Prevención de la muerte súbita en chimpancés

Viernes, febrero 5th, 2016

La Universidad Complutense de Madrid ha participado en un equipo internacional de científicos en la realización de un estudio sobre la utilización del electrocardiograma en chimpancés para prevenir la muerte súbita cardiaca en estos animales.

Electrocardiogramas para prevenir la muerte súbita en chimpancés – Blog COBCM

El estudio se ha llevado a cabo en la República del Congo, donde se han analizado las condiciones cardiacas de 102 chimpancés nacidos en libertad. El trabajo científico ha permitido descubrir que los electrocardiogramas de los chimpancés son muy distintos de los humanos (un dato del que no se tenía constancia hasta ahora). La aplicación más interesante podría ser la prevención de muerte súbita cardíaca en estos animales.

Entre los chimpancés en cautividad, los problemas cardiacos son la principal causa de muerte, como ocurre con las personas. No obstante, las causas no son las mismas: en el caso de los chimpancés no se producen ataques por endurecimiento de las arterias (arteroesclerosis) sino por ciertos procesos patológicos que predisponen a los primates a sufrir arritmias con graves consecuencias.

Electrocardiogramas “diferentes” para prevenir la muerte súbita

Lamentablemente, el principal problema al que se enfrentan los veterinarios y biólogos es la ausencia de herramientas precisas de diagnóstico aplicadas a los chimpancés. Ahora, gracias a los resultados obtenidos en el estudio de los 102 individuos en la República del Congo (en el Centro de Rehabilitación Tchimpounga), se han podido publicar valores de referencia específicos para los chimpancés en el American Journal of  Veterinary Research.

Para realizar el estudio, se tomaron en cuenta chimpancés de la especie Pan troglodytes troglodytes (chimpancés centrales) y Pan troglodytes schweinfurthii (chimpancés orientales) y se realizaron pruebas entre los años 2009 y 2013. Los animales se dividieron en dos grupos atendiendo a su edad (hasta 10 años y a partir de 10 años), y todos fueron sometidos a anestesia antes de los electrocardiogramas.

Este trabajo puso de manifiesto la falta de precisión que se deriva de la aplicación de las referencias humanas al estudio de chimpancés, ya que en el electrocardiograma de estos primates se podían apreciar importantes diferencias con respecto a los humanos en la conducción del impulso eléctrico y en la fisiología del corazón.

Como curiosidad, se observó que a medida que aumentaba la edad de los chimpancés, también lo hacía la masa cardiaca, mientras que disminuía progresivamente la frecuencia cardiaca.

Gracias a la obtención de los valores de referencia para el estudio cardiaco de los chimpancés mediante electrocardiograma, se podrían prevenir los casos de muerte súbita en esta especie.

Fuente: Agencia SINC.

Visita el hogar salvaje de los chimpancés en África

Jueves, noviembre 6th, 2014

Ahora, gracias a Google Maps, es posible visitar el Gran Hogar de los chimpancés en África sin salir de casa, simplemente a golpe de clics. Google se ha aliado con el Instituto Jane Goodall ofreciendo a los internautas 490.000 fotografías y 26.000 panorámicas del Parque Natural de Gombe, en Tanzania, donde viven el 85% de los chimpancés que aún existen en África de modo que es posible explorar todo lo que les rodea en una vista esférica de 360 grados.

Así, podemos visitar cómodamente el lugar en el que la primatóloga Jane Goodall descubrió el complejo comportamiento de estos interesantes primates, observando varios de estos ejemplares junto a algunos de sus compañeros de hábitat: babuinos, ciempiés, escarabajos peloteros… Y no sólo eso, podemos ver múltiples imágenes del interior de la selva como, por ejemplo, el lugar favorito de la Dra. Goodall, la cumbre de Jane, “sentarnos” a la orilla del lago Tanganyika o conocer a chimpancés con nombre propio: GoogleGlitter y Gossamer, pero también podemos realizar un paseo virtual por los senderos del parque.

Aquí tenéis el vídeo en el que la propia investigadora invita a visitarlo:

Este proyecto aporta una importante herramienta educativa para ayudar en la imperiosa tarea de salvar a los chimpancés y sus hábitats, que es responsabilidad de todos… Lo triste es que estos chimpancés, que nos han enseñado un poco de humildad, quizás más que ninguna otra criatura, están desapareciendo junto con sus hábitats muy rápidamente. Somos nosotros los que podemos marcar una diferencia“, explica la primatóloga.

Realizar este impresionante trabajo no fue tarea fácil. El equipo de especialistas de Google, armados con las cámaras del proyecto Street View a la espalda, tuvieron que hacer frente a la selva y peligros tales como serpientes, insectos venenosos y hormigas guerreras durante nueve días para poder crear este cuadro hiper-realista de píxeles y dejar impregnado en él todos los detalles de cada rincón de esta reserva natural.

Sin embargo para el equipo resultó una experiencia tan impactante que el fotógrafo del IJG que transportaba la cámara Street View, Bill Wallauer, afirmó que “si fuese un náufrago y llegase a la costa en una isla perdida, éste sería el paraíso que desearía encontrar en tierra firme“.

Propuesta para aumentar la protección de los chimpancés cautivos

Miércoles, junio 12th, 2013


El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (USFWS por sus siglas en inglés) ha anunciado su intención de pedir que todos los chimpancés sean calificados como especie en peligro de extinción. Hasta ahora en Estados Unidos solo se consideran dentro de esa categoría los que viven en libertad en la naturaleza, mientras que los chimpancés en cautividad están clasificados como “vulnerables”. Estos últimos se utilizan como animales domésticos, en espectáculos o para la investigación biomédica.

La propuesta, que ha recibido el firme respaldo del Instituo Jane Goodall, debería tener un efecto positivo en la supervivencia de las especies salvajes, según un comunicado del USFWS. Si la iniciativa prospera, para importar o exportar chimpancés en Estados Unidos serán precisos permisos especiales. Y esos permisos solo se concederán con fines científicos o para iniciativas que aumenten la supervivencia de la especie, incluyendo restauración de hábitats e investigación de su comportamiento en libertad.