Vídeo: zooplancton alimentándose de plástico

Jueves, julio 16th, 2015

Por primera vez, un grupo de investigadores, en colaboración con una productora, han realizado un vídeo que muestra zooplancton alimentándose de partículas de plástico.

Zooplancton alimentándose de plástico

Captura de pantalla extraída del vídeo.

Zooplancton comiendo plástico: un vídeo impactante

El Laboratorio Marino de Plymouth (Reino Unido) ha contado con Five Films para la realización de un vídeo que está causando gran impacto en Internet, ya que muestra cómo el zooplancton se está alimentando de partículas plásticas. Es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto así.

Esto demuestra que no solo los grandes organismos marinos tragan residuos plásticos, sino que el problema afecta hasta a las bases de las cadenas alimenticias.

El vídeo fue parte de la campaña para concienciar sobre el proyecto Ren Kyst del año pasado, cuyo objetivo era lograr la limpieza de unas 40 playas de la línea de costa de Tromso, en el norte de Noruega.

Las imágenes, tomadas con microscopio, muestran el impactante proceso de alimentación del zooplancton, y se aprecian perfectamente las partículas de plástico gracias a los colores empleados para la observación.

Aunque este tipo de sustancias suelen ser expulsadas del cuerpo del zooplancton en pocas horas, cuando no hay acceso a la comida el plástico puede permanecer en su intestino hasta 7 días.

Por una parte, este fenómeno provoca una disminución en el consumo de algas, lo que afecta al equilibrio del ecosistema. Además, otros organismos que se alimenten de zooplancton acaban incorporando las sustancias plásticas a la cadena alimentaria.

Te recomendamos ver el vídeo en YouTube: es una excelente herramienta para reflexionar sobre los residuos y el daño en los ecosistemas marinos.

Los animales marinos, afectados por la contaminación lumínica en la costa

Martes, mayo 12th, 2015

Según un reciente estudio, los animales marinos se ven afectados por la contaminación lumínica en las zonas costeras. En concreto, las potentes luces asociadas a las poblaciones junto al mar, y aquellas que se utilizan para las actividades como la pesca, están modificando la composición de las comunidades marinas de invertebrados.

Contaminación lumínica en la costa

La contaminación lumínica es un grave problema que afecta a todas las grandes ciudades. Ahora se ha demostrado que tiene también importantes efectos sobre las comunidades de invertebrados marinos.

Los análisis llevados a cabo por los investigadores de las universidades de Bangor y Exeter demostraron que la luz artificial tiene grandes efectos sobre la composición de los ecosistemas marinos en las costas británicas. Esta luz artificial está directamente relacionada tanto con la desaparición de ciertas especies en algunas áreas como con la colonización de otros lugares. Los resultados se han publicado en Biology Letters del Royal Society Journal.

Estos efectos se deben fundamentalmente a que la luz es la herramienta principal utilizada por las larvas de los invertebrados para buscar nuevos habitats en los que poder instalarse y reproducirse. Así, en las costas británicas empieza a haber problemas con especies como los gusanos quilla y las ascidias, que se quedan adheridas a estructuras de los muelles y puertos, entre otros lugares. Al mismo tiempo, se verían reducidos los números de estas especies en ecosistemas donde su presencia es necesaria.

Aunque ya se conocía anteriormente que la luz tiene efectos sobre los organismos marinos, este estudio proporciona, por primera vez, pruebas de los efectos de este tipo de contaminación sobre el entorno marino a nivel de los ecosistemas. Según Tom Davies, uno de los investigadores implicados, serán necesarios más estudios para definir los niveles de luz nocturna admisibles y así poder establecer marcos legales que tengan en cuenta estas cuestiones.

Fuente: Universidad de Exeter.