Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Con más divulgación, aumentan los jóvenes interesados en estudiar ciencia y tecnología

Jueves, febrero 12th, 2015

La divulgación científica debe ser una prioridad si se pretende fomentar el estudio de carreras de ciencia y tecnología entre los jóvenes. Según un reciente estudio, el impacto de este tipo de acciones entre los alumnos es considerable: el número de jóvenes que se interesan por este tipo de carreras llega a aumentar casi un 6%.

La divulgación científica aumenta la cantidad de jóvenes interesados en las carreras de ciencia y tecnología

Los datos del estudio realizado por FECYT (Fundación Española de Ciencia y Tecnología), la Obra Social “La Caixa” y Everis no dejan lugar a dudas: las acciones de divulgación científica dirigidas a alumnos de Educación Secundaria Obligatoria tienen un impacto muy positivo e influyen en las posteriores decisiones académicas, ya que se ve incrementado el número de estudiantes interesados en las carreras de ciencia y tecnología.

En los últimos años, las preferencias por las carreras de este tipo, así como por aquellas del ámbito matemático, están descendiendo considerablemente en Europa y Estados Unidos. La preocupación por este dato también va en aumento, ya que una reducción de profesionales de estos sectores acarrea consecuencias muy negativas a nivel de innovación, competitividad y crecimiento económico (sin olvidar las grandes oportunidades de aplicaciones que se pierden en ámbitos como la salud humana).

La importancia de la divulgación, demostrada en el estudio

Para la realización del mencionado estudio –cuyos resultados pueden consultarse aquí–, se llevaron a cabo una serie de actividades y acciones de divulgación de la ciencia, la tecnología y las matemáticas entre 2.500 alumnos de ESO, lo que supuso un aumento del interés en estas carreras de un 5,63%.

No obstante, este porcentaje de aumento varía según los distintos colectivos: el impacto es mucho mayor entre alumnos de entornos desfavorecidos (9,5%) y entre estudiantes con peor rendimiento académico (en este caso las acciones de divulgación supusieron un aumento del 12% en el número de interesados por dichas carreras).

Estos datos confirman la necesidad de una mayor implicación por parte de los organismos científicos, sobre los que recae la importante responsabilidad de organizar todo tipo de actividades de divulgación entre la población más joven y despertar así la vocación por estas carreras.

Científicos del CSIC colaboran en la primera base de datos mundial de medusas

Viernes, agosto 15th, 2014

Los científicos llevan mucho tiempo debatiendo acerca del comportamiento y migraciones de las medusas. En parte, esto es debido a la escasa información disponible tanto sobre su biomasa como su distribución global.

Ahora, un estudio internacional que ha contado con participación del CSIC ha elaborado la primera base de datos mundial sobre registros de medusas para cartografiar sus poblaciones en los océanos. Mediante la denominada Jellyfish Database Initiative (JeDI), se ha cartografiado la biomasa de las medusas en los 200 metros superiores de los océanos del planeta conociéndose, así, las causas medioambientales que motivan la distribución observada. Así, mediante esta herramienta se pueden abordar cuestiones sobre el alcance temporal y espacial de las poblaciones de medusas, ya sea a escala local, regional o global, y sus implicaciones en los ecosistemas.

Los datos arrojados por el JeDI han permitido conocer a los científicos que las medusas y otro zooplancton gelatinoso se encuentran presentes en todos los océanos del mundo, produciéndose una mayor concentración en las latitudes medias del hemisferio norte. Al norte del océano Atlántico, los registros han mostrado que el oxígeno disuelto y la temperatura de la superficie del mar son los principales responsables de la distribución de la biomasa de medusas.

La importancia de este estudio radica en que se trata del inicio de una base de datos de los organismos gelatinosos, a partir de la cual se pueden examinar tendencias futuras y evaluar hipótesis. Permite también aventurar consecuencias en otros organismos como el zooplancton y el fitoplancton de producirse alteraciones en la abundancia de la biodiversidad de dichos organismos gelatinosos.