Premio COBCM al mejor Proyecto Fin de Carrera 2014

Viernes, septiembre 5th, 2014

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca un año más su Premio al mejor Proyecto Fin de Carrera. Podrán optar al premio los alumnos matriculados en las Universidades Madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Basándose en la originalidad del proyecto, la aportación innovadora, la presentación, el diseño y la utilidad de su aplicación, el jurado concederá un primer y un segundo premio.

El plazo para la presentación finaliza el 1 de octubre de 2014, a las 13 horas. Los proyectos se presentarán en la Secretaría del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid.

Las bases completas se pueden descargar aquí.

Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera 2014

Martes, mayo 6th, 2014

Un año más, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca su Premio al mejor proyecto fin de carrera 2014. Podrán optar al Premio los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí.

Los premios que conceda el jurado son un primer premio de 1.500 euros y un segundo premio de 750 euros. Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM que finalizará el 31 de diciembre de 2015.

Ya se conocen los ganadores del 7º Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera

Miércoles, diciembre 4th, 2013

La Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, escuchada la comisión de
expertos que ha valorado los trabajos presentados en la última edición del Premio COBCM al Mejor Proyecto
Fin de Carrera
, ha decidido conceder los premios a los siguientes proyectos y autores:
- Primer premio: Fidelidad de copia de retrotranscriptasas del virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1. Autora: Alba Sebastián Martín. Universidad Autónoma de Madrid.
- Segundo premio: Identificación de nuevos biomarcadores para el diagnóstico de la enfermedad de Chagas. Autor: Andrés Lamsfus Calle. Universidad Autónoma de Madrid.

Han quedado como finalistas, los proyectos “Análisis del proceso meiótico en plantas de ‘Arabidopsis thaliana’ mutantes para los genes AXR y AXL”, de Marina Martínez García (Universidad Complutense de Madrid), “Reprogramación metabólica mediada por IF1 humano de colon”, de David López Martínez (Universidad Autónoma de Madrid), “Avances en la reducción de las abundancias de topillo campesino (‘Microtus arvalis’) en cultivos de
alfalfa (“Medicago sativa”) mediante tratamientos no químicos”, de Carlos Cuellar Basterrechea (Universidad de Alcalá) y
“Una Red de Microrreservas de Flora para la Comunidad de Madrid: Propuesta de una metodología
objetiva”, de Benjamín Marsal Castillo (Universidad Autónoma de Madrid).

En esta edición se han presentado un total de 73 proyectos, de los cuales 42 son de alumnos de la UAM, 15
de la UCM, 10 de la UA y 6 de la URJC. La Junta de Gobierno del COBCM da las gracias a todos los alumnos
que han participado, destacando el alto nivel de los proyectos y felicitando a los ganadores del concurso.
Agradece igualmente el esfuerzo realizado por los expertos que han valorado los trabajos presentados.

La entrega de premios tendrá lugar el viernes 13 de diciembre, a las 11:00 horas, en la sede de CEIM
(Diego de León nº50, Madrid).

El misterio de las nuevas especies

Jueves, septiembre 5th, 2013


Charles Darwin se refirió al origen de las especies como “el misterio de los misterios”, y aún hoy, más de ciento cincuenta años más tarde, los biólogos evolutivos no pueden explicar plenamente como surgen plantas y animales nuevos.

Durante décadas casi toda la investigación en este terreno se ha sustentado en la presunción de que la causa principal del surgimiento de especies nuevas, un proceso llamado especiación, es la formación de barreras a la reproducción entre poblaciones. Estas barreras pueden ser geográficas –por ejemplo una nueva montaña, o un río o un glaciar que separa dos poblaciones de animales o plantas—o pueden ser diferencias genéticas que impiden que individuos incompatibles produzcan crías fértiles. Un ejemplo bien conocido de esto último es la mula: los caballos y los asnos pueden aparearse, pero sus crías son estériles.

Ahora, un trabajo de la Universidad de Michigan (EE UU) acaba de cuestionar la presunción de larga data de que las barreras reproductivas genéticas, conocidas asimismo como aislamiento reproductivo, sean una fuerza que impulsa la especiación. Su estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“La mayor parte de la investigación en la formación de las especies presuponía que estos tipos de barreras son una causa mayor de la especiación. Pero nuestros resultados no apoya esta idea, y nuestro estudio es, de hecho, la primera prueba directa de cómo estas barreras afectan la tasa de formación de especies”, explicó Daniel Rabosky, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria de la Universidad de Michigan.

Él y sus colegas se plantearon que, si las barreras genéticas a la reproducción fueran una causa principal de las especies nuevas, entonces los grupos que acumulan rápidamente esos genes también deberían mostrar altas tasas de formación de especies. Para poner a prueba la idea compararon las tasas de especiación con los indicadores genéticos de aislamiento reproductivo en pájaros y moscas de la fruta. Eligieron los pájaros y la mosca de la fruta porque existen para ambos grupos extensos conjuntos de datos sobre experimentos de cruzamiento entre especies. Los científicos usaron los cálculos evolucionarios de tasas de especiación en nueve grupos mayores de mosca de la fruta y dos tercios de las especies de pájaros conocidas.

“No encontramos pruebas de que estas cosas estén relacionadas. La tasa de surgimiento de las barreras reproductivas genéticas no pronostica la tasa de formación de nuevas especies en la naturaleza”, dijo Robosky. “Si estos resultados resultan ciertos en términos más generales, algo que todavía no afirmamos pero sospechamos que así sea- ello implicaría que nuestro entendimiento de la formación de especies es extremadamente incompleto porque hemos pasado tanto tiempo estudiando algo equivocado debido a esta presunción errónea de que la causa principal de formaciones de especies es la formación de barreras a la reproducción”.

“Aunque las barreras reproductivas siguen siendo importantes en cierto nivel, porque todo tipo de plantas y animales viven juntos en el mismo lugar lo cual no podría ocurrir si no hubiese barreras reproductivas, nuestros resultados ponen en duda si las barreras reproductivas genéticas hayan desempeñado un papel mayor en la forma en que estas especies se formaron inicialmente”, añade.

Si las conclusiones de la investigación resultan ser aplicables más ampliamente a otros organismos, los genes de especiación probablemente desempeñarían un papel mínimo en la formación de las especies.

Premio COBCM al mejor Proyecto Fin de Carrera 2013

Jueves, mayo 16th, 2013

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca la 7ª edición de su premio al “Mejor Proyecto fin de carrera”. Podrán optar al galardón los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2012-2013) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del COBCM de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2013.

Cada proyecto que concurra a este Premio deberá ir acompañado del impreso de solicitud debidamente cumplimentado. Se entregará
un ejemplar del proyecto en papel y dos copias en CD. Los proyectos se presentarán en la Secretaría el 1 de octubre de 2013, a las 13 horas.

Los premios serán los siguientes:
• Primer Premio: 1.500 euros.
• Segundo Premio: 750 euros.

A juicio del jurado, el Premio podrá ser declarado desierto.

Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM, que finalizará el 31 de diciembre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí en formato PDF. Y puedes solicitar tu participación y más información en la sede de nuestro Colegio, en calle Jordan 8, 28010 Madrid o escribiendo a cobcm@cobcm.net.

La importancia de las colecciones científicas

Miércoles, mayo 15th, 2013

La descripción de una especie se basa en lo que se conoce como ejemplares tipo, que constituyen un patrón de referencia. Los tipos son un instrumento esencial para los taxónomos y un patrimonio de la ciencia, por lo que deben guardarse en instituciones que garanticen su conservación y sean accesibles a la comunidad científica. En ocasiones, sin embargo, resulta difícil reconocer una especie porque no existe material tipo con el que hacer la comparación. En estos casos, lo aconsejable es rastrear los probables tipos en colecciones históricas, anteriores al siglo XX.

Así lo han hecho científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) y del Museo de Cincinnati, que a partir de tres ejemplares procedentes de colecciones históricas han podido aclarar el estatus taxonómico del caracol terrestre Isomeria morula, del que sólo se conocía la descripción original, y lo han publicado en la revista Journal of Conchology. La localización de tres especímenes de este taxón, procedentes de colecciones de Ecuador de la segunda mitad del siglo XIX, les ha permitido redescubrir esta especie. Los ejemplares pertenecen al MNCN y al Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. El espécimen del MNCN ha sido seleccionado como el lectotipo de Isomeria morula, quedando de este modo aclarada su posición taxonómica. Los investigadores han descrito las características del caracol y proporcionan una clave para distinguirlo de otras especies del género Isomeria. Rafael Araujo, del MNCN, asegura que “este artículo refleja la importancia de las colecciones científicas y cómo la colaboración internacional entre especialistas ha permitido la localización de un tipo extraviado”.

Los caracoles terrestres del género Isomeria se distribuyen por el noroeste de Sudamérica: Colombia, Ecuador y Perú. Aunque se han reconocido 35 especies y subespecies, se sabe muy poco de su biología, ecología y estado de conservación. Dado que los pleurodóntidos -la familia a la que pertenecen- se encuentran entre los caracoles más grandes y conspicuos del Neotrópico, esta escasez de datos refleja el pobre conocimiento que se tiene de los moluscos neotropicales.

Cinco hallazgos fascinantes sobre la vida en el planeta azul

Lunes, abril 22nd, 2013

Hoy, 22 de abril, se celebra el Día de la Tierra. Su promotor, el estadounidense Gaylord Nelson, lo instauró para crear una conciencia común a los problemas de la contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger la Tierra. Para celebrarlo, hemos recopilado algunos de los descubrimientos más sorprendentes de los últimos años sobre la vida en el planeta azul.

1. Hasta hace poco, los científicos pensaban que en la biosfera profunda, a una profundidad de tres kilómetros en la corteza terrestre, solamente habitaba un grupo de organismos unicelulares. Sin embargo, una investigación internacional publicada en Nature en 2011 reveló que también existen seres multicelulares. Se trata de gusanos nematodos, hallados a una profundidad de entre 0,9 y 3,6 kilómetros en una fractura bajo el agua de las minas de Sudáfrica, que soportan las limitaciones de temperaturas, energía, oxígeno y espacio propias de esa zona. Miden medio metro, se reproducen asexualmente y se alimentan de bacterias.

2. Existen numerosas especies con “brújulas internas” que se orientan por el campo magnético terrestre, entre ellas las truchas arcoíris (Oncorhynchus mykiss), los salmones, los delfines comunes de Guayana, las palomas y las tortugas marinas. En muchos casos se debe a que poseen en alguna parte de su cuerpo cristales de magnetita, un óxido de hierro que actúa como un imán.

3. La cueva más profunda del mundo fue hallada hace poco por una expedición hispano-rusa en la región de Abkhazia, cercana al Mar Negro. Se encuentra a -2.191 metros de profundidad, y en ella se han encontrado cuatro nuevas especies de artrópodos, sin ojos y carentes de pigmentación (color), que se mueven en la oscuridad usando “una especie de antena parabólica química”, según explicaba Enrique Baquero, zoólogo de la Universidad de Navarra y coautor del trabajo.

4. Ni la solidaridad ni el gusto por la música son rasgos exclusivos del ser humano. Según publicaba la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la solidaridad y la bondad son sentimientos gratificantes también para los monos capuchinos, que prefieren compartir los alimentos con otros monos conocidos o de la familia que comerse doble ración ellos solos. Y un equipo de investigadores de las universidades de Maryland y de Wisconsin-Madison (EE UU) ha confirmado en un estudio con titíes de cabeza blanca (Saguinus oedipus) que estos monos responden a los estímulos de la música. En un experimento que publicaba la revista Biology Letters, los animales se tranquilizaron cuando escucharon una melodía alegre, y se pusieron muy nerviosos cuando oyeron una tonada amenazante.

5. Según publicaba hace poco la revista Leiolepis, en Vietnam vive una lagartija (Leiolepis ngovantrii) que se reproduce sin necesidad de un macho, mediante un proceso de “clonación natural” que se conoce como partenogénesis. Científicos británicos descubrieron también recientemente que las hembras del lagarto más grande del mundo, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), son capaces de reproducirse sin ser fecundadas por un macho. Otros animales en los que se observa partenogénesis son los insectos (principalmente hormigas, abejas e insectos palo) e incluso el tiburón martillo (Sphyrna mokarran) si se da la circunstancia de que los machos escasean.

¿Qué diferencia a un ser humano de una mosca?

Viernes, abril 19th, 2013

Es la pregunta que se han hecho genetistas del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC). Y han llegado a la conclusión de que, a pesar de que los mamíferos poseen una dotación genética muy similar a la de los insectos, muestran una mayor complejidad en cómo regulan su función, según explican en la revista Cell Reports.

Durante el desarrollo embrionario, las células se organizan espacialmente y, dependiendo de su posición en el embrión, deciden qué grupos de genes activar para especializarse hacia la formación de tejidos en la diversidad y disposición característica de cada especie. Uno de los sistemas genéticos más importantes en la codificación de la información posicional está constituido por las proteínas Hox y sus cofactores. El sistema Hox permite establecer la orientación cabeza-cola, decidiendo a qué altura se forman los distintos órganos, huesos, etc. También establece los ejes principal y secundario de las extremidades, marcando dónde se tienen que formar las partes del brazo y diferenciando los dedos de la mano (por ejemplo, pulgar de meñique), así como distintas regiones del corazón y el sistema circulatorio.

En esta investigación, los expertos han catalogado y analizado exhaustivamente miles de regiones del genoma donde se unen los cofactores de las proteínas Hox. La función de estos cofactores consiste en dirigir la unión de las proteínas Hox a puntos concretos del ADN y de este modo traducir la posición de cada célula en la expresión del conjunto de genes adecuado al tipo celular y estructura que se debe formar en esa posición.

“Este trabajo proporciona por primera vez un completo catálogo de las regiones del genoma reguladas por las proteínas Hox –que muestran un sorprendente parecido en cuanto a su organización y activación en todos los animales, desde artrópodos al ser humano– y permitirá entender cómo se genera la diversidad celular y su organización en tejidos y órganos de forma correcta”, explica Daniel Mateos, uno de los autores del estudio e investigador en el CNIC.

La principal sorpresa ha resultado de comparar entre sí los distintos cofactores Hox, las homeoproteínas del tipo TALE Meis1, Meis2, Prep1, Prep2 y Pbx1. Mientras que hasta el momento se pensaba que su funcionamiento era similar al de los cofactores Hox en insectos, el estudio ha desvelado una mayor complejidad tanto en los tipos de cofactores presentes, como en la forma en que estos se reparten distintas tareas. El nuevo estudio podría ayudar a identificar los mecanismos moleculares responsables de la formación de tumores, según auguran los científicos.

Cerebros similares

Por otro lado, la pasada semana un estudio británico publicado en Science revelaba que existen profundos parecidos en cómo el cerebro regula el comportamiento en artrópodos como las moscas y en vertebrados, incluyendo ratones y humanos. Esto podría arrojar luz sobre la evolución del cerebro y del comportamiento y ayudar a entender los mecanismos que hay detrás de muchas enfermedades mentales.

Los mejores descubrimientos biológicos del año

Jueves, diciembre 13th, 2012

A punto de concluir 2012, la revista National Geographic ha dado a conocer la lista de los que considera “los 10 mejores descubrimientos del año”. Y hay varios que atañen a la biología. Concretamente estos cuatro:

  • El hallazgo de un nuevo grupo de cecílidos (anfibios cilíndricos, alargados y sin extremidades) en el noreste de la India del que se hacía eco la revista Proceedings B de la Royal Society de Londres.
  • Un nuevo paraíso de la biodiversidad en Perú, concretamente en el Santuario Tabaconas – Namballe. Entre las nuevas especies que se descubrieron hay ocho nuevas especies de mamíferos y tres de anfibios: una musaraña (Cryptotis sp), un mono nocturno (Aotus sp.), un enigmático puerco espín (Coendu sp.), un marsupial (Caenolestes sp), varios roedores (Oecomys sp.,Oligoryzomys sp., Chilomys sp., Thomasomys sp.) y posiblemente una de zorra gris (Urocyon). Cabe mencionar que hace unos años también se halló una nueva especie de olingo (Bassaricyon sp).
  • El descubrimiento, realizado por investigadores británicos, de comunidades de especies hasta hace poco desconocidas para la ciencia en el fondo marino de la Antártida. Entre ellas destacan un cangrejo yeti, estrellas de mar, percebes, anémonas y, posiblemente, un nuevo pulpo albino. Estas criaturas, descritas en PLoS Biology, viven agrupadas en el ambiente oscuro y caluroso que rodea las chimeneas hidrotermales.
  • La detección, por primera vez en la historia, de moléculas de azúcar en el espacio, específicamente alrededor de una estrella joven.

Cajal: “La emoción enciende la máquina cerebral” y otras frases para biólogos

Miércoles, octubre 24th, 2012

Un 24 de octubre, concretamente de 1906, a Santiago Ramón y Cajal le concedieron el Nobel de Fisiología y Medicina. El científico español, además de desarrollar la teoría de la neurona e investigar intensamente toda su vida, fue un prolífico autor de libros, cartas y ensayos, entre ellos “Reglas y consejos sobre investigación científica”. En él dedica un capitulo a “Lo que debe saber el aficionado a la investigación biológica” que incluye frases geniales como estas:

“Cuando la ciencia llegue a la suma perfección, cada fenómeno recibirá el nombre que le corresponda, establecidas al fin sus profundas relaciones con las verdades generales. Bajo este aspecto resulta muy expresiva la conocida frase de Mach: ‘Una palabra bien elegida puede economizar cantidad enorme de pensamiento’. Porque nombrar es clasificar, es establecer filiaciones ideales, relaciones de analogía entre fenómenos poco conocidos y una noción o principio general, donde se hallan latentes, como el árbol en su germen.”

“Si la vida de un hombre basta para saber algo de todas las disciplinas humanas, apenas es suficiente para dominar hasta el detalle una o dos de ellas.”

“Mucho aprendemos en los libros, pero más aprenderemos en la contemplación de la naturaleza, causa y ocasión de todos los libros. Tiene el examen directo de los fenómenos no sé qué fermento perturbador de nuestra inercia mental, cierta virtud excitadora y vivificante, del todo ausente o apenas actuante aun en las copias y descripciones más fieles de la realidad.”

“La emoción enciende la máquina cerebral, que adquiere por ella el calor necesario para la forja de intuiciones afortunadas y de hipótesis plausibles.”

“En la Ciencia, como en la lotería, la suerte favorece comúnmente al que juega más, es decir, al que, a la manera de protagonista del cuento, remueve continuamente la tierra del jardín. Si Pasteur descubrió por azar las vacunas bacterianas, también colaboró su genio, que vislumbró todo el partido que podía sacarse de un hecho casual, a saber: el rebajamiento de la virulencia de un cultivo bacteriano abandonado al aire y verosímilmente atenuado por la acción del oxígeno.”

“Por lo que toca a la Biología, es forzoso reconocer que Alemania sola produce más hechos nuevos que todas las naciones juntas.”