Osos polares amenazados por la contaminación

Miércoles, abril 8th, 2015

El Ursus maritimus (oso polar) es una de las especies de mamífero más amenazadas del planeta. Hasta ahora siempre se ha hecho especial hincapié en los terribles efectos del cambio climático sobre su hábitat, pero cada vez es más evidente el impacto de todo tipo de sustancias contaminantes en sus hábitats.

Osos polares amenazados por la contaminación

Según una investigación realizada por un grupo científico internacional, los altos niveles de contaminación causada por plásticos y otros contaminantes en el hábitat del oso polar ha empezado ya a afectar al sistema endocrino y al ciclo de reproducción de estos animales. En palabras de María Jesús Obregón –docente en el Instituto de Investigaciones Biomédicas–, el sistema reproductor del oso polar “es especialmente importante, ya que está en vías de extinción”.

Para llevar a cabo la investigación –”Thyroid hormones and deiodinase activity in plasma and tissues in relation to high levels of organohalogen contaminants in East Greenland polar bears (Ursus maritimus)”, publicada en Environmental Research, los científicos centraron su atención en el oso polar ártico de Groenlandia, un entorno especialmente abundante en pesticidas y contaminantes organoclorados. Se trata de una serie de sustancias que tienen efectos negativos sobre las hormonas tiroideas en tejidos, enzimas desiodasas y plasma.

A estos problemas se añaden otros factores que también ponen en peligro la continuidad de la especie: el ya mencionado cambio climático, el estrés fisiológico crónico, el estrés nutricional y el enfrentamiento –cada vez mayor– con otros osos. También son frecuentes las enfermedades y los parásitos, en un hábitat cada vez más difícil de cuidar.

Por otra parte, un grupo de científicos liderados por Kelly A. Patyk ha publicado –en Science of the Total Environment– una pequeña guía con 15 variables para estudiar factores que permitirían mejorar la conservación de esta especie en el círculo polar ártico.

Fuente de la noticia: Agencia SINC.

Nuevas investigaciones sobre la abeja de las orquídeas

Jueves, marzo 26th, 2015

Un reciente estudio del metabolismo y la composición de los lípidos de la membrana en 22 especies distintas de abejas de las orquídeas ayuda a entender por qué estos animales mantienen niveles tan altos de actividad.

Nuevas investigaciones sobre la abeja de las orquídeas

Abeja en Chloraea bletioides. Autor: Pato Novoa (Flickr).

Los ritmos de vida de la abeja de las orquídeas siguen siendo un misterio para la ciencia, aunque existen varias hipótesis que intentan explicar los altos niveles de vitalidad.

Un grupo de científicos del STRI (Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá), de la Universidad de California (Santa Bárbara) y la Universidad de Ottawa han llevado a cabo un estudio sobre 22 especies de abejas de las orquídeas, comparando la composición de los lípidos de sus membranas, así como el metabolismo.

El objetivo principal era intentar demostrar por primera vez en insectos la hipótesis de la membrana celular como marcapasos. Esta se basa en la presencia de diferencias estructurales , ya que se cree que los animales con tasas metabólicas más elevadas tienen membranas celulares con mayores índices de ácidos grasos poliinsaturados.

Pero este no sería el único factor: el mencionado equipo de investigadores ha llegado a la conclusión de que el metabolismo y el ritmo de vida de las abejas de las orquídeas guardan estrecha relación no solo con la composición de las membranas, sino también con la filogenia y las dimensiones del cuerpo.

Los resultados de la investigación se han publicado el pasado mes de febrero en la 4.ª edición de Proceedings of Royal Society B.

Fuente: STRI.

Hallan en China el fósil de esponja más antiguo conocido

Miércoles, marzo 18th, 2015

El descubrimiento de un nuevo fósil de esponja en el sur de China puede contribuir a realizar progresos en los conocimientos que se tienen sobre la historia de la evolución. Se trata de un ejemplar que mide aproximadamente 1 mm de ancho y de largo, pero su importancia es crucial porque se considera el fósil de esponja más antiguo encontrado hasta ahora.

Hallan en China el fósil de esponja más antiguo conocido

Al grupo de científicos que investigan en esa zona de China les ha sorprendido el buen estado en que se encuentra el fósil de esponja, que contiene cientos de miles de células. El descubrimiento se ha realizado en un área geológica caracterizada por gran abundancia de fósforo. Según explican en el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Science, el ejemplar tiene unos 600 millones de años, por lo que se considera el fósil de esponja más antiguo encontrado hasta el momento. Ahora el trabajo continúa con la esperanza de hallar más fósiles.

Este descubrimiento podría ayudar a arrojar luz sobre los procesos de evolución de las esponjas, de los que aún se conoce muy poco. Hasta ahora se creía que estos animales no habían aparecido hasta el Cámbrico (hace unos 541 millones de años). Este fósil situaría el origen de las esponjas en un periodo anterior.

Según las declaraciones de Michael Balter en Science, una datación correcta de la aparición de las esponjas ayudaría a comprender mejor la evolución animal, ya que el momento de separación de las esponjas y los Eumetazoos fue clave en la fase inicial de la historia de la vida en la Tierra.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

Jueves, marzo 12th, 2015

Entre el jueves 12 de marzo y el próximo lunes 16 de marzo se celebra en León la X edición de la Olimpiada Española de Biología (fase nacional), donde se darán cita los alumnos de 2.º de Bachillerato que hayan sido seleccionados en las pruebas de las fases autonómicas de la OEB.

La Olimpiada Española de Biología celebra su décima edición

En 2015 se cumplen diez años desde la primera edición de la Olimpiada Española de Biología como competición a nivel nacional para los alumnos de último curso previo a la universidad. Se trata de una iniciativa que tiene cada vez mayor acogida entre los alumnos que más pasión demuestran por la Biología y por las ciencias en general en sus centros de estudio.

Un reciente estudio ha demostrado que las acciones de divulgación entre los estudiantes de ESO y Bachillerato se traduce en un mayor número de alumnos interesados por las carreras de ciencia y tecnología (lo comentábamos recientemente en el blog), por lo que la participación en este tipo de competiciones -empezando por las fases autonómicas- puede convertirse en un fantástico estímulo para los alumnos: el deseo de progresar en la competición es una ayuda para estudiar más, por lo que estarán más preparados también para el acceso a la universidad.

Diez años de la OEB

Cada año, en marzo o en abril, la Junta Directiva de la Olimpiada Española de Biología convoca la fase nacional de la competición, que se celebra en una universidad del territorio nacional. Los cuatro primeros seleccionados representan posteriormente a España en la IBO (International Biology Olympiad), mientras los cuatro segundos son enviados a la OIAB (Olimpiada Iberoamericana de Biología).

Además, desde el año 2010, se celebra de manera paralela el Encuentro Científico de Olímpicos Españoles de Biología (ECOEB), un evento que reúne a ex-participantes de la fase nacional de ediciones anteriores en la misma ciudad en la que se celebra la OEB, y en el que los participantes presentan trabajos científicos de investigación o divulgación.

Una hormona que produce los mismos efectos que el ejercicio

Jueves, marzo 5th, 2015

Un grupo de científicos ha descubierto una hormona que produce casi los mismos efectos que hacer deporte: permite combatir el exceso de peso que producen las dietas demasiado grasas, y además contribuye a la normalización del metabolismo.

Una nueva hormona que produce los mismos efectos que hacer ejercicio físico

Investigadores de la Escuela de Gerontología Leonard Davis (de la Universidad del Sur de California) han anunciado el descubrimiento de una nueva hormona capaz de normalizar el metabolismo y compensar en cierto modo los excesos asociados a una dieta con demasiadas grasas. Se trata, en definitiva, de una serie de efectos que habitualmente se obtienen con la práctica de ejercicio físico.

La hormona MOTS-c, codificada en el genoma mitocondrial, actúa en los tejidos musculares. Un dato que ha llamado la atención de los científicos implicados es que combate la resistencia a la insulina que se desarrolla con la edad o con la dieta. Por tanto, se trata de un descubrimiento que abre las puertas a nuevas líneas de investigación sobre la diabetes.

Los resultados de este trabajo se publicaron el 3 de marzo en Cell Metabolism. Durante los experimentos se inyectó la hormona en ratones alimentados con una dieta rica en grasas. Sorprendentemente, las inyecciones suprimieron los dos grandes efectos negativos de ese tipo de alimentación (el desarrollo de resistencia a la insulina y la obesidad).

Según el autor principal del estudio, Changhan Lee, estos resultados también ayudan a arrojar luz sobre la capacidad las mitocondrias para intervenir en los procesos de regulación del metabolismo.

Hasta ahora, todos los experimentos se han llevado a cabo con ratones de laboratorio, pero se calcula que en unos tres años comenzarán las pruebas con humanos. El trabajo queda en manos de una empresa de biotecnología.

Fuente: Universidad del Sur de California.

Impresionante timelapse de la vida marina

Viernes, febrero 27th, 2015

Alucinantes especies marinas, estudiadas “muy de cerca” y con un ritmo espectacular, en un impresionante timelapse en alta definición: así es Meanwhile, un cortometraje que está creando sensación en Internet.

Impresionante timelapse de la vida marina

En el vídeo podemos maravillarnos con las siguientes especies: Protoreaster linckii, Scolymia, Fungia, Trachyphyllia, Symphyllia, Euphyllia divisa wilde, Zoas mix, Alien eye zoas, Tridacna maxima.

Como se puede apreciar, las posibilidades de divulgación científica con los vídeos de tipo timelapse son casi infinitas. Gracias a estos ritmos, podemos aproximarnos a procesos vitales que serían muy difíciles de observar “al natural”. Además, el atractivo de los vídeos aumenta aun más si se añade la música correcta de acompañamiento y si se aprovechan al máximo las herramientas de magnificación de las imágenes.

Puedes acceder al vídeo en Vimeo desde este enlace.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Viernes, enero 30th, 2015

Recientemente, la prestigiosa revista científica Nature publicó una curiosa selección con “los 10 animales más adorables para la ciencia en 2014″. Como es lógico, la elección es muy subjetiva, pero ocurre lo mismo, por ejemplo, con los largos listados de “destinos imprescindibles”, “lugares que hay que visitar alguna vez en la vida”, etc. Eso sí: merece la pena echar un vistazo a la lista.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Llama mucho la atención que la prestigiosa revista Nature haya decidido ceder un espacio entre sus publicaciones a un vídeo recopilatorio de imágenes curiosas y/o divertidas sobre “animales adorables” que han tenido sus minutos de fama en el año 2014.

También llama la atención que en el vídeo no se mencionan únicamente casos de animales, sino también otras curiosidades relacionadas con la naturaleza, la biología y la tecnología, como por ejemplo unos pequeños robots inteligentes que se agrupan para crear la forma de una estrella de mar, o el robot disfrazado para monitorizar la actividad de las crías de pingüinos sin alterar ni asustar a los animales.

El puesto número 1 en la “escala de adorabilidad” es para los koalas y para sus abrazos a los árboles. Según mencionan en el vídeo, los últimos estudios parecen apuntar a que estos animales abrazan los árboles para mantener un cierto control sobre la temperatura corporal: se sitúan en las zonas más frías de las ramas y se abrazan a ellas para luchar contra el calor. ¡Muy interesante!

Enlace: Top 10 Cutest Animals in Science 2014.

Fuente: Nature.

Premio COBCM al mejor Proyecto Fin de Carrera 2014

Viernes, septiembre 5th, 2014

El Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca un año más su Premio al mejor Proyecto Fin de Carrera. Podrán optar al premio los alumnos matriculados en las Universidades Madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Basándose en la originalidad del proyecto, la aportación innovadora, la presentación, el diseño y la utilidad de su aplicación, el jurado concederá un primer y un segundo premio.

El plazo para la presentación finaliza el 1 de octubre de 2014, a las 13 horas. Los proyectos se presentarán en la Secretaría del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid.

Las bases completas se pueden descargar aquí.

Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera 2014

Martes, mayo 6th, 2014

Un año más, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca su Premio al mejor proyecto fin de carrera 2014. Podrán optar al Premio los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí.

Los premios que conceda el jurado son un primer premio de 1.500 euros y un segundo premio de 750 euros. Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM que finalizará el 31 de diciembre de 2015.

Ya se conocen los ganadores del 7º Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera

Miércoles, diciembre 4th, 2013

La Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid, escuchada la comisión de
expertos que ha valorado los trabajos presentados en la última edición del Premio COBCM al Mejor Proyecto
Fin de Carrera
, ha decidido conceder los premios a los siguientes proyectos y autores:
- Primer premio: Fidelidad de copia de retrotranscriptasas del virus de la inmunodeficiencia humana tipo 1. Autora: Alba Sebastián Martín. Universidad Autónoma de Madrid.
- Segundo premio: Identificación de nuevos biomarcadores para el diagnóstico de la enfermedad de Chagas. Autor: Andrés Lamsfus Calle. Universidad Autónoma de Madrid.

Han quedado como finalistas, los proyectos “Análisis del proceso meiótico en plantas de ‘Arabidopsis thaliana’ mutantes para los genes AXR y AXL”, de Marina Martínez García (Universidad Complutense de Madrid), “Reprogramación metabólica mediada por IF1 humano de colon”, de David López Martínez (Universidad Autónoma de Madrid), “Avances en la reducción de las abundancias de topillo campesino (‘Microtus arvalis’) en cultivos de
alfalfa (“Medicago sativa”) mediante tratamientos no químicos”, de Carlos Cuellar Basterrechea (Universidad de Alcalá) y
“Una Red de Microrreservas de Flora para la Comunidad de Madrid: Propuesta de una metodología
objetiva”, de Benjamín Marsal Castillo (Universidad Autónoma de Madrid).

En esta edición se han presentado un total de 73 proyectos, de los cuales 42 son de alumnos de la UAM, 15
de la UCM, 10 de la UA y 6 de la URJC. La Junta de Gobierno del COBCM da las gracias a todos los alumnos
que han participado, destacando el alto nivel de los proyectos y felicitando a los ganadores del concurso.
Agradece igualmente el esfuerzo realizado por los expertos que han valorado los trabajos presentados.

La entrega de premios tendrá lugar el viernes 13 de diciembre, a las 11:00 horas, en la sede de CEIM
(Diego de León nº50, Madrid).