Así es la primera rana fluorescente del mundo

Miércoles, marzo 22nd, 2017

Un grupo de investigadores ha encontrado en Argentina la primera rana fluorescente conocida hasta ahora. Se trata de la especie Hypsiboas punctatus, que habita áreas de bosque tropical en América del Sur.

rana fluorescente blog cobcm

Hypsiboas punctatus es la primera rana fluorescente descubierta hasta el momento. Habita zonas de bosque tropical repartidas por América del Sur. En el hallazgo han participado científicos argentinos y brasileños.

La rana fluorescente utiliza señales de luz para comunicarse

Según creen los científicos brasileños y argentinos, la especie Hypsiboas punctatus utiliza sus impulsos lumínicos para comunicarse. La rana tiene además otros elementos característicos, como el colorido de la piel: una textura casi totalmente translúcida, con una tonalidad que oscila entre el amarillo y el rojo.

En el trabajo de investigación con este animal se analizaron las diferentes capas de la piel de la rana. Todo comenzó tras la captura de ejemplares de varias especies, que se expusieron a luz ultravioleta. De todos los ejemplares estudiados, solo la Hypsiboas punctatus se iluminaba.

La minuciosa investigación posterior permitió comprobar que la fuente de luz no estaba en los cromatóforos. En esta rana, la fluorescencia se debe a unas moléculas que se encuentran en el líquido linfático. Los científicos han bautizado a la principal como “Hyloin-L1”, y esta cuenta con ayuda de dos moléculas secundarias presentes en las secreciones glandulares.

En esta especie de rana, se cree que la fluorescencia tiene una función comunicativa. No hay que olvidar que estos anfibios cuentan con fotorreceptores en los ojos que están especializados en la detección de azul y verde. En condiciones de crepúsculo, la luz emitida por las especies fluorescentes se aprecia con mucha más claridad.

Los detalles de la investigación y sus resultados se pueden consultar en la publicación PNAS.

Las bacterias también se comunican por señales eléctricas

Viernes, enero 20th, 2017

Algunas bacterias se pueden comunicar con impulsos eléctricos, de manera muy similar a lo que hacen las neuronas del cerebro. Esa es la conclusión que se desprende de un estudio realizado en la Universidad de California, en San Diego.

bacterias – blog cobcm

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Diego ha descubierto que al menos un tipo de bacterias es capaz de comunicarse mediante la transmisión de señales eléctricas, con un sistema muy similar al que encontramos en nuestras redes neuronales.

El punto de partida para el hallazgo fue un descubrimiento inesperado realizado por el investigador Jintao Liu, en la misma universidad. Liu estaba estudiando colonias de la especie Bacillus subtilus y detectó cambios en la biopelícula de mucosa que creaban los microorganismos.

Después de un tiempo fijándose en los detalles, Liu comprobó que los cambios en esa biomucosa se producían en intervalos regulares de tiempo y que las bacterias los llevaban a cabo de una manera intencionada, lo que apuntaba a la existencia de algún sistema complejo de comunicación entre ellas.

Durante mucho tiempo los investigadores intentaron con sin éxito encontrar la explicación real, ya que el sistema de comunicación química de las bacterias conocido hasta entonces no bastaba para explicar la complejidad de las señales que debían transmitirse para controlar la mucosa.

Finalmente, el equipo de la Universidad de California en San Diego descubrió cómo funcionaba la cadena de información. Cuando las bacterias situadas en el centro de la biopelícula empiezan a quedarse sin nutrientes, empiezan a emitir iones de potasio que activan a su vez a las bacterias adyacentes, y así poco a poco todos los microorganismos de la colonia empiezan a emitir estos iones.

El parecido con el sistema de comunicación de las neuronas es increíble: no solo los iones empleados son los mismos, sino que también son idénticos los canales.

Los científicos se preguntan ahora si esta transmisión de señales eléctricas podría ser un elemento compartido por otras especies de bacterias.

Fuente: Engadget.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

Robots del futuro: textura blanda e inspirados en la naturaleza

Sábado, octubre 8th, 2016

Octobot es un revolucionario robot fabricado con materiales ligeros y blandos, e inspirado en los pulpos de la naturaleza. Este invento podría ser uno de los primeros pasos hacia un futuro de cambios en el sector de la robótica: estructuras blandas e inspiración en los animales podrían ser las nuevas claves en la creación de inteligencia artificial.

Octobot

La robótica sigue avanzando y no deja de sorprendernos: el futuro de este sector podría inspirarse en animales y crear modelos con estructuras blandas, algo que rompería bastante con las tendencias a las que estamos acostumbrados.

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard presentó hace unos meses a su robot Octobot, una auténtica revolución en este campo por ser el primer robot de estructura flexible (con materiales blandos) y con total autonomía para su funcionamiento.

Inspirándose en la naturaleza y en los pulpos reales, los investigadores de Harvard dedicaron años a investigar hasta que consiguieron lo que se proponían: un robot innovador en materiales pero también en cuestión de manejo y autonomía. En concreto, Octobot no necesita ningún tipo de batería para funcionar, ni se tiene que conectar a una fuente de alimentación mediante cables. En su interior se producen reacciones químicas que permiten enviar gas hacia las patas para lograr que se desplace de un lado a otro. Y todo el cuerpo se adapta a la situación y a las diferentes opciones de movimiento porque está hecho con geles de silicona (las patas son de caucho).

El objetivo a largo plazo es crear robots de características similares que puedan usarse para adentrarse en lugares de difícil acceso, lo que abriría la puerta a una gran cantidad de posibilidades en el mundo de la medicina. Además, gracias a la flexibilidad de la estructura y de sus materiales, Octobot y otros robots de este estilo podrían  emplearse también para realizar intervenciones quirúrgicas de gran precisión.

Fuente: BBC.

Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

Viernes, septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Pronto tendremos un catálogo digital de peces

Jueves, agosto 4th, 2016

La Universidad de Washington ha anunciado que creará un catálogo digital con datos sobre las 25.000 especies de peces que se conocen en la actualidad en todo el mundo. Las ventajas de la digitalización de este tipo de datos son innegables, porque facilitarán el acceso al conocimiento de los investigadores, estudiantes y amantes de la zoología desde cualquier lugar.

Peces

Un catálogo virtual con más de 25.000 especies de peces

Para llevar a cabo este ambicioso proyecto, los científicos de la Universidad de Washington están utilizando un escáner TC (de tomografía computarizada), que se usa para otras funciones en distintos campos como la medicina. Se trata de una tecnología muy interesante porque permite obtener una imagen mucho más integral del objeto de estudio que los rayos X, ya que es capaz de detectar la fuente de radiación alrededor del cuerpo.

El objetivo principal en este caso es poder aplicar este sistema como un método de “escaneo en 3D” y obtener así réplicas en tres dimensiones de todas las especies de peces que se conocen en el mundo hasta ahora. Cualquier persona interesada podrá acceder a este inmenso catálogo desde su ordenador para ver en detalle el modelo digital de cualquier pez.

Una de las grandes limitaciones en procesos de este tipo es publicar la información de un modo que sea fácilmente accesible y comprensible para todo tipo de público, y el equipo de la Universidad de Washington espera poder solucionar este problema gracias a la sencillez de la interpretación de los modelos 3D digitales.

Adam Summer, científico a la cabeza del proyecto y profesor de Biología y Ciencias del Mar, explica que cualquier usuario podrá acceder a una gran cantidad de detalles sobre los peces, como por ejemplo las escamas, los apéndices luminosos y otras características llamativas de las diferentes especies.

Este tipo de iniciativas de catalogación, ya sea de especies o de ecosistemas, tiene un efecto muy positivo en la divulgación científica porque permite el acceso a conocimientos que de otra manera serían difícilmente accesibles o comprensibles para la población en general. Además, para la comunidad científica, la digitalización de estos catálogos ofrece numerosas ventajas relacionadas con la consulta y la investigación.

Se pueden conocer más detalles sobre el proyecto en la web de la Universidad de Washington.

Langostas azules en Canadá

Viernes, junio 10th, 2016

Hace un par de semanas, dos pescadores canadienses encontraron dos langostas azules vivas a unos 150 km de distancia entre ellas. El hallazgo se produjo en al costa de Nueva Escocia y se considera un signo de buena suerte entre los pescadores de la zona. De hecho, se estima que hay solo una posibilidad entre dos millones de que una langosta tenga ese color azul.

Langostas azules – Blog COBCM

Se calcula que la probabilidad de que una langosta tenga color azul es de solo una entre dos millones, aunque Rob Bayer del Instituto de la Langosta de la Universidad de Maine (Estados Unidos), afirma que se trata solo de una estimación y que es muy difícil conocer la probabilidad real.

Sin embargo, los dos pescadores canadienses hallaron dos langostas azules  brillantes vivas con una separación de 150 km entre ellas. Pero puede que la experiencia, al fin y al cabo, no sea tan excepcional. David Spiegelhalter, un profesor de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), explica que se capturan unos 200 millones de langostas al año en el Atlántico Norte, lo que incluiría aproximadamente unas 100 langostas azules de media anual (suponiendo que sea acertada la estimación de “una entre dos millones”)

Langostas azules por una anomalía genética

Aunque las langostas americanas suelen tener un color verdoso-marrón, entre las especies europeas es más común encontrar un color azul más apagado. Por ello, en las costas americanas del Atlántico Norte llama mucho la atención encontrar ejemplares de color azul brillante, ya que destacan mucho sobre el resto de langostas. Su color se debe a una anomalía genética.

Charlie Ellis, investigador en un criadero de langostas en Cornwall (Reino Unido) cree que la probabilidad de encontrar una langosta de este tono azul brillante podría ser de una entre unos pocos cientos de miles.

Cabe señalar que las langostas azules brillantes no son las más extrañas y que existen también langostas albinas (alrededor de una entre 100 millones) y langostas amarillas (aproximadamente una de cada 30 millones).

Fuente: BBC.

Sí, existieron los unicornios…

Viernes, abril 1st, 2016

Sí, existieron los unicornios, aunque no tenían el mismo aspecto que imaginábamos en nuestras fábulas ni leyendas. Y tampoco eran “caballos”, sino –probablemente– rinocerontes. Así lo sugieren nuevas investigaciones científicas que están dejando con la boca abierta a miles de personas.

Sí, existieron los unicornios... – Blog COBCM

Este es el aspecto que podían haber tenido los unicornios reales. No se parecen mucho a los que imaginábamos en nuestros cuentos o en nuestras leyendas…

¿Y si los humanos convivieron con los unicornios?

Un grupo de paleontólogos de Rusia y Kazajistán ha publicado un estudio en el que se menciona la existencia de un animal con un solo cuerno cerca de la frente, y que pudo habitar la Tierra hace unos 29.000 años. Hasta ahora se pensaba que estos animales se habían extinguido 300.000 años antes.

La especie es Elasmotherium sibiricum, conocido popularmente como “el unicornio de Siberia”, y aunque ya se tenía información sobre su existencia, los nuevos datos parecen indicar que estos animales podrían haber convivido con el Homo sapiens. Así lo sugieren los restos fósiles encontrados por los investigadores de la Tomst State University.

Si estos restos –correspondientes a lo que parece ser fragmentos de cráneo– se hand atado correctamente en las pruebas realizadas, quedaría demostrado que estos “unicornios” coincidieron temporalmente con los humanos en la Tierra. En concreto, una pequeña población de Elasmotherium sibiricum podría haber sobrevivido en zonas de la actual Kazajistán, mucho tiempo después de que se extinguieran el resto de ejemplares de la especie.

Al conocerse estas noticias a lo largo de la semana, no han faltado en Internet las voces que “protestaban” afirmando que esta especie no era en realidad un unicornio –según el concepto que tenemos de unicornio– y que no hay nada de especial en este descubrimiento. Y es que a veces la ciencia puede decepcionar cuando se involucra en la fantasía y en las leyendas populares 😉

Hallada una boa que los griegos usaban como “proyectil”

Viernes, enero 8th, 2016

Un grupo de hereptólogos italianos ha encontrado cerca de Sicilia ejemplares de Eryx jaculus, una especie de serpiente que se utilizaba en la Antigua Grecia como “proyectil” lanzado al enemigo desde las embarcaciones.

Hallada una boa que los griegos utilizaban como proyectil – Blog COBCM

Boa proyectil como arma para los griegos

La boa de arena o Eryx jaculus era empleada por los griegos como arma psicológica, ya que es una especie que carece de veneno. Estos animales eran lanzados como auténticos proyectiles y caían en la cubierta de las embarcaciones enemigas, lo que causaba miedo y pánico entre los tripulantes. La confusión generada otorgaba a los griegos cierta ventaja para abordar y atacar.

La boa de arena no era la única serpiente utilizada, ya que también se empleaban otras especies, como por ejemplo víboras a las que se les había extraído previamente el veneno.

La Eryx jaculus tiene su origen en África, el Cáucaso, Oriente Medio y Europa del Este. Descubrir esta especie en Italia ha sido una gran sorpresa para los científicos, pero se trata de un dato que se puede explicar fácilmente si se tiene en cuenta el uso histórico que le dieron los griegos. Estos fueron probablemente los que introdujeron la especie en Sicilia.

Según el artículo publicado por Firenze University Press, tras la invasión de Sicilia por parte de los griegos, en ese territorio tuvieron lugar dos importantes batallas marítimas (405 a.C. y 310 d.C.) en las que podemos suponer que los griegos utilizaron a la boa de arena.

Curiosamente, esta serpiente ha pasado desapercibida durante siglos y no se habían encontrado ejemplares en Sicilia hasta ahora. El motivo es que Eryx jaculus es una especie nocturna que vive fundamentalmente bajo tierra y evita cualquier contacto con el exterior.

Fuentes: Veo Verde, Gizmodo.

Un “Niño” catastrófico

Viernes, diciembre 4th, 2015

El actual fenómeno del “Niño”, que dio comienzo en el mes de marzo, se ha convertido en el más fuerte y peligroso registrado hasta ahora, y sus efectos se ven agravados por el cambio climático.

El Niño 2015, un Niño catastrófico – Blog COBCM

El Niño 2015: datos preocupantes

La actual corriente del Niño no deja de sorprender y se ha convertido en la más fuerte desde que se realizan registros (desde los años 50), según han declarado desde la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. De hecho, supera incluso al Niño de la temporada 1997-1998, el más catastrófico conocido hasta ahora y que provocó 20.000 muertos, además de pérdidas por valor de unos 97.000 millones de dólares.

En los primeros días del pasado mes de noviembre, los científicos dieron la alarma al descubrir que las temperaturas de la zona central del Pacífico eran excesivamente elevadas. Además, hace apenas dos semanas, se situaron 3,1 ºC por encima de la media, por lo que se teme un importante aumento de precipitaciones, así como inundaciones, ciclones, sequías y otros muchos fenómenos asociados al Niño a nivel mundial.

Por otra parte, los expertos meteórologos advierten de que las consecuencias se agravan debido al cambio climático. Se cree que el fenómeno del Niño pudo ser la causa principal del terrible retraso del monzón de este año y que provocó 2000 muertos en India. Además, también podría ser el responsable de la pérdida de pigmentación y el blanqueamiento en los arrecifes de coral de los mares tropicales, un fenómeno que está dañando gravemente los ecosistemas afectados.

Este año, la corriente del Niño empezó en el mes de marzo. El fenómeno tiene lugar por masas de agua caliente que se trasladan desde el noroeste de Australia hasta las costas del Pacífico ecuatorial. Las temperaturas excesivamente altas impiden que las corrientes frías lleguen a la superficie de los océanos, lo que a su vez provoca un aumento del calor y de la humedad de la atmósfera en todo el mundo.

Fuente: Muy Interesante.