Pronto llegarán las variedades de trigo resistentes a enfermedades

Viernes, septiembre 2nd, 2016

Un grupo de científicos de The Sainsbury Laboratory y del John Innes Centre, en Reino Unido, ha conseguido desarrollar una técnica de detección de gentes con la que podrían obtenerse variedades de trigo resistentes a enfermedades en un futuro no muy lejano.

Cultivos de trigo – Blog COBCM

Trigo más resistente gracias a la ingeniería genética

Los investigadores de las instituciones John Innes CentreThe Sainsbury Laboratory han conseguido desarrollar una tecnología avanzada de detección de genes que han llamado MutRenSeq, y que es capaz de identificar con gran nivel de precisión el uso de los genes de resistencia a enfermedades dentro de grandes genomas de las plantas.

Las posibles aplicaciones alcanzan números difíciles de imaginar, sobre todo si pensamos en la gran cantidad de opciones de las que podríamos disponer para los cultivos, la ingeniería genética en plantas y la biotecnología en general.

MutRenSeq es en realidad un proceso en tres pasos que permite aislar los genes de resistencia de las plantas, pasándose en la observación de plantas silvestres resistentes y no resistentes, la secuenciación de los genomas de ambas y la comparación detallada entre ambos genomas para detectar absolutamente todas las mutaciones genéticas… Hasta identificar cuáles afectan a la resistencia a enfermedades.

La primera prueba realizada con el método MutRenSeq permitió aislar el gen de resistencia SR33, y después los científicos fueron capaces de clonar dos genes de resistencia a la roya del tallo, el SR22 y el SR45.

El sistema es tan avanzado y rápido que podría ayudar a reducir enormemente los tiempos necesarios para la clonación de genes: en el caso del trigo, se pasaría de los 5-10 años necesarios actualmente para el proceso a solo dos años. Y sería posible, por tanto, crear cultivos a gran escala de unas variedades de trigo mejoradas genéticamente para tener mayor resistencia a las enfermedades.

Una alternativa a la celulosa, descubierta por españoles

Jueves, febrero 19th, 2015

Un grupo de científicos españoles –de un equipo liderado por el CSIC y que cuenta con la participación de la Universidad de Sevilla y la Universidad Autónoma de Madrid– ha descubierto un nuevo material, alternativo a la celulosa, también de origen natural. Lo producen las bacterias del suelo y se espera que pueda tener numerosas aplicaciones en distintos ámbitos.

Una alternativa a la celulosa, descubierta por científicos españoles

Estructura tridimensional de la celulosa.

La celulosa es el componente mayoritario de las fibras vegetales y tiene numerosas aplicaciones en distintas industrias. Tampoco es desconocido en el ámbito de la ciencia el curdlan, otro biopolímero parecido pero producido por bacterias, y que se utiliza, por ejemplo, como agente gelificante gracias a sus propiedades. Además, en algunos países como Japón y Estados Unidos, está permitido su uso como aditivo en la industria alimentaria.

Recientemente, y según recoge la UAM (Universidad Autónoma de Madrid), un equipo de científicos españoles liderados por el CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas) y con participación de la mencionada universidad y de la Universidad de Sevilla, ha descubierto otro biopolímero que tiene una características “intermedias” entre la celulosa y el curdlan. Como curiosidad, merece la pena señalar que presenta otras características propias de biomoléculas presentes, por ejemplo, en la fibra de avena.

Las posibles aplicaciones del nuevo compuesto, por tanto, son numerosas: el sector alimentario y la biotecnología, entre otros, podrán realizar importantes avances gracias a este nuevo material.

Los resultados del trabajo se han publicado en la revista científica PNAS con el título Novel mixed-linkage β-glucan activated by c-di-GMP in Sinorhizobium meliloti.

Fuente de la noticia: Universidad Autónoma de Madrid.

Detalles y abstract del trabajo: PNAS.

Premio COBCM al mejor proyecto fin de carrera 2014

Martes, mayo 6th, 2014

Un año más, el Colegio Oficial de Biólogos de la Comunidad de Madrid convoca su Premio al mejor proyecto fin de carrera 2014. Podrán optar al Premio los alumnos matriculados en las universidades madrileñas durante el último curso (2013-2014) en cualquiera de las titulaciones de Licenciatura o Grado que capaciten para ser colegiado del Colegio Oficial de Biologos de la Comunidad de Madrid (Biología, Bioquímica, Biotecnología, Ciencias Ambientales, Ciencias del Mar y Tecnología de los Alimentos). El proyecto debe estar calificado al menos como apto en fecha anterior al 1 octubre de 2014.

Las bases se pueden descargar aquí.

Los premios que conceda el jurado son un primer premio de 1.500 euros y un segundo premio de 750 euros. Todos los participantes podrán disfrutar de un periodo de colegiación gratuita en el COBCM que finalizará el 31 de diciembre de 2015.

2014 es el Año de la Biotecnología

Viernes, enero 3rd, 2014

Gracias a una iniciativa conjunta de la Federación Española de Biotecnólogos (FEBiotec), con el apoyo de Asebio (Asociación Española de Bioempresas), Sebiot (Sociedad Española de Biotecnología) y SEM (Sociedad Española de Microbiología), el año 2014 ha sido declarado Año de la Biotecnología en España.

En palabras de sus promotores, el objetivo del Año de la Biotecnología incluye “seguir impulsando la biotecnología española en todas sus facetas, investigación e industrial, así como mejorar su enseñanza y comunicación social”. En concreto, además de potenciar los estudios científicos en esta materia, se hará hincapié en la necesidad de transferencia de tecnología y la inversión privada en Biotecnología para “facilitar la difusión de los resultados de investigación en este sector y posibilitar puntos de encuentro que redundarán en el desarrollo de una economía basada en el conocimiento”, añaden desde FEBiotec.

La biotecnología es la aplicación de la ciencia y la tecnología en los organismos vivos, así como a partes, productos y modelos de éstos, con el objetivo de alterar materiales vivos o inertes para la producción de conocimiento, bienes y servicios, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). Se distinguen cuadro grandes ramas: biotecnología blanca, aplicada a la industria y procesos industriales; biotecnología azul, que se ocupa de la aplicación de métodos moleculares y biológicos a los organismos marinos y de agua dulce; biotecnología roja, relacionada con la salud y la investigación biomédica; y biotecnología verde, orientada al área agroalimentaria.

¿Qué se puede y que no se puede patentar?

Martes, febrero 14th, 2012

“Para inventar, necesitas una buena imaginación y una pila de chatarra”, decía Thomas A. Edison. Habría que añadir que, en ocasiones, puede hacernos falta una patente. Pero, ¿qué papel juegan las patentes en el mundo actual? ¿Cómo de un descubrimiento puede derivarse una invención? ¿Qué se puede y que no se puede patentar? ¿Cómo es el día a día de un inventor? Para intentar responder a estas cuestiones se celebra el 15 de febrero la Jornada de Patentes “De la invención a la sociedad”, organizada por La Universidad Autónoma de Madrid, la Fundación de la Universidad Autónoma de Madrid, la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) y el Centre de Patents de la Universitat de Barcelona (UB). El acto tendrá lugar en el Salón de Actos del Pabellón C de la Ciudad Universitaria de Cantoblanco, (C/Einstein, 13, Cantoblanco, Madrid), de 10 a 14.15 horas.

Abordarán interesantes cuestiones como el papel que juega la propiedad industrial o qué es lo primero que ha de hacer un investigador cuando cree tener una invención patentable.

Por cierto que, en relación con las patentes y la biotecnología, hay un interesante artículo de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual aquí: http://www.wipo.int/sme/es/documents/patents_biotech.htm.

¿Qué opinan los europeos de la biotecnología? Eurobarómetro 2010

Miércoles, marzo 2nd, 2011

La revista Nature Biotechnology se hace eco este mes de los resultados del Eurobarómetro 2010 sobre Ciencias de la Vida y Biotecnología. El estudio, liderado por George Gaskell del Instituto de Metodología de la London School of Economics, y basado en una encuesta realizada en 2010 a más de 26.000 ciudadanos de 32 países, ha contado con la participación Gema Revuelta, subdirectora del Observatorio de Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra (UPF).

El Eurobarómetro revela que la mayoría de los europeos (el 53%) se muestran optimistas acerca de la biotecnología. En comparación, se refleja un mayor optimismo hacia la mejora cognifiva y cerebral (59%), las tecnologías de la información (77%), la energía eólica (84%) y la energía solar (87%), pero menos hacia la exploración espacial (47%) y la energía nuclear (39%).

Por otra parte, los datos muestran que los alimentos modificados genéticamente (alimentos MG) continúan siendo el “talón de Aquiles” de las biotecnologías. Por cada europeo que los apoya, hay tres en contra. En España, por ejemplo, y por primera vez desde 1991, menos de la mitad de los ciudadanos estarían de acuerdo en apoyar los alimentos MG. Y en cuenta a la clonación animal para obtener alimentos, sólo es respaldada el 18% de los encuestados.

La encuesta, sin embargo, revela que también entre los alimentos MG hay matices: los ciudadanos europeos verían con mejores ojos técnicas de modificación genética dentro de la misma especie (cisgenia) que entre diferentes especies (transgenia). Algo similar sucede con los biocombustibles: los europeos tienen mejor opinión de los de segunda generación (más sostenibles) que de los de primera.

El Eurobarómetro 2010 indica que si una tecnología emergente quiere desarrollarse debería escuchar la opinión de los ciudadanos europeos, que actualmente se basa en cinco criterios generales: sostenibilidad, beneficios, regulación apropiada, seguridad, y una justa distribución de riesgos y beneficios.

El estudio se puede consultar íntegramente en la web de la Comisión Europea: http://ec.europa.eu/research/science-society/document_library/pdf_06/europeans-biotechnology-in-2010_en.pdf