Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Ganadores del Premio COBCM 2016

Jueves, diciembre 1st, 2016

Hace pocos días hemos conocido a los ganadores de la 10ª convocatoria del Premio COBCM al Mejor Proyecto de Fin de Carrera, la edición de 2016. La entrega de premios tendrá lugar el próximo 15 de diciembre.

COBCM

Como cada año, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, entregará los premios de reconocimiento a los mejores proyectos de fin de carrera para alumnos de carreras universitarias relacionadas con la biología. En esta edición de 2016 se celebran 10 años desde la primera convocatoria de este concurso.

El pasado 25 de noviembre se dio a conocer el fallo del jurado sobre los trabajos candidatos a los premios de este año, y la Junta de Gobierno del COBCM ha decidido otorgarlos a los siguientes autores y trabajos:

  • Primer premio para Lorena García García, del grado de Biología de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), por su proyecto Papel de la quinasa inductora de NFkB en la supervivencia y proliferación de tumores infantiles.
  • Segundo premio para Raquel Moraleda Esteban, también del grado en Biología de la UCM, por su proyecto Papel de las proteínas ORMOLs en la regulación de la muerte medida por autofagia.

Además de estos premios, el jurado reconoce también otros trabajos como finalistas en esta convocatoria del Premio a Mejor Trabajo de Fin de Carrera:

  • Análisis de la densidad y distribución 3D de las células de microglía en la corteza somatosensorial de la rata, por Patricia Pombo Segura (del grado en Biología de la Universidad Autónoma de Madrid).
  • Efectos de la fragmentación y la calidad del hábitat sobre la eficacia biológica de Astragalus incanus, por Belén Moncalvillo González, del grado en Biología de la Universidad Rey Juan Carlos.
  • Desarrollo de vectores de pérdida de función de microRNAs para interferir con episodios isquémicos, por Elena Martínez Blanco, del grado en Bioquímica de la UAM.
  • Relación entre el oncogén V600EBRAF y el estrés del retículo en la carcinogénesis, por Belén Ortiz Castillo, del grado en Biología de la Universidad de Alcalá.
  • Interaction of two Xenopus Laevis skin antimicrobial peptides and its mixtures with model membranes, por Carmen Lucas Herrera, del grado en Biología de la UCM.
  • Estudio genético de las poblaciones de Silene ciliata en la Sierra de Béjar y análisis de fuerzas de selección, por Rocío Garrido Moraga, del grado en Biología de la URJC.

Datos sobre la participación en el Premio COBCM

En esta última convocatoria de los premios, el COBCM ha recibido 40 proyectos: 21 de alumnos de la UCM (Universidad Complutense de Madrid), 7 de la URJC (Universidad Rey Juan Carlos), 7 de la UAM (Universidad Autónoma de Madrid) y 5 de la Universidad de Alcalá.

Considerando las titulaciones, 35 de los proyectos presentados son trabajos de fin de carrera de graduados en Biología, y hay 2 de Biología Sanitaria, 2 de Ciencias Ambientales y 1 de Bioquímica.

La entrega de premios a los ganadores se celebrará el próximo jueves 15 de diciembre, a las 11.00 horas, en la Calle Diego de León, 50 (Madrid), la sede de CEIM.

La evolución de las bacterias ha sido similar a la nuestra

Viernes, noviembre 25th, 2016

Un nuevo árbol de la vida de de las bacterias procariotas ha revelado que su proceso evolutivo a lo largo del tiempo ha sido bastante similar al nuestro, así como al de las bacterias eucariotas y al de otras especies vegetales y animales.

arbol-bacterias

Según una investigación llevada a cabo en las universidades estadounidenses de Oakland y Temple, el proceso evolutivo de las bacterias procariotas a lo largo del tiempo es bastante similar al que han seguido otros organismos, como nuestra propia especie. Para llegar a esta conclusión, los científicos se han basado en el estudio de 11.784 especies diferentes de bacterias, que han conseguido colocar en un nuevo árbol de la vida que pone de manifiesto los patrones de su proceso evolutivo.

El nuevo árbol se ha creado en una escala de tiempo que ha permitido comprobar la existencia de unos patrones bastante inesperados. Al contrario de lo que se pensaba, las bacterias procariotas analizadas han mantenido una tasa de diversificación constante, casi igual a la hallada en especies como la humana o en otros organismos con células eucariotas.

Los grandes avances en este tipo de investigación son posibles gracias a un abaratamiento de los costes de secuenciación. La acumulación constante de información obtenida por investigadores de todo el mundo permite a la ciencia seguir trabajando para conocer en detalle los procesos macroevolutivos implicados.

Precisamente gracias a estos estudios se ha podido comprobar que las especies eucariotas se han expandido constantemente sin modificar su velocidad, lo que significa que los nichos ecológicos eucariotas todavía no se están saturando ni llenando.

Por otra parte, al estudiar las diferencias entre las bacterias procariotas y las células eucariotas, se pudo comprobar que la tasa de diversificación de los organismos procariotas, la tasa de diversificación fue hasta 2,1 veces más lenta que en los organismos con células eucariotas, probablemente por un proceso de selección periódica que ha ralentizado la divergencia genética.

Fuente: Ecoticias.

Cuéntaselo a tus padres: concurso de divulgación científica

Miércoles, noviembre 2nd, 2016

Hasta el próximo 15 de diciembre, puedes participar en el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”, para el que solo necesitarás un poco de imaginación y subir un vídeo sencillo en YouTube. Organizan SEBBM y Scienseed y pueden participar estudiantes de grado y máster.

Concurso de divulgación científica "Cuéntaselo a tus padres" – Blog COBCM

Ya lo decía Einstein: la mejor manera de divulgar la ciencia es explicarla de una forma tan sencilla que permita que hasta tu abuela pueda entenderla. Y esa parece la fuente de inspiración que han empleado la SEBBM (Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular) y Scienseed (una agencia de comunicación científica) para crear el concurso de divulgación científica “Cuéntaselo a tus padres”.

Requisitos para participar en el concurso

Para poder aspirar a alguno de los premios que se entregarán en el concurso “Cuéntaselo a tus padres” de divulgación científica, es necesario estar inscrito como estudiante de grado o máster en carreras de biología molecular, biomedicina o bioquímica, y grabar un vídeo explicativo sencillo sobre algún tema o concepto de estas áreas. La clave está en que el vídeo sea divertido, dinámico y gráfico, como si realmente estuvieras explicando ese concepto a tus padres. El vídeo debe durar como máximo 2 minutos, y es el único requisito: no hay normas ni restricciones sobre el formato, así que habrá que estrujarse el cerebro para dar rienda suelta a la creatividad y a la imaginación.

Una vez grabado el vídeo, habrá que subirlo a YouTube e inscribirse en el concurso a través del formulario de participación disponible en la página web de Cuéntaselo a tus padres.

El plazo de participación permanecerá abierto desde el 2 de noviembre hasta el 15 de diciembre, y los ganadores se darán a conocer el 9 de enero.

Categorías y premios

En el concurso se establecen dos categorías con tres premios:

  • En la categoría de estudiantes de grado, el ganador recibirá un iPad y una reseña personal en la revista SEBBM. Además, su vídeo se publicará en la web. Los clasificados en el segundo y tercer puesto ganarán un pack de libros de divulgación científica, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de sus vídeos en la web.
  • En la categoría de estudiantes de máster, el ganador recibirá un iPad y una inscripción gratuita en el Congreso SEBBM 2017, además de la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación de su vídeo en la web. El segundo y tercer premio consistirán en inscripciones gratuitas para el Congreso SEBBM 2017, junto a la reseña personal en la revista SEBBM y la publicación del vídeo.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

La caza amenaza a cientos de especies en el mundo

Viernes, octubre 21st, 2016

La caza furtiva y, en general, todas las actividades de caza no regulada, están poniendo en peligro de extinción a más de 300 especies de mamíferos en todo el mundo. La comunidad científica pide que se tomen medidas urgentes para evitar las consecuencias desastrosas sobre la biodiversidad y los ecosistemas.

Caza pone en peligro especies de todo el mundo – Blog COBCM

Un nuevo estudio publicado en la revista Royal Open Science ha sacado a la luz los datos preocupantes sobre especies como la ardilla gigante de Sulawesi, la rata albina, el mandril o el yack salvaje, que son solo una pequeña parte del gran listado de animales mamíferos amenazados por la caza.

La caza de estos animales ha sido durante siglos una fuente importante de alimentación, clave para la subsistencia de numerosas comunidades indígenas en América del Sur, Asia y África. Sin embargo, si no se ponen en marcha medidas eficaces para controlar sus consecuencias negativas, más de 300 especies de mamíferos podrían desaparecer en los próximos años.

A la caza tradicional incontrolada se añaden también los delitos de los cazadores furtivos que siguen aniquilando ejemplares de especies protegidas para traficar con sus pieles, sus cuernos u otros materiales muy valiosos en el mercado negro.

En cualquiera de los casos, la casa descontrolada tiene graves consecuencias para la biodiversidad y ha puesto a más de 300 especies de mamíferos en peligro de extinción. La desaparición de estas especies provocaría además la modificación drástica o total desaparición en muchos ecosistemas y dejaría a muchas personas sin fuente de alimentación.

Los autores del estudio consideran que el impacto que tendría esta extinción sería tan alto como el que tuvo el impacto del meteorito en la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. La única solución sería coordinar esfuerzos de conservación y desarrollo sostenible a gran escala y en todo el mundo, una idea casi utópica por la dificultad de su realización.

Fuente: VeoVerde.

Fantástica racha para los olímpicos de Biología españoles

Domingo, octubre 2nd, 2016

La delegación de jóvenes enviada por España para representar a nuestro país en la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB) obtuvo una medalla de plata y tres de bronce en la edición de este año. Este éxito se suma al obtenido por otros participantes en la IBO (Olimpiada Internacional de Biología, por sus siglas en inglés) este verano.

Éxito Oilmpiada Iberoamericana de Biología – Blog COBCM

En España podemos estar orgullosos de los grandes éxitos obtenidos por nuestros representantes en las fases internacionales de la Olimpiada de Biología: después de que la delegación formada por Alberto Maurel Serrano, Claudia Lombardo Díez, Jorge Tarancón Díez y Tania Penas Iglesias obtuvieran dos medallas de bronce y una mención de honor en la Olimpiada Internacional de Biología (celebrada este año en Hanoi), seguimos de enhorabuena: el equipo enviado a la Olimpiada Iberoamericana de Biología en Brasilia (Brasil) ha obtenido una medalla de plata y tres de bronce.

En la foto podemos ver, de izquierda a derecha y con camisa, a los olímpicos Jordi Garriga (Institut La Segarra de Cervera de Cataluña), Antonio Bertolín (Centro Agora Lledó de Castellón), César Palacios (Colegio Nuestra Señora del Buen Consejo de Madrid) y Pablo Cifuentes (IES Los Olmos de Albacete), mostrando con orgullo sus medallas. Los acompañan María José Lorente (presidenta de la Olimpiada Española de Biología) y Carmen Díaz (Vicepresidenta de la Olimpiada Española de Biología).

Desde que se celebró la XI fase nacional de la Olimpiada Española de Biología en Vigo, en abril de este año, los dos equipos de clasificados se han preparado con mucho esfuerzo y entusiasmo para dos pruebas muy importantes: la Olimpiada Internacional de Biología (IBO) y la Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB).

Los excelentes resultados obtenidos por todos estos estudiantes son un gran incentivo para seguir trabajando y dedicando esfuerzos para seguir celebrando este tipo de pruebas en nuestro país, tanto a nivel autonómico como nacional.

Ya tenemos fechas para la edición de 2017: la XV Olimpiada de Biología de la Comunidad de Madrid se celebrará el viernes 24 de febrero de 2017, por la tarde, en el campus de Móstoles de la Universidad Rey Juan Carlos. El viernes 3 marzo, en el mismo lugar, se celebrarán las pruebas prácticas para los 10 clasificados en la fase teórica.

Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

Viernes, septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Las mejores fotografías de vida salvaje

Viernes, septiembre 9th, 2016

Un año más, los fotógrafos especializados en vida salvaje se preparan para los premios Wildlife Photographer of the Year, que convoca el Museo de Historia Natural de Londres. Ya se han dado a conocer las imágenes finalistas, y el próximo 18 de octubre se harán públicos los ganadores.

Wildlife Photographer of the Year

Orcas inteligentes que se aprovechan de los barcos pesqueros

La imagen que ves es obra de Audun Rikardsen, un fotógrafo noruego que quería reflejar las curiosas interacciones que se dan entre los humanos y otros seres vivos que han aprendido a reconocer las ventajas que puede tener acercarse a las personas.

Y parece que en los últimos inviernos se han avistado ballenas y orcas siguiendo a los barcos pesqueros para localizar así bancos de arenque con más facilidad.

El fotógrafo no podía haber tenido mejor suerte: ha conseguido capturar una escena de interacción perfecta entre aves marinas, una orca y un barco pesquero con una composición maravillosa.

Y esta es solo una de tantas imágenes que se presentan al certamen…

Los premios Wildlife Photographer of the Year

Ya se han dado a conocer los finalistas del certamen, que este año celebra su 14ª edición. El concurso se organizó por primera vez en el año 1965, y al principio se presentaban poco más de 500 fotografías para aspirar a los premios.

Este año, se espera que la lista de ganadores se haga pública el próximo 18 de octubre, y el Museo de Historia Natural de Londres acogerá una exposición con una selección de fotografías a partir del 21 de octubre.

Para esta edición se han presentado más de 50.000 imágenes, tanto de fotógrafos amateur como profesionales, de un total de 95 países.

Además de la categoría principal (para adultos), hay una categoría especial para fotógrafos jóvenes, que tengan 17 años o menos.

En la página web del concurso puedes conocer más detalles sobre la organización del certamen y ver algunas de las fotografías ganadoras de ediciones anteriores.

Un calamar de ojos saltones que parece de juguete

Jueves, agosto 18th, 2016

La naturaleza nunca dejará de sorprendernos: es difícil no enternecerse con este ejemplar de Rossia pacifica, un animal bastante cercano al calamar o a la sepia pero que tiene un aspecto adorable, como si fuera un pulpo de juguete o de peluche. Se está haciendo popular por un vídeo en YouTube.

Rossia pacifica

Ojos saltones que parecen de juguete

Los científicos del proyecto de divulgación Nautilus Live han subido a YouTube un vídeo en el que encuentran a este adorable ejemplar de Rossia pacifica cerca de la costa de California, a unos 900 metros de profundidad. El vídeo se está difundiendo en las redes sociales causando sorpresa y bastante admiración: ¡hasta se puede oír a los investigadores haciendo comentarios sobre lo adorable que es el animal!

Aunque por apariencia recuerda mucho a las especies de pulpos, Rossia pacifica es en realidad un tipo de calamar, bastante cercano en características a la sepia. Su hábitat se encuentra en el fondo marino del Pacífico Norte, en una larga extensión oceánica que abarca desde el sur de California hasta Japón. Sus ojos saltones, llamativos y de gran tamaño, no son buenos aliados para pasar desapercibido, así que este animal suele camuflarse enterrándose en la arena para poder capturar con más facilidad a sus presas (en general, peces de pequeño tamaño y camarones).

Sobre Nautilus Live

Nautilus Live es un proyecto dedicado a la divulgación científica, que se propone ofrecer conocimiento sobre el fondo marino a través de Internet. En su página web y en su canal de YouTube se pueden encontrar numerosos vídeos con especies curiosas y datos interesantes sobre los distintos hábitats de las profundidades marinas.

En cuestión de pulpos y otras criaturas adorables, de hecho, no es en absoluto la primera vez que estos investigadores suben vídeos tan bonitos y curiosos como el de Rossia pacifica.