Nueva especie de hormiga león descubierta en España

Miércoles, marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

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Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo

Viernes, agosto 7th, 2015

Un grupo científico de la Universidad de Hong Kong ha desarrollado un ambicioso e interesante proyecto que fascinará a muchos biólogos y a muchos amantes de los insectos: un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo.

Un mapa online e interactivo con las hormigas del mundo
Imagina una web donde puedes consultar todos los datos imaginables sobre las poblaciones de hormigas en el mundo, de manera totalmente interactiva. Ya es una realidad.

La página web, llamada AntMaps, ofrece información sobre miles de especies de hormigas en un interesante mapa interactivo que recaba la información de la base de datos del GABI (Global Ant Biodiversity Informatics). El proyecto ha tardado 4 años en desarrollarse, y de momento muestra datos sobre 15.000 especies distintas de hormigas, de un total de 1,6 millones de especies registradas en GABI.

Entre las diferentes opciones de visualización, es posible mostrar todos los tipos de hormigas en un país determinado, o por ejemplo escoger una especie concreta para conocer en qué áreas geográficas se distribuye. También se pueden hacer comparaciones entre dos ejemplares de hormiga comunes entre distintas regiones.

En palabras de Benoit Guenard (uno de los creadores del proyecto), las hormigas son uno de los grupos de insectos mejor estudiados, y revisten una importancia crucial porque ayudan a la expansión de semillas en el ciclo de nutrientes de los suelos.

Enlace: AntMaps.

Fuente: Revista Quo.

El sonido que hacen las moscas al copular atrae a los murciélagos

Martes, julio 31st, 2012


Un grupo de biólogos del Instituto de Ornitología Max-Planck (Alemania) ha llegado a la conclusión de que, a la hora de buscar comida, los murciélagos se guían por el zumbido procedente de los aleteos que las moscas domésticas emitenmientras copulan. Los detalles se han dado a conocer en el último número de la prestigiosa revista Current Biology.

Aunque estos insectos no gritan durante el acto sexual, sí emiten un ruidoso zumbido que los delata. De hecho, durante los experimentos los biólogos comprobaron el 26 por ciento de las parejas de moscas fueron atacadas durante el acto sexual, y la mitad de estas acabó en las fauces de su depredador. Para demostrar que es el sonido de sus alas el que llama la atención de los murciélagos, los investigadores colocaron en el techo de un establo parejas de moscas muertas en la postura que estos insectos acostumbran a adoptar mientras copulan. Los biólogos descubrieron con asombro que las moscas no fueron atacadas por los murciélagos hasta que los científicos reprodujeron el zumbido de sus alas. Se trata de uno de los primeros estudios que demuestra que, durante el acto sexual, los insectos son más vulnerables.

Mosquitos bajo la lluvia

Martes, junio 5th, 2012

Un estudio publicado hoy en la revista PNAS revela que los mosquitos sobreviven al impacto de las gotas de lluvia en pleno vuelo gracias a su reducida masa. Y es que cuando la gota de lluvia -normalmente 50 veces mayor que el insecto- le alcanza, su cuerpo apenas opone resistencia, y el agua puede mantener su velocidad y continuar su camino hacia el suelo sin afectar apenas al mosquito.

Para los experimentos, los científicos usaron ejemplares del mosquito Anopeheles, que transmite la enfermedad de la malaria, y filmaron con cámaras de alta velocidad lo que sucedía cuando eran expuestos a una simulación de lluvia. Este fue el resultado:

Verano, estación de libélulas

Miércoles, junio 29th, 2011

Las libélulas u odonatos, también conocidas como “caballitos del diablo”, son insectos típicos de la estación veraniega. Se trata de un grupo carismático por sus colores y su interesante biología, y cuyo ciclo de vida está ligado al agua. “Los adultos de las libélulas están entre los insectos más grandes y espectaculares: sus extraordinarios coloridos, sus fenomenales acrobacias en el vuelo y sus peculiares características biológicas hacen de ellas unos seres fascinantes”, asegura Pablo C. Rodríguez, autor de la web www.libellulasman.com. En esta página, además de imágenes de gran belleza que ayudan a identificar algunas de las 5.700 especies del mundo (de las cuales en Europa habitan unas 120 especies y 77 de ellas en la Península Ibérica), los internautas encontrarán datos de las especies, consejos fotográficos, lugares para ver libélulas, bibliografía, vídeos del cortejo de estos insectos… Y también información curiosa como que, en la mitología ancestral, Japón era denominado Akitsushima que significa “La Tierra de las Libélulas”.