Costa Rica: descubierta una nueva especie de “rana de cristal”

Viernes, mayo 22nd, 2015

Después de 40 años sin nuevos hallazgos de especies de “ranas de cristal” en todo el mundo, se ha descubierto una nueva en Costa Rica. Ha llamado la atención de la comunidad científica por una serie de cualidades únicas: tiene un canto similar al de los insectos, piel translúcida y color lima.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de "rana de cristal"

Hyalinobatrachium dianae, la nueva especie de "rana de cristal" descubierta en Costa Rica.

El biólogo estadounidense Brian Kubicki, junto a los científicos Stanley Salazar y Robert Puschendorf (de Costa Rica) descubrieron una nueva especie de rana de cristal, H. dianae (Hyalinobatrachium dianae), en un bosque lluvioso de Costa Rica. Los detalles del hallazgo se publicaron en la revista Zootaxa en febrero.

La última especie de rana de cristal descubierta en el mundo hasta ahora fue hallada hace 40 años, y en Costa Rica no se habían hecho nuevos descubrimientos desde el año 1973.

El particular aspecto de la rana, con el color lima y la piel translúcida, hizo que muchas personas se refirieran a ella como “la Rana Gustavo”. Se trata de una especie que habita en bosques tropicales húmedos y bosques premontanos entre 400 y 800 metros sobre el nivel del mar, en la vertiente caribeña del país. Hasta ahora se considera que es una especie endémica y que posee un canto muy diferente al de otras ranas de su familia.

H. dianae mide entre 2,5 y 3 cm de longitud y sus órganos se pueden apreciar desde abajo. En palabras de Kubicki, su canto puede compararse a los sonidos que emiten los insectos, ya que consiste en un largo silbido metálico.

Las “ranas de cristal” o “centrolénidos” son una familia de unas 150 especies que habitan los bosques de América desde el sur de México hasta Panamá, además de los territorios de Venezuela hasta Bolivia a través de los Andes. También se han encontrado algunas especies en el norte de Argentina, en el sureste de Brasil y en el macizo de las Guyanas, entre otras zonas.

Fuente de la noticia: EFE Verde.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

Miércoles, abril 22nd, 2015

Un grupo de investigadores del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas) y de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) han publicado los resultados de un estudio que demuestra que el sisón sufre más estrés fisiológico los sábados y los domingos, debido a la actividad humana.

El estrés de las aves esteparias los fines de semana

El sisón altera su comportamiento por la influencia humana los fines de semana. Fotografía de Renato.

El sisón es una especie de ave que vive en zonas agrarias abiertas y que se encuentra amenazada. Los científicos implicados en el mencionado estudio –cuyos resultados se han publicado en la revista Behavioral Ecology– quisieron analizar la influencia de la presencia humana sobre los hábitos y el comportamiento de estas aves.

Los investigadores preveían encontrar algún tipo de relación entre ambas especies, ya que por los animales suelen percibir a los humanos como amenazas o depredadores. Por este motivo, el contacto entre el sisón y el hombre se ve reflejado en los niveles de estrés fisiológico del animal.

Diferencias en los niveles de estrés los fines de semana

Los sábados y los domingos aumenta considerablemente el nivel de actividad humana en las áreas agrícolas, principalmente por la presencia de ciclistas, caminantes o cazadores. Por tanto, cabría suponer que los niveles de estrés fisiológico del sisón también serían más elevados los fines de semana.

Para comprobar esta información, los científicos del grupo de trabajo decidieron medir las cantidades de la hormona corticosterona en las heces de las aves. El estudio de estos niveles hormonales ha permitido comprobar que el estrés es mayor cuanto mayores son las molestias a las que están expuestos los animales. Entre ellas destacan especialmente las asociadas a la caza: una presencia mayor de perros, el sonido de los disparos, etc.

Además del análisis de la corticosterona, los científicos han observado los hábitos y el comportamiento del sisón durante los fines de semana, y han comprobado que en esos días las aves dedican menos tiempo a comer y se centran sobre todo en vigilar y volar. Pasado el domingo, el sisón necesita compensar el gran gasto energético y dedica más tiempo a comer.

Lógicamente, estas adaptaciones fisiológicas y del comportamiento ayudan a los individuos a afrontar situaciones estresantes, pero las poblaciones del sisón en su conjunto –ya amenazadas– podrían verse aún más mermadas si la exposición a estas molestias fuera prolongada.

Fuente: Dicyt (Agencia Iberoamericana para la Difusión de la Ciencia y la Cultura).

Curso COBCM de Gestión Integrada de Plagas

Jueves, abril 16th, 2015

Lamentablemente, con el RD 1311/2012 de 4 de septiembre (marco normativo de actuación para un uso sostenible de productos fitosanitarios), los biólogos quedaron excluidos del grupo de profesionales capacitados para llevar a cabo asesorías en gestión integrada de plagas. El COBCM, en su labor de defensa del colectivo profesional de biólogos, pone en marcha una formación en gestión integrada de plagas, para evitar que titulados de la rama de la biología puedan ser despedidos de su trabajo por este motivo.

Curso COBCM: Gestión Integrada de Plagas

El COBCM ha realizado una serie de actuaciones que capacitará a los biólogos para acceder a la Titulación habilitante como Asesor en la Gestión Integrada de Plagas, lo que nos permite mantener competencias en esta salida profesional.

La próxima edición del curso “Gestión integrada de plagas: Aplicación de productos fitosanitarios. Riesgos para personas, epis y su manejo” (código 0473) se celebrará en el aula AS11 de la Facultad de Biología de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), del 4 al 8 de mayo, en horario de tarde (16 a 20 h).

El cupo es limitado y las 25 plazas se asignarán por riguroso orden de matriculación. El proceso de inscripción se deberá realizar directamente a través de la sección de formación continua de la web de la UCM. El coste de la formación es de 118 euros.

Programa del curso de Gestión Integrada de Plagas

  1. Lunes 4 de mayo. D. Lorenzo Vidal: Riesgos para el consumidor por residuos de productos fitosanitarios. Normativa y legislación.
  2. Martes 5 de mayo. Doctor Francisco Cabrero y Doctor José Fco. Gómez: Sanidad vegetal.
  3. Miércoles 6 de mayo. D. Valentín Valverde: Medidas de protección y maquinaria de protección de cultivos y aplicación de fitosanitarios.
  4. Jueves 7 de mayo, D. Valentín Valverde y D. Rafael Moreno: Métodos de aplicación y Uso y mantenimiento de equipos.
  5. Viernes 8 de mayo: Prácticas presenciales guiadas.

Para poder acceder a esta formación de 20 horas de duración, es necesario contar con título de licenciado o graduado en Biología o en Ciencias Ambientales. Para más información y el programa detallado, puedes consultar la página del curso.

Osos polares amenazados por la contaminación

Miércoles, abril 8th, 2015

El Ursus maritimus (oso polar) es una de las especies de mamífero más amenazadas del planeta. Hasta ahora siempre se ha hecho especial hincapié en los terribles efectos del cambio climático sobre su hábitat, pero cada vez es más evidente el impacto de todo tipo de sustancias contaminantes en sus hábitats.

Osos polares amenazados por la contaminación

Según una investigación realizada por un grupo científico internacional, los altos niveles de contaminación causada por plásticos y otros contaminantes en el hábitat del oso polar ha empezado ya a afectar al sistema endocrino y al ciclo de reproducción de estos animales. En palabras de María Jesús Obregón –docente en el Instituto de Investigaciones Biomédicas–, el sistema reproductor del oso polar “es especialmente importante, ya que está en vías de extinción”.

Para llevar a cabo la investigación –”Thyroid hormones and deiodinase activity in plasma and tissues in relation to high levels of organohalogen contaminants in East Greenland polar bears (Ursus maritimus)”, publicada en Environmental Research, los científicos centraron su atención en el oso polar ártico de Groenlandia, un entorno especialmente abundante en pesticidas y contaminantes organoclorados. Se trata de una serie de sustancias que tienen efectos negativos sobre las hormonas tiroideas en tejidos, enzimas desiodasas y plasma.

A estos problemas se añaden otros factores que también ponen en peligro la continuidad de la especie: el ya mencionado cambio climático, el estrés fisiológico crónico, el estrés nutricional y el enfrentamiento –cada vez mayor– con otros osos. También son frecuentes las enfermedades y los parásitos, en un hábitat cada vez más difícil de cuidar.

Por otra parte, un grupo de científicos liderados por Kelly A. Patyk ha publicado –en Science of the Total Environment– una pequeña guía con 15 variables para estudiar factores que permitirían mejorar la conservación de esta especie en el círculo polar ártico.

Fuente de la noticia: Agencia SINC.

Nuevas investigaciones sobre la abeja de las orquídeas

Jueves, marzo 26th, 2015

Un reciente estudio del metabolismo y la composición de los lípidos de la membrana en 22 especies distintas de abejas de las orquídeas ayuda a entender por qué estos animales mantienen niveles tan altos de actividad.

Nuevas investigaciones sobre la abeja de las orquídeas

Abeja en Chloraea bletioides. Autor: Pato Novoa (Flickr).

Los ritmos de vida de la abeja de las orquídeas siguen siendo un misterio para la ciencia, aunque existen varias hipótesis que intentan explicar los altos niveles de vitalidad.

Un grupo de científicos del STRI (Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá), de la Universidad de California (Santa Bárbara) y la Universidad de Ottawa han llevado a cabo un estudio sobre 22 especies de abejas de las orquídeas, comparando la composición de los lípidos de sus membranas, así como el metabolismo.

El objetivo principal era intentar demostrar por primera vez en insectos la hipótesis de la membrana celular como marcapasos. Esta se basa en la presencia de diferencias estructurales , ya que se cree que los animales con tasas metabólicas más elevadas tienen membranas celulares con mayores índices de ácidos grasos poliinsaturados.

Pero este no sería el único factor: el mencionado equipo de investigadores ha llegado a la conclusión de que el metabolismo y el ritmo de vida de las abejas de las orquídeas guardan estrecha relación no solo con la composición de las membranas, sino también con la filogenia y las dimensiones del cuerpo.

Los resultados de la investigación se han publicado el pasado mes de febrero en la 4.ª edición de Proceedings of Royal Society B.

Fuente: STRI.

Hallan en China el fósil de esponja más antiguo conocido

Miércoles, marzo 18th, 2015

El descubrimiento de un nuevo fósil de esponja en el sur de China puede contribuir a realizar progresos en los conocimientos que se tienen sobre la historia de la evolución. Se trata de un ejemplar que mide aproximadamente 1 mm de ancho y de largo, pero su importancia es crucial porque se considera el fósil de esponja más antiguo encontrado hasta ahora.

Hallan en China el fósil de esponja más antiguo conocido

Al grupo de científicos que investigan en esa zona de China les ha sorprendido el buen estado en que se encuentra el fósil de esponja, que contiene cientos de miles de células. El descubrimiento se ha realizado en un área geológica caracterizada por gran abundancia de fósforo. Según explican en el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Science, el ejemplar tiene unos 600 millones de años, por lo que se considera el fósil de esponja más antiguo encontrado hasta el momento. Ahora el trabajo continúa con la esperanza de hallar más fósiles.

Este descubrimiento podría ayudar a arrojar luz sobre los procesos de evolución de las esponjas, de los que aún se conoce muy poco. Hasta ahora se creía que estos animales no habían aparecido hasta el Cámbrico (hace unos 541 millones de años). Este fósil situaría el origen de las esponjas en un periodo anterior.

Según las declaraciones de Michael Balter en Science, una datación correcta de la aparición de las esponjas ayudaría a comprender mejor la evolución animal, ya que el momento de separación de las esponjas y los Eumetazoos fue clave en la fase inicial de la historia de la vida en la Tierra.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

Jueves, marzo 12th, 2015

Entre el jueves 12 de marzo y el próximo lunes 16 de marzo se celebra en León la X edición de la Olimpiada Española de Biología (fase nacional), donde se darán cita los alumnos de 2.º de Bachillerato que hayan sido seleccionados en las pruebas de las fases autonómicas de la OEB.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

En 2015 se cumplen diez años desde la primera edición de la Olimpiada Española de Biología como competición a nivel nacional para los alumnos de último curso previo a la universidad. Se trata de una iniciativa que tiene cada vez mayor acogida entre los alumnos que más pasión demuestran por la Biología y por las ciencias en general en sus centros de estudio.

Un reciente estudio ha demostrado que las acciones de divulgación entre los estudiantes de ESO y Bachillerato se traduce en un mayor número de alumnos interesados por las carreras de ciencia y tecnología (lo comentábamos recientemente en el blog), por lo que la participación en este tipo de competiciones -empezando por las fases autonómicas- puede convertirse en un fantástico estímulo para los alumnos: el deseo de progresar en la competición es una ayuda para estudiar más, por lo que estarán más preparados también para el acceso a la universidad.

Diez años de la OEB

Cada año, en marzo o en abril, la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología convoca la fase nacional de la competición, que se celebra en una universidad del territorio nacional. Los cuatro primeros seleccionados representan posteriormente a España en la IBO (International Biology Olympiad), mientras los cuatro segundos son enviados a la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología).

Además, desde el año 2010, se celebra de manera paralela el Encuentro Científico de Olímpicos Españoles de Biología (ECOEB), un evento que reúne a ex-participantes de la fase nacional de ediciones anteriores en la misma ciudad en la que se celebra la OEB, y en el que los participantes presentan trabajos científicos de investigación o divulgación.

Una hormona que produce los mismos efectos que el ejercicio

Jueves, marzo 5th, 2015

Un grupo de científicos ha descubierto una hormona que produce casi los mismos efectos que hacer deporte: permite combatir el exceso de peso que producen las dietas demasiado grasas, y además contribuye a la normalización del metabolismo.

Una nueva hormona que produce los mismos efectos que hacer ejercicio físico

Investigadores de la Escuela de Gerontología Leonard Davis (de la Universidad del Sur de California) han anunciado el descubrimiento de una nueva hormona capaz de normalizar el metabolismo y compensar en cierto modo los excesos asociados a una dieta con demasiadas grasas. Se trata, en definitiva, de una serie de efectos que habitualmente se obtienen con la práctica de ejercicio físico.

La hormona MOTS-c, codificada en el genoma mitocondrial, actúa en los tejidos musculares. Un dato que ha llamado la atención de los científicos implicados es que combate la resistencia a la insulina que se desarrolla con la edad o con la dieta. Por tanto, se trata de un descubrimiento que abre las puertas a nuevas líneas de investigación sobre la diabetes.

Los resultados de este trabajo se publicaron el 3 de marzo en Cell Metabolism. Durante los experimentos se inyectó la hormona en ratones alimentados con una dieta rica en grasas. Sorprendentemente, las inyecciones suprimieron los dos grandes efectos negativos de ese tipo de alimentación (el desarrollo de resistencia a la insulina y la obesidad).

Según el autor principal del estudio, Changhan Lee, estos resultados también ayudan a arrojar luz sobre la capacidad las mitocondrias para intervenir en los procesos de regulación del metabolismo.

Hasta ahora, todos los experimentos se han llevado a cabo con ratones de laboratorio, pero se calcula que en unos tres años comenzarán las pruebas con humanos. El trabajo queda en manos de una empresa de biotecnología.

Fuente: Universidad del Sur de California.

Impresionante timelapse de la vida marina

Viernes, febrero 27th, 2015

Alucinantes especies marinas, estudiadas “muy de cerca” y con un ritmo espectacular, en un impresionante timelapse en alta definición: así es Meanwhile, un cortometraje que está creando sensación en Internet.

Impresionante timelapse de la vida marina

En el vídeo podemos maravillarnos con las siguientes especies: Protoreaster linckii, Scolymia, Fungia, Trachyphyllia, Symphyllia, Euphyllia divisa wilde, Zoas mix, Alien eye zoas, Tridacna maxima.

Como se puede apreciar, las posibilidades de divulgación científica con los vídeos de tipo timelapse son casi infinitas. Gracias a estos ritmos, podemos aproximarnos a procesos vitales que serían muy difíciles de observar “al natural”. Además, el atractivo de los vídeos aumenta aun más si se añade la música correcta de acompañamiento y si se aprovechan al máximo las herramientas de magnificación de las imágenes.

Puedes acceder al vídeo en Vimeo desde este enlace.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Viernes, enero 30th, 2015

Recientemente, la prestigiosa revista científica Nature publicó una curiosa selección con “los 10 animales más adorables para la ciencia en 2014″. Como es lógico, la elección es muy subjetiva, pero ocurre lo mismo, por ejemplo, con los largos listados de “destinos imprescindibles”, “lugares que hay que visitar alguna vez en la vida”, etc. Eso sí: merece la pena echar un vistazo a la lista.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Llama mucho la atención que la prestigiosa revista Nature haya decidido ceder un espacio entre sus publicaciones a un vídeo recopilatorio de imágenes curiosas y/o divertidas sobre “animales adorables” que han tenido sus minutos de fama en el año 2014.

También llama la atención que en el vídeo no se mencionan únicamente casos de animales, sino también otras curiosidades relacionadas con la naturaleza, la biología y la tecnología, como por ejemplo unos pequeños robots inteligentes que se agrupan para crear la forma de una estrella de mar, o el robot disfrazado para monitorizar la actividad de las crías de pingüinos sin alterar ni asustar a los animales.

El puesto número 1 en la “escala de adorabilidad” es para los koalas y para sus abrazos a los árboles. Según mencionan en el vídeo, los últimos estudios parecen apuntar a que estos animales abrazan los árboles para mantener un cierto control sobre la temperatura corporal: se sitúan en las zonas más frías de las ramas y se abrazan a ellas para luchar contra el calor. ¡Muy interesante!

Enlace: Top 10 Cutest Animals in Science 2014.

Fuente: Nature.