El visón europeo está al borde de la extinción

Miércoles, agosto 9th, 2017

El visón europeo y otras cuatro especies están al borde de la extinción, y en el Ministerio han saltado todas las alarmas. La Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad ha aprobado una propuesta de intervención que ahora necesita el reconocimiento mediante Orden ministerial.

El visón europeo está al borde de la extinción – Blog COBCM

Visón europeo. Fotografía de Nicolai Meyer.

El urogallo cantábrico y el visón europeo, entre las especies al borde de la extinción

Las Comunidades Autónomas y el Gobierno, a través de la Conferencia Sectorial del Medio Ambiente, han declarado al visón europeo, junto a otras cuatro especies, como especies amenazadas próximas a la extinción. La lista se completa con la nacra común, el urogallo cantábrico, el alcaudón chico y la jara de Cartagena.

La propuesta de denominación ya ha recibido la aprobación de la Comisión Estatal para el Patrimonio Natural y la Biodiversidad, y está a la espera de reconocimiento mediante Orden ministerial.

Este sería el primer paso de un largo camino de lucha para proteger las especies amenazadas. Pero es necesario un plan urgente con una gran inversión económica. Tanto SEO/Birdlife como WWF piden que se realicen nuevos censos de población de estas especies y que se tomen medidas urgentes para afrontar la situación.

En la reunión sectorial, en la que han participado varias CCAA y la ministra García Tejerina, se ha hablado también del borrador de anteproyecto de Ley de evaluación ambiental. El objetivo es incorporar las directivas europeas sobre esta materia a la legislación española.

También se ha acordado destinar 16,3 millones de euros a actuaciones medioambientales, de los cuales 10,4 millones se dedicarán a los Planes de Impulso al Medio Ambiente (PIMA).

Fuente: Europa Press.

Los estragos de Doñana: casi 150 especies afectadas por el incendio

Martes, julio 25th, 2017

La alarma y la preocupación de los especialistas estaba justificada: SEO/Birdlife confirma que casi 150 especies han sufrido las consecuencias del devastador incendio de Doñana. Y las opciones de recuperación son realmente complicadas.

lince ibérico

Fotografía de José María Álvarez

Seo/Birdlife ha publicado el informe Doñana, un mes después de las llamas, en el que hace balance del incendio del parque y de las consecuencias para sus ecosistemas. En total, la organización reconoce el impacto sobre 40 variedades de plantas, 70 especies de aves y 38 de mamíferos.

A nivel de superficie, los datos también son devastadores: el fuego devoró 8486 hectáreas de árboles y matorrales. La peor parte se la lleva la Linaria tursica, una planta endémica que podría estar en grave peligro si no se logra su recuperación.

Las áreas devastadas en Doñana eran zonas de reproducción de numerosas aves rapaces, tanto diurnas como nocturnas. Entre ellas se encuentran algunas especies gravemente amenazadas, como el águila calzada y el águila imperial ibérica.

Otras muchas aves han sufrido las consecuencias del incendio de Doñana: el pinzón, el verdecillo o el jilguero son solo algunas especies afectadas. También se han llevado la peor parte especies de mamíferos característicos del parque, como la gineta, el jabalí y, por supuesto, el lince ibérico.

Los reptiles y anfibios con dificultades para desplazarse rápidamente se encuentran también en la lista de especies afectadas. Hablamos por ejemplo de la ranita meridional, el camaleón o el tritón ibérico.

No hay que perder la esperanza tras el incendio de Doñana

Los datos del informe, sin embargo, deben convertirse en un impulso para luchar por la recuperación del parque. Según Carlos Dávila, de SEO/Birdlife, hay alguna esperanza porque no todo se ha quemado. Además, las diásporas de subpoblaciones cercanas pueden ser la esperanza de recolonización en las zonas incendiadas.

Pero el camino de la recuperación será largo y difícil. El informe de la organización ha identificado hasta 16 tipos de habitats de interés comunitario que han sido afectados por el incendio. Entre ellos destacan tres de carácter prioritario: los brezales húmedos atlánticos, los estanques temporales mediterráneos y las dunas fijas descalcificadas.

Nueva especie de hormiga león descubierta en España

Miércoles, marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

nueva hormiga leon blog cobcm

Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

¿Quieres tener una especie invasora? Hazla con manualidades

Viernes, diciembre 9th, 2016

Las especies invasoras, tanto animales como vegetales, se están convirtiendo en un auténtico quebradero de cabeza en muchos territorios, donde ponen en peligro la continuidad de las especies autóctonas y ponen en peligro el equilibrio de los ecosistemas locales. La solución, según una nueva tendencia en Internet, es fomentar las manualidades: ¿quieres una planta o un animal invasor? Pues constrúyelo con plastilina, o téjelo a crochet…

manualidades especies invasoras

Manualidades para la biodiversidad: crea tu especie invasora a mano

Mientras el problema de las especies invasoras alcanza dimensiones desproporcionadas (los cálculos indican que en Europa, por ejemplo, ya se han introducido más de 10.000 especies no nativas), muchos particulares con poco conocimiento siguen empeñados en adquirir plantas y animales pensando solo en su belleza o apariencia exótica. Muchos de estos ejemplares llegan a otros países esquivando todo tipo de leyes y acaban después abandonados, provocando graves destrozos en los ecosistemas locales.

Ahora en Internet está tomando forma una fantástica iniciativa lanzada en la Convención de Berna: Invasive Crafted Species (o “Especies invasoras hechas a mano”), que quiere concienciar a la población sobre los peligros que suponen las especies invasoras y ofrecer al mismo tiempo alternativas para que todos podamos tener en casa un ejemplar de esa especie que tanto nos gusta… Eso sí: se trata de ejemplares artificiales, hechos a mano con todo tipo de materiales: plastilina, tela, etc. También se admiten iniciativas como tutoriales para dibujar o pintar esas especies invasoras.

En la web de la iniciativa podemos encontrar ya algunos tutoriales para estas manualidades, y cualquiera puede registrarse a través de un formulario para enviar sugerencias de manualidades. El lema es: “Si te gusta, mejor créalo a mano”.

De momento están disponibles estas cuatro ideas, con vídeos en YouTube para apoyar durante todo el proceso de creación:

¿Qué os parece esta iniciativa? ¿Podrán las manualidades convertirse en un buen recurso educativo para frenar la introducción de especies invasoras en territorios que no les corresponden?

El visón europeo, en grave peligro de extinción

Jueves, octubre 13th, 2016

La ONG WWF advierte de que la situación del visón europeo está en grave peligro. La especie se ve amenazada fundamentalmente por la pérdida de los entornos que utiliza como hábitat, pero sobre todo por la competencia que representa el visón americano.

Visón europeo – Blog COBCM

A pesar de todos los esfuerzos realizados en la lucha por su conservación, el visón europeo se enfrenta a unas condiciones que ponen en grave peligro su especie. Sus áreas de distribución han caído hasta un 90% en comparación con las originales, y los ejemplares presentes en España (que son solo unos 500) se consideran una de las poblaciones más importantes del continente.

Según datos de la ONG WWF, el visón europeo se ha convertido en el animal carnívoro más amenazado de Europa precisamente por esa drástica reducción en su población y en su hábitat.

Como agravante hay que destacar la competencia que supone la especie del visón americano, que ha contribuido a una continua tendencia negativa en las cifras del visón europeo hasta situarlo en riesgos altos de extinción completa de la especie.

WWF ha solicitado al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente que el gobierno declare urgentemente al visón europeo en especie en grave peligro de extinción por su situación crítica actual. También han comenzado los esfuerzos para pedir medidas urgentes de lucha para proteger su hábitat y garantizar la continuidad de la especie. Una de las reivindicaciones fundamentales es la puesta en marcha de un programa de cría en cautividad con colaboración europea, así como un programa de control del visón americano.

Actualmente, los cinco núcleos principales de población del visón europeo en España se encuentran en Galicia, la zona centro, País Vasco, Cataluña y el Sistema Ibérico. La colaboración de las entidades locales y regionales será fundamental para conseguir resultados en la prevención de la extinción, y de momento la labor reivindicativa de organizaciones como WWF es fundamental para hacer avances (su comunicado se lanzó en junio de este año).

Fuente: WWF.

Por fin sabemos por qué los tardígrados son tan resistentes

Viernes, septiembre 23rd, 2016

Los tardígrados son una de las especies que más fascina a la comunidad científica, ya que es capaz de resistir condiciones extremas y sobrevivir en ambientes inimaginables, como el vacío del espacio. Un nuevo estudio científico parece haber encontrado el gen de la impresionante resistencia: por fin se ha resuelto un misterio que parecía de ciencia-ficción.

Tardígrados – Blog COBCM

Los tardígrados son microorganismos conocidos también como “osos de agua” y su característica más llamativa es su impresionante capacidad de resistencia y supervivencia en condiciones ambientales extremas: pueden sobrevivir en el vacío del espacio, aguantan presiones de hasta 6.000 atmósferas e incluso resisten temperaturas de hasta 150 grados centígrados. Por si fuera poco, sus cadenas de ADN pueden aguantar influencias externas muy potentes sin apenas verse alteradas.

Un grupo de investigadores liderado por Takekazu Kunieda ha logrado secuenciar el genoma de los tardígrados Ramazzottius varieornatus y ha publicado los resultados del trabajo en la revista Nature Communications. Los datos son realmente sorprendentes pero podrían convertirse en el avance definitivo para resolver el misterio de la resistencia de estos organismos.

En concreto, los científicos han encontrado una proteína que parece ser única en los tardígrados y que se adhiere al ADN. Al experimentar con ella en cultivos de células humanas, se ha comprobado que protege de la radiación por rayos X. Esta podría ser, por tanto, la proteína responsable de la resistencia de los tardígrados a condiciones extremas.

Hasta ahora se creía, a raíz de una investigación realizada previamente, que los “superpoderes” de estos animales podrían proceder de genes adquiridos por transferencia horizontal (de otras especies distintas), pero el trabajo realizado por el equipo de Takekazu Kunieda no es suficiente para confirmar esta hipótesis. Los investigadores creen que esta proteína, que se expresa gracias a un gen específico, está presente solo en los tardígrados, lo que demostraría que la especie ha seguido un proceso de evolución único. Serán necesarios nuevos trabajos para descubrir si la explicación está realmente en la transferencia horizontal de genes.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

Viernes, agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Pronto tendremos un catálogo digital de peces

Jueves, agosto 4th, 2016

La Universidad de Washington ha anunciado que creará un catálogo digital con datos sobre las 25.000 especies de peces que se conocen en la actualidad en todo el mundo. Las ventajas de la digitalización de este tipo de datos son innegables, porque facilitarán el acceso al conocimiento de los investigadores, estudiantes y amantes de la zoología desde cualquier lugar.

Peces

Un catálogo virtual con más de 25.000 especies de peces

Para llevar a cabo este ambicioso proyecto, los científicos de la Universidad de Washington están utilizando un escáner TC (de tomografía computarizada), que se usa para otras funciones en distintos campos como la medicina. Se trata de una tecnología muy interesante porque permite obtener una imagen mucho más integral del objeto de estudio que los rayos X, ya que es capaz de detectar la fuente de radiación alrededor del cuerpo.

El objetivo principal en este caso es poder aplicar este sistema como un método de “escaneo en 3D” y obtener así réplicas en tres dimensiones de todas las especies de peces que se conocen en el mundo hasta ahora. Cualquier persona interesada podrá acceder a este inmenso catálogo desde su ordenador para ver en detalle el modelo digital de cualquier pez.

Una de las grandes limitaciones en procesos de este tipo es publicar la información de un modo que sea fácilmente accesible y comprensible para todo tipo de público, y el equipo de la Universidad de Washington espera poder solucionar este problema gracias a la sencillez de la interpretación de los modelos 3D digitales.

Adam Summer, científico a la cabeza del proyecto y profesor de Biología y Ciencias del Mar, explica que cualquier usuario podrá acceder a una gran cantidad de detalles sobre los peces, como por ejemplo las escamas, los apéndices luminosos y otras características llamativas de las diferentes especies.

Este tipo de iniciativas de catalogación, ya sea de especies o de ecosistemas, tiene un efecto muy positivo en la divulgación científica porque permite el acceso a conocimientos que de otra manera serían difícilmente accesibles o comprensibles para la población en general. Además, para la comunidad científica, la digitalización de estos catálogos ofrece numerosas ventajas relacionadas con la consulta y la investigación.

Se pueden conocer más detalles sobre el proyecto en la web de la Universidad de Washington.

Los peligros del control biológico de la avispilla del castaño

Jueves, mayo 12th, 2016

En el Parque Natural Sierra de las Nieves de Málaga (que se ha propuesto como Parque Nacional), se ha introducido la especie Torymus sinensis como medio de control biológico para luchar contra la avispilla del castaño, pero podría convertirse en un importante enemigo para otras especies autóctonas.

Peligro del control biológico de la avispilla del castaño – Blog COBCM

Imagen: Europa Press.

Un control biológico que puede tener consecuencias graves

El depredador Torymus sinensis, habitualmente utilizado para el control biológico de la avispilla del castaño, puede convertirse en un grave peligro para las especies autóctonas que habitan el Parque Natural Sierra de las Aguas en Málaga. Así lo demuestra un reciente estudio de investigadores italianos, que pone en evidencia los riesgos asociados a la utilización de esta especie para las operaciones de control biológico.

Para el estudio, cuyos resultados vieron la luz el pasado año 2015, se trabajó con varios ejemplares de Torymus sinensis obtenidos a partir de agallas de la especie Biorhiza pallida, producidas sobre robles en la región italiana de Piamonte. Esta misma avispa agallífera es muy común en numerosos territorios de España, donde produce numerosos parasitoides muy útiles para la lucha contra la avispilla del castaño.

El problema principal es que Torymus sinensis se ha liberado en zonas próximas a la Sierra de las Nieves (como el valle del Genal) sin estudios ambientales específicos que contemplen los posibles efectos para las especies autóctonas. De momento no se sabe a ciencia cierta si podría eliminar cinípidos autóctonos o si podría llegar a invadir también zonas no castañeras.

Mientras el sector de la agricultura defiende fervientemente el uso de esta especie para el control biológico de la avispilla el castaño, crecen los detractores y cada vez más personas solicitan que la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía intervenga para realizar estudios y garantizar la seguridad medioambiental de este control biológico.