Una hormona que produce los mismos efectos que el ejercicio

Jueves, marzo 5th, 2015

Un grupo de científicos ha descubierto una hormona que produce casi los mismos efectos que hacer deporte: permite combatir el exceso de peso que producen las dietas demasiado grasas, y además contribuye a la normalización del metabolismo.

Una nueva hormona que produce los mismos efectos que hacer ejercicio físico

Investigadores de la Escuela de Gerontología Leonard Davis (de la Universidad del Sur de California) han anunciado el descubrimiento de una nueva hormona capaz de normalizar el metabolismo y compensar en cierto modo los excesos asociados a una dieta con demasiadas grasas. Se trata, en definitiva, de una serie de efectos que habitualmente se obtienen con la práctica de ejercicio físico.

La hormona MOTS-c, codificada en el genoma mitocondrial, actúa en los tejidos musculares. Un dato que ha llamado la atención de los científicos implicados es que combate la resistencia a la insulina que se desarrolla con la edad o con la dieta. Por tanto, se trata de un descubrimiento que abre las puertas a nuevas líneas de investigación sobre la diabetes.

Los resultados de este trabajo se publicaron el 3 de marzo en Cell Metabolism. Durante los experimentos se inyectó la hormona en ratones alimentados con una dieta rica en grasas. Sorprendentemente, las inyecciones suprimieron los dos grandes efectos negativos de ese tipo de alimentación (el desarrollo de resistencia a la insulina y la obesidad).

Según el autor principal del estudio, Changhan Lee, estos resultados también ayudan a arrojar luz sobre la capacidad las mitocondrias para intervenir en los procesos de regulación del metabolismo.

Hasta ahora, todos los experimentos se han llevado a cabo con ratones de laboratorio, pero se calcula que en unos tres años comenzarán las pruebas con humanos. El trabajo queda en manos de una empresa de biotecnología.

Fuente: Universidad del Sur de California.

Impresionante timelapse de la vida marina

Viernes, febrero 27th, 2015

Alucinantes especies marinas, estudiadas “muy de cerca” y con un ritmo espectacular, en un impresionante timelapse en alta definición: así es Meanwhile, un cortometraje que está creando sensación en Internet.

Impresionante timelapse de la vida marina

En el vídeo podemos maravillarnos con las siguientes especies: Protoreaster linckii, Scolymia, Fungia, Trachyphyllia, Symphyllia, Euphyllia divisa wilde, Zoas mix, Alien eye zoas, Tridacna maxima.

Como se puede apreciar, las posibilidades de divulgación científica con los vídeos de tipo timelapse son casi infinitas. Gracias a estos ritmos, podemos aproximarnos a procesos vitales que serían muy difíciles de observar “al natural”. Además, el atractivo de los vídeos aumenta aun más si se añade la música correcta de acompañamiento y si se aprovechan al máximo las herramientas de magnificación de las imágenes.

Puedes acceder al vídeo en Vimeo desde este enlace.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Viernes, enero 30th, 2015

Recientemente, la prestigiosa revista científica Nature publicó una curiosa selección con “los 10 animales más adorables para la ciencia en 2014″. Como es lógico, la elección es muy subjetiva, pero ocurre lo mismo, por ejemplo, con los largos listados de “destinos imprescindibles”, “lugares que hay que visitar alguna vez en la vida”, etc. Eso sí: merece la pena echar un vistazo a la lista.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Llama mucho la atención que la prestigiosa revista Nature haya decidido ceder un espacio entre sus publicaciones a un vídeo recopilatorio de imágenes curiosas y/o divertidas sobre “animales adorables” que han tenido sus minutos de fama en el año 2014.

También llama la atención que en el vídeo no se mencionan únicamente casos de animales, sino también otras curiosidades relacionadas con la naturaleza, la biología y la tecnología, como por ejemplo unos pequeños robots inteligentes que se agrupan para crear la forma de una estrella de mar, o el robot disfrazado para monitorizar la actividad de las crías de pingüinos sin alterar ni asustar a los animales.

El puesto número 1 en la “escala de adorabilidad” es para los koalas y para sus abrazos a los árboles. Según mencionan en el vídeo, los últimos estudios parecen apuntar a que estos animales abrazan los árboles para mantener un cierto control sobre la temperatura corporal: se sitúan en las zonas más frías de las ramas y se abrazan a ellas para luchar contra el calor. ¡Muy interesante!

Enlace: Top 10 Cutest Animals in Science 2014.

Fuente: Nature.

Premio COBCM al mejor Proyecto Fin de Carrera 2014

Viernes, septiembre 5th, 2014

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca un año más su Premio al mejor Proyecto Fin de Carrera. Podrán optar al premio los alumnos matriculados en las Universidades Madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Basándose en la originalidad del proyecto, la aportación innovadora, la presentación, el diseño y la utilidad de su aplicación, el jurado concederá un primer y un segundo premio.

El plazo para la presentación finaliza el 1 de octubre de 2014, a las 13 horas. Los proyectos se presentarán en la Secretaría del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid.

Las bases completas se pueden descargar aquí.

Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera 2014

Martes, mayo 6th, 2014

Un año más, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca su Premio al mejor proyecto fin de carrera 2014. Podrán optar al Premio los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí.

Los premios que conceda el jurado son un primer premio de 1.500 euros y un segundo premio de 750 euros. Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM que finalizará el 31 de diciembre de 2015.

Ya se conocen los ganadores del 7º Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera

Miércoles, diciembre 4th, 2013

La Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, escuchada la comisión de
expertos que ha valorado los trabajos presentados en la última edición del Premio COBCM al Mejor Proyecto
Fin de Carrera
, ha decidido conceder los premios a los siguientes proyectos y autores:
- Primer premio: Fidelidad de copia de retrotranscriptasas del virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1. Autora: Alba Sebastián Martín. Universidad Autónoma de Madrid.
- Segundo premio: Identificación de nuevos biomarcadores para el diagnóstico de la enfermedad de Chagas. Autor: Andrés Lamsfus Calle. Universidad Autónoma de Madrid.

Han quedado como finalistas, los proyectos “Análisis del proceso meiótico en plantas de ‘Arabidopsis thaliana’ mutantes para los genes AXR y AXL”, de Marina Martínez García (Universidad Complutense de Madrid), “Reprogramación metabólica mediada por IF1 humano de colon”, de David López Martínez (Universidad Autónoma de Madrid), “Avances en la reducción de las abundancias de topillo campesino (‘Microtus arvalis’) en cultivos de
alfalfa (“Medicago sativa”) mediante tratamientos no químicos”, de Carlos Cuellar Basterrechea (Universidad de Alcalá) y
“Una Red de Microrreservas de Flora para la Comunidad de Madrid: Propuesta de una metodología
objetiva”, de Benjamín Marsal Castillo (Universidad Autónoma de Madrid).

En esta edición se han presentado un total de 73 proyectos, de los cuales 42 son de alumnos de la UAM, 15
de la UCM, 10 de la UA y 6 de la URJC. La Junta de Gobierno del COBCM da las gracias a todos los alumnos
que han participado, destacando el alto nivel de los proyectos y felicitando a los ganadores del concurso.
Agradece igualmente el esfuerzo realizado por los expertos que han valorado los trabajos presentados.

La entrega de premios tendrá lugar el viernes 13 de diciembre, a las 11:00 horas, en la sede de CEIM
(Diego de León nº50, Madrid).

El misterio de las nuevas especies

Jueves, septiembre 5th, 2013


Charles Darwin se refirió al origen de las especies como “el misterio de los misterios”, y aún hoy, más de ciento cincuenta años más tarde, los biólogos evolutivos no pueden explicar plenamente como surgen plantas y animales nuevos.

Durante décadas casi toda la investigación en este terreno se ha sustentado en la presunción de que la causa principal del surgimiento de especies nuevas, un proceso llamado especiación, es la formación de barreras a la reproducción entre poblaciones. Estas barreras pueden ser geográficas –por ejemplo una nueva montaña, o un río o un glaciar que separa dos poblaciones de animales o plantas—o pueden ser diferencias genéticas que impiden que individuos incompatibles produzcan crías fértiles. Un ejemplo bien conocido de esto último es la mula: los caballos y los asnos pueden aparearse, pero sus crías son estériles.

Ahora, un trabajo de la Universidad de Michigan (EE UU) acaba de cuestionar la presunción de larga data de que las barreras reproductivas genéticas, conocidas asimismo como aislamiento reproductivo, sean una fuerza que impulsa la especiación. Su estudio ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

“La mayor parte de la investigación en la formación de las especies presuponía que estos tipos de barreras son una causa mayor de la especiación. Pero nuestros resultados no apoya esta idea, y nuestro estudio es, de hecho, la primera prueba directa de cómo estas barreras afectan la tasa de formación de especies”, explicó Daniel Rabosky, profesor asistente en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria de la Universidad de Michigan.

Él y sus colegas se plantearon que, si las barreras genéticas a la reproducción fueran una causa principal de las especies nuevas, entonces los grupos que acumulan rápidamente esos genes también deberían mostrar altas tasas de formación de especies. Para poner a prueba la idea compararon las tasas de especiación con los indicadores genéticos de aislamiento reproductivo en pájaros y moscas de la fruta. Eligieron los pájaros y la mosca de la fruta porque existen para ambos grupos extensos conjuntos de datos sobre experimentos de cruzamiento entre especies. Los científicos usaron los cálculos evolucionarios de tasas de especiación en nueve grupos mayores de mosca de la fruta y dos tercios de las especies de pájaros conocidas.

“No encontramos pruebas de que estas cosas estén relacionadas. La tasa de surgimiento de las barreras reproductivas genéticas no pronostica la tasa de formación de nuevas especies en la naturaleza”, dijo Robosky. “Si estos resultados resultan ciertos en términos más generales, algo que todavía no afirmamos pero sospechamos que así sea- ello implicaría que nuestro entendimiento de la formación de especies es extremadamente incompleto porque hemos pasado tanto tiempo estudiando algo equivocado debido a esta presunción errónea de que la causa principal de formaciones de especies es la formación de barreras a la reproducción”.

“Aunque las barreras reproductivas siguen siendo importantes en cierto nivel, porque todo tipo de plantas y animales viven juntos en el mismo lugar lo cual no podría ocurrir si no hubiese barreras reproductivas, nuestros resultados ponen en duda si las barreras reproductivas genéticas hayan desempeñado un papel mayor en la forma en que estas especies se formaron inicialmente”, añade.

Si las conclusiones de la investigación resultan ser aplicables más ampliamente a otros organismos, los genes de especiación probablemente desempeñarían un papel mínimo en la formación de las especies.

Premio COBCM al mejor Proyecto Fin de Carrera 2013

Jueves, mayo 16th, 2013

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca la 7ª edición de su premio al “Mejor Proyecto fin de carrera”. Podrán optar al galardón los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2012-2013) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del COBCM de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2013.

Cada proyecto que concurra a este Premio deberá ir acompañado del impreso de solicitud debidamente cumplimentado. Se entregará
un ejemplar del proyecto en papel y dos copias en CD. Los proyectos se presentarán en la Secretaría el 1 de octubre de 2013, a las 13 horas.

Los premios serán los siguientes:
• Primer Premio: 1.500 euros.
• Segundo Premio: 750 euros.

A juicio del jurado, el Premio podrá ser declarado desierto.

Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM, que finalizará el 31 de diciembre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí en formato PDF. Y puedes solicitar tu participación y más información en la sede de nuestro Colegio, en calle Jordan 8, 28010 Madrid o escribiendo a cobcm@cobcm.net.

La importancia de las colecciones científicas

Miércoles, mayo 15th, 2013

La descripción de una especie se basa en lo que se conoce como ejemplares tipo, que constituyen un patrón de referencia. Los tipos son un instrumento esencial para los taxónomos y un patrimonio de la ciencia, por lo que deben guardarse en instituciones que garanticen su conservación y sean accesibles a la comunidad científica. En ocasiones, sin embargo, resulta difícil reconocer una especie porque no existe material tipo con el que hacer la comparación. En estos casos, lo aconsejable es rastrear los probables tipos en colecciones históricas, anteriores al siglo XX.

Así lo han hecho científicos del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) y del Museo de Cincinnati, que a partir de tres ejemplares procedentes de colecciones históricas han podido aclarar el estatus taxonómico del caracol terrestre Isomeria morula, del que sólo se conocía la descripción original, y lo han publicado en la revista Journal of Conchology. La localización de tres especímenes de este taxón, procedentes de colecciones de Ecuador de la segunda mitad del siglo XIX, les ha permitido redescubrir esta especie. Los ejemplares pertenecen al MNCN y al Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. El espécimen del MNCN ha sido seleccionado como el lectotipo de Isomeria morula, quedando de este modo aclarada su posición taxonómica. Los investigadores han descrito las características del caracol y proporcionan una clave para distinguirlo de otras especies del género Isomeria. Rafael Araujo, del MNCN, asegura que “este artículo refleja la importancia de las colecciones científicas y cómo la colaboración internacional entre especialistas ha permitido la localización de un tipo extraviado”.

Los caracoles terrestres del género Isomeria se distribuyen por el noroeste de Sudamérica: Colombia, Ecuador y Perú. Aunque se han reconocido 35 especies y subespecies, se sabe muy poco de su biología, ecología y estado de conservación. Dado que los pleurodóntidos -la familia a la que pertenecen- se encuentran entre los caracoles más grandes y conspicuos del Neotrópico, esta escasez de datos refleja el pobre conocimiento que se tiene de los moluscos neotropicales.

Cinco hallazgos fascinantes sobre la vida en el planeta azul

Lunes, abril 22nd, 2013

Hoy, 22 de abril, se celebra el Día de la Tierra. Su promotor, el estadounidense Gaylord Nelson, lo instauró para crear una conciencia común a los problemas de la contaminación, la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales para proteger la Tierra. Para celebrarlo, hemos recopilado algunos de los descubrimientos más sorprendentes de los últimos años sobre la vida en el planeta azul.

1. Hasta hace poco, los científicos pensaban que en la biosfera profunda, a una profundidad de tres kilómetros en la corteza terrestre, solamente habitaba un grupo de organismos unicelulares. Sin embargo, una investigación internacional publicada en Nature en 2011 reveló que también existen seres multicelulares. Se trata de gusanos nematodos, hallados a una profundidad de entre 0,9 y 3,6 kilómetros en una fractura bajo el agua de las minas de Sudáfrica, que soportan las limitaciones de temperaturas, energía, oxígeno y espacio propias de esa zona. Miden medio metro, se reproducen asexualmente y se alimentan de bacterias.

2. Existen numerosas especies con “brújulas internas” que se orientan por el campo magnético terrestre, entre ellas las truchas arcoíris (Oncorhynchus mykiss), los salmones, los delfines comunes de Guayana, las palomas y las tortugas marinas. En muchos casos se debe a que poseen en alguna parte de su cuerpo cristales de magnetita, un óxido de hierro que actúa como un imán.

3. La cueva más profunda del mundo fue hallada hace poco por una expedición hispano-rusa en la región de Abkhazia, cercana al Mar Negro. Se encuentra a -2.191 metros de profundidad, y en ella se han encontrado cuatro nuevas especies de artrópodos, sin ojos y carentes de pigmentación (color), que se mueven en la oscuridad usando “una especie de antena parabólica química”, según explicaba Enrique Baquero, zoólogo de la Universidad de Navarra y coautor del trabajo.

4. Ni la solidaridad ni el gusto por la música son rasgos exclusivos del ser humano. Según publicaba la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), la solidaridad y la bondad son sentimientos gratificantes también para los monos capuchinos, que prefieren compartir los alimentos con otros monos conocidos o de la familia que comerse doble ración ellos solos. Y un equipo de investigadores de las universidades de Maryland y de Wisconsin-Madison (EE UU) ha confirmado en un estudio con titíes de cabeza blanca (Saguinus oedipus) que estos monos responden a los estímulos de la música. En un experimento que publicaba la revista Biology Letters, los animales se tranquilizaron cuando escucharon una melodía alegre, y se pusieron muy nerviosos cuando oyeron una tonada amenazante.

5. Según publicaba hace poco la revista Leiolepis, en Vietnam vive una lagartija (Leiolepis ngovantrii) que se reproduce sin necesidad de un macho, mediante un proceso de “clonación natural” que se conoce como partenogénesis. Científicos británicos descubrieron también recientemente que las hembras del lagarto más grande del mundo, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), son capaces de reproducirse sin ser fecundadas por un macho. Otros animales en los que se observa partenogénesis son los insectos (principalmente hormigas, abejas e insectos palo) e incluso el tiburón martillo (Sphyrna mokarran) si se da la circunstancia de que los machos escasean.