España necesita más enfermeros, alerta la OCDE

Miércoles, abril 5th, 2017

La situación precaria de la ciencia en España se deja ver en todos los sectores. La OCDE (Organización de la Cooperación y el Desarrollo Económicos) alerta de que nuestro país se enfrenta a una importante fuga de profesionales de enfermería, con todas las consecuencias que eso conlleva.

España necesita más enfermeros, alerta la OCDE – Blog COBCM

Según los últimos informes de la OCDE, España se enfrenta a una situación delicada por falta de enfermeros

España tiene el dudoso honor de ser el sexto país del mundo con menos enfermeros por habitante. La situación se explica con dos factores fundamentales: por una parte, se ha reducido el número de titulados de la disciplina por cada 100.000 habitantes; y por otra parte, se ha intensificado la “fuga” de profesionales a otros países.

Los recortes en gasto público y la precaria situación de los científicos en los distintos sectores ha provocado que muchos enfermeros abandonen España buscando mejores oportunidades fuera. Sin embargo, esto deja a nuestro país en una complicada situación de falta de personal sanitario.

Lamentablemente, esta es una realidad a la que se enfrentan cada vez más científicos, incluidos los biólogos a quienes representamos.

La importancia de la labor científica para la salud de la población

Además de la falta de enfermeros en España, la OCDE señala otros problemas para nuestro país. Por ejemplo, los niveles de consumo de antibióticos son bastante más elevados que en otros países.

Esto demuestra que, en muchos casos, la falta de información de los pacientes los lleva a automedicarse sin conocer las consecuencias de la ingesta indebida de antibióticos. Una vez más se demuestra el valor de una correcta formación científica, así como la importancia de invertir fondos públicos en divulgación.

Puedes consultar los datos de los informes de la OCDE mencionados en este documento PDF.

Así es la primera rana fluorescente del mundo

Miércoles, marzo 22nd, 2017

Un grupo de investigadores ha encontrado en Argentina la primera rana fluorescente conocida hasta ahora. Se trata de la especie Hypsiboas punctatus, que habita áreas de bosque tropical en América del Sur.

rana fluorescente blog cobcm

Hypsiboas punctatus es la primera rana fluorescente descubierta hasta el momento. Habita zonas de bosque tropical repartidas por América del Sur. En el hallazgo han participado científicos argentinos y brasileños.

La rana fluorescente utiliza señales de luz para comunicarse

Según creen los científicos brasileños y argentinos, la especie Hypsiboas punctatus utiliza sus impulsos lumínicos para comunicarse. La rana tiene además otros elementos característicos, como el colorido de la piel: una textura casi totalmente translúcida, con una tonalidad que oscila entre el amarillo y el rojo.

En el trabajo de investigación con este animal se analizaron las diferentes capas de la piel de la rana. Todo comenzó tras la captura de ejemplares de varias especies, que se expusieron a luz ultravioleta. De todos los ejemplares estudiados, solo la Hypsiboas punctatus se iluminaba.

La minuciosa investigación posterior permitió comprobar que la fuente de luz no estaba en los cromatóforos. En esta rana, la fluorescencia se debe a unas moléculas que se encuentran en el líquido linfático. Los científicos han bautizado a la principal como “Hyloin-L1”, y esta cuenta con ayuda de dos moléculas secundarias presentes en las secreciones glandulares.

En esta especie de rana, se cree que la fluorescencia tiene una función comunicativa. No hay que olvidar que estos anfibios cuentan con fotorreceptores en los ojos que están especializados en la detección de azul y verde. En condiciones de crepúsculo, la luz emitida por las especies fluorescentes se aprecia con mucha más claridad.

Los detalles de la investigación y sus resultados se pueden consultar en la publicación PNAS.

El CSIC busca voluntarios para un estudio sobre la uva

Jueves, febrero 9th, 2017

El Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición (ICTAN, perteneciente al CSIC) busca voluntarios para un estudio clínico. El objetivo es analizar los posibles efectos beneficiosos de los polifenoles de uva relacionados con el síndrome metabólico.

uvas voluntarios estudio csic

El ICTAN del CSIC estudia los efectos de los polifenoles de uva

Para poder llevar a cabo la investigación, el Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición necesita voluntarios para las pruebas.

Los voluntarios que deseen participar deberán ser mayores de edad y cumplir con, al menos, tres de los siguientes requisitos:

  • Niveles de glucosa (azúcar) a partir de 100 mg/dL.
  • Condición de sobrepeso u obesidad.
  • Tener niveles de colesterol HDL inferiores a 50 mg/dL (en el caso de las mujeres) o inferiores a 40 mg/dL en el caso de los hombres.
  • Contar con triglicéridos a partir de 150 mg/dL.
  • Valores de presión arterial: a partir de 130 mm Hg en presión sistólica, y a partir de 85 mm Hg en presión diastólica.

Además de estos requisitos, los voluntarios no pueden estar en tratamiento con ninguna medicación relacionada con estos parámetros, ni en el momento actual ni en los seis meses anteriores.

Los profesionales del ICTAN, centro perteneciente al CSIC, realizarán pruebas para estudiar los efectos beneficiosos para la salud de los compuestos polifenoles presentes en la UVA. De este modo se podrán descubrir posibles aplicaciones de este alimento y de sus componentes para los problemas de salud relacionados con el síndrome metabólico.

Más información sobre el estudio

Al finalizar el proceso, todos los voluntarios que hayan participado recibirán una compensación económica por la colaboración.

El estudio cuenta con financiación de la Secretaría de Estado de I + D / Ministerio de Economía y Competitividad (Ref. AGL2014-55102-JIN) y tiene la aprobación del Comité Ético de Investigación Clínica del Hospital Puerta de Hierro, así como del Subcomité de Bioética del CSIC.

El equipo responsable de la investigación será el del Departamento de Metabolismo y Nutrición del ICTAN – CSIC, con sede en la calle José Antonio Novais, número 10, Madrid.

Las personas interesadas pueden recibir más información contactando con:

También se pueden descargar más datos sobre la investigación, así como el cartel informativo, desde la página web del ICTAN.

El peligro de Trump y la censura a la ciencia

Viernes, febrero 3rd, 2017

Que el presidente de uno de los Estados más poderosos del mundo extienda su poder imponiendo autocensura a la ciencia es motivo de preocupación. No se trata solo de negar el cambio climático y frenar la investigación, sino que la tendencia podría convertirse en norma universal y extenderse a otros países, limitando la ciencia exclusivamente a lo que puede ser favorable para un determinado partido político.

trump censura a la ciencia – blog cobcm

Trump vs. science: censura a la ciencia en Estados Unidos

El nuevo presidente de Estados Unidos está levantando ampollas con sus polémicas medidas en diferentes ámbitos, y el sector científico es uno de los más perjudicados.

Tras pocos días en el poder, Trump empezó a ejercer su influencia para evitar que las agencias científicas estatales compartieran sus hallazgos con el público o con la prensa.

Numerosos científicos están creando cuentas alternativas en redes sociales para seguir dando a conocer su progreso y extender el conocimiento y la conciencia sobre el cambio climático.

Si ya resulta peligroso que el presidente niegue el calentamiento global y quiera frenar la investigación en ese campo, es todavía más preocupante que pueda tener poder suficiente para decir a los científicos qué pueden o deben publicar y qué no.

La censura a la ciencia puede ser solo un primer paso de una larga cadena de medidas para limitar la libertad de expresión, el conocimiento y el progreso. Si los científicos no pueden hablar sobre cambio climático, en un futuro tampoco podrán ni siquiera investigar sobre cambio climático.

La idea de Trump es aplicar censura a la ciencia para que ciertos problemas “dejen de existir” y otros pasen a ser los más urgentes. La ciencia pasaría a convertirse en un instrumento político con el que dirigir la atención de los ciudadanos y manipularlos a favor de quien esté en el poder.

Son tiempos tristes para la ciencia. Ahora, más que nunca, debemos defender nuestra profesión y el valor incalculable de la investigación, la divulgación y la cultura científica.

Una bioimpresora 3D que imprime piel humana

Viernes, enero 27th, 2017

Un grupo de científicos españoles ha conseguido crear una bioimpresora 3D que puede “generar” piel humana mediante esta técnica de impresión. El prototipo del aparato abre las puertas para un futuro esperanzador en el que se podría usar esta piel artificial para la investigación e incluso para los trasplantes.

bioimpresora 3d piel humana – blog cobcm

Un grupo de trabajo de la universidad española UC3M (Universidad Carlos III de Madrid) ha logrado crear el primer prototipo de bioimpresora 3D capaz de generar artificialmente piel humana funcional y, por tanto, apta para tests médicos e incluso para trasplantes.

En el proceso de investigación han participado también el CIEMAT (el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas), el Hospital Gregorio Marañón de Madrid y la empresa BioDan Group.

Ahora, la nueva bioimpresora 3D atravesará las siguientes fases necesarias hasta el lanzamiento del producto definitivo al mercado. Dentro de unos años, podría convertirse en un estándar en numerosos centros de investigación.

Piel artificial con una bioimpresora 3D

Aunque en España y otros países ya se ha trabajado anteriormente con tejidos artificiales capaces de comportarse como tejidos humanos reales, el gran avance que supone esta bioimpresora 3D se debe a la automatización del proceso.

Gracias a este tipo de dispositivos, los costes de producción de tejidos artificiales se reducirán mucho y podrán, por tanto, emplearse a gran escala.

Los investigadores de la UC3M hablan de dos grandes líneas de aplicaciones: por una parte, los tests y las pruebas de productos como medicamentos y cosméticos; y por otra, los trasplantes para pacientes con quemaduras y otros problemas de piel.

La piel creada con esta bioimpresora 3D tiene una estructura idéntica a la de la piel humana natural, y se consigue gracias a un mecanismo especial en el aparato. Los materiales empleados son componentes biológicos que la impresora va “inyectando” en la superficie inicial hasta crear la estructura definitiva del tejido.

Fuente de la noticia: TICBeat.

Las bacterias también se comunican por señales eléctricas

Viernes, enero 20th, 2017

Algunas bacterias se pueden comunicar con impulsos eléctricos, de manera muy similar a lo que hacen las neuronas del cerebro. Esa es la conclusión que se desprende de un estudio realizado en la Universidad de California, en San Diego.

bacterias – blog cobcm

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Diego ha descubierto que al menos un tipo de bacterias es capaz de comunicarse mediante la transmisión de señales eléctricas, con un sistema muy similar al que encontramos en nuestras redes neuronales.

El punto de partida para el hallazgo fue un descubrimiento inesperado realizado por el investigador Jintao Liu, en la misma universidad. Liu estaba estudiando colonias de la especie Bacillus subtilus y detectó cambios en la biopelícula de mucosa que creaban los microorganismos.

Después de un tiempo fijándose en los detalles, Liu comprobó que los cambios en esa biomucosa se producían en intervalos regulares de tiempo y que las bacterias los llevaban a cabo de una manera intencionada, lo que apuntaba a la existencia de algún sistema complejo de comunicación entre ellas.

Durante mucho tiempo los investigadores intentaron con sin éxito encontrar la explicación real, ya que el sistema de comunicación química de las bacterias conocido hasta entonces no bastaba para explicar la complejidad de las señales que debían transmitirse para controlar la mucosa.

Finalmente, el equipo de la Universidad de California en San Diego descubrió cómo funcionaba la cadena de información. Cuando las bacterias situadas en el centro de la biopelícula empiezan a quedarse sin nutrientes, empiezan a emitir iones de potasio que activan a su vez a las bacterias adyacentes, y así poco a poco todos los microorganismos de la colonia empiezan a emitir estos iones.

El parecido con el sistema de comunicación de las neuronas es increíble: no solo los iones empleados son los mismos, sino que también son idénticos los canales.

Los científicos se preguntan ahora si esta transmisión de señales eléctricas podría ser un elemento compartido por otras especies de bacterias.

Fuente: Engadget.

Turismo sostenible: ¿qué puede ofrecer España?

Miércoles, enero 11th, 2017

La OMT (Organización Mundial del Turismo) ha declarado el 2017 como “Año Internacional del Turismo Sostenible”. ¿Será España capaz de aprovechar esta oportunidad para desarrollar mayor conciencia sobre el impacto ambiental del turismo?

2017 año turismo sostenible – blog cobcm

El acto de inauguración oficial del año 2017 como Año Internacional del Turismo Sostenible tendrá lugar en la próxima edición de FITUR (Feria Internacional del Turismo), el 18 de enero en Madrid. En estos eventos oficiales los representantes de la OMT harán énfasis en los objetivos principales de este año que, sin duda, supondrá un reto para el sector turístico a nivel mundial y especialmente en España.

La intención es promover y contribuir al desarrollo de un turismo capaz de proteger los valores culturales de cada región, mejorando la calidad de vida de las poblaciones locales y, al mismo tiempo, respetando el medio ambiente y contribuyendo a la creación de un ambiente global seguro y pacífico.

Turismo sostenible: un auténtico desafío para España

Aunque nuestro país cuenta con una amplia oferta de ecoturismo y turismo rural, todavía queda mucho camino por recorrer si queremos que este sector económico respete el medio ambiente y se comprometa a cuidar los ecosistemas y a frenar el avance de la contaminación a largo plazo.

Más allá del “turismo de sol y playa” que tanto ha destacado en España durante décadas, el nuevo reto consiste en aprovechar los valiosos recursos de los que aún disponemos y saber aprovechar el turismo como herramienta de educación ambiental.

En concreto, España es el país que cuenta con más superficie integrada en la Red Natura 2000, y al mismo tiempo destaca por una valiosísima biodiversidad que (por desgracia) se está viendo muy afectada por la contaminación y por la pobre gestión de los espacios naturales.

En el pasado año 2016, los destinos sostenibles multiplicaron su demanda por cinco en comparación con los datos correspondientes al año 2015.

Abusar de las grasas favorece la metástasis del cáncer

Martes, diciembre 13th, 2016

Se trata probablemente de uno de los hallazgos más revolucionarios de los últimos años: un grupo de investigadores españoles ha demostrado que una dieta rica en grasas influye en el desarrollo de la metástasis en el cáncer. La “culpa” la tiene la proteína C36, responsable de captar ácidos grasos y que se utiliza también para la metástasis.

grasas dieta metástasis

Las grasas, factor que favorece la metástasis

El investigador Salvador Aznar Benitah ha dirigido un grupo de trabajo del IRB (Institut de Recerca Biomèdica, en Barcelona) que ha descubierto nueva información sobre el fenómeno de la metástasis del cáncer.

Al parecer, según estos hallazgos –que ya se han publicado en la revista científica Nature–, un exceso de grasas en la dieta podría favorecer la metástasis del cáncer, ya que se han encontrado células cancerosas capaces de iniciar ese proceso utilizando la proteína C36. Esta proteína es responsable de la captación de ácidos grasos para el organismo.

Los investigadores del IRB lograron demostrar también que los tumores que no cuentan con la proteína C36 no desarrollan la metástasis. También se ha podido comprobar que bloqueando esta proteína se pueden reducir muy significativamente los procesos de metástasis ya iniciados.

Siguiendo la misma línea de investigación, los científicos han podido comprobar que, en los experimentos realizados con ratones, los que seguían una dieta muy rica en grasas sufrían metástasis mucho más agresivas.

Esto no significa que las grasas sean el enemigo: recordemos que son imprescindibles en la dieta y para el funcionamiento del organismo. Pero, como explica Salvador Aznar Benitah, la desmesura puede tener efectos devastadores. Ingerir las grasas con más moderación puede ser un buen hábito saludable para introducir en nuestras vidas y prevenir la metástasis. Se trata de un pequeño cambio que podríamos lograr, por ejemplo, reduciendo drásticamente la cantidad de alimentos industriales y procesados que contienen grandes cantidades de grasas.

La evolución de las bacterias ha sido similar a la nuestra

Viernes, noviembre 25th, 2016

Un nuevo árbol de la vida de de las bacterias procariotas ha revelado que su proceso evolutivo a lo largo del tiempo ha sido bastante similar al nuestro, así como al de las bacterias eucariotas y al de otras especies vegetales y animales.

arbol-bacterias

Según una investigación llevada a cabo en las universidades estadounidenses de Oakland y Temple, el proceso evolutivo de las bacterias procariotas a lo largo del tiempo es bastante similar al que han seguido otros organismos, como nuestra propia especie. Para llegar a esta conclusión, los científicos se han basado en el estudio de 11.784 especies diferentes de bacterias, que han conseguido colocar en un nuevo árbol de la vida que pone de manifiesto los patrones de su proceso evolutivo.

El nuevo árbol se ha creado en una escala de tiempo que ha permitido comprobar la existencia de unos patrones bastante inesperados. Al contrario de lo que se pensaba, las bacterias procariotas analizadas han mantenido una tasa de diversificación constante, casi igual a la hallada en especies como la humana o en otros organismos con células eucariotas.

Los grandes avances en este tipo de investigación son posibles gracias a un abaratamiento de los costes de secuenciación. La acumulación constante de información obtenida por investigadores de todo el mundo permite a la ciencia seguir trabajando para conocer en detalle los procesos macroevolutivos implicados.

Precisamente gracias a estos estudios se ha podido comprobar que las especies eucariotas se han expandido constantemente sin modificar su velocidad, lo que significa que los nichos ecológicos eucariotas todavía no se están saturando ni llenando.

Por otra parte, al estudiar las diferencias entre las bacterias procariotas y las células eucariotas, se pudo comprobar que la tasa de diversificación de los organismos procariotas, la tasa de diversificación fue hasta 2,1 veces más lenta que en los organismos con células eucariotas, probablemente por un proceso de selección periódica que ha ralentizado la divergencia genética.

Fuente: Ecoticias.

Jornada sobre investigación biosanitaria en Madrid

Sábado, noviembre 5th, 2016

El lunes 7 de noviembre se celebrará en Madrid una la Jornada Presente y Futuro de la Investigación Biosanitaria en la Comunidad de Madrid. El evento tendrá lugar en el Hospital Clínico San Carlos desde las 9.30 de la mañana hasta las 14.30 y se analizarán los progresos realizados en este campo, además de los riesgos y desafíos para el futuro inmediato y a largo plazo.

Jornada sobre investigación biosanitaria – Blog COBCM

Investigación biosanitaria en la Comunidad de Madrid: un futuro lleno de desafíos

Actualmente, un total de diez hospitales públicos en la Comunidad de Madrid gestionan de manera proactiva la investigación a través de las Fundaciones de Investigación Biomédica, lo que supone un gran avance en producción científica y en el retorno económico que generan esas investigaciones.

Estos resultados se explican en gran parte por los esfuerzos coordinados durante dos décadas, con programas impulsados por el Instituto de Salud Carlos III. Entre los objetivos principales destaca la incorporación de personal investigador de excelencia al Sistema Nacional de Salud, lo que permite a largo plazo la creación de grupos de trabajo e investigación estables y competitivos en los hospitales públicos.

A pesar de este éxito, aún queda mucho por hacer. El futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid es incierto, y los actuales presupuestos de la región no han destinado ninguna dotación específica para reforzar el buen trabajo mantenido hasta ahora. Los investigadores de hospitales no tienen garantías de regulación y estabilidad para desarrollar su actividad profesional dentro del marco de excelencia al que deberíamos aspirar.

El lunes 7 de noviembre, de 9.30 a 14.30, se celebrará, en el salón de actos del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, una jornada especialmente dedicada al estudio del presente y el futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid.

Programa de la jornada

  • Presentación de la jornada a las 9.30 y saludo del director gerente del hospital.
  • Inauguración a las 10.00.
  • A las 10.15, mesa redonda “La visión de las instituciones: la investigación biomédica, una apuesta estratégica”.
  • Debate a las 11.00.
  • Pausa café a las 11.15.
  • A las 11.30, segunda mesa redonda: “La visión profesional: La incorporación de los investigadores biomédicos al Sistema Nacional de Salud, quimera u objetivo de futuro”.
  • A las 12.45, debate.
  • A las 13.00, tercera mesa redonda: “La posición de los partidos políticos: la clave está en una financiación presupuestaria estable y suficiente”.
  • Debate a las 14.00.
  • A las 14.15 intervendrá el Consejero de Sanidad de la Comunidad de Madrid.
  • La jornada se clausurará a las 14.30.

Puedes descargar aquí el programa completo.