El papel global de las medusas y su aumento en el océano

Viernes, septiembre 2nd, 2011

El próximo 14 de septiembre, la Fundación BBVA (Palacio del Marqués de Salamanca, Paseo de Recoletos 10, Madrid), acogerá el VI Debate sobre Biología de la Conservación, dedicado en esta ocasión a las medusas.

Según destacan los organizadores, la medusa es un componente clave de la cadena alimentaria oceánica. Durante las pasadas décadas se ha registrado un gran aumento en sus poblaciones en todo el mundo, en áreas y períodos del año hasta ahora poco habituales. Las consecuencias ecológicas son sin duda importantes, así como el impacto socioeconómico. Las proliferaciones de medusas perjudican sobremanera a las pesquerías, la industria y el turismo.

Las causas últimas de este fenómeno se desconocen, en parte porque los investigadores aún no disponen de suficientes datos globales e integrados. Aún así, los indicios apuntan a una combinación de factores que incluye la eutrofización del océano, la sobrepesca, las variaciones en el clima y los cambios en el hábitat. Las previsiones indican que el peso de estos factores será cada vez mayor, por lo que cabe esperar que las poblaciones de medusas sigan creciendo.

Por otra parte, no conviene olvidar que las medusas cumplen también un papel beneficioso tanto para los ecosistemas como para la sociedad humana. De ellas proceden, en concreto, valiosos recursos biotecnológicos con importantes aplicaciones en el área de la biomedicina –la investigación en la biología de las medusas ha redundado ya en dos premios Nobel–.

En este debate se revisará el estado de conocimiento actual sobre el aumento de las poblaciones de medusas, sus causas y sus consecuencias ecológicas y socioeconómicas en diversas regiones, incluyendo la costa mediterránea. Asimismo se informará sobre los servicios que aportan estos animales. Entre otros expertos estarán el investigador del CSIC Carlos M. Duarte, Laurence P. Madin del Woods Hole Oceanographic Institute (EE UU) y Shin-ichi Uye, de la Universidad de Hiroshima (Japón), para hablar de las proliferaciones de la medusa gigante Nemopilema nomurai en Japón.

Tienes más información sobre el evento en esta web. Y puedes confirmar tu asistencia en el correo electrónico confirmaciones@fbbva.es.

Premio Fundación Biodiversidad para la Fundación para la Conservación del Buitre Negro

Lunes, julio 11th, 2011

La Fundación para la Conservación del Buitre Negro (Black Vulture Conservation Foundation, BVCF) acaba de obtener el Premio Fundación Biodiversidad en la modalidad ‘Conservación en acción’. Este organismo lleva más de veinte años trabajando con la gente del campo, los empresarios turísticos y los propietarios de terrenos para reducir el grado de amenaza que sufría este ave rapaz, llevando a cabo convenios en la Sierra de Tramontana, recientemente declarada por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad en la categoría de paisaje cultural, para compatibilizar la conservación de la especie con el desarrollo económico local. Además, BVCF ha sido pionera en la lucha activa contra el uso ilegal del veneno en España, liderando iniciativas como el teléfono SOS veneno.

Sus resultados saltan a la vista. La población de buitre negro (Aegypius monachus) en Mallorca contaba hace 25 años con una sola pareja reproductora y apenas 20 ejemplares. Actualmente cuenta con 17 parejas y más de 135 individuos. Así las cosas no es de extrañar que la iniciativa de la Fundación para la Conservación del Buitre Negro resultó galardonada en la segunda edición de los Premios Fundación Biodiversidad.

El buitre negro es una de las más grandes y pesadas rapaces del mundo. Es un carroñero de plumaje pardo oscuro, con la cera y las patas azuladas, que ocupa bosques de alcornoques y pinos fundamentalmente. Un nido de buitre negro puede pesar una tonelada.