Hallada una boa que los griegos usaban como “proyectil”

Viernes, enero 8th, 2016

Un grupo de hereptólogos italianos ha encontrado cerca de Sicilia ejemplares de Eryx jaculus, una especie de serpiente que se utilizaba en la Antigua Grecia como “proyectil” lanzado al enemigo desde las embarcaciones.

Hallada una boa que los griegos utilizaban como proyectil – Blog COBCM

Boa proyectil como arma para los griegos

La boa de arena o Eryx jaculus era empleada por los griegos como arma psicológica, ya que es una especie que carece de veneno. Estos animales eran lanzados como auténticos proyectiles y caían en la cubierta de las embarcaciones enemigas, lo que causaba miedo y pánico entre los tripulantes. La confusión generada otorgaba a los griegos cierta ventaja para abordar y atacar.

La boa de arena no era la única serpiente utilizada, ya que también se empleaban otras especies, como por ejemplo víboras a las que se les había extraído previamente el veneno.

La Eryx jaculus tiene su origen en África, el Cáucaso, Oriente Medio y Europa del Este. Descubrir esta especie en Italia ha sido una gran sorpresa para los científicos, pero se trata de un dato que se puede explicar fácilmente si se tiene en cuenta el uso histórico que le dieron los griegos. Estos fueron probablemente los que introdujeron la especie en Sicilia.

Según el artículo publicado por Firenze University Press, tras la invasión de Sicilia por parte de los griegos, en ese territorio tuvieron lugar dos importantes batallas marítimas (405 a.C. y 310 d.C.) en las que podemos suponer que los griegos utilizaron a la boa de arena.

Curiosamente, esta serpiente ha pasado desapercibida durante siglos y no se habían encontrado ejemplares en Sicilia hasta ahora. El motivo es que Eryx jaculus es una especie nocturna que vive fundamentalmente bajo tierra y evita cualquier contacto con el exterior.

Fuentes: Veo Verde, Gizmodo.

Una especie nueva de tortuga gigante

Viernes, octubre 23rd, 2015

Científicos de diversos países en un equipo de investigación internacional han anunciado la identificación de una nueva especie de tortuga gigante en el archipiélago de Galápagos; concretamente en la isla de Santa Cruz (la segunda en tamaño). La confirmación demuestra que este territorio no está habitado solo por Chelonoidis porteri, como se pensaba hasta ahora.

Una especie nueva de tortuga gigante en las Islas Galápagos – Blog COBCM

Los Chelonoidis porteri son quelonios de gran tamaño y un caparazón ovalado negro, que pueden llegar a superar el metro de longitud. Un estudio genético detallado ha permitido constatar, no obstante, que los ejemplares que viven en el este de la isla de Santa Cruz son parte de una nueva especie, que los científicos han llamado Chelonoidis donfaustoi.

El grupo de investigación, liderado por Adalgisa Caccone (de la Universidad de Yale) ha querido así rendir homenaje a Fausto Llerena, el cuidador que fue responsable de “Solitario George” durante 40 años. “Solitario George” es el último espécimen conocido de Chelonoidis abingdonii, la tortuga gigante de Pinga, que se cree que murió a una edad de entre 93 y 103 años.

Este hallazgo pone fin a un estudio iniciado en 2002, cuando se detectó que algunas tortugas de la isla formaban sus caparazones de modo distinto. En 2005 se obtuvieron unos primeros resultados que apuntaban a la posibilidad de que fuera una nueva especie. Con la confirmación de este dato, el siguiente objetivo para los investigadores es entender bien su hábitat y las amenazas a las que se enfrentan estas tortugas.

La tortuga gigante Chelonidis donfaustoi es la decimoquinta especie de tortuga encontrada e identificada en el archipiélago de Galápagos.

Fuente: Muy Interesante.