Realidad virtual para curar lesiones motoras

Jueves, agosto 17th, 2017

La realidad virtual podría convertirse en una herramienta muy valiosa para recuperar a pacientes con lesiones motoras. Esa es la esperanza en el centro FOREN (Formación y Rehabilitación Neurológica) de Madrid, donde ya se han tratado con éxito casi 40 pacientes.

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Charo Ortín, doctora en neurocontrol, explica que la neurovirtualidad es “el influjo que tiene la realidad virtual en los mecanismos plásticos de las neuronas”. Y es que la tecnología de realidad virtual puede llegar a convencer al paciente de que lo que ven sus ojos es su propia realidad.

Esto se produce gracias al papel de las neuronas espejo, capaces de imitar o recrear una emoción o un movimiento de la persona que tenemos enfrente.

Ortín ha tratado ya a casi cuarenta pacientes con lesiones medulares en el centro FOREN de Formación y Rehabilitación Neurológica en Madrid.

En los tratamientos, las neuronas espejo contribuyen al engaño de la realidad virtual, para que el paciente crea que una mano o un pie se pueden mover según sus órdenes. Con este proceso consiguen evitar la plasticidad negativa.

La dificultad de este tipo de pacientes no está en no saber mover una mano o un pie, sino en la debilidad de las conexiones neuronales. Las órdenes del cerebro no consiguen el objetivo deseado porque la plasticidad de las neuronas se ha vuelto negativa.

Cómo funciona la terapia con realidad virtual para lesiones motoras

Cuando el paciente intenta mover la extremidad lesionada, el terapeuta responde con una señal vibratoria, de electroestimulación o de temperatura. Al mismo tiempo, el paciente ve que la extremidad se mueve realmente en las gafas de realidad virtual.

Gracias a ese efecto de engaño, el cerebro tiene la sensación de que la extremidad real se mueve, aunque lo que esté viendo sea solo un vídeo.

Poco a poco, con la repetición exitosa y un entrenamiento constante, la plasticiad vuelve a ser positiva.

Aunque no es la suya, su cerebro cree que sí gracias a “una congruencia y una sincronía perfectas” mediante las cuales el paciente se convence de que es él quien realiza el movimiento. “Esto eleva su motivación y alegría” y contribuye hasta en “un 90% del tratamiento” para mejorar progresivamente la recuperación.

Lamentablemente, no todas las personas con lesiones motoras pueden beneficiarse de este tratamiento. Es necesario que el sistema de las neuronas espejo esté intacto para que la terapia funcione.

Fuente: RTVE.

Biólogo español candidato a Nobel de Medicina

Miércoles, julio 19th, 2017

A nosotros también nos encantaría que este biólogo investigador español llegara a conseguir el Premio Nobel de Medicina por sus esfuerzos y descubrimientos en la lucha contra el cáncer. ¡Mira este vídeo!

National Geographic convoca becas para proyectos ambientalistas

Jueves, abril 20th, 2017

Las becas National Geographic están destinadas a jóvenes ambientalistas que quieran conocer y documentar diferentes rincones del mundo, dentro de cinco grandes áreas y tres programas que propone la asociación.

National Geographic convoca becas para proyectos ambientalistas

La Sociedad National Geographic ha puesto en marcha unas becas para financiar proyectos destinados a la exploración y la documentación del medio ambiente en diferentes rincones del mundo. El objetivo es apoyar proyectos que permitan entender mejor el mundo y crear soluciones eficaces para un futuro más sostenible.

Los proyectos deben encuadrarse dentro de una de estas categorías: exploración, investigación científica, conservación, educación y storytelling.

Además, el proyecto encajará dentro de uno de los tres grandes programas que tiene en marcha National Geographic:

  • CRE (Comité de Investigación y Exploración), responsable de la investigación científica.
  • CE (Consejo de Expediciones), encargado de financiar las expediciones.
  • TC (Fideicomiso de Conservación), responsable de financiación de proyectos innovadores en conservación con posible aplicación a escala global.

Requisitos para recibir una beca de la Sociedad National Geographic

Esta ronda de financiación está destinada a jóvenes de entre 18 y 25 años, de cualquier nacionalidad. No es necesario tener títulos profesionales pero se valorará la experiencia previa en proyectos de investigación o en el área del proyecto propuesto.

En caso de que la investigación se vaya a llevar a cabo en un país distinto al de residencia habitual, National Geographic recomienda incluir a algún contacto local como ayuda para el proyecto.

Para poder solicitar esta ayuda, hay que rellenar un completo formulario en la web de National Geographic. Se puede completar en varias sesiones, guardando el progreso previo.

Lo más interesante de estas ayudas es que se pueden solicitar en cualquier momento. No hay una fecha límite para enviar la candidatura, y la Sociedad recibe propuestas durante todo el año.

Las becas que se conceden rondan entre los 2000 y los 5000 dólares (entre 1800 y 4600 euros, aproximadamente).

Jornada sobre investigaciones realizadas en la Antártida

Miércoles, abril 12th, 2017

El próximo jueves 20 de abril de 2017 se celebrará una jornada especial dedicad a la Antártida. En una hora y media se hablará de las investigaciones realizadas en el continente helado durante la campaña 2016-2017.

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El CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas) organiza una jornada especial dedicada a la Antártida en Madrid.

El objetivo es aumentar el interés por el continente helado entre los científicos y la población general. Además, se darán a conocer las investigaciones llevadas a cabo en la Antártida durante la campaña 2016/2017.

En este periodo se han logrado importantes avances gracias al Plan Nacional de I+D+i que lidera la UAM (Universidad Autónoma de Madrid). En el programa también participan el CIEMAT y el Instituto Geológico y Minero de España.

El proyecto de las tres instituciones ha puesto en marcha investigaciones especiales en la región septentrional de la Península Antártica. Gracias a técnicas como la teledetección y otros métodos de estudio, se han podido estudiar los cambios más recientes de tipo geodinámico, edáfico e hidrogeológico en el continente helado.

Los asistentes a la jornada podrán, por tanto, conocer todas las curiosidades sobre el trabajo de campo que han realizado los científicos.

Información práctica y detalles sobre la jornada

La jornada se celebrará el jueves 20 de abril de 2017, en el Salón de Actos del Edificio 1 del CIEMAT (Avda. Complutense, 40, Madrid). Este es el programa detallado:

  • 10.30 h: Presentación del evento, a cargo de Yolanda Benito (directora del Departamento de Medioambiente del CIEMAT).
  • 10.40 h: “La Antártida: interés científico y problemática medioambiental. Investigaciones geológicas realizadas desde la UAM en colaboración con el CIEMAT y el IGME”, a cargo de Jerónimo López (UAM).
  • 11.00 h: Thomas Schmid (CIEMAT) hablará de “Empleo de técnicas de teledetección en estudios geomorfológicos y de suelos”.
  • 11.20 h: “Investigaciones hidrogeológicas”, a cargo de Javier lambán (IGME).
  • 11.35 h: Belén Oliva Urcía (UAM) hablará de las “Investigaciones sobre paleomagnetismo”.
  • 11.50 h: Coloquio.
  • 12.10 h: Clausura del evento.

Nueva especie de hormiga león descubierta en España

Miércoles, marzo 8th, 2017

Un grupo de científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto una nueva especie de hormiga león en el sur de la Península Ibérica. Los ejemplares se han encontrado en depósitos arenosos de diferentes zonas de Huelva, Almería, Cádiz y Málaga.

nueva hormiga leon blog cobcm

Un grupo de investigadores de la UCM, en colaboración con científicos de instituciones italianas, han descubierto una nueva especie de hormiga león. Por el momento se han encontrado ejemplares en depósitos arenosos del sur de España y del norte de Túnez.

El insecto se ha bautizado como Myrmeleon almohadarum, y sus descubridores explican que vive generalmente en áreas de dunas, zonas costeras y depósitos arenosos en general.

Myrmeleon almohadarum es en realidad una especie de hormiga león, pero no hay que dejarse confundir por el nombre. En realidad, las “hormigas león” no son hormigas, sino parte del grupo Neuroptera: Myrmeleontidae, con un aspecto bastante similar al de las libélulas.

Sin embargo, reciben el nombre de “hormigas león” porque sus larvas suelen alimentarse de hormigas. De hecho, la nueva especie descubierta en el sur peninsular crea trampas en la arena para poder atrapar a sus víctimas.

Uno de los autores del estudio, Fernando Acevedo, explica que los ejemplares se identifican fácilmente por el color único en el pronoto. También tienen características inconfundibles en las venas de las alas.

Los machos de Myrmeleon almohadarum miden de media unos 21,56 mm, mientras que la media en las hembras se sitúa en 23,05 milímetros.

Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Zootaxa. En el trabajo han participado científicos de cuatro instituciones italianas (Universidad de Sassari, Instituto de Biología Agroambiental y Forestal, Instituto para el Estudio del Ecosistema y el Centro Nacional para el Estudio y la Conservación de la Biodiversidad Forestal Bosco Fontana).

El estudio ha sido dirigido por Víctor J. Monserrat, investigador del departamento de Zoología y Antropología Física de la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

Fuente: Ecoticias.

El CSIC busca voluntarios para un estudio sobre la uva

Jueves, febrero 9th, 2017

El Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición (ICTAN, perteneciente al CSIC) busca voluntarios para un estudio clínico. El objetivo es analizar los posibles efectos beneficiosos de los polifenoles de uva relacionados con el síndrome metabólico.

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El ICTAN del CSIC estudia los efectos de los polifenoles de uva

Para poder llevar a cabo la investigación, el Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición necesita voluntarios para las pruebas.

Los voluntarios que deseen participar deberán ser mayores de edad y cumplir con, al menos, tres de los siguientes requisitos:

  • Niveles de glucosa (azúcar) a partir de 100 mg/dL.
  • Condición de sobrepeso u obesidad.
  • Tener niveles de colesterol HDL inferiores a 50 mg/dL (en el caso de las mujeres) o inferiores a 40 mg/dL en el caso de los hombres.
  • Contar con triglicéridos a partir de 150 mg/dL.
  • Valores de presión arterial: a partir de 130 mm Hg en presión sistólica, y a partir de 85 mm Hg en presión diastólica.

Además de estos requisitos, los voluntarios no pueden estar en tratamiento con ninguna medicación relacionada con estos parámetros, ni en el momento actual ni en los seis meses anteriores.

Los profesionales del ICTAN, centro perteneciente al CSIC, realizarán pruebas para estudiar los efectos beneficiosos para la salud de los compuestos polifenoles presentes en la UVA. De este modo se podrán descubrir posibles aplicaciones de este alimento y de sus componentes para los problemas de salud relacionados con el síndrome metabólico.

Más información sobre el estudio

Al finalizar el proceso, todos los voluntarios que hayan participado recibirán una compensación económica por la colaboración.

El estudio cuenta con financiación de la Secretaría de Estado de I + D / Ministerio de Economía y Competitividad (Ref. AGL2014-55102-JIN) y tiene la aprobación del Comité Ético de Investigación Clínica del Hospital Puerta de Hierro, así como del Subcomité de Bioética del CSIC.

El equipo responsable de la investigación será el del Departamento de Metabolismo y Nutrición del ICTAN – CSIC, con sede en la calle José Antonio Novais, número 10, Madrid.

Las personas interesadas pueden recibir más información contactando con:

También se pueden descargar más datos sobre la investigación, así como el cartel informativo, desde la página web del ICTAN.

El peligro de Trump y la censura a la ciencia

Viernes, febrero 3rd, 2017

Que el presidente de uno de los Estados más poderosos del mundo extienda su poder imponiendo autocensura a la ciencia es motivo de preocupación. No se trata solo de negar el cambio climático y frenar la investigación, sino que la tendencia podría convertirse en norma universal y extenderse a otros países, limitando la ciencia exclusivamente a lo que puede ser favorable para un determinado partido político.

trump censura a la ciencia – blog cobcm

Trump vs. science: censura a la ciencia en Estados Unidos

El nuevo presidente de Estados Unidos está levantando ampollas con sus polémicas medidas en diferentes ámbitos, y el sector científico es uno de los más perjudicados.

Tras pocos días en el poder, Trump empezó a ejercer su influencia para evitar que las agencias científicas estatales compartieran sus hallazgos con el público o con la prensa.

Numerosos científicos están creando cuentas alternativas en redes sociales para seguir dando a conocer su progreso y extender el conocimiento y la conciencia sobre el cambio climático.

Si ya resulta peligroso que el presidente niegue el calentamiento global y quiera frenar la investigación en ese campo, es todavía más preocupante que pueda tener poder suficiente para decir a los científicos qué pueden o deben publicar y qué no.

La censura a la ciencia puede ser solo un primer paso de una larga cadena de medidas para limitar la libertad de expresión, el conocimiento y el progreso. Si los científicos no pueden hablar sobre cambio climático, en un futuro tampoco podrán ni siquiera investigar sobre cambio climático.

La idea de Trump es aplicar censura a la ciencia para que ciertos problemas “dejen de existir” y otros pasen a ser los más urgentes. La ciencia pasaría a convertirse en un instrumento político con el que dirigir la atención de los ciudadanos y manipularlos a favor de quien esté en el poder.

Son tiempos tristes para la ciencia. Ahora, más que nunca, debemos defender nuestra profesión y el valor incalculable de la investigación, la divulgación y la cultura científica.

Una bioimpresora 3D que imprime piel humana

Viernes, enero 27th, 2017

Un grupo de científicos españoles ha conseguido crear una bioimpresora 3D que puede “generar” piel humana mediante esta técnica de impresión. El prototipo del aparato abre las puertas para un futuro esperanzador en el que se podría usar esta piel artificial para la investigación e incluso para los trasplantes.

bioimpresora 3d piel humana – blog cobcm

Un grupo de trabajo de la universidad española UC3M (Universidad Carlos III de Madrid) ha logrado crear el primer prototipo de bioimpresora 3D capaz de generar artificialmente piel humana funcional y, por tanto, apta para tests médicos e incluso para trasplantes.

En el proceso de investigación han participado también el CIEMAT (el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas), el Hospital Gregorio Marañón de Madrid y la empresa BioDan Group.

Ahora, la nueva bioimpresora 3D atravesará las siguientes fases necesarias hasta el lanzamiento del producto definitivo al mercado. Dentro de unos años, podría convertirse en un estándar en numerosos centros de investigación.

Piel artificial con una bioimpresora 3D

Aunque en España y otros países ya se ha trabajado anteriormente con tejidos artificiales capaces de comportarse como tejidos humanos reales, el gran avance que supone esta bioimpresora 3D se debe a la automatización del proceso.

Gracias a este tipo de dispositivos, los costes de producción de tejidos artificiales se reducirán mucho y podrán, por tanto, emplearse a gran escala.

Los investigadores de la UC3M hablan de dos grandes líneas de aplicaciones: por una parte, los tests y las pruebas de productos como medicamentos y cosméticos; y por otra, los trasplantes para pacientes con quemaduras y otros problemas de piel.

La piel creada con esta bioimpresora 3D tiene una estructura idéntica a la de la piel humana natural, y se consigue gracias a un mecanismo especial en el aparato. Los materiales empleados son componentes biológicos que la impresora va “inyectando” en la superficie inicial hasta crear la estructura definitiva del tejido.

Fuente de la noticia: TICBeat.

Demostrado: las ciudades afectan al fenotipo de las especies

Jueves, enero 5th, 2017

Desde hace bastante tiempo los expertos investigan indicios sobre la influencia de la urbanización en la genética de las especies a largo plazo, y ahora finalmente un nuevo estudio ha demostrado que las grandes ciudades tienen un efecto real.

ciudades urbanización especies – blog cobcm

La Universidad de Washington ha dirigido un estudio científico en el que han participado varias instituciones y que ha demostrado que se producen alteraciones en el fenotipo de las especies que viven en las grandes ciudades. Los resultados se han obtenido después de analizar 1600 casos de especies a nivel mundial, prestando atención a rasgos como el comportamiento o el tamaño de los individuos.

Marina Alberti, directora del Laboratorio de Ecología Urbana de la Universidad de Washington, ha explicado que en el estudio han encontrado pruebas evidentes de la relación entre la influencia humana, la urbanización y los cambios fenotípicos de las especies, por lo que las grandes ciudades tienen un efecto diferente sobre la evolución de las especies en comparación con la influencia del medio natural.

Además, la velocidad a la que se producen los cambios en el entorno también se refleja directamente en los cambios fenotípicos de las especies. De hecho, la rápida urbanización  supone un reto todavía más difícil para las especies, que las obliga a adaptarse o reubicarse, aunque también hay muchas que no son capaces de afrontar el cambio y están condenadas, por tanto, a la extinción.

En el estudio se analizaron 1600 casos de cambios fenotípicos, empleando una compleja base de datos que permitía descartar y estudiar información relacionada con la influencia humana directa, la urbanización, y disturbios concretos especialmente molestos como la contaminación del aire, los ruidos, los vertidos, el calor provocado por las centrales de energía o industriales, etc.

Según Alberti, las consecuencias van mucho más allá de lo que se creía anteriormente: se modifican los patrones de expansión de semillas, se facilita la propagación de ciertas enfermedades y se alteran profundamente las costumbres y las rutas de las aves migratorias.

Fuente: Europa Press.

Jornada sobre investigación biosanitaria en Madrid

Sábado, noviembre 5th, 2016

El lunes 7 de noviembre se celebrará en Madrid una la Jornada Presente y Futuro de la Investigación Biosanitaria en la Comunidad de Madrid. El evento tendrá lugar en el Hospital Clínico San Carlos desde las 9.30 de la mañana hasta las 14.30 y se analizarán los progresos realizados en este campo, además de los riesgos y desafíos para el futuro inmediato y a largo plazo.

Jornada sobre investigación biosanitaria – Blog COBCM

Investigación biosanitaria en la Comunidad de Madrid: un futuro lleno de desafíos

Actualmente, un total de diez hospitales públicos en la Comunidad de Madrid gestionan de manera proactiva la investigación a través de las Fundaciones de Investigación Biomédica, lo que supone un gran avance en producción científica y en el retorno económico que generan esas investigaciones.

Estos resultados se explican en gran parte por los esfuerzos coordinados durante dos décadas, con programas impulsados por el Instituto de Salud Carlos III. Entre los objetivos principales destaca la incorporación de personal investigador de excelencia al Sistema Nacional de Salud, lo que permite a largo plazo la creación de grupos de trabajo e investigación estables y competitivos en los hospitales públicos.

A pesar de este éxito, aún queda mucho por hacer. El futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid es incierto, y los actuales presupuestos de la región no han destinado ninguna dotación específica para reforzar el buen trabajo mantenido hasta ahora. Los investigadores de hospitales no tienen garantías de regulación y estabilidad para desarrollar su actividad profesional dentro del marco de excelencia al que deberíamos aspirar.

El lunes 7 de noviembre, de 9.30 a 14.30, se celebrará, en el salón de actos del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, una jornada especialmente dedicada al estudio del presente y el futuro de la investigación biomédica en la Comunidad de Madrid.

Programa de la jornada

  • Presentación de la jornada a las 9.30 y saludo del director gerente del hospital.
  • Inauguración a las 10.00.
  • A las 10.15, mesa redonda “La visión de las instituciones: la investigación biomédica, una apuesta estratégica”.
  • Debate a las 11.00.
  • Pausa café a las 11.15.
  • A las 11.30, segunda mesa redonda: “La visión profesional: La incorporación de los investigadores biomédicos al Sistema Nacional de Salud, quimera u objetivo de futuro”.
  • A las 12.45, debate.
  • A las 13.00, tercera mesa redonda: “La posición de los partidos políticos: la clave está en una financiación presupuestaria estable y suficiente”.
  • Debate a las 14.00.
  • A las 14.15 intervendrá el Consejero de Sanidad de la Comunidad de Madrid.
  • La jornada se clausurará a las 14.30.

Puedes descargar aquí el programa completo.