Hallados restos de una nueva especie humana

Viernes, septiembre 11th, 2015

Un grupo de antropólogos, con la activa participación de la Universidad de Witwatersrand, ha descubierto alrededor de 1500 huesos fosilizados de homínidos de más de 2,5 millones de años, en una cueva a unos 50 kilómetros de Johannesburgo (en Sudáfrica).

Hallados restos de una nueva especie humana

El estudio de los restos hallados permitirá arrojar luz sobre la historia evolutiva de nuestra especie.

Se cree que los restos hallados (que presumiblemente pertenecen a 15 individuos como mínimo) fueron depositados de manera voluntaria por los congéneres, lo que se convertiría en una evidencia de comportamientos funerarios hace unos 2,5 millones de años. Se trata sin duda de un dato muy sorprendente teniendo en cuenta lo primitivos que eran estos humanos.

Entre los investigadores y en la comunidad científica en general ha llamado mucho la atención una serie de circunstancias difíciles de entender: por ejemplo, ¿cómo es posible que los cuerpos acabaran en la mencionada cueva? Tiene un ancho de solo 18 cm, y para llegar a ella es necesario recorrer 80 metros, trepar por una pared y escurrirse por una grieta estrechísima.

Por si fuera poco para las dudas, ninguno de los huesos hallados tiene señales de traumatismo, por lo que se descarta una posible caída de los individuos a la fosa. Además, tampoco hay marcas que indiquen crecidas de agua que pudieran haber arrastrado los huesos hasta la cueva. Todo indica, por tanto, a un depósito voluntario asociado a ritos funerarios. Hasta ahora, este tipo de rituales se asociaba únicamente a humanos más modernos y con cerebros más grandes.

Fuentes del grupo de investigadores han afirmado que se podrá llevar a cabo un estudio muy detallado del Homo naledi, ya que se han hallado casi todos los huesos del cuerpo representados varias veces. Después de un estudio detallado, se ha llegado a la conclusión de que el Homo naledi pesaba unos 45 kg, pero caminaba erguido y poseía dedo pulgar oponible (lo que les permitía fabricar herramientas de piedra). En cuanto a las dimensiones, estos lejanos antepasados nuestros medían, aproximadamente, 1,5 metros.

Fuente: Revista Muy Interesante.

Confirman una coexistencia prolongada de humanos y neandertales

Martes, agosto 26th, 2014
Una investigación revolucionaria de la Universidad de Oxford (Reino Unido) ha generado los indicios más sólidos existentes hasta hoy con los que demostrar que, hace en torno a 40 000 años, humanos y neandertales coexistieron en Europa durante milenios, en un período que pudo llegar hasta los 5000 años. El estudio, publicado en la revista Nature, ha ofrecido además la fecha más precisa de la que se dispone hasta ahora sobre la extinción del hombre de Neandertal, que podría ayudar a los arqueólogos a desentrañar las causas. Según se indica en el estudio, los neandertales desaparecieron de Europa 10000 años antes de lo que se creía hasta ahora —hace entre 41000 años y 39000 años—, fecha coincidente con el comienzo de un periodo de frío intenso en Europa.
Estos hallazgos se deben a la datación de cerca de doscientas muestras de hueso, carbón y moluscos extraídas de toda Europa, desde Rusia hasta España, aproximadamente el hábitat que se cree que ocupó el hombre de Neandertal. Las muestras se sometieron a un análisis exhaustivo durante un periodo de seis años. Las dataciones mediante radiocarbono realizadas con anterioridad habían subestimado la edad de las muestras recogidas en emplazamientos asociados a los neandertales debido a la contaminación de la materia orgánica con partículas modernas. Para evitar este problema se utilizaron métodos nuevos de ultrafiltración diseñados para purificar el colágeno de origen óseo.

Los datos generados gracias a esta técnica confirman que humanos y neandertales se solaparon durante un periodo importante que dio un «margen amplio» para que se produjeran interacciones e hibridaciones. Esta afirmación cuenta con el respaldo de varios otros estudios recientes que sugieren que cerca del 2 % del ADN de los humanos modernos no africanos procede de los neandertales.

Además, la cronología descrita por el equipo al cargo de la investigación apunta a que los neandertales no desaparecieron por un evento en concreto, sino que sobrevivieron en un proceso de recesión en distintas zonas de Europa antes de extinguirse. Por tanto, se puede afirmar que los neandertales interactuaron con los humanos modernos durante varios miles de años en lugar de verse rápidamente sustituidos por estos.