Un experimento en directo en Twitter

Martes, noviembre 27th, 2012

El pasado 14 de noviembre, el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB) utilizó su cuenta en Twitter para contar en directo un experimento usando mensajes de solo 140 caracteres a través de la plataforma de microblogging.

“La idea surgió de la imposibilidad de traer a todo el mundo al CNB a que vieran cómo es un día normal en un laboratorio. Pensamos que podríamos tuitearlo como se hace frecuentemente con diferentes eventos y conferencias. ¡Hacer un experimento es un evento en sí mismo!”, nos cuenta Alfonso Mora Corral, divulgador científico del CSIC y promotor de la iniciativa junto al investigador Elías Herrero.

La iniciativa resultó mejor de lo que los propios científicos esperaban. “Hubo gente que nos estuvo siguiendo a lo largo de todo el día y al final nos hicieron bastantes preguntas a través de Twitter”, asegura Mora.

El experimento consistía en tratar de capturar y manipular células con pinzas ópticas, y a la hora de elegirlo se tuvo en cuenta que duraba solo una jornada, ofrecía tiempos muertos en los que tuitear lo que se hacía, y cada cierto tiempo ofrecía pequeños resultados que fuera posible mostrar con imágenes.

“Una persona llegó a escribir en su Twitter que cuando acabara la carrera quería dedicarse a este tipo de investigaciones, así que creo que mereció la pena y pudimos trasmitir cómo es un día en el laboratorio”, reflexiona Mora, que espera tener la oportunidad de tuitear otro experimento pronto.

Los 10 adelantos médicos del año

Viernes, diciembre 9th, 2011

Como cada año por estas fechas, la revista TIME ha confeccionado 54 listas con lo mejor y lo peor de los últimos 12 meses. Entre ellas, nos ha llamado la atención el ranking de los 10 adelantos médicos del año. La primera posición la ocupa el uso pionero de la técnica de clonación de embriones para obtener células madre. El segundo puesto es para la primera vacuna de la malaria testada en niños del África subsahariana, con un 56% de eficacia, seguida del tratamiento preventivo del sida con antirretrovirales como Truvada. A continuación se sitúa la transformación de la “clásica” pirámide alimentaria en un “plato alimentario” que resume de forma más visual los ingredientes que deben estar presentes en una dieta sana. La creación de órganos en el laboratorio por Anthony Atala y su equipo del Instituto de Medicina Regenerativa Wake Forest (EE UU) ocupa la quinta posición.

Le siguen el hallazgo de una conexión entre un microbio, la Fusobacteria, y el cáncer de colon; el fármaco Qnexa, que consigue hacer perder un 10% del peso a pacientes con obesidad en un año; el descubrimiento de que algunos perros pueden ser entrenados para detectar con el olfato el cáncer de pulmón; y una nueva técnica desarrollada en la Universidad de California para determinar la edad de una persona a partir de su saliva.

La última posición de la lista es para el método creado en la Universidad de Uppsala con el fin de calcular, a partir de un simple análisis de sangre, la probabilidad de morir de una enfermedad cardíaca o de cáncer. Y solo midiendo los niveles de la enzima catepsina S.