Científicos del CSIC colaboran en la primera base de datos mundial de medusas

Viernes, agosto 15th, 2014

Los científicos llevan mucho tiempo debatiendo acerca del comportamiento y migraciones de las medusas. En parte, esto es debido a la escasa información disponible tanto sobre su biomasa como su distribución global.

Ahora, un estudio internacional que ha contado con participación del CSIC ha elaborado la primera base de datos mundial sobre registros de medusas para cartografiar sus poblaciones en los océanos. Mediante la denominada Jellyfish Database Initiative (JeDI), se ha cartografiado la biomasa de las medusas en los 200 metros superiores de los océanos del planeta conociéndose, así, las causas medioambientales que motivan la distribución observada. Así, mediante esta herramienta se pueden abordar cuestiones sobre el alcance temporal y espacial de las poblaciones de medusas, ya sea a escala local, regional o global, y sus implicaciones en los ecosistemas.

Los datos arrojados por el JeDI han permitido conocer a los científicos que las medusas y otro zooplancton gelatinoso se encuentran presentes en todos los océanos del mundo, produciéndose una mayor concentración en las latitudes medias del hemisferio norte. Al norte del océano Atlántico, los registros han mostrado que el oxígeno disuelto y la temperatura de la superficie del mar son los principales responsables de la distribución de la biomasa de medusas.

La importancia de este estudio radica en que se trata del inicio de una base de datos de los organismos gelatinosos, a partir de la cual se pueden examinar tendencias futuras y evaluar hipótesis. Permite también aventurar consecuencias en otros organismos como el zooplancton y el fitoplancton de producirse alteraciones en la abundancia de la biodiversidad de dichos organismos gelatinosos.

El papel global de las medusas y su aumento en el océano

Viernes, septiembre 2nd, 2011

El próximo 14 de septiembre, la Fundación BBVA (Palacio del Marqués de Salamanca, Paseo de Recoletos 10, Madrid), acogerá el VI Debate sobre Biología de la Conservación, dedicado en esta ocasión a las medusas.

Según destacan los organizadores, la medusa es un componente clave de la cadena alimentaria oceánica. Durante las pasadas décadas se ha registrado un gran aumento en sus poblaciones en todo el mundo, en áreas y períodos del año hasta ahora poco habituales. Las consecuencias ecológicas son sin duda importantes, así como el impacto socioeconómico. Las proliferaciones de medusas perjudican sobremanera a las pesquerías, la industria y el turismo.

Las causas últimas de este fenómeno se desconocen, en parte porque los investigadores aún no disponen de suficientes datos globales e integrados. Aún así, los indicios apuntan a una combinación de factores que incluye la eutrofización del océano, la sobrepesca, las variaciones en el clima y los cambios en el hábitat. Las previsiones indican que el peso de estos factores será cada vez mayor, por lo que cabe esperar que las poblaciones de medusas sigan creciendo.

Por otra parte, no conviene olvidar que las medusas cumplen también un papel beneficioso tanto para los ecosistemas como para la sociedad humana. De ellas proceden, en concreto, valiosos recursos biotecnológicos con importantes aplicaciones en el área de la biomedicina –la investigación en la biología de las medusas ha redundado ya en dos premios Nobel–.

En este debate se revisará el estado de conocimiento actual sobre el aumento de las poblaciones de medusas, sus causas y sus consecuencias ecológicas y socioeconómicas en diversas regiones, incluyendo la costa mediterránea. Asimismo se informará sobre los servicios que aportan estos animales. Entre otros expertos estarán el investigador del CSIC Carlos M. Duarte, Laurence P. Madin del Woods Hole Oceanographic Institute (EE UU) y Shin-ichi Uye, de la Universidad de Hiroshima (Japón), para hablar de las proliferaciones de la medusa gigante Nemopilema nomurai en Japón.

Tienes más información sobre el evento en esta web. Y puedes confirmar tu asistencia en el correo electrónico confirmaciones@fbbva.es.