Las larvas de peces podrían desarrollar adicción al plástico

Lunes, junio 6th, 2016

Un grupo de científicos de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha estudiado larvas de peces expuestas a partículas de microplástico acaban ignorando todo tipo de fuentes de alimento para centrarse exclusivamente en las partículas plásticas, lo que deteriora drásticamente su desarrollo y su crecimiento.

Larvas

En esta imagen podemos ver una larva de pez del Mar Báltico que ha ingerido una partícula de microplástico. Fotografía de Oona Lönnsted.

Peces con adicción al plástico

Esta es la primera vez que un grupo de científicos consigue probar que la presencia de micropartículas plásticas (entendiendo como tales las de menos de 5 milímetros de tamaño) puede alterar drásticamente el crecimiento de las larvas de los peces. Este fenómeno se produce fundamentalmente porque los animales acaban ignorando toda fuente de alimento y se centran casi exclusivamente en los plásticos, desarrollando casi una “adicción” a este tipo de sustancias.

Los análisis se han llevado a cabo en el Mar Báltico y los resultados del estudio se han publicado en la revista científica Science.

Alteraciones graves en el desarrollo de los peces

Los ejemplares estudiados demostraron comportamientos fuera de lo común, así como tasas de eclosión reducidas. Y los niveles de microplástico que se han tenido en cuenta para el estudio se corresponden con los niveles de contaminación que, tristemente, son habituales en gran parte de los ecosistemas costeros del mundo.

El profesor Peter Eklöv, uno de los autores del estudio, asegura que es la primera vez que se han hallado pruebas que demuestran una predisposición de los peces a ingerir partículas plásticas, incluso ignorando fuentes naturales de alimento como el zooplancton flotante.

Las consecuencias de esta curiosa “adicción” al plástico pueden ser especialmente preocupantes: los peces que desarrollan esta alimentación se comportan de manera diferente, experimentan niveles de actividad mucho más bajos e incluso ignoran el olor de los depredadores.

Fuente: Universidad de Uppsala.

El “pulpo adorable” que triunfa en Internet

Viernes, junio 26th, 2015

Un grupo de científicos del Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey ha iniciado un estudio detallado de una nueva especie de pulpo a la que plantean bautizar como “adorabilis” y que está triunfando en Internet por su parecido a Pearl de la película Buscando a Nemo.

El "pulpo adorable" que triunfa en Internet

Hace unos meses, se descubrió una nueva especie de rana de cristal que se volvió muy popular en Internet por su parecido con la famosa rana Gustavo. Ahora el nuevo protagonista de la Red es un pulpo que parece salido de la película Buscando a Nemo, y que los científicos quieren bautizar haciendo referencia precisamente a su “adorabilidad”. De hecho, el pulpo Pearl que aparece en la película de Pixar pertenece a la misma familia y resulta entrañable para el espectador.

El nuevo pulpo, que podemos ver en este vídeo, también recuerda a los famosos fantasmas del videojuego Pacman. Aún no tiene nombre, pero se sabe que es una especie de Opisthoteuthis, y se está estudiando en detalle para entender mejor sus relaciones con otras especies en el ecosistema.

Aunque ya se habían detectado otros ejemplares de esta especie desde la década de los 90, hasta ahora no se había analizado exhaustivamente al “pulpo adorable” para conocer todas sus características. Esta es la misión que han asumido ahora en el Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey.

Según declaraciones de Stephanie Bush a Science Friday, parece que los investigadores se plantean bautizarlo como Opisthoteuthis Adorabilis precisamente por su apariencia entrañable.

Fuente de la noticia: The Huffington Post.

Los animales marinos, afectados por la contaminación lumínica en la costa

Martes, mayo 12th, 2015

Según un reciente estudio, los animales marinos se ven afectados por la contaminación lumínica en las zonas costeras. En concreto, las potentes luces asociadas a las poblaciones junto al mar, y aquellas que se utilizan para las actividades como la pesca, están modificando la composición de las comunidades marinas de invertebrados.

Contaminación lumínica en la costa

La contaminación lumínica es un grave problema que afecta a todas las grandes ciudades. Ahora se ha demostrado que tiene también importantes efectos sobre las comunidades de invertebrados marinos.

Los análisis llevados a cabo por los investigadores de las universidades de Bangor y Exeter demostraron que la luz artificial tiene grandes efectos sobre la composición de los ecosistemas marinos en las costas británicas. Esta luz artificial está directamente relacionada tanto con la desaparición de ciertas especies en algunas áreas como con la colonización de otros lugares. Los resultados se han publicado en Biology Letters del Royal Society Journal.

Estos efectos se deben fundamentalmente a que la luz es la herramienta principal utilizada por las larvas de los invertebrados para buscar nuevos habitats en los que poder instalarse y reproducirse. Así, en las costas británicas empieza a haber problemas con especies como los gusanos quilla y las ascidias, que se quedan adheridas a estructuras de los muelles y puertos, entre otros lugares. Al mismo tiempo, se verían reducidos los números de estas especies en ecosistemas donde su presencia es necesaria.

Aunque ya se conocía anteriormente que la luz tiene efectos sobre los organismos marinos, este estudio proporciona, por primera vez, pruebas de los efectos de este tipo de contaminación sobre el entorno marino a nivel de los ecosistemas. Según Tom Davies, uno de los investigadores implicados, serán necesarios más estudios para definir los niveles de luz nocturna admisibles y así poder establecer marcos legales que tengan en cuenta estas cuestiones.

Fuente: Universidad de Exeter.