Sumérgete en la Gran Barrera de Coral desde tu casa

Jueves, noviembre 20th, 2014

Hace unos días os comentábamos que, gracias a Google Maps, ahora es posible visitar el Gran Hogar de los chimpancés en África sin salir de casa. Pues bien, ya están disponibles, también a través de Google Maps y en la web Global Reef Record, más de 100.00 fotografías del mayor arrecife de coral del mundo, situado en Australia. De esta manera podrás “nadar” junto a peces tropicales y corales y conocer más del mundo submarino sin necesidad de saber bucear ni llevar botellas de oxígeno, simplemente estando cómodamente sentado el sofá. Una oportunidad única de conocer de cerca este lugar Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La organización científica The Catlin Seaview Survey, que estudia las barreras de coral, tiene una larga trayectoria de colaboración con la empresa Google es la encargada de llevar a cabo este trabajo. De esta alianza han surgido proyectos de visualización virtual de maravillas naturales en todas partes del mundo. Esta organización está documentando las seis principales reservas de coral del mundo para controlar su degradación. Para ello, cubren aproximadamente dos kilómetros de fondo marino en cada inmersión y generan 3.000 imágenes panorámicas en un día.

El equipo, liderado por Richard Vevers, comenzó en Australia y se trasladó al Caribe y al sudeste asiático. El año que viene visitarán el océano Índico, el Mar Rojo y terminarán en el Pacífico. “Al cambiar la dirección del proyecto y ver que tenía que estar basado en la ciencia, nos animamos a hablar con investigadores que nos enseñaron el increíble potencial que tenía. Por eso, podemos ver imágenes en 360 grados. Pero no es una fotografía típica, ya que nos permite además evaluar la salud y el estado del arrecife.”, ha explicado Richard Vevers.

Una cámara subacuática de gran precisión

Para la toma de fotografías los técnicos del proyecto emplean un sistema de cámara panorámica desarrollado especialmente que produce imágenes de alta definición cada tres segundos. Y, como ya hemos comentado, este sistema permite analizar los corales 30 veces más rápido que con los métodos anteriores.

Gracias a este proyecto, los datos recogidos y el banco de imágenes elaborado es el más extenso publicado hasta el momento de la Gran Barrera de Coral, el arrecife más grande del mundo. Consta de más de 100.000 fotografías en alta resolución y con localización GPS de los 2.300 kilómetros del ecosistema australiano lo que permite controlar los cambios que se producen en los corales a lo largo del tiempo. Los registros fueron recopilados en colaboración con científicos del Instituto del Cambio Global de la Universidad de Queensland (Australia).

“Éste es sólo un ejemplo de cómo estamos trabajando duro para construir el mapa más completo, preciso y útil del mundo.” ha indicado Jenifer Austin, gerente del Programa Google Ocean. Se trata, por tanto, no sólo de una herramienta de comunicación, sino también de investigación marina ya que ayudará a los científicos a estudiar diferentes efectos en los océanos, como el aumento en las temperaturas, la contaminación y los huracanes. Los arrecifes de coral son muy vulnerables a la presión que ejerce sobre ellos la pesca excesiva y la contaminación, así como al cambio climático, por lo que constituyen uno de los ecosistemas más frágiles del océano.

Visita el hogar salvaje de los chimpancés en África

Jueves, noviembre 6th, 2014

Ahora, gracias a Google Maps, es posible visitar el Gran Hogar de los chimpancés en África sin salir de casa, simplemente a golpe de clics. Google se ha aliado con el Instituto Jane Goodall ofreciendo a los internautas 490.000 fotografías y 26.000 panorámicas del Parque Natural de Gombe, en Tanzania, donde viven el 85% de los chimpancés que aún existen en África de modo que es posible explorar todo lo que les rodea en una vista esférica de 360 grados.

Así, podemos visitar cómodamente el lugar en el que la primatóloga Jane Goodall descubrió el complejo comportamiento de estos interesantes primates, observando varios de estos ejemplares junto a algunos de sus compañeros de hábitat: babuinos, ciempiés, escarabajos peloteros… Y no sólo eso, podemos ver múltiples imágenes del interior de la selva como, por ejemplo, el lugar favorito de la Dra. Goodall, la cumbre de Jane, “sentarnos” a la orilla del lago Tanganyika o conocer a chimpancés con nombre propio: GoogleGlitter y Gossamer, pero también podemos realizar un paseo virtual por los senderos del parque.

Aquí tenéis el vídeo en el que la propia investigadora invita a visitarlo:

Este proyecto aporta una importante herramienta educativa para ayudar en la imperiosa tarea de salvar a los chimpancés y sus hábitats, que es responsabilidad de todos… Lo triste es que estos chimpancés, que nos han enseñado un poco de humildad, quizás más que ninguna otra criatura, están desapareciendo junto con sus hábitats muy rápidamente. Somos nosotros los que podemos marcar una diferencia“, explica la primatóloga.

Realizar este impresionante trabajo no fue tarea fácil. El equipo de especialistas de Google, armados con las cámaras del proyecto Street View a la espalda, tuvieron que hacer frente a la selva y peligros tales como serpientes, insectos venenosos y hormigas guerreras durante nueve días para poder crear este cuadro hiper-realista de píxeles y dejar impregnado en él todos los detalles de cada rincón de esta reserva natural.

Sin embargo para el equipo resultó una experiencia tan impactante que el fotógrafo del IJG que transportaba la cámara Street View, Bill Wallauer, afirmó que “si fuese un náufrago y llegase a la costa en una isla perdida, éste sería el paraíso que desearía encontrar en tierra firme“.

Wildlife Photographer of the Year 2014

Jueves, octubre 30th, 2014

“The mouse, the moon and the mosquito” es una de las imágenes ganadoras de los últimos premios Wildlife Photographer of the Year, con impact antes instantáneas que retratan la naturaleza de todo el globo terráqueo.

En categoría juvenil, Carlos Pérez, un chaval español de 8 años, se alzó con el galardón por su fotografía Aguijón al sol. El joven fotógrafo encontró al escorpión que convirtió en su protagonista cerca de su pueblo natal, Torralba de los Sisones (Teruel), en un lugar que frecuenta para tomar imágenes de reptiles.

Premio Atkins CIWEM de Fotografía Medioambiental 2014

Jueves, julio 3rd, 2014

Un año más se ha celebrado el Premio Atkins CIWEN centrado en buscar las mejores imágenes de fotógrafos medioambientales de todo el mundo que permitan crear conciencia del cambio climático y el desarrollo sostenible.

En la edición de 2014, que ha recibido más de 13.000 fotografías de más de 40 países, se han seleccionado 94 fotografías finalistas, que ahora forman parte de una extraordinaria exposición. Una pequeña muestra se puede ver en esta fotogalería publicada en El País.

Entre las instantáneas elegidas se encuentra esta tomada por el fotógrafo valenciano Ignacio Evangelista de una planta fotovoltaica solar cerca de Molinejo, Málaga. Forma parte de una serie en la que explora el impacto visual que algunas de estas energías limpias tienen sobre el paisaje.

Naturaleza en los 2014 Sony World Photography Awards

Jueves, febrero 6th, 2014

La Organización Mundial de Fotografía (World Photography Organization, WPO por sus siglas en inglés) acaba de dar a conocer las imágenes finalistas de los premios “2014 Sony World Photography Awards”. Y, un año más, los participantes han sorprendido con impactantes imágenes en la categoría de “Naturaleza y Vida Salvaje”.

Entre las seleccionadas, destaca la fotografía de una rana que “cabalga” a lomos de un escarabajo, tomada por Nicolas Reusen y que encabeza este post. O el siguiente retrato de dos mantis en postura defensiva que parecen danzar al unísono, obra de Hasan Baglar.

El resto de candidatas a los premios, cuyos ganadores se conocerán en abril, pueden verse aquí: http://worldphoto.org/images/image-gallery/21015.

La mejor imagen bioquímica del año

Miércoles, julio 10th, 2013

La SEBBM abre desde hoy las votaciones para elegir la mejor imagen científica del año entre las 12 publicadas entre julio de 2012 y junio de 2013 en la sección “Pinacoteca de la Ciencia” de su web. Un jurado seleccionará la foto ganadora de entre las tres más votadas, que obtendrá así el Premio Eppendorf. Las imágenes han sido realizadas por investigadores españoles en sus laboratorios, y entre ellas se incluyen una inmunofluorescencia de células humanas de carcinoma hepatocelular, una vesícula ótica, membranas celulares vistas bajo microscopios de fuerza atómica, células de mosquitos infectadas por virus, un hongo Aspergillus giganteus y una célula de microglía teñida con lectina de tomate, entre otras.

La mejor foto se puede votar aquí:
http://www.sebbm.es/ES/divulgacion-ciencia-para-todos_10/pinacoteca_112/6/votaciones

Cazadores de luz

Martes, mayo 28th, 2013

Veinticuatro fotógrafos profesionales de naturaleza participan en este vídeo, una obra colectiva que, con la belleza y la plástica de sus imágenes, pretende “reivindicar la importancia de esta profesión, valiosa e imprescindible para cualquier iniciativa que busque el mejor conocimiento y conservación de nuestro patrimonio natural” según explica AEFONA (Asociación Española de Fotógrafos de Naturaleza), que ha editado el genial vídeo.

Premios Eureka Photography

Martes, agosto 28th, 2012

Como cada año desde 2007, el Museo Australiano y la revista de divulgación científica New Scientist han dado a conocer los ganadores de su convocatoria de los Premios de Fotografía Eureka. La foto de una mosca inmersa en ámbar (arriba), una neurona que padece alzhéimer, un camarón mantis y la foto de dos ballenas jorobadas apareándose (la primera vez que se capta este momento) están entre las diez mejores imágenes, reunidas en esta galería de fotos.

Diatomeas a todo color

Lunes, septiembre 12th, 2011

Las diatomeas son diminutas algas unicelulares que forman parte del fitoplancton marino. Están muy bien adaptadas a las bajas temperaturas, por lo que son comunes en aguas árticas y antárticas. Las diatomeas representan el primer escalón en la cadena trófica. El krill se alimenta de diatomeas y las grandes ballenas lo hacen del krill. El éxito de las diatomeas reside en su adaptabilidad y en su alta tasa de multiplicación. Pero además, su mundo microscópico encierra una gran belleza, como ha demostrado Paul Hargreaves, profesor emérito del Instituto Oceanográfico Harbor Branch (EE UU), que se ha dedicado a fotografiarlas con ayuda del microscopio electrónico y le ha pedido a la artista Faye Darling. El resultado se puede ver en esta espectacular galería de Flickr.