Invasiones biológicas: estas son nuestras reivindicaciones

Jueves, febrero 23rd, 2017

El Consejo General de Colegios Oficiales de Biólogos se pronuncia en una nota de prensa sobre las invasiones biológicas: son un auténtico motivo de alarma y es imprescindible emprender medidas eficaces al respecto.

invasiones biológicas cobcm

Durante mucho tiempo las invasiones biológicas no han recibido toda la atención que se merecen, pero cada vez es más evidente que ponen en grave peligro la salud humana, el medio ambiente y la economía.

Así lo ha demostrado, por ejemplo, la llegada de la bacteria patógena Xylella fastidiosa, que ataca y destruye olivos, cítricos, vid, almendros, cerezos y más plantas ornamentales y forestales. En octubre de 2013 se descubrió por primera vez en Europa, en el sur de Italia, y desde entonces ha provocado la eliminación de millones de olivos. Además, ya se ha confirmado su presencia en territorios como las Islas Baleares, lo que demuestra una vez más la facilidad de su dispersión por el transporte humano.

Desde el Consejo General de Colegios Oficiales de Biólogos, las invasiones biológicas han dejado de ser una simple preocupación para convertirse en una auténtica alarma sin paliativos.

Desde nuestra institución hacemos un llamamiento a un cambio en la forma y en el fondo de los protocolos, controles y vigilancia de las especies invasoras. Lamentablemente, la fragmentación de competencias e intereses está dejando de lado la necesaria integración de la sociedad y sus agentes económicos con el medio natural del que dependen.

El cambio de enfoque requiere la aplicación de políticas preventivas basadas en el conocimiento de las diferentes especies y subespecies, considerando además su potencial para convertirse en invasoras. El objetivo debe centrarse en los controles en origen, en lugar de atajar las consecuencias cuando estas especies ya se han instalado en otros territorios.

Es necesario, por tanto, un enfoque profesional integrador basado en la biología de las invasiones, y la necesidad de su aplicación es de una urgencia absoluta. Tampoco hay que olvidar la necesidad de mejorar los Puestos de Inspección Fronterizos, que necesitan procedimientos con regulación independiente y control a manos de profesionales especializados en los equilibrios ecológicos y del medio natural.

Polémica sobre las especies invasoras en España

Además, hay que destacar en España la sentencia STS 637/16 del Tribunal Supremo, que afecta a varias especies de interés como la trucha arco iris o la carpa, junto a otras especies que han dejado de tratarse como invasiones biológicas.

Se trata de un contrasentido, porque a pesar de los beneficios que ofrecen para actividades concretas de pesca y caza, el coste ambiental es desmesuradamente mayor.

También llama la atención la tendenciosa trasposición de la Directiva 2009/128/CE, de 21 de octubre, por el Real Decreto 1311/2012, de 14 de septiembre, en el que dispone la habilitación de ciertas profesiones para la actividad de “asesor en gestión integrada de plagas”.

Los Colegios de Biólogos frente a las invasiones biológicas

Como colectivo profesional al servicio de la sociedad, creemos que es urgente acometer la necesaria reforma del tratamiento y gestión de especies susceptibles de generar invasiones biológicas. Para ello hay que instaurar un enfoque profesional basado en políticas preventivas y controles biológicos de la introducción y propagación de organismos con potencialidad invasora.

Más allá de los controles sanitarios de vegetales y animales ya afectados por plagas y enfermedades, es imperativo atacar el problema desde el mejor conocimiento científico, pues sólo así se dará una respuesta rápida y eficaz a un problema desbocado y de costes inaceptables.

Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

La caza amenaza a cientos de especies en el mundo

Viernes, octubre 21st, 2016

La caza furtiva y, en general, todas las actividades de caza no regulada, están poniendo en peligro de extinción a más de 300 especies de mamíferos en todo el mundo. La comunidad científica pide que se tomen medidas urgentes para evitar las consecuencias desastrosas sobre la biodiversidad y los ecosistemas.

Caza pone en peligro especies de todo el mundo – Blog COBCM

Un nuevo estudio publicado en la revista Royal Open Science ha sacado a la luz los datos preocupantes sobre especies como la ardilla gigante de Sulawesi, la rata albina, el mandril o el yack salvaje, que son solo una pequeña parte del gran listado de animales mamíferos amenazados por la caza.

La caza de estos animales ha sido durante siglos una fuente importante de alimentación, clave para la subsistencia de numerosas comunidades indígenas en América del Sur, Asia y África. Sin embargo, si no se ponen en marcha medidas eficaces para controlar sus consecuencias negativas, más de 300 especies de mamíferos podrían desaparecer en los próximos años.

A la caza tradicional incontrolada se añaden también los delitos de los cazadores furtivos que siguen aniquilando ejemplares de especies protegidas para traficar con sus pieles, sus cuernos u otros materiales muy valiosos en el mercado negro.

En cualquiera de los casos, la casa descontrolada tiene graves consecuencias para la biodiversidad y ha puesto a más de 300 especies de mamíferos en peligro de extinción. La desaparición de estas especies provocaría además la modificación drástica o total desaparición en muchos ecosistemas y dejaría a muchas personas sin fuente de alimentación.

Los autores del estudio consideran que el impacto que tendría esta extinción sería tan alto como el que tuvo el impacto del meteorito en la extinción masiva que acabó con los dinosaurios. La única solución sería coordinar esfuerzos de conservación y desarrollo sostenible a gran escala y en todo el mundo, una idea casi utópica por la dificultad de su realización.

Fuente: VeoVerde.

La biodiversidad se reduce a niveles preocupantes

Viernes, julio 15th, 2016

Los niveles de biodiversidad a nivel mundial han caído hasta niveles preocupantes, con una bajada del 15,4% (a pesar de que el límite seguro está en un 10%). Entre los factores desencadenantes destacan especialmente los usos desproporcionados del suelo y la agricultura.

Pérdida de biodiversidad – Blog COBCM

Pérdida de biodiversidad a un ritmo alarmante

Los niveles de reducción de biodiversidad alcanzan cifras preocupantes en más del 58% de la superficie del planeta, donde se considera que será necesaria la intervención humana para garantizar que los ecosistemas propios sigan cumpliendo sus funciones. La biodiversidad mundial ha caído un 15,4%, un porcentaje muy superior al 10% que se considera el “límite seguro”.

Hace varios años, en 2009, el científico sueco Johan Rockström, junto a otros investigadores, estableció una serie de “límites planetarios” que, al ser sobrepasados, podrían cambiar el medio ambiente de forma irreversible y muy abrupta. Estos valores son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el agotamiento del ozono estratosférico, el consumo mundial de agua dulce, el exceso de producción de nitrógeno y fósforo, los cambios en los usos del suelo (especialmente para agricultura), la contaminación del aire y la química.

Lamentablemente, los últimos datos registrados sobre los niveles de biodiversidad parecen indicar que se ha superado uno de esos límites razonables, lo que podría tener consecuencias muy graves para los ecosistemas en todo el mundo.

Un grupo de científicos de diferentes países, con el apoyo de la University College de Londres, ha descubierto que las grandes presiones ambientales por los usos del suelo y la agricultura están teniendo consecuencias muy graves sobre los niveles de biodiversidad. Además, los descensos en la biodiversidad se evidencian hasta en las zonas más salvajes, como selvas y otros “puntos calientes” de la biosfera que albergan gran cantidad de especies distintas.

El estudio se ha publicado en la revista científica Science y pone de manifiesto que las zonas más afectadas son los pastizales, seguidos por las sabanas, los montes bajos y muchos bosques. En total, 9 de los 14 biomas han sobrepasado los límites razonables de pérdida de biodiversidad, y en general las áreas más afectadas son las praderas de zonas templadas por albergar gran parte de la actividad agrícola.

Fuente: Agencia SINC.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio en Linkedin

Sábado, diciembre 19th, 2015

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio llega a LinkedIn, con un grupo abierto a todas las personas y entidades que estén vinculadas de algún modo al proyecto, y también a todos los interesados en trabajar en los vínculos entre biodiversidad, bienestar humano y ecosistemas. Se trata de una iniciativa auspiciada por las Naciones Unidas que busca en LinkedIn un nuevo espacio de debate y conexión de profesionales.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio – Blog COBCM

EME –Evaluación de los Ecosistemas del Milenio– es un programa científico interdisciplinar a nivel internacional, bajo el auspicio de las Naciones Unidas, que tiene como objetivo el análisis y la evaluación de las capacidades que presentan la biodiversidad y los ecosistemas del planeta para mantener el bienestar humano.

El proyecto se promueve también desde la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y es el primer análisis de este tipo que se realiza en España. Los datos arrojados por la evaluación permiten llevar el debate de la biodiversidad y el equilibrio de los ecosistemas más allá del entorno académico, para llegar a la población en general.

Además, los resultados aportan información de gran valor científico en diversas áreas, y de ello pueden servirse empresas, gobiernos y ONG para entender el verdadero impacto sobre la especie humana que tienen los cambios drásticos en los ecosistemas.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio comenzó en España en el año 2009, y ha puesto a trabajar a unos 60 científicos de diversas disciplinas (biología, agronomía, ecología, ingeniería) para evaluar las consecuencias de la pérdida de biodiversidad sobre el ser humano en nuestro país.

Ahora, gracias al nuevo grupo creado en LinkedIn, el debate está disponible para un público mayor en las redes sociales, y toda persona interesada en la temática puede contribuir y aprender simultáneamente. Es posible unirse al grupo a través de este enlace.

Algunos de los resultados más destacables que se han obtenido hasta ahora son:

  • En España, entre el 40 y el 68% de las especies se encuentran amenazadas.
  • Aproximadamente el 45% de los servicios de los ecosistemas evaluados se han degradando o se están utilizando de un modo insostenible. Los más afectados son los servicios de regulación, base para el resto de los servicios.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Viernes, junio 5th, 2015

Los arrecifes de coral de Florida están sufriendo las consecuencias del cambio climático y podrían desaparecer por completo hacia el año 2030 por el aumento de termperatura de las aguas, según declaraciones de la NOAA (National Ocean and Atmospheric Administration) de Estados Unidos.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Según los últimos datos disponibles, los arrecifes de coral de la costa de Florida desaparecerán en 2030.

Estudios anteriores parecían indicar que el cambio climático acabaría provocando la desaparición de los arrecifes de coral de la costa de Florida para el año 2042, pero las últimas declaraciones de la NOAA apuntan a datos más drásticos: se cree que habrán desaparecido en 2030. La causa principal será el aumento de la temperatura del agua, que en esos momentos será lo suficientemente alta para hacer desaparecer enteras “montañas submarinas” de coral, poner en peligro otras muchas especies marinas y modificar incluso la línea de costa.

Según los científicos que han realizado el estudio, uno de los principales indicadores de estos cambios es la pérdida de color de los corales. Esta se debe a la desaparición de las algas que normalmente aportan variados tonos a los arrecifes. Este proceso se ha ido acelerando cada vez más en los últimos 20 años, y las últimas investigaciones lo confirman.

Por si fuera poco, cada vez es más evidente el aumento de las temperaturas de las aguas en el Golfo de México y en el Caribe, por lo que  los ecosistemas de la zona de Florida se están viendo drásticamente afectados en cuanto a composición y biodiversidad.

Los arrecifes de Florida no son los únicos afectados por estas nuevas circunstancias climáticas. Lo mismo está ocurriendo en los ecosistemas marinos del suroeste del Pacífico, así como en el Océano Íncico. En todos los casos se han detectado incrementos en la temperatura del agua y retroceso de las algas de los arrecifes.

Fuente de la noticia: Liberty Voice.

Los animales marinos, afectados por la contaminación lumínica en la costa

Martes, mayo 12th, 2015

Según un reciente estudio, los animales marinos se ven afectados por la contaminación lumínica en las zonas costeras. En concreto, las potentes luces asociadas a las poblaciones junto al mar, y aquellas que se utilizan para las actividades como la pesca, están modificando la composición de las comunidades marinas de invertebrados.

Contaminación lumínica en la costa

La contaminación lumínica es un grave problema que afecta a todas las grandes ciudades. Ahora se ha demostrado que tiene también importantes efectos sobre las comunidades de invertebrados marinos.

Los análisis llevados a cabo por los investigadores de las universidades de Bangor y Exeter demostraron que la luz artificial tiene grandes efectos sobre la composición de los ecosistemas marinos en las costas británicas. Esta luz artificial está directamente relacionada tanto con la desaparición de ciertas especies en algunas áreas como con la colonización de otros lugares. Los resultados se han publicado en Biology Letters del Royal Society Journal.

Estos efectos se deben fundamentalmente a que la luz es la herramienta principal utilizada por las larvas de los invertebrados para buscar nuevos habitats en los que poder instalarse y reproducirse. Así, en las costas británicas empieza a haber problemas con especies como los gusanos quilla y las ascidias, que se quedan adheridas a estructuras de los muelles y puertos, entre otros lugares. Al mismo tiempo, se verían reducidos los números de estas especies en ecosistemas donde su presencia es necesaria.

Aunque ya se conocía anteriormente que la luz tiene efectos sobre los organismos marinos, este estudio proporciona, por primera vez, pruebas de los efectos de este tipo de contaminación sobre el entorno marino a nivel de los ecosistemas. Según Tom Davies, uno de los investigadores implicados, serán necesarios más estudios para definir los niveles de luz nocturna admisibles y así poder establecer marcos legales que tengan en cuenta estas cuestiones.

Fuente: Universidad de Exeter.

La importancia de los olores en el bosque

Martes, febrero 18th, 2014

Un estudio del CREAF y la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha demostrado que los olores cambian la manera en que los roedores buscan y manipulan las bellotas. Y claro, debido al papel clave que tienen estos animales como dispersantes de semillas, esto puede afectar a la regeneración natural de las plantas.

En concreto, el trabajo, llevado a cabo en el Parque Natural de Collserola (Barcelona) y dado a conocer en la revista Functional Ecology, revela que los ratones de campo (Apodemus sylvaticus) tardan más tiempo en acercarse a las bellotas cuando perciben el olor de una jineta (Genetta genetta, uno de sus depredadores) que cuando huelen otros ratones o no distinguen ningún olor en especial. Además, “el miedo a las jinetas les hace ser más cautos en sus movimientos y pasar más tiempo de vigilancia, tiempo que no dedican a buscar bellotas”, señala Pau Sunyer, investigador del CREAF y coautor de la investigación.

En cambio, cuando detectan el olor de otros ratones, que compiten con ellos por el alimento, dedican una gran parte del tiempo a olisquear el terreno para descubrir las mejores bellotas. Cuando las encuentran, prefieren ocultar algunas de ellas a corta distancia y con rapidez, y volver a por otras, para evitar que sus competidores les roben el alimento encontrado.

Esta diferencia de comportamiento de los ratones en función del olor que perciben se produce en cuestión de minutos y en un espacio de pocos metros. Sin embargo, puede tener consecuencias a una escala mayor en la regeneración natural del bosque y en la distribución de las plantas por el territorio. Ello se debe a que los ratones se olvidan con frecuencia de dónde escondieron las bellotas, y a veces también mueren por causas diversas antes de volver a por ellas. “Cuanto mayor sea la proporción de semillas enterradas por los ratones, mayor será la probabilidad de que germinen nuevas plantas”, aclara Alberto Muñoz, investigador de la UCM .

En última instancia, el estudio también pone en evidencia hasta qué punto las especies de un ecosistema están muy interconectadas, incluso cuando están situadas en distintos niveles de la red trófica. En este caso, la presencia de un carnívoro que, evidentemente, no come bellotas, puede modificar la regeneración natural del bosque y la distribución de especies tan importantes en nuestros ecosistemas como el roble o la encina.