El visón europeo está al borde de la extinción

Miércoles, agosto 9th, 2017

El visón europeo y otras cuatro especies están al borde de la extinción, y en el Ministerio han saltado todas las alarmas. La Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad ha aprobado una propuesta de intervención que ahora necesita el reconocimiento mediante Orden ministerial.

El visón europeo está al borde de la extinción – Blog COBCM

Visón europeo. Fotografía de Nicolai Meyer.

El urogallo cantábrico y el visón europeo, entre las especies al borde de la extinción

Las Comunidades Autónomas y el Gobierno, a través de la Conferencia Sectorial del Medio Ambiente, han declarado al visón europeo, junto a otras cuatro especies, como especies amenazadas próximas a la extinción. La lista se completa con la nacra común, el urogallo cantábrico, el alcaudón chico y la jara de Cartagena.

La propuesta de denominación ya ha recibido la aprobación de la Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad, y está a la espera de reconocimiento mediante Orden ministerial.

Este sería el primer paso de un largo camino de lucha para proteger las especies amenazadas. Pero es necesario un plan urgente con una gran inversión económica. Tanto SEO/Birdlife como WWF piden que se realicen nuevos censos de población de estas especies y que se tomen medidas urgentes para afrontar la situación.

En la reunión sectorial, en la que han participado varias CCAA y la ministra García Tejerina, se ha hablado también del borrador de anteproyecto de Ley de evaluación ambiental. El objetivo es incorporar las directivas europeas sobre esta materia a la legislación española.

También se ha acordado destinar 16,3 millones de euros a actuaciones medioambientales, de los cuales 10,4 millones se dedicarán a los Planes de Impulso al Medio Ambiente (PIMA).

Fuente: Europa Press.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

Viernes, julio 10th, 2015

Compartimos una interesante curiosidad científica que nos demuestra, una vez más, la gran cantidad de aplicaciones fascinantes que puede tener la biología. A veces, ideas como el uso de garrapatas para extraer sangre pueden ayudar a la conservación de una especie amenazada, como el lince ibérico.

Garrapatas para la conservación del lince ibérico

La biología nunca deja de sorprendernos. Y a veces la creatividad científica permite lograr grandes avances que no podrían conseguirse de otro modo. La utilización de garrapatas en el trabajo para la conservación del lince ibérico es solo un ejemplo más.

Aunque este año los datos sobre los nacimientos de linces ibéricos en cautividad están siendo muy positivos, la situación de la especie sigue siendo crítica. El lince ibérico continúa siendo, a día de hoy, una de las especies más amenazadas del mundo.

A lo largo de años de trabajo, los científicos comprobaron que las hembras de lince ibérico perdían frecuentemente a sus primeras crías debido, fundamentalmente, al estrés y a la inexperiencia. Existía por tanto una gran preocupación por el control de la gestación, pero para saber qué hembras estaban en esa situación era necesario realizar análisis de sangre.

El gran problema era precisamente que los análisis de sangre podían convertirse en un aumento de los niveles de estrés y, por tanto, existía un riesgo evidente de acabar provocando más abortos.

Pero en el Instituto Leibniz –que trabaja para el Zoo de Berlín– el científico Christian Voigt puso en marcha una idea basada en el uso de garrapatas para reducir ese riesgo por exceso de estrés. Así, se empezaron a utilizar garrapatas: son animales capaces de succionar grandes cantidades de sangre (más que los mosquitos) sin que “la víctima” se dé cuenta, y además son bastante fáciles de manejar.

Se prepararon entonces unas “alfombras” de corcho con orificios llenos de garrapatas. Estas succionaban la sangre de los linces que se tumbaban sobre la superficie, y posteriormente los científicos extraían la sangre de lince de las garrapatas para realizar los análisis oportunos.

Actualmente se emplean sistemas fecales de detección de embarazo, pero hasta que no se inventaron se utilizó el método de las garrapatas.

Fuente: Quo.

Petición ante el anuncio de una fumigación masiva en pinares de Madrid

Miércoles, octubre 15th, 2014

Según la Subdirección General de Conservación del Medio Natural existe una plaga de oruga procesionaria en 1421 hectáreas en pinares de los municipios de Navas del Rey, Pelayos de la Presa y San Martin de la Valdeiglesias, dentro de la Zona Especial de Conservación de las Cuencas y Encinares de los Ríos Alberche y Cofio y por ello, se ha autorizado una fumigación aérea masiva en esta zona.

El insecticida elegido es un producto inespecífico, diflubezuron, ya que inhibe la quitina, una molécula que forma parte del exoesqueleto de la oruga, pero también de prácticamente todos los invertebrados y paredes celulares de los hongos, incluidos los comestibles, impidiendo su crecimiento y por tanto, provocando la muerte del organismo afectado. Por este motivo la cadena trófica de estos ecosistemas se podría ver muy afectada. Además estudios científicos han puesto de manifiesto que este insecticida en altamente tóxico en organismos acuáticos, peces incluidos, y causante de cáncer de hígado y bazo en mamíferos.

En los pinares que se van a fumigar no han sido detectadas plagas de procesionaria en los últimos diez años, por lo que no existe justificación para esta medida. Por ello, colectivos ecologistas y la comunidad científica de diversas universidades madrileñas están colaborando para convencer a la administración para que reconduzca la lucha contra la procesionaria hacia tratamientos biológicos no agresivos con el entorno natural y personas.

Puedes ver la petición on line, aquí

Más información Mª Ángeles Nieto 606059528.

Nuevas ranas de cristal

Miércoles, septiembre 3rd, 2014


En Sudamérica y Centroamérica existen unos anfibios con la piel ventral transparente, a través de la cual son visibles el corazón, el hígado, el estómago, los intestinos e incluso sus huesos. Son las fascinantes ranas de cristalcentrolénidos (Centrolenidae). En Perú se acaban de descubrir cuatro nuevas especies, según daba a conocer la revista Zootaxa. Una de ellas ha sido bautizada como Chimerella corleone, en honor al protagonista de la novela de El Padrino, y curiosamente presenta un fino hueso, en la parte superior de su pata delantera, que se proyecta hacia afuera y que se emplea en el combate entre los machos por el territorio.

También llamativo es el aspecto de la nueva Centrolene charapita, una diminuta rana llamada así porque las manchas amarillas en su espalda recuerdan al ají charapita, una especie salvaje de ají que crece en la región de la selva peruana y que se usa como condimento picante.

Las otras dos especies halladas son Cochranella guayasamini, con círculos amarillos en torno a los ojos, y Hyallinobatrachium anachoretus.

La golondrina común es el ave del año

Viernes, marzo 28th, 2014

La golondrina común (Hirundo rústica), ese ave con la cola ahorquillada por dos largas plumas rectrices, la frente y la garganta pardo rojizas, una panza blanco nacarado y brillo azul metálico en el dorso, que sorprende con su vuelo rápido, rasante y constante, caracterizado por cambios de rumbo repentinos y progresivos, es un símbolo de nuestros campos. Pero los productos químicos y el deterioro del paisaje rural han hecho que su población baje drásticamente en los últimos años, según anuncia SEO/BirdLife, que la ha elegido como ave del año 2014.

De acuerdo a los criterios de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), la golondrina podría considerarse en España dentro de la categoría de amenaza vulnerable, ya que ha sufrido el alarmante declive poblacional del 33% en los últimos 10 años y existe una clara probabilidad de extinción de al menos el 10% dentro de los próximos 100 años. Es una categoría de amenaza similar a la de especies como la cigüeña negra o el buitre negro.

En Europa su población experimenta un declive aún mayor que el observado en España. Los datos del European Bird Census Council (EBCC), indican un descenso en toda Europa del 35% para el periodo comprendido entre 1990-2011.

Las causas de la regresión que padece la golondrina común, hay que buscarlas en un cúmulo de factores, como el despoblamiento rural, que ha ocasionado que sus lugares de cría predilectos sean abandonados o destruidos, y por el uso intensivo de insecticidas y otros agentes químicos en el campo, los cuales merman su potencial reproductor a la vez que eliminan su principal alimento: los insectos.

La persecución directa por parte del hombre y la falta de lugares adecuados para nidificar en los edificios modernos contribuyen también a su declive. A lo anterior también se suma la escasez de materiales (barro) para construir el nido en algunas zonas urbanas.

Cuatro apps para salvar especies

Lunes, octubre 14th, 2013

Caballitos de mar. Un grupo de conservacionistas marinos de la Universidad de Columbia Británica, la Sociedad Zoológica de Londres y el Acuario John G. Shedd de Chicago ha desarrollado una aplicación de móvil que podría conducir a nuevos descubrimientos sobre uno de los animales más misteriosos y amenazados del océano, el caballito de mar. Se llama iSeahorse Explore y permite alertar de avistamientos de caballitos de mar en la naturaleza. Muy útil si se tiene en cuenta que de las 48 especies de caballitos de mar que figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, 26 se consideran “deficientes en datos”, lo que significa que no hay información suficiente para saber si estas especies están prosperando o desapareciendo.

Ballenas. Desde abril de 2012, la aplicación Whale Alert App proporciona a las embarcaciones información de última hora respecto a avistamientos de ballenas francas cerca de las líneas marítimas más transitadas fuera de la costa noreste de Estados Unidos. De este modo proporciona un sistema que reduce los choques marítimos con estos cetáceos en peligro.

Fresnos. En Gran Bretaña están seriamente preocupados por el fresno, la cuarta especie forestal más abundante de la isla. Por eso han lanzado AshTag, una aplicación que permite a las personas informar cuando detecten un árbol que podría estar enfermo de acronecrosis, la enfermedad que está amenazándolos, que se transmite por medio de esporas de hongos y que resulta difícil de controlar. Teniendo en cuenta que hay en torno a 80 millones de ejemplares, la ayuda ciudadana resultará esencial si se quiere evitar que el fresno desaparezca de parques y bosques.

De la selva. Instant Wild es el nombre de una aplicación desarrollada por la Sociedad Zoológica de Londres que permite a cualquier persona conectar con cámaras sensibles al movimiento situadas en hábitats salvajes de Kenia, Sri Lanka y Mongolia. Las imágenes se envían en tiempo real, y el usuario tiene la opción de indicar a qué especie pertenecen. Gracias a esta app, aseguran sus creadores, “cualquiera puede ser el primero en descubrir una nueva especie, o redescubrir un animal que se creía extinto”.

Las extinciones que se avecinan

Jueves, marzo 7th, 2013

Los elefantes africanos del bosque (Loxodonta cyclotis) están en grave peligro. Un estudio publicado en la revista PLOS ONE revela que el 62 % de los miembros de esta especie ha sido aniquilado durante la última década por el marfil. “Los análisis confirman lo que los conservacionistas se temían: que estos paquidermos avanzan hacia la extinción”, ha dicho Samantha Strindberg, miembro de la Wildlife Conservation Society (WCS) y coautora del estudio. El estudio examina datos de 5 países (Camerún, República Central Africana, República Democrática del Congo, Gabón y República del Congo), y ha implicado a 60 científicos que han trabajado durante diez años y han analizado nada menos que 11.000 muestras distintas.

Otros que tampoco lo tendrán fácil para sobrevivir son los lagartos. Un estudio dado a conocer en la revista Global Ecology and Biogeography revela que aquellas especies que por su modo de reproducción son vivíparas podrían desaparecer en un plazo de cincuenta años debido al cambio climático.

Hay más datos preocupantes. Como que el 70% de la población de tigres ha desaparecido en los últimos 30 años. O que la caza de más de 100 millones de tiburones al año, lo que ha reducido su población en un 90%. Y es que, según los expertos, estamos en medio de una crisis de extinción sin precedentes. De ahí que los conservacionistas tengan sus esperanzas puestas en los resultados de la reunión de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites, por sus siglas en inglés), que arrancó el pasado domingo en Tailandia y cuyo principal fin es diseñar nuevos planes para proteger a las especies amenazadas. De momento, parece que algunas especies como el oso polar no conseguirán alcanzar el máximo nivel de protección, como pretendían los representantes de Estados Unidos.

Destinados 4,3 millones de euros para actuaciones en materia de biodiversidad, cambio climático y desarrollo sostenible

Lunes, enero 14th, 2013

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) ha destinado 4.346.240,00 euros para la realización este año de actividades relacionadas con la biodiversidad, el cambio climático y el desarrollo sostenible. Así, 114 proyectos (entre las 747 propuestas recibidas) han resultado beneficiarios de las ayudas que promueve la Fundación Biodiversidad, adscrita al Ministerio.

De los 114 proyectos escogidos, 73 corresponden a iniciativas de conservación del patrimonio natural y de la biodiversidad, principalmente dirigidas a actividades ligadas al Inventario Español del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, a la aplicación de las Directivas Europeas de Aves y Hábitats, y a la promoción de la gestión sostenible de la ganadería, la agricultura, la pesca, la caza y los usos forestales en la Red Natura 2000.

Destacan, entre otros muchos, proyectos encaminados a la conservación de especies amenazadas como la cerceta pardilla, el águila imperial ibérica, el quebrantahuesos, el alcaudón chico, el escribano palustre, el oso pardo, el lince ibérico, el visón europeo o el galápago europeo, así como proyectos de impulso de actividades tradicionales y fomento de la custodia del territorio como herramienta de gestión del hábitat.

También han resultado beneficiarios otros 26 proyectos centrados en el apoyo a las políticas del MAGRAMA para la lucha contra el cambio climático y sobre huella de carbono y análisis de ciclo de vida. Como novedad, se incluyen algunas iniciativas vinculadas a la prevención, disminución y control de la contaminación y fomento de la salud a través de la mejora en la calidad del aire y nuevos proyectos de seguimiento del cambio global en Parques Nacionales.

Por último, se han seleccionado 15 proyectos dirigidos a la conservación del medio marino principalmente encaminados a la búsqueda de estrategias adecuadas de gestión ambiental marina, a la lucha contra amenazas a la conservación de determinadas especies y espacios marinos, a la elaboración de códigos de buenas prácticas y consumo responsable, así como a la gestión y al aprovechamiento sostenible de los recursos pesqueros. Este año además, se han enfatizado en esta línea de actuación proyectos de puesta en valor de los recursos naturales de las playas y las costas españolas.

Las resoluciones relativas a esta convocatoria de ayudas, incluyendo todo el listado de proyectos seleccionados, están disponibles en la página web de la Fundación Biodiversidad: www.fundacion-biodiversidad.es.

iFelix: la nueva generación de cuadernos de campo.

Viernes, enero 11th, 2013

iFelix es un original proyecto de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente creado con el objetivo de recuperar la vida, obra y el legado del naturalista actualizando una de sus obras más emblemáticas, sus “Cuadernos de campo”, para adaptarla a los nuevos dispositivos electrónicos, concretamente a las tabletas.

Las nuevas y originales fórmulas empleadas en la app, creada por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, han transformado el concepto de cuaderno de campo tradicional convirtiéndolo en una aventura virtual, donde se descubren los secretos de las distintas especies recopiladas con el máximo rigor científico. La aplicación, creada por un equipo de naturalistas, biólogos, ilustradores, artistas digitales, fotógrafos de naturaleza y programadores, está ya disponible para iPad y otras tabletas, destinada a los amantes de la naturaleza.

De momento ya está disponible iFelix – Wolf, con información completa y actualizada sobre la vida del lobo, nuevos dibujos de campo, animaciones 3D, fotografías, clips de audio y mapas dinámicos; además de herramientas del naturalista para geolocalizar avistamientos de fauna y prácticas de dibujo de campo con lobos. Le seguiran iFelix – Eagles (águila imperial) e iFelix – Lynx (lince ibérico).

Biodiversidad en logos

Martes, mayo 22nd, 2012

En la Convención sobre Diversidad Biológica de 1992 se definió el término biodiversidad como “la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros sistemas acuáticos, y los complejos ecológicos de los que forman parte”. Y demostrando que a veces una imagen vale más que mil palabras, varios diseñadores han logrado plasmar este concepto en logotipos tan logrados como el de la Conferencia de las Partes de 2010 (COP10) o el que la Unión Europea dedica a la diversidad biológica con el lema “We are all in this together” (“Estamos todos juntos en estos”).

Para celebrar el Día Mundial de la Biodiversidad 2012, hemos reunido estas y otras muestras de diseño gráfico aplicado a la biodiversidad.