Así es la primera rana fluorescente del mundo

Miércoles, marzo 22nd, 2017

Un grupo de investigadores ha encontrado en Argentina la primera rana fluorescente conocida hasta ahora. Se trata de la especie Hypsiboas punctatus, que habita áreas de bosque tropical en América del Sur.

rana fluorescente blog cobcm

Hypsiboas punctatus es la primera rana fluorescente descubierta hasta el momento. Habita zonas de bosque tropical repartidas por América del Sur. En el hallazgo han participado científicos argentinos y brasileños.

La rana fluorescente utiliza señales de luz para comunicarse

Según creen los científicos brasileños y argentinos, la especie Hypsiboas punctatus utiliza sus impulsos lumínicos para comunicarse. La rana tiene además otros elementos característicos, como el colorido de la piel: una textura casi totalmente translúcida, con una tonalidad que oscila entre el amarillo y el rojo.

En el trabajo de investigación con este animal se analizaron las diferentes capas de la piel de la rana. Todo comenzó tras la captura de ejemplares de varias especies, que se expusieron a luz ultravioleta. De todos los ejemplares estudiados, solo la Hypsiboas punctatus se iluminaba.

La minuciosa investigación posterior permitió comprobar que la fuente de luz no estaba en los cromatóforos. En esta rana, la fluorescencia se debe a unas moléculas que se encuentran en el líquido linfático. Los científicos han bautizado a la principal como “Hyloin-L1”, y esta cuenta con ayuda de dos moléculas secundarias presentes en las secreciones glandulares.

En esta especie de rana, se cree que la fluorescencia tiene una función comunicativa. No hay que olvidar que estos anfibios cuentan con fotorreceptores en los ojos que están especializados en la detección de azul y verde. En condiciones de crepúsculo, la luz emitida por las especies fluorescentes se aprecia con mucha más claridad.

Los detalles de la investigación y sus resultados se pueden consultar en la publicación PNAS.

Nueva especie de hormiga león descubierta en España

Miércoles, marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

nueva hormiga leon blog cobcm

Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

Hallan restos de un mosasauro gigante

Viernes, diciembre 30th, 2016

Un grupo de científicos ha encontrado restos de un enorme mosasauro, un animal depredador del periodo Cretácico que podía alcanzar hasta 10 metros de longitud y que vivía en las aguas de la Antártida.

mosasauro – blog cobcm

Imagen correspondiente al abstract gráfico del artículo publicado por Rodrigo A. Otero et al. en la revista Cretaceous Research (volumen 70, febrero de 2017): Kaikaifilu hervei gen. et sp. nov., a new large mosasaur (Squamata, Mosasauridae) from the upper Maastrichtian of Antarctica.

Los mosasauros son especies gigantes del periodo Cretácico que habitaban las aguas de la zona de la Antártida (en aquel periodo, hace alrededor de 66 millones de años, las temperaturas no eran tan frías como las actuales en esa parte del planeta). Estos animales gigantescos eran los mayores depredadores de la zona, según los restos que se han hallado hasta el momento.

Sabemos de la existencia de estas especies desde hace pocos años: hasta 2010 no se encontraron los primeros indicios de los mosasauros, y las investigaciones comenzaron cuando se encontró en la isla de Seymour un cráneo que medía alrededor de 1,2 metros de longitud.

Los expertos se han volcado desde entonces en la búsqueda de más restos del mosasauro, cuyo nombre científico es Kaikaifilu hervei. La especie es un enorme reptil acuático, depredador, capaz de alimentarse de otros reptiles marinos de gran tamaño (incluso de animales con dimensiones similares a las de las ballenas actuales, como por ejemplo los plesiosaurios). Vivieron hace aproximadamente 66 millones de años y fueron contemporáneos de especies como el Tyrannosaurus rex, por lo que los científicos suponen que la especie pudo desaparecer también a la vez, en la extinción masiva que, se cree, pudo provocar el choque de un meteorito en la Tierra.

Los nuevos restos encontrados son solo la segunda evidencia de la existencia de mosasaurios, por lo que el campo a la investigación sigue abierto. Desde el descubrimiento de 2010 no se había vuelto a encontrar ningún cráneo de esta especie.

Descubiertas especies jurásicas en charcas de la Península

Viernes, agosto 12th, 2016

En pequeñas charcas de Madrid, Castilla la Mancha y Castilla y León se han encontrado nueve especies de anostráceos, unos crustáceos branquiópodos de medios acuáticos. El hallazgo supone un gran avance en el estudio de este superorden y demuestra que están presentes en muchas más áreas de las que se habían investigado hasta ahora.

Especies jurásicas – Blog COBCM

Fuente de la imagen: Mirada Natural.

El hallazgo de nueve especies de anostráceos en pequeñas charcas del interior peninsular (en concreto, en Madrid, Castilla y León y Castilla la Mancha) por parte de investigadores del MNCM (Museo Nacional de Ciencias Naturales) permite ampliar la zona de distribución de este superorden más allá de lo estudiado hasta el momento. Los hallazgos demuestran que que hay más densidad de anostráceos en charcas de poco tamaño que en humedales o en grandes lagos y lagunas.

Una de las mayores curiosidades de los anostráceos es que pertenecen a los grupos de especies que hoy en día se consideran “fósiles vivientes”, que han sobrevivido desde hace 200-150 millones de años (desde el Jurásico) sin cambios importantes en su morfología. En concreto, los anostráceos pueden vivir tanto en aguas dulces como saladas, e incluso se crían como mascotas de acuarios y para cultivos de las piscifactorías.

A pesar de haber sobrevivido durante millones de años sin apenas cambios, estas especies de anostráceos son bastante frágiles porque tienen una vida muy corta, relacionada directamente con las charcas estacionales. Viven apenas 15 días y ponen unos huevos “de resistencia” que permanecen enterrados soportando condiciones extremas incluso durante décadas, hasta que eclosionan cuando entran en contacto de nuevo con un medio húmedo.

Los investigadores del MNCN lamentan que la continuidad de estas especies jurásicas supone un auténtico reto debido a las dificultades para la protección de sus delicados hábitats. Se trata de charcas de tamaño reducido, estacionales y muy afectadas por la contaminación por herbicidas y otros compuestos como los productos fitosanitarios.

Fuente: Ecoticias.

Hallado un marsupial que comía caracoles

Lunes, mayo 30th, 2016

Se han encontrado restos de un cursioso marsupial que comía caracoles. El Malleodectes mirabilis vivió hace unos 15 millones de años y se han hallado restos en el noroeste de Queensland (Australia), en el yacimiento de Riversleigh.

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles – Blog COBCM

Malleodectes mirabilis, un marsupial que comía caracoles. Imagen: Peter Schouten.

Un equipo de investigadores que trabajaba en el yacimiento de fósiles de Riversleigh ha hallado restos de un espécimen juvenil del animal Malleodectes mirabilis, un marsupial realmente particular por su dieta. En estos restos se han encontrado los dientes de leche, así como dientes adultos a punto de salir.

Este hallazgo no es el primero de la cueva de Riversleigh que ha sorprendido a la comunidad científica. Los fósiles encontrados en este yacimiento abarcan ya los últimos 24 millones de años de la historia de Australia. En este lugar, por ejemplo, se han encontrado antes restos de animales desconocidos como el yalkaparidonto, otro marsupial extraño que recuerda al pájaro carpintero.

Un marsupial que comía caracoles

Mike Archer, profesor de la Universidad de Nueva Gales del Sur e investigador durante el hallazgo de los restos del Malleodectes mirabilis, recalca la importancia del descubrimiento y señala la peculiaridad de la dieta de este marsupial: su potente premolar de gran tamaño y con forma de martillo le permitía triturar y aplastar las conchas de los caracoles, que probablemente eran su fuente principal de alimentación.

A partir de las investigaciones se ha podido averiguar que esta especie vivió hace unos 15 millones de años, en el Mioceno Medio.

Las características de los dientes hallados se han analizado en profundidad y se han podido relacionar con las denticiones de los dasiúridos, los marsupiales carnívoros como el famoso demonio de Tasmania.

El Malleodectes mirabilis pudo extinguirse por un importante cambio climático que afectó a Australia. El territorio pasó de contar con zonas de selva tropical en la zona norte a convertirse en un ambiente árido como el que conocemos hoy en día.

Bacterias que degradarán plástico en océanos

Viernes, marzo 11th, 2016

Un grupo de investigadores japoneses parece haber dado solución al gran problema de las toneladas de politereftalato de etileto (PET): bacterias que degradarán plástico. Sería la solución perfecta para hacer frente a los terribles problemas de contaminación por plásticos en los océanos y que están poniendo en peligro los ecosistemas marinos de todo el planeta.

Bacterias que degradarán plástico en los océanos – Blog COBCM

Bacterias que degradarán plástico: ¿un futuro posible?

Los datos son alarmantes: en el año 2013 se produjeron en el mundo unas 56 millones de toneladas de PET, y por el momento se conocen pocos microorganismos capaces de participar en su descomposición.

Un grupo de científicos japoneses de varios centros de investigación del país nipón ha publicado en la revista Science los resultados de un estudio con 250 muestras de desechos de PET para los que se han buscado microorganismos que puedan descomponerlos. El objetivo era encontrar bacterias que utilizaran las láminas PET como fuente principal de carbono.

Dado que el politereftalato de etileto tiene naturaleza hidrófoba y cuenta con estructuras de tipo cristalino, hasta el momento no se disponía de ningún informe sobre la degradación de este material a agua y dióxido de carbono.

El autor principal de este nuevo estudio, Sinc Kohei Oda, afirma que su trabajo “es solo el inicio para desarrollar una tecnología que permita degradar el material de PET desperdiciado a escala industrial”.

El gran descubrimiento de estos científicos ha sido la identificación de una nueva enzima, Ideonella sakaiensis201-F6, capaz de degradar casi por completo una fina lámina de PET en seis semanas y en condiciones de temperatura de 30 ºC.

Por otra parte, también se ha podido identificar otra enzima, ISF6_4831 que trabaja con agua y puede llegar a descomponer el PET en otro material intermedio que a su vez se podría descomponer en otra enzima, ISF6_0224.

Según Sinc Kohei Oda, estos avances son solo el comienzo, y esperan trabajar pronto con bacterias Ideonella sakaiensis o enzimas de la cepa.

Las características únicas de estas enzimas convierten la evolución de las mencionadas bacterias en un misterio por resolver. Los científicos japoneses creen que el origen de la enzima puede estar en una evolución de la cutinasa, que puede degradar parcialmente PET en condiciones especiales.

Fuente: Agencia SINC.

Descubierta una veintena de especies de escarabajos

Sábado, enero 23rd, 2016

Tras un largo trabajo de investigación realizado en Australia, se han hallado más de 20 nuevas especies de escarabajos, probablemente originarias de dicho continente y de las que no se tenían datos hasta el momento.

Descubiertas más de 20 nuevas especies de escarabajos – Blog COBCM

La superfamilia que agrupa a los escarabajos está formada por unas 60.000 especies, aproximadamente. No obstante, es probable que muchos ejemplares expuestos en colecciones privadas desde hace décadas sigan aún sin identificarse.

El trabajo de investigación ha sido llevado a cabo por Alexander Riedel del Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe (Alemania) y por René Tänzler, de la Colección Zoológica Estatal de Munich (Alemania). Los resultados se han publicado en ZooKeys.

Desde la década de 1980, la mayoría de los curculionoideos (escarabajos) descubiertos ya se encontraban expuestos en colecciones privadas y en museos por todo el mundo. Se calcula que la familia Curculionoidea está compuesta por más de 60.000 especies distintas. El hallazgo de 24 nuevas especies supone un avance muy sorprendente en este campo, ya que existen pocos expertos en estas especies y probablemente numerosas colecciones privadas cuentan con ejemplares sin identificar. De hecho, se calcula que en todo el mundo quedan aún millones de especies de series vivos por identificar.

En el caso del hallazgo de los escarabajos, los descubrimientos se van a poner a disposición del público en la web Species ID, con sus correspondientes imágenes en alta resolución, para favorecer la divulgación de este conocimiento y permitir que los expertos puedan hacer sus comparativas y cotejar con otras especies ya conocidas.

Fuente de la noticia: Revista Quo.

Gusanos de 530 millones de años de antigüedad

Jueves, diciembre 24th, 2015

Un reciente descubrimiento ha dejado a la comunidad científica “con la boca abierta”: se trata de unos restos de gusanos del periodo Cámbrico, de aproximadamente unos 530 millones de años de antigüedad. Los restos han sido encontrados en el sur de China.

Gusanos del periodo Cámbrico – Blog COBCM

Representación de la estructura del cuerpo de estos gusanos. Fuente de la imagen: IFLS.

Un grupo de científicos del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia (Estados Unidos) y de la Academia de Ciencias de China ha encontrado restos de un antiguo gusano acorazado en un excelente estado de conservación. Pertenecen a Eokinhorhynchus rarus y podrían ser la clave para entender mejor el proceso de evolución de las especies con cuerpos segmentados.

Resolviendo el misterio de la evolución de los gusanos

Los resultados de la investigación se han dado a conocer en la revista Scientific Reports y han permitido conocer en más detalle las características de estos animales. Se trata de gusanos con un largo de pocos milímetros, cuerpo segmentado y algunos detalles a nivel anatómico que permiten suponer que están estrechamente relacionados con los ancestros de los quinorrincos actuales (y de los que se conservan aún unas 240 especies).

Los primeros restos de Eokinorhynchus rarus se encontraron el año 2013 en Nanjiang (China), pero tanto esos como los demás hallados hasta el momento se encontraban en muy mal estado. Por ello, el nuevo hallazgo supone un gran avance en la investigación y permitirá por fin entender mejor la relación evolutiva con los quinorrincos y otras especies actuales.

Los restos encontrados ahora en China se encuentran muy bien conservados, y un análisis mediante microtomografía computarizada ha permitido descubrir que el cuerpo tiene una división en tres partes: cabeza, cuello y tronco. El tronco cuenta con once segmentos, y la cabeza tiene una boca dentada con forma de cono.

Fuente: Muy Interesante.

La “ardilla vampiro”, grabada por primera vez en vídeo

Viernes, septiembre 18th, 2015

Por primera vez se ha obtenido evidencia en vídeo de la famosa “ardilla vampiro”, Rheithrosciurus macrotis). Se trata de un animal que se había dejado ver en muy pocas ocasiones, por lo que se había llegado a considerar casi un ser mitológico, una leyenda.

La "ardilla vampiro", captada por primera vez en vídeo

¿Imaginas una ardilla que bebe sangre de ciervos? Aunque ese comportamiento sea solo parte de una leyenda, la especie existe y se ha captado por primera vez en vídeo.

Durante mucho tiempo ha circulado la leyenda de la posible existencia de una ardilla muy peculiar en la isla de Borneo: una ardilla que, a pesar de su apariencia suave y adorable, y aunque solo mide 35 cm de alto, es capaz de saltar desde los árboles para atacar a los ciervos del bosque y beber su sangre.

Aunque se habían tomado algunas fotografías de Rheithrosciurus macrotis, hasta ahora no había sido posible captarlas en vídeo. Por fin se ha obtenido una grabación gracias a los trabajos llevados a cabo en el Parque Nacional Gunung Palung. Los investigadores dispusieron repartieron 35 cámaras detectoras de movimiento para entender mejor el funcionamiento de los ecosistemas de los bosques. Y después de unas semanas, llegó el resultado: pudieron detectar por primera vez a la famosa “ardilla vampiro” en movimiento.

Las cámaras pueden grabar en color, pero cambian automáticamente a infrarrojos en condiciones de baja luminosidad. Esto explica que el vídeo obtenido sea en blanco y negro.

Los resultados son esperanzadores, ya que la obtención de más imágenes en el futuro ayudaría a entender mejor el comportamiento de estas ardillas: el hábitat que prefieren, sus ritos de apareamiento y sus relaciones con otras especies.

La ardilla tiene una de las dietas más especializadas en el bosque, y los científicos esperan obtener más información sobre sus métodos para obtener los alimentos.

En cuanto a la leyenda sobre su comportamiento vampírico, los científicos afirman en clave de humor que se sorprenderían mucho si se captara en vídeo a las ardillas atacando a los ciervos para beber su sangre.

Fuente (y vídeo): Science Magazine.

Hallados restos de una nueva especie humana

Viernes, septiembre 11th, 2015

Un grupo de antropólogos, con la activa participación de la Universidad de Witwatersrand, ha descubierto alrededor de 1500 huesos fosilizados de homínidos de más de 2,5 millones de años, en una cueva a unos 50 kilómetros de Johannesburgo (en Sudáfrica).

Hallados restos de una nueva especie humana

El estudio de los restos hallados permitirá arrojar luz sobre la historia evolutiva de nuestra especie.

Se cree que los restos hallados (que presumiblemente pertenecen a 15 individuos como mínimo) fueron depositados de manera voluntaria por los congéneres, lo que se convertiría en una evidencia de comportamientos funerarios hace unos 2,5 millones de años. Se trata sin duda de un dato muy sorprendente teniendo en cuenta lo primitivos que eran estos humanos.

Entre los investigadores y en la comunidad científica en general ha llamado mucho la atención una serie de circunstancias difíciles de entender: por ejemplo, ¿cómo es posible que los cuerpos acabaran en la mencionada cueva? Tiene un ancho de solo 18 cm, y para llegar a ella es necesario recorrer 80 metros, trepar por una pared y escurrirse por una grieta estrechísima.

Por si fuera poco para las dudas, ninguno de los huesos hallados tiene señales de traumatismo, por lo que se descarta una posible caída de los individuos a la fosa. Además, tampoco hay marcas que indiquen crecidas de agua que pudieran haber arrastrado los huesos hasta la cueva. Todo indica, por tanto, a un depósito voluntario asociado a ritos funerarios. Hasta ahora, este tipo de rituales se asociaba únicamente a humanos más modernos y con cerebros más grandes.

Fuentes del grupo de investigadores han afirmado que se podrá llevar a cabo un estudio muy detallado del Homo naledi, ya que se han hallado casi todos los huesos del cuerpo representados varias veces. Después de un estudio detallado, se ha llegado a la conclusión de que el Homo naledi pesaba unos 45 kg, pero caminaba erguido y poseía dedo pulgar oponible (lo que les permitía fabricar herramientas de piedra). En cuanto a las dimensiones, estos lejanos antepasados nuestros medían, aproximadamente, 1,5 metros.

Fuente: Revista Muy Interesante.