Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

Estudios científicos y la responsabilidad ética

Domingo, septiembre 18th, 2016

Uno de los grandes dilemas en la investigación científica tiene que ver con la responsabilidad ética y las obligaciones que deberían cumplir las publicaciones (tanto las más prestigiosas a nivel internacional como las más restringidas a un ámbito local): ¿cómo establecer límites a los artículos sin caer en la censura pero asegurando que la información publicada es verídica y que no pretende “vender” nada al lector?

Responsabilidad publicaciones científicas – Blog COBCM

Estudios científicos difíciles de verificar al 100%

Thomas C. Südhof, profesor en la Universidad de Stanford (en el Departamento de Fisiología Molecular y Celular) e investigador que ha publicado estudios desde principios de los años 80, ha escrito ahora reflexiones personales sobre el complicado mundo de las publicaciones científicas.

Según este autor, cada vez más profesionales de distintos colectivos están desarrollando gran escepticismo ante las publicaciones científicas, y se generan cada vez más dudas sobre la autenticidad de los resultados que se dan a conocer en la comunidad científica, incluso los que llevan el sello de las publicaciones más prestigiosas del mundo. Y esta desconfianza provoca que el público en general cada vez desconfíe más de esos estudios o que incluso desarrolle aversión o escepticismo ante el método científico y la ciencia en general.

Desde el punto de vista de Südhof, uno de los problemas principales a los que se enfrenta la investigación es precisamente la cuestión de la responsabilidad ética de las publicaciones: al igual que los grandes grupos farmacéuticos no deberían vender medicamentos –ni otros productos– cuya eficacia no esté probada, las revistas científicas no deberían publicar estudios ni resultados que no sean verídicos o que se hayan manipulado para “vender” algún tipo de producto o convicción.

Estas ideas parecen responder a cuestiones de lógica básicas, pero en realidad es difícil establecer mecanismos eficaces de control o vigilancia de esas responsabilidades. ¿Cómo podría una revista científica saber, con una convicción del 100%, que los estudios firmados por prestigiosos investigadores no tienen ningún tipo de sesgo?

Se trata, sin duda, de un fantástico tema para reflexionar

¿Cómo será el mundo cuando ya no esté?

Martes, agosto 23rd, 2016

Innovación "Cuando ya no esté" – Blog COBCM

Esta semana queremos hacer un hueco para la curiosidad científica en el blog: al fin y al cabo, la curiosidad es lo que ha movido a Iñaki Gabilondo a investigar cómo será el mundo dentro de 25 años, o un poco más adelante (“cuando ya no esté”). Para ello, ha iniciado una interesante serie de entrevistas a expertos de todas las áreas que están modelando en cierto modo el mundo del mañana.

Avances tecnológicos, contaminación, gestión de recursos, economía circular y muchos más temas se analizan en esta interesante serie de vídeos de YouTube.

Aquí dejamos el primer capítulo (en dos partes) para que te entre la curiosidad:

¿Qué te han parecido los vídeos? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Colaboración en proyecto solidario de Acción contra el Hambre

Sábado, mayo 7th, 2016

Hoy os proponemos colaborar en un proyecto solidario de Acción contra el Hambre y el Grupo de Investigación EPINUT de la Universidad Complutense: un trabajo que podría ayudar a mejorar el diagnóstico de la desnutrición aguda severa infantil, que es una importante causa de muerte a nivel mundial.

Acción solidaria con Acción contra el Hambre – Blog COBCM

Llamada a una acción solidaria

El Grupo de Investigación EPINUT de la Universidad Complutense de Madrid ha empezado a trabajar conjuntamente con la organización Acción Contra el Hambre, en un proyecto de investigación que se propone facilitar el diagnóstico de la desnutrición aguda severa infantil. Se calcula que esta enfermedad provoca la muerte de alrededor de 8500 niños y niñas al día en todo el mundo.

Los avances en el diagnóstico de la desnutrición aguda severa infantil permitirían introducir grandes mejoras en la gestión de crisis humanitarias: por ejemplo, en situaciones de emergencia, sería posible aplicar un tratamiento inmediatamente para lograr hacer frente al problema de manera rápida y eficaz. Se trata, al fin y al cabo, de un tratamiento que puede ser la diferencia entre la vida y la muerte para los afectados.

Otro de los objetivos que se han propuesto Acción contra el Hambre y el grupo EPINUT es el desarrollo de una aplicación móvil capaz de diagnosticar el estado nutricional del paciente mediante el análisis de la imagen corporal.

Para conseguir crear dicha app, EPINUT y Acción contra el Hambre necesitan crear el modelo de la forma de un niño o niña en buen estado de salud y menor de 5 años. Para ello es necesaria la colaboración de centros escolares y familias.

  • En el caso de las familias, los progenitores pueden acudir con los hijos, con cita previa, al laboratorio de Antropometría del Departamento de Antropología Física de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM (c/ Antonio Novais, 12, planta 8, 28080 Madrid). Toda la información sobre el proyecto está disponible en este documento.
  • En cuanto a los centros de Educación Infantil, serán los responsables los encargados de informar a los padres, y las mediciones para la investigación se llevarán a cabo en el propio centro. La información para los lugares de enseñanza está disponible para descarga en este documento.

Todas las personas interesadas en colaborar con el proyecto para esta fase de descripción del prototipo morfométrico de niños con normopeso, pueden ponerse en contacto con Laura Mediadea y Marisa González Montero de Espinosa.

Agradecemos difusión para hacer realidad este importante avance en el diagnóstico de la desnutrición aguda severa infantil.

El cerebro de los cuervos, a la altura del de los chimpancés

Miércoles, abril 27th, 2016

Según los resultados de un reciente estudio llevado a cabo en la Universidad de Lund (Suecia), el cerebro de los cuervos podría ser tan eficiente como el de los chimpancés, considerando factores como la estructura del cerebro y la densidad neuronal.

El cerebro de los cuervos, a la altura del de los chimpancés – Blog COBCM

A pesar de que los cuervos tienen un cerebro mucho más pequeño que el de los chimpancés, el trabajo realizado por el Centro de Ciencia Cognitiva de la Universidad de Lund (en Suecia) demuestra que la inteligencia de esas aves está a la altura de la de los chimpancés.

Se pone de manifiesto así que el tamaño no es el factor decisivo de la eficiencia del cerebro, sino que importan también cuestiones como la estructura cerebral y la densidad neuronal. Can Kabadayi, estudiante de doctorado en Ciencia Cognitiva, explica que “el tamaño absoluto del cerebro no es todo” y que “los córvidos se desenvuelven como los grandes simios”.

Precedentes y curiosidades

En el año 2014, un grupo de científicos de la Universidad de Duke –en Estados Unidos– realizaron un estudio a gran escala para analizar el control inhibitorio que mostraban 36 especies animales distintas (en su mayoría primates). Aunque resulta difícil medir el concepto de inteligencia, el control inhibitorio es un buen indicador de la capacidad de utilizar un comportamiento más “racional” sobre los “impulsos animales”.

Para medirlo, los investigadores colocaron comida en un tubo cilíndrico transparente, con aberturas a ambos lados, para comprobar si los animales eran capaces de acceder al alimento desde esas aberturas o si intentaban a toda hacerse con la comida directamente. La estrategia, por tanto, se convertía en el factor ganador (por encima del puro impulso) para conseguir el alimento. Los simios fueron consiguieron los mejores resultados, lo que condujo a la conclusión de que el tamaño del cerebro podía ser la clave de la inteligencia.

Posteriormente, Can Kabadayi junto a un equipo compuesto por científicos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) y del Instituto de Ornitología Max Planck en Alemania, han llevado a cabo una prueba muy similar para estudiar el comportamiento de grajos y cuervos.

Todos los cuervos eligieron entrar por las aberturas laterales para conseguir la comida, y tanto en esta especie como en los grajos se alcanzaron porcentajes de éxito muy próximos al 100% (una puntuación a la altura de la obtenida por los gorilas y los bonobos). En las aves, por tanto, la clave del éxito no está en el tamaño del cerebro.

Un biólogo madrileño, admitido en Princeton después de ser rechazado 10 veces en España

Miércoles, abril 6th, 2016

Un joven biólogo madrileño de 33 años ha encontrado por fin una oportunidad en Princeton después de haber sido rechazado diez veces en España a lo largo de 5 años. Noticias tan agridulces como esta nos hacen reflexionar sobre el desperdicio del verdadero talento científico en nuestro país y sobre la falta de oportunidades en el sector científico.

Princeton University – Blog COBCM

Lamentablemente, esta es “la noticia de la semana” en el ámbito científico: un joven biólogo madrileño, con talento más que suficiente para conseguir una oportunidad en Princeton, fue rechazado diez veces en España a lo largo de cinco años de búsqueda incansable de oportunidades.

Ciro Cabal terminó su carrera de Biología en 2011 en la Universidad Complutense de Madrid y después realizó el Máster en Ecología de la UCM y la UAM en 2012. Siguió estudiando para obtener el TOEFL y realizó también cursos de estadística.

Pero lamentablemente no ha tenido oportunidad de triunfar como se merece en España. Ha solicitado la beca FPI en cuatro ocasiones, la FPU en dos ocasiones, y ha solicitado también otras cuatro becas de carácter privado. Su objetivo era quedarse en España, pero después de cinco años de frustración, la oportunidad que le brinda el Departamento de Ecology & Evolutionary Biology en Princeton (Estados Unidos) es una oferta irrechazable. Por desgracia, el joven llevaba desde octubre del año pasado trabajando con un permiso de estancia en el CSIC, pero sin recibir ninguna compensación económica.

A partir de septiembre, por fin, cambiará su día a día: será asistente de profesor y ayudará en la enseñanza de los estudiantes de grado. Además, tendrá cobertura médica, financiación para sus estudios y un presupuesto aparte para investigar, todo ello sin olvidar su sueldo base.

Nuestra postura en el COBCM

El COBCM quiere  darle la enhorabuena a Ciro Cabal por haber conseguido lo que muchos biólogos ansían a lo largo de su vida profesional. Sabemos que vaya donde vaya no va a tener problemas, pues lleva una formación robusta avalada por una gran universidad española, un máster y un centro de investigación de prestigio como el CSIC, aparte de su juventud y entusiasmo.

Es una pena que este país se esté deshaciendo de estas jóvenes promesas y obligándolas a hacer las maletas para beneficio de otros, hecho que este colegio (junto con otros similares) ya ha denunciado ante las autoridades competentes y el mundo político. Algún día se darán cuenta de su error ya que el biólogo es un profesional muy bien preparado, idealista (como demuestra este madrileño) y muy trabajador, que ha contribuido como el que más al bienestar social de los ciudadanos, pero que su labor no ha sido reconocida casi nunca (salvo en momentos puntuales), ya que el biólogo es un profesional callado, preocupado más por el desarrollo de su trabajo, cuya formación le capacita para ser un actor del campo científico-técnico-sanitario, pero compite con otras profesiones fuertemente posicionadas económicamente.

Desde el COBCM, así como desde el resto de colegios y el Consejo, se está luchando diariamente para cambiar las tornas y defender el reconocimiento del papel del biólogo en todos los ámbitos que le son propios en la sociedad española.

Bacterias que degradarán plástico en océanos

Viernes, marzo 11th, 2016

Un grupo de investigadores japoneses parece haber dado solución al gran problema de las toneladas de politereftalato de etileto (PET): bacterias que degradarán plástico. Sería la solución perfecta para hacer frente a los terribles problemas de contaminación por plásticos en los océanos y que están poniendo en peligro los ecosistemas marinos de todo el planeta.

Bacterias que degradarán plástico en los océanos – Blog COBCM

Bacterias que degradarán plástico: ¿un futuro posible?

Los datos son alarmantes: en el año 2013 se produjeron en el mundo unas 56 millones de toneladas de PET, y por el momento se conocen pocos microorganismos capaces de participar en su descomposición.

Un grupo de científicos japoneses de varios centros de investigación del país nipón ha publicado en la revista Science los resultados de un estudio con 250 muestras de desechos de PET para los que se han buscado microorganismos que puedan descomponerlos. El objetivo era encontrar bacterias que utilizaran las láminas PET como fuente principal de carbono.

Dado que el politereftalato de etileto tiene naturaleza hidrófoba y cuenta con estructuras de tipo cristalino, hasta el momento no se disponía de ningún informe sobre la degradación de este material a agua y dióxido de carbono.

El autor principal de este nuevo estudio, Sinc Kohei Oda, afirma que su trabajo “es solo el inicio para desarrollar una tecnología que permita degradar el material de PET desperdiciado a escala industrial”.

El gran descubrimiento de estos científicos ha sido la identificación de una nueva enzima, Ideonella sakaiensis201-F6, capaz de degradar casi por completo una fina lámina de PET en seis semanas y en condiciones de temperatura de 30 ºC.

Por otra parte, también se ha podido identificar otra enzima, ISF6_4831 que trabaja con agua y puede llegar a descomponer el PET en otro material intermedio que a su vez se podría descomponer en otra enzima, ISF6_0224.

Según Sinc Kohei Oda, estos avances son solo el comienzo, y esperan trabajar pronto con bacterias Ideonella sakaiensis o enzimas de la cepa.

Las características únicas de estas enzimas convierten la evolución de las mencionadas bacterias en un misterio por resolver. Los científicos japoneses creen que el origen de la enzima puede estar en una evolución de la cutinasa, que puede degradar parcialmente PET en condiciones especiales.

Fuente: Agencia SINC.

Ratones como bioindicadores de contaminación en Doñana

Jueves, enero 14th, 2016

Un grupo de científicos de la UCO (Universidad de Córdoba) ha convertido al ratón moruno Mus spretus, autóctono de Doñana, en auténtico bioindicador para estudiar el efecto de los contaminantes en su entorno.

Ratones como bioindicadores de contaminación en Doñana – Blog COBCM

El entorno de Doñana, por su importancia clave para la biodiversidad, es el centro de atención de muchas investigaciones científicas.

El ratón moruno es autóctono de toda la cuenca occidental del Mediterráneo, y se ha utilizado en el laboratorio para realizar estudios detallados sobre los efectos de la contaminación en las células de los seres vivosMus spretus se ha llegado a convertir en un auténtico bioindicador para entender las consecuencias de los agentes contaminantes en las especies de la zona de Doñana, en una serie de investigaciones llevadas a cabo mediante técnicas ómicas (genómica, metabolómica, epigenómica y proteómica, entre otras).

El objetivo fundamental del trabajo llevado a cabo por el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UCO es detectar esos cambios a escala molecular y celular, con un nivel de precisión cada vez mayor.

Una de las últimas técnicas incorporadas al trabajo de dicho departamento es la iTRAQ, que logra una importante mejoría en los estudios cuantitativos de proteínas. La iTRAQ se ha empleado en estudios de especies de Doñana para analizar las proteínas dañadas en los ratones morunos en esa zona geográfica. El estudio fue posible gracias a la toma de muestras de hígado y riñón de ratones morunos capturados en varias zonas: en una zona de marismas en el centro del parque nacional (muestra de control) y en otros lugares con actividades humanas o agrícolas (cerca de la ermita del Rocío, en los arrozales de El Matochal, en la zona fresera junto al arroyo de la Rocina y en las huertas junto al arroyo del Partido).

En total, el grupo de científicos estudió la expresión de 2000 proteínas en estos ratones y utilizó 118 que mostraban cambios significativos, por estar alteradas en su expresión (ya fuera por sobreexpresión o por estar silenciadas). Todas esas modificaciones iban siempre unidas a otra serie de condiciones, como las modificaciones en el ADN, la apoptosis y las respuestas de estrés.

Estos ratones bioindicadores permitieron descubrir que las células que ofrecían mayor respuesta a situaciones de estrés eran las de los individuos capturados en las zonas con mayor contaminación por metales (cromo, cobre y hierro, entre otros), y en general se confirmó que las células sometidas a mayores niveles de contaminación proliferaban más y alteraban la apoptosis.

Además de utilizar a los ratones morunos como bioindicadores, los investigadores de la Universidad de Córdoba han querido llegar más lejos con su trabajo, ya que se han propuesto identificar todos los contaminantes que llegan a la zona de Doñana, incluyendo aquellos productos prohibidos que aun así se siguen utilizando en ciertas exportaciones agrícolas.

Los resultados de la investigación se han publicado en el nº 523 (16-27 de agosto de 2015) de la  revista Science of the Total Environment con el título “iTRAQ analysis of hepatic proteins in free-living Mus spretus mice to assess the contamination status of areas surrounding Doñana National Park (SW Spain)”. Los autores son: Nieves Abril, Eduardo Chicano Gálvez, Carmen Michán, Carmen Pueyo y Juan López Barea.

Fuente: Ecoticias.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio en Linkedin

Sábado, diciembre 19th, 2015

La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio llega a LinkedIn, con un grupo abierto a todas las personas y entidades que estén vinculadas de algún modo al proyecto, y también a todos los interesados en trabajar en los vínculos entre biodiversidad, bienestar humano y ecosistemas. Se trata de una iniciativa auspiciada por las Naciones Unidas que busca en LinkedIn un nuevo espacio de debate y conexión de profesionales.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio – Blog COBCM

EME –Evaluación de los Ecosistemas del Milenio– es un programa científico interdisciplinar a nivel internacional, bajo el auspicio de las Naciones Unidas, que tiene como objetivo el análisis y la evaluación de las capacidades que presentan la biodiversidad y los ecosistemas del planeta para mantener el bienestar humano.

El proyecto se promueve también desde la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y es el primer análisis de este tipo que se realiza en España. Los datos arrojados por la evaluación permiten llevar el debate de la biodiversidad y el equilibrio de los ecosistemas más allá del entorno académico, para llegar a la población en general.

Además, los resultados aportan información de gran valor científico en diversas áreas, y de ello pueden servirse empresas, gobiernos y ONG para entender el verdadero impacto sobre la especie humana que tienen los cambios drásticos en los ecosistemas.

Evaluación de los Ecosistemas del Milenio comenzó en España en el año 2009, y ha puesto a trabajar a unos 60 científicos de diversas disciplinas (biología, agronomía, ecología, ingeniería) para evaluar las consecuencias de la pérdida de biodiversidad sobre el ser humano en nuestro país.

Ahora, gracias al nuevo grupo creado en LinkedIn, el debate está disponible para un público mayor en las redes sociales, y toda persona interesada en la temática puede contribuir y aprender simultáneamente. Es posible unirse al grupo a través de este enlace.

Algunos de los resultados más destacables que se han obtenido hasta ahora son:

  • En España, entre el 40 y el 68% de las especies se encuentran amenazadas.
  • Aproximadamente el 45% de los servicios de los ecosistemas evaluados se han degradando o se están utilizando de un modo insostenible. Los más afectados son los servicios de regulación, base para el resto de los servicios.

Comunicado urgente para biólogos en Sanidad en Madrid

Miércoles, octubre 28th, 2015

¡Atención, comunicado urgente! Si eres biólogo (colegiado o no, especialista o no especialista, investigador) y estás llevando a cabo alguna labor  en el ámbito sanitario de la Comunidad de Madrid, ¡contáctanos!

Comunicado urgente para biólogos en Sanidad en Madrid

 

Precisamos urgentemente sacar adelante una relación de biólogos, colegiados o no, especialistas o no especialistas, investigadores, necesaria para reivindicar la profesión del biólogo en la Sanidad ante el Ministerio de Sanidad, Asuntos Sociales e Igualdad, así como ante la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid.

 

Para ello, desde el COBCM tenemos que conocer el número de biólogos que trabajan en Sanidad en la Comunidad de Madrid, así como las funciones que desempeñen dentro de la institución sanitaria, independientemente del Registro Estatal de Profesionales Sanitarios (que es el registro en el que se inscribirán los datos de quienes ejercen una profesión sanitaria, de acuerdo con lo establecido en la Ley 44/2003 de 21 de noviembre, de Ordenación de las Profesiones Sanitarias). No hay que olvidar que entre las profesiones sanitarias se encuentran los biólogos, pero solo los especialistas en Ciencias de la Salud.

 

Los Colegios Profesionales (incluido el COBCM) tienen competencias de registro respecto a los profesionales que están colegiados y también respecto a la profesión concreta tutelada por cada colegio. Según especifica el artículo 10 de la Ley 2/1974 de Colegios Profesionales, estos deberán contar con un “registro de colegiados, que estará permanentemente actualizado y en el que constarán, al menos, los siguientes datos: nombre y apellidos de los profesionales colegiados, número de colegiación, títulos oficiales de los que estén en posesión, domicilio profesional y situación de habilitación profesional.”

 

Por otra parte, la obligación de que los colegios profesionales, consejos autonómicos y consejos generales establezcan registros públicos de profesionales, en sus respectivos ámbitos territoriales, está recogida en el artículo 5 de la Ley 44/2003 que, además, señala que: “Los criterios generales y requisitos mínimos de estos registros serán establecidos por las Administraciones sanitarias dentro de los principios generales que determine el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, que podrá acordar la integración de los mismos al del Sistema de Información Sanitaria del Sistema Nacional de Salud”.

 

Si ya eres colegiado, por favor ponte igualmente en contacto con el COBCM para actualizar tus datos. Es sumamente importante que en estos tiempos estemos unidos por la profesión.

 

COBCM
C/ Jordán 8, esc. int. 5a planta
28010 Madrid
Tlf. 91 4476375
También puedes enviarnos un correo electrónico a esta dirección cobcm@cobcm.net con tus datos personales y nos pondremos en contacto contigo. O puedes acceder a toda la información en nuestra web.