Las abejas, a la UNESCO

Lunes, mayo 7th, 2012

Diversas asociaciones y agrupaciones han decidido solicitar a la UNESCO que declare a la apicultura y las abejas Patrimonio de la Humanidad. Argumentos no les faltan: el despoblamiento de las colmenas y la desaparición de las abejas melíferas (Apis mellifera) es un fenómeno preocupante que ha ido en aumento en la última década y cuyas causas investigan biólogos y entomólogos de todo el mundo.

Uno de los responsables de esta situación es el insecticida thiamethoxam, utilizado habitualmente para proteger los cultivos, que si bien no mata a las abejas tiene un efecto desorientador que les impide volver a la colmena, tal y como revelaba un estudio publicado hace poco en la revista Science. Otra artículo dado a conocer en la misma publicación mostraba cómo una pequeña dosis del insecticida imidacloprid afecta a las colonias de abejorros (Bombus terrestris), reduciendo hasta un 85% el nacimiento de abejas reina. Y a esto se añade que una investigación realizada en Francia ha revelado que un parásito llamado Nosema ceranae se está cebando con las abejas productoras de miel.

Por otra parte, en la Universidad de Southampton (Reino Unido) están estudiando la relación entre las nanopartículas que emiten los motores diesel y el colapso de la población de abejas. Según los investigadores, estas diminutas partículas podrían estar afectando al cerebro de los insectos y dañando sus “satélites internos”.

Verano, estación de libélulas

Miércoles, junio 29th, 2011

Las libélulas u odonatos, también conocidas como “caballitos del diablo”, son insectos típicos de la estación veraniega. Se trata de un grupo carismático por sus colores y su interesante biología, y cuyo ciclo de vida está ligado al agua. “Los adultos de las libélulas están entre los insectos más grandes y espectaculares: sus extraordinarios coloridos, sus fenomenales acrobacias en el vuelo y sus peculiares características biológicas hacen de ellas unos seres fascinantes”, asegura Pablo C. Rodríguez, autor de la web www.libellulasman.com. En esta página, además de imágenes de gran belleza que ayudan a identificar algunas de las 5.700 especies del mundo (de las cuales en Europa habitan unas 120 especies y 77 de ellas en la Península Ibérica), los internautas encontrarán datos de las especies, consejos fotográficos, lugares para ver libélulas, bibliografía, vídeos del cortejo de estos insectos… Y también información curiosa como que, en la mitología ancestral, Japón era denominado Akitsushima que significa “La Tierra de las Libélulas”.

La “tabla periódica” de las moscas

Martes, marzo 15th, 2011

“El orden Diptera incluye especies conocidas por su ubicuidad (como la mosca doméstica Musca domestica), su papel como vectores de enfermedades (el mosquito de la malaria Anopheles gambiae) y su valor como organismos modelo en las biociencias (como la “famosa” mosca de la fruta Drosophila melanogaster)”. Así presenta a los dípteros o “moscas verdaderas” el equipo internacional de científicos que hoy publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) el árbol evolutivo de las moscas. Entre otros hallazgos, los análisis revelan que los parientes más cercanos de las moscas Drosophilidae son parásitos como Braula coeca, el “piojo de la abeja”, que carece de alas. Y que a lo largo de los 260 millones de evolución de estos insectos hubo varias ocasiones en que aparecieron rasgos como la hematofagia o el parasitismo.

Con ayuda de la nueva “tabla periódica de las moscas”, como la denominan los autores del estudio, los biólogos podrán resolver algunos rompecabezas sobre las 152.000 especies de moscas, mosquitos, tábanos, etc. conocidas. Y también es previsible que aporte interesante información en el ámbito de la salud y el medio ambiente.

Más información:
El artículo: http://www.pnas.org/content/early/2011/03/10/1012675108.abstract
El proyecto “Fly Tree”: http://www.inhs.illinois.edu/research/FLYTREE/