Hallada una araña que puede planear

Viernes, agosto 21st, 2015

Un grupo de investigadores de universidades de Berkeley (Universidad de Louisville y Universidad de California) han publicado en la revista Royal Society Interface hallazgos relacionados con una araña capaz de planear ayudándose de sus extremidades.

Hallada una araña que puede planear

Algunas arañas del género Selenops pueden desplazarse planeando. Foto extraída de un vídeo de The Guardian.

En las selvas de América Central y América del Sur, algunas arañas del género Selenops han desarrollado la capacidad de “planear” para desplazarse entre los árboles. Son capaces de utilizar sus extremidades para moverse de este modo, e incluso pueden modificar el rumbo en pleno vuelo, por lo que pueden caer –”aterrizar”– en el destino que más les conviene (por ejemplo, un tronco o una superficie situada a más de 20 metros por debajo).

Los hallazgos del grupo de investigadores de Berkeley se han publicado en la revista Royal Society Interface. Según el coordinador del estudio –Stephen P. Yanoviak–, esta capacidad de planear ya se había observado anteriormente en algunas especies de insectos (por ejemplo, en algunas hormigas), pero no se había detectado algo así en arácnidos hasta ahora.

Las arañas Selenops banski estudiadas parecen realizar la misma maniobra siempre: se lanzan en caída libre entre 5 y 8 metros; después cambian su rumbo y se colocan en el lateral del tronco para alcanzar el objetivo deseado.

El estudio se realizó lanzando 59 especímenes desde lo alto de unos árboles, y en el 93% de los casos ocurrió lo arriba descrito. Todo parece apuntar a que el cambio de trayectoria se realiza con movimientos de las dos patas frontales, aunque no se ha podido determinar con exactitud.

Fuente: Revista Quo.

Encontrado un antecesor de las tortugas actuales

Viernes, agosto 14th, 2015

Un grupo de científicos ha hallado restos fósiles de un antecesor de las tortugas actuales en el sur de Alemania. Los resultados del estudio realizado al respecto se han publicado en la revista Nature.

Encontrado un antecesor de las tortugas actuales

Representación artística de Pappochelys, realizada por Rainer Schoch.

El grupo de trabajo, formado por investigadores procedentes de distintas instituciones de Alemania y Estados Unidos, ha explicado en la revista Nature que los fósiles encontrados se pueden identificar dentro del género Pappochelys, y que vivió hace unos 240 millones de años, en un periodo en el que la región era un gran lago.

Las características de los fósiles encontrados apuntan a que Pappochelys se sitúa de manera intermedia entre Eunotosaurus y Odontochelys, otros dos géneros arcaicos de tortugas que ya se conocían. Hasta ahora, la gran duda de los expertos era el origen del caparazón de las tortugas actuales.

Según Hans-Dieter Sues, conservador de Paleontología de vertebrados en el Museo Nacional de Historia Natural (en la Institución Smithsonian) y uno de los autores del ensayo, la zona del vientre en Pappochelys se encontraba protegida por una serie de huesos con forma de bastón, algunos de ellos fundidos entre sí. Se trata, por tanto, de un estado que se suponía cierto en el proceso evolutivo, pero hasta entonces no se había podido demostrar por falta de evidencia fósil.

Este nuevo hallazgo apunta a que la parte ventral de la concha –el plastrón– se desarrolló mediante la unión de unas estructuras óseas similares a las costillas. Además, Pappochelys se caracterizaba por otra peculiaridad física: dos oquedades tras las cuencas oculares, a cada lado del cráneo. Las tortugas actuales carecen de ellas, pero sí están presentes en otros animales como cocodrilos y lagartos.

Fuente: Muy Interesante.

Panteras negras que en realidad son leopardos

Viernes, julio 24th, 2015

A simple vista, el aspecto de los animales puede llevarnos a errores y a confusiones sobre sus características y su verdadera naturaleza. Una investigación en profundidad puede revelar grandes sorpresas y puede ser muy útil para la identificación de especies.

Panteras negras que en realidad son leopardos
Imágenes obtenidas gracias al interesante invento para la detección del leopardo de Malaysia. Imagen: Rimba.

Los leopardos de Malaysia, a diferencia de otros muchos leopardos, se caracterizan por un pelaje negro que no permite distinguir manchas. Durante años, los científicos han tenido grandes dificultades para distinguir a este tipo de leopardos, que pueden confundirse fácilmente con otros felinos. Esto ha supuesto una dificultad añadida en la complicada lucha por la protección de la especie, cuya situación es ya alarmante.

Sin embargo, una sencilla innovación podría cambiar radicalmente el modo de trabajo con estos animales. Científicos de la Universidad James Cook en Australia han adaptado un flash de visión nocturna de una cámara para que sea capaz de funcionar también a plena luz del día.

Gracias a esta curiosa adaptación de las cámaras, se han podido realizar fotografías durante el día que muestran claramente la presencia de las famosas “manchas de leopardo” en el pelaje. Un sencillo truco que ha facilitado la correcta identificación de un 94% de los animales fotografiados.

Ahora la comunidad científica espera una expansión de este tipo de tecnología a otras áreas geográficas para poder contar con un nuevo instrumento de ayuda en la identificación de especies.

Los resultados se publicaron en The Journal of Wildlife Management.

Fuente: BBC.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de “rana de cristal”

Viernes, mayo 22nd, 2015

Después de 40 años sin nuevos hallazgos de especies de “ranas de cristal” en todo el mundo, se ha descubierto una nueva en Costa Rica. Ha llamado la atención de la comunidad científica por una serie de cualidades únicas: tiene un canto similar al de los insectos, piel translúcida y color lima.

Costa Rica: descubierta una nueva especie de "rana de cristal"

Hyalinobatrachium dianae, la nueva especie de "rana de cristal" descubierta en Costa Rica.

El biólogo estadounidense Brian Kubicki, junto a los científicos Stanley Salazar y Robert Puschendorf (de Costa Rica) descubrieron una nueva especie de rana de cristal, H. dianae (Hyalinobatrachium dianae), en un bosque lluvioso de Costa Rica. Los detalles del hallazgo se publicaron en la revista Zootaxa en febrero.

La última especie de rana de cristal descubierta en el mundo hasta ahora fue hallada hace 40 años, y en Costa Rica no se habían hecho nuevos descubrimientos desde el año 1973.

El particular aspecto de la rana, con el color lima y la piel translúcida, hizo que muchas personas se refirieran a ella como “la Rana Gustavo”. Se trata de una especie que habita en bosques tropicales húmedos y bosques premontanos entre 400 y 800 metros sobre el nivel del mar, en la vertiente caribeña del país. Hasta ahora se considera que es una especie endémica y que posee un canto muy diferente al de otras ranas de su familia.

H. dianae mide entre 2,5 y 3 cm de longitud y sus órganos se pueden apreciar desde abajo. En palabras de Kubicki, su canto puede compararse a los sonidos que emiten los insectos, ya que consiste en un largo silbido metálico.

Las “ranas de cristal” o “centrolénidos” son una familia de unas 150 especies que habitan los bosques de América desde el sur de México hasta Panamá, además de los territorios de Venezuela hasta Bolivia a través de los Andes. También se han encontrado algunas especies en el norte de Argentina, en el sureste de Brasil y en el macizo de las Guyanas, entre otras zonas.

Fuente de la noticia: EFE Verde.