Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

Jueves, agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

Viernes, agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología

Viernes, julio 29th, 2016

La delegación de olímpicos de Biología de España ha tenido un gran éxito en la XXVII Olimpiada Internacional de Biología (IBO) que se ha celebrado en Hanoi (Vietnam). En concreto, el equipo español ha conseguido dos medallas de bronce y una mención de honor, unos resultados que merece la pena celebrar por todo lo alto.

España IBO 2016

Éxito español en la Olimpiada Internacional de Biología

Los cuatro representantes que fueron elegidos en la Olimpiada Española de Biología para representar a España en la IBO fueron:

  • Alberto Maurel Serrano (Madrid), del Colegio Sámer Calasanz de Valdemoro.
  • Claudia Lombardo Díez (Madrid), del IES Ramiro de Maeztu.
  • Jorge Tarancón Díez (Navarra), del IES Pedro de Ursua de Pamplona.
  • Tánia Penas Iglesias (Galicia), del IES Pontepedriña de Santiago de Compostela.

La delegación española viajó junto a Vietnam junto a Javier Fernández-Portal (secretario de la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología) y David López, olímpico del año 2008 y que obtuvo entonces una medalla de bronce en la IBO celebrada en la India.

En Hanoi, Alberto Maurel Serrano y Jorge Tarancón Díez han conseguido sendas medallas de bronce, a las que se une una mención de honor de Claudia Lombardo Díez.

Los resultados son excelentes y demuestran una vez más que merece la pena seguir apoyando este tipo de iniciativas para despertar en los jóvenes estudiantes preuniversitarios el interés por la Biología y por la ciencia en general.

La siguiente gran cita para los organizadores de la Olimpiada Española de Biología es coordinar la delegación que participará en la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología), que este año se celebrará a principios del mes de septiembre en Brasilia (Brasil). En esta participarán otros cuatro seleccionados españoles que obtuvieron excelentes resultados en la fase nacional de las pruebas.

La XI Olimpiada Española de Biología (fase nacional) se ha celebrado este año en Vigo, entre el 7 y el 10 de abril.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

Viernes, julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.

Nuevos cuadernos de Biología disponibles

Jueves, junio 30th, 2016

La editorial Ibersaf acaba de lanzar un nuevo concepto de libro de texto de Biología para alumnos de 2.º de Bachillerato, totalmente adaptado al temario del B.O.E. (3/1/2015) y con numerosos esquemas y gráficos para facilitar la comprensión de los contenidos. El libro está dividido en cinco cuadernillos que también se pueden adquirir por separado.

Manual de Biología – Blog COBCM

Un nuevo concepto de libro de texto para facilitar el aprendizaje

El nuevo manual de Biología está pensado para facilitar el aprendizaje desde el principio hasta el final de curso, y preparar así a los alumnos para que estén a la altura en su acceso a la universidad y en sus primeros meses de la carrera.

Los contenidos están perfectamente adaptados a las exigencias legales del temario BOE (3/1/2015) e incluyen numerosos esquemas que facilitan la comprensión del temario. Se pueden utilizar para 2.º de Bachillerato o como ayuda y consulta en el primer o el segundo año de grado universitario.

El manual está compuesto por cinco cuadernos: Citología y Fisiología Celular, Inmunología, Genética y Evolución, Microbiología y Tecnología, y Bioquímica. La ventaja es que estos cuadernos se pueden adquirir también por separado, y están pensados para ayudar en los primeros pasos de una carrera científica universitaria, de modo que se pueden utilizar como guías de apoyo sobre un campo específico.

¿Dónde adquirirlos?

Los cuadernos de Biología individuales o el conjunto de los cinco –que forma el manual completo– se pueden adquirir en las librerías Axón (c/ Raimundo Lulio, 1), Marban (c/ Joaquín María López 72), Multicolor (c/ Arenal 3), MR (c/ Santa Engracia 55) y Fuencarral (c/ Nuestra Sra. de Valverde). Además, también se pueden hacer pedidos online directamente a la editorial Ibersaf a través del correo safeleducacion@ibersaf.es.

Para recibir más información o consultar dudas sobre las ofertas de lanzamiento para el curso 2016-2017 para centros educativos y profesores, se puede contactar directamente con Ibersaf o con la autora: carmen.biochamberi@hotmail.com.

Semana de la Ciencia Madrid: se buscan jóvenes científicos

Miércoles, junio 15th, 2016

La Biothèque busca desde ahora a jóvenes científicos que quieran dar a conocer su investigación (o cualquier otro tema científico de su interés) durante la Semana de la Ciencia de Madrid, que este año se celebrará en noviembre. ¡Tienes hasta el 22 de junio para presentar tu candidatura!

Semana de la Ciencia 2016 Madrid

La Biothèque volverá a participar este año en la Semana de la Ciencia (que celebrará en noviembre su XVI edición), en colaboración con la Unidad de Actividades Culturales, Formativas y Deportivas del Distrito de Tetuán. En concreto, se organizará la cuarta edición del ciclo de charlas Jóvenes Científicos, impartidas tanto por investigadores como por estudiantes.

La gran novedad para este año es la incorporación de talleres divulgativos para poder acercar la ciencia a la mayoría de los ciudadanos.

Las actividades se realizarán los días 10 y 11 de noviembre por la tarde, y durante la semana del 14 al 18 de ese mismo mes, en el distrito de Tetuán.

Cómo inscribirse para participar

Si quieres compartir tu conocimiento sobre cualquier disciplina científica en las charlas de Jóvenes Científicos durante la Semana de la Ciencia, tienes hasta el próximo 22 de junio para presentar tu candidatura a través de la web de La Biothèque.

Este año, el formato de las actividades tiene como lema “¡Interacciona!” porque se pretende desarrollar sesiones más dinámicas y participativas, que requieran diálogo con los asistentes. Hay dos formatos posibles:

  • Charlas: media hora + debate y preguntas abiertas. Tendrás 30 minutos para tratar un tema científico de un modo ameno y divertido.
  • Talleres participativos (1 hora): 60 minutos en los que harás investigar, descubrir y experimentar a los participantes para que aprendan sobre un tema científico de forma sencilla.

En este documento puedes encontrar toda la información necesaria para que te animes a participar. Recuerda que también puedes difundir esta convocatoria entre tus conocidos interesados y consultar todo tipo de dudas a través de los perfiles en redes sociales de La Biothèque: Facebook y Twitter.

Langostas azules en Canadá

Viernes, junio 10th, 2016

Hace un par de semanas, dos pescadores canadienses encontraron dos langostas azules vivas a unos 150 km de distancia entre ellas. El hallazgo se produjo en al costa de Nueva Escocia y se considera un signo de buena suerte entre los pescadores de la zona. De hecho, se estima que hay solo una posibilidad entre dos millones de que una langosta tenga ese color azul.

Langostas azules – Blog COBCM

Se calcula que la probabilidad de que una langosta tenga color azul es de solo una entre dos millones, aunque Rob Bayer del Instituto de la Langosta de la Universidad de Maine (Estados Unidos), afirma que se trata solo de una estimación y que es muy difícil conocer la probabilidad real.

Sin embargo, los dos pescadores canadienses hallaron dos langostas azules  brillantes vivas con una separación de 150 km entre ellas. Pero puede que la experiencia, al fin y al cabo, no sea tan excepcional. David Spiegelhalter, un profesor de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), explica que se capturan unos 200 millones de langostas al año en el Atlántico Norte, lo que incluiría aproximadamente unas 100 langostas azules de media anual (suponiendo que sea acertada la estimación de “una entre dos millones”)

Langostas azules por una anomalía genética

Aunque las langostas americanas suelen tener un color verdoso-marrón, entre las especies europeas es más común encontrar un color azul más apagado. Por ello, en las costas americanas del Atlántico Norte llama mucho la atención encontrar ejemplares de color azul brillante, ya que destacan mucho sobre el resto de langostas. Su color se debe a una anomalía genética.

Charlie Ellis, investigador en un criadero de langostas en Cornwall (Reino Unido) cree que la probabilidad de encontrar una langosta de este tono azul brillante podría ser de una entre unos pocos cientos de miles.

Cabe señalar que las langostas azules brillantes no son las más extrañas y que existen también langostas albinas (alrededor de una entre 100 millones) y langostas amarillas (aproximadamente una de cada 30 millones).

Fuente: BBC.

Hallado un marsupial que comía caracoles

Lunes, mayo 30th, 2016

Se han encontrado restos de un cursioso marsupial que comía caracoles. El Malleodectes mirabilis vivió hace unos 15 millones de años y se han hallado restos en el noroeste de Queensland (Australia), en el yacimiento de Riversleigh.

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles – Blog COBCM

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles. Imagen: Peter Schouten.

Un equipo de investigadores que trabajaba en el yacimiento de fósiles de Riversleigh ha hallado restos de un espécimen juvenil del animal Malleodectes mirabilis, un marsupial realmente particular por su dieta. En estos restos se han encontrado los dientes de leche, así como dientes adultos a punto de salir.

Este hallazgo no es el primero de la cueva de Riversleigh que ha sorprendido a la comunidad científica. Los fósiles encontrados en este yacimiento abarcan ya los últimos 24 millones de años de la historia de Australia. En este lugar, por ejemplo, se han encontrado antes restos de animales desconocidos como el yalkaparidonto, otro marsupial extraño que recuerda al pájaro carpintero.

Un marsupial que comía caracoles

Mike Archer, profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur e investigador durante el hallazgo de los restos del Malleodectes mirabilis, recalca la importancia del descubrimiento y señala la peculiaridad de la dieta de este marsupial: su potente premolar de gran tamaño y con forma de martillo le permitía triturar y aplastar las conchas de los caracoles, que probablemente eran su fuente principal de alimentación.

A partir de las investigaciones se ha podido averiguar que esta especie vivió hace unos 15 millones de años, en el Mioceno Medio.

Las características de los dientes hallados se han analizado en profundidad y se han podido relacionar con las denticiones de los dasiúridos, los marsupiales carnívoros como el famoso demonio de Tasmania.

El Malleodectes mirabilis pudo extinguirse por un importante cambio climático que afectó a Australia. El territorio pasó de contar con zonas de selva tropical en la zona norte a convertirse en un ambiente árido como el que conocemos hoy en día.

Los peligros del control biológico de la avispilla del castaño

Jueves, mayo 12th, 2016

En el Parque Natural Sierra de las Nieves de Málaga (que se ha propuesto como Parque Nacional), se ha introducido la especie Torymus sinensis como medio de control biológico para luchar contra la avispilla del castaño, pero podría convertirse en un importante enemigo para otras especies autóctonas.

Peligro del control biológico de la avispilla del castaño – Blog COBCM

Imagen: Europa Press.

Un control biológico que puede tener consecuencias graves

El depredador Torymus sinensis, habitualmente utilizado para el control biológico de la avispilla del castaño, puede convertirse en un grave peligro para las especies autóctonas que habitan el Parque Natural Sierra de las Aguas en Málaga. Así lo demuestra un reciente estudio de investigadores italianos, que pone en evidencia los riesgos asociados a la utilización de esta especie para las operaciones de control biológico.

Para el estudio, cuyos resultados vieron la luz el pasado año 2015, se trabajó con varios ejemplares de Torymus sinensis obtenidos a partir de agallas de la especie Biorhiza pallida, producidas sobre robles en la región italiana de Piamonte. Esta misma avispa agallífera es muy común en numerosos territorios de España, donde produce numerosos parasitoides muy útiles para la lucha contra la avispilla del castaño.

El problema principal es que Torymus sinensis se ha liberado en zonas próximas a la Sierra de las Nieves (como el valle del Genal) sin estudios ambientales específicos que contemplen los posibles efectos para las especies autóctonas. De momento no se sabe a ciencia cierta si podría eliminar cinípidos autóctonos o si podría llegar a invadir también zonas no castañeras.

Mientras el sector de la agricultura defiende fervientemente el uso de esta especie para el control biológico de la avispilla el castaño, crecen los detractores y cada vez más personas solicitan que la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía intervenga para realizar estudios y garantizar la seguridad medioambiental de este control biológico.

El cerebro de los cuervos, a la altura del de los chimpancés

Miércoles, abril 27th, 2016

Según los resultados de un reciente estudio llevado a cabo en la Universidad de Lund (Suecia), el cerebro de los cuervos podría ser tan eficiente como el de los chimpancés, considerando factores como la estructura del cerebro y la densidad neuronal.

El cerebro de los cuervos, a la altura del de los chimpancés – Blog COBCM

A pesar de que los cuervos tienen un cerebro mucho más pequeño que el de los chimpancés, el trabajo realizado por el Centro de Ciencia Cognitiva de la Universidad de Lund (en Suecia) demuestra que la inteligencia de esas aves está a la altura de la de los chimpancés.

Se pone de manifiesto así que el tamaño no es el factor decisivo de la eficiencia del cerebro, sino que importan también cuestiones como la estructura cerebral y la densidad neuronal. Can Kabadayi, estudiante de doctorado en Ciencia Cognitiva, explica que “el tamaño absoluto del cerebro no es todo” y que “los córvidos se desenvuelven como los grandes simios”.

Precedentes y curiosidades

En el año 2014, un grupo de científicos de la Universidad de Duke –en Estados Unidos– realizaron un estudio a gran escala para analizar el control inhibitorio que mostraban 36 especies animales distintas (en su mayoría primates). Aunque resulta difícil medir el concepto de inteligencia, el control inhibitorio es un buen indicador de la capacidad de utilizar un comportamiento más “racional” sobre los “impulsos animales”.

Para medirlo, los investigadores colocaron comida en un tubo cilíndrico transparente, con aberturas a ambos lados, para comprobar si los animales eran capaces de acceder al alimento desde esas aberturas o si intentaban a toda hacerse con la comida directamente. La estrategia, por tanto, se convertía en el factor ganador (por encima del puro impulso) para conseguir el alimento. Los simios fueron consiguieron los mejores resultados, lo que condujo a la conclusión de que el tamaño del cerebro podía ser la clave de la inteligencia.

Posteriormente, Can Kabadayi junto a un equipo compuesto por científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y del Instituto de Ornitología Max Planck en Alemania, han llevado a cabo una prueba muy similar para estudiar el comportamiento de grajos y cuervos.

Todos los cuervos eligieron entrar por las aberturas laterales para conseguir la comida, y tanto en esta especie como en los grajos se alcanzaron porcentajes de éxito muy próximos al 100% (una puntuación a la altura de la obtenida por los gorilas y los bonobos). En las aves, por tanto, la clave del éxito no está en el tamaño del cerebro.