Los animales marinos, afectados por la contaminación lumínica en la costa

Martes, mayo 12th, 2015

Según un reciente estudio, los animales marinos se ven afectados por la contaminación lumínica en las zonas costeras. En concreto, las potentes luces asociadas a las poblaciones junto al mar, y aquellas que se utilizan para las actividades como la pesca, están modificando la composición de las comunidades marinas de invertebrados.

Contaminación lumínica en la costa

La contaminación lumínica es un grave problema que afecta a todas las grandes ciudades. Ahora se ha demostrado que tiene también importantes efectos sobre las comunidades de invertebrados marinos.

Los análisis llevados a cabo por los investigadores de las universidades de Bangor y Exeter demostraron que la luz artificial tiene grandes efectos sobre la composición de los ecosistemas marinos en las costas británicas. Esta luz artificial está directamente relacionada tanto con la desaparición de ciertas especies en algunas áreas como con la colonización de otros lugares. Los resultados se han publicado en Biology Letters del Royal Society Journal.

Estos efectos se deben fundamentalmente a que la luz es la herramienta principal utilizada por las larvas de los invertebrados para buscar nuevos habitats en los que poder instalarse y reproducirse. Así, en las costas británicas empieza a haber problemas con especies como los gusanos quilla y las ascidias, que se quedan adheridas a estructuras de los muelles y puertos, entre otros lugares. Al mismo tiempo, se verían reducidos los números de estas especies en ecosistemas donde su presencia es necesaria.

Aunque ya se conocía anteriormente que la luz tiene efectos sobre los organismos marinos, este estudio proporciona, por primera vez, pruebas de los efectos de este tipo de contaminación sobre el entorno marino a nivel de los ecosistemas. Según Tom Davies, uno de los investigadores implicados, serán necesarios más estudios para definir los niveles de luz nocturna admisibles y así poder establecer marcos legales que tengan en cuenta estas cuestiones.

Fuente: Universidad de Exeter.

Osos polares amenazados por la contaminación

Miércoles, abril 8th, 2015

El Ursus maritimus (oso polar) es una de las especies de mamífero más amenazadas del planeta. Hasta ahora siempre se ha hecho especial hincapié en los terribles efectos del cambio climático sobre su hábitat, pero cada vez es más evidente el impacto de todo tipo de sustancias contaminantes en sus hábitats.

Osos polares amenazados por la contaminación

Según una investigación realizada por un grupo científico internacional, los altos niveles de contaminación causada por plásticos y otros contaminantes en el hábitat del oso polar ha empezado ya a afectar al sistema endocrino y al ciclo de reproducción de estos animales. En palabras de María Jesús Obregón –docente en el Instituto de Investigaciones Biomédicas–, el sistema reproductor del oso polar “es especialmente importante, ya que está en vías de extinción”.

Para llevar a cabo la investigación –”Thyroid hormones and deiodinase activity in plasma and tissues in relation to high levels of organohalogen contaminants in East Greenland polar bears (Ursus maritimus)”, publicada en Environmental Research, los científicos centraron su atención en el oso polar ártico de Groenlandia, un entorno especialmente abundante en pesticidas y contaminantes organoclorados. Se trata de una serie de sustancias que tienen efectos negativos sobre las hormonas tiroideas en tejidos, enzimas desiodasas y plasma.

A estos problemas se añaden otros factores que también ponen en peligro la continuidad de la especie: el ya mencionado cambio climático, el estrés fisiológico crónico, el estrés nutricional y el enfrentamiento –cada vez mayor– con otros osos. También son frecuentes las enfermedades y los parásitos, en un hábitat cada vez más difícil de cuidar.

Por otra parte, un grupo de científicos liderados por Kelly A. Patyk ha publicado –en Science of the Total Environment– una pequeña guía con 15 variables para estudiar factores que permitirían mejorar la conservación de esta especie en el círculo polar ártico.

Fuente de la noticia: Agencia SINC.