1. Los avances en la vacuna MVA-B contra el VIH del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC.
2. Los descubrimientos sobre el posible origen infeccioso del Alzheimer, publicados en la revista Molecular Psychiatry.
3. La extinción del rinoceronte negro de África Occidental (Diceros bicornis longipes).
4. El fallecimiento de la bióloga Lynn Margulis.
5. Los avances en la genómica contra el cáncer y, en especial, contra la leucemia.
6. Los genomas de artrópodos que se han secuenciado, entre ellos el de la araña roja.

¿Y tú, echas en falta alguna “bionoticia” en esta lista? Compártelo con nosotros a través de Twitter usando el hashtag #bionoticias o en nuestro muro de Facebook.

X Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid

Miércoles, diciembre 14th, 2011

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca la X Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid para fomentar entre el alumnado de enseñanza secundaria el interés por los temas biológicos y por las innovaciones científicas que se producen en esta disciplina. Esta Olimpiada cuenta con la colaboración de la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid, Universidad Complutense de Madrid, Universidad Autónoma de Madrid, Universidad de Alcalá, Santillana, Zoea, Tsd Pierrot y Parque de Atracciones de Madrid.

Podrán participar de forma individual alumnos de 2º de Bachillerato de la especialidad de Ciencias de la Naturaleza y de la Salud (Categoría A). En la categoría B participarán estudiantes de 4º de ESO, en grupos de 3 alumnos. Los alumnos premiados de la categoría de Bachillerato representarán a nuestra comunidad en la VII Olimpiada Española de Biología (www.olimpiadadebiologia.edu.es), que tendrá lugar en Murcia del 22 al 25 de marzo de 2012.

Las inscripciones deben realizarse hasta el viernes 10 de febrero de 2012, enviando la ficha (que se puede descargar aquí) debidamente cumplimentada al Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, C/ Jordán nº 8, esc. int. 5ª planta, 28010 Madrid. Tl: 91 4476375. Fax: 91 4468838.