Las larvas de peces podrían desarrollar adicción al plástico

Lunes, junio 6th, 2016

Un grupo de científicos de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha estudiado larvas de peces expuestas a partículas de microplástico acaban ignorando todo tipo de fuentes de alimento para centrarse exclusivamente en las partículas plásticas, lo que deteriora drásticamente su desarrollo y su crecimiento.

Larvas

En esta imagen podemos ver una larva de pez del Mar Báltico que ha ingerido una partícula de microplástico. Fotografía de Oona Lönnsted.

Peces con adicción al plástico

Esta es la primera vez que un grupo de científicos consigue probar que la presencia de micropartículas plásticas (entendiendo como tales las de menos de 5 milímetros de tamaño) puede alterar drásticamente el crecimiento de las larvas de los peces. Este fenómeno se produce fundamentalmente porque los animales acaban ignorando toda fuente de alimento y se centran casi exclusivamente en los plásticos, desarrollando casi una “adicción” a este tipo de sustancias.

Los análisis se han llevado a cabo en el Mar Báltico y los resultados del estudio se han publicado en la revista científica Science.

Alteraciones graves en el desarrollo de los peces

Los ejemplares estudiados demostraron comportamientos fuera de lo común, así como tasas de eclosión reducidas. Y los niveles de microplástico que se han tenido en cuenta para el estudio se corresponden con los niveles de contaminación que, tristemente, son habituales en gran parte de los ecosistemas costeros del mundo.

El profesor Peter Eklöv, uno de los autores del estudio, asegura que es la primera vez que se han hallado pruebas que demuestran una predisposición de los peces a ingerir partículas plásticas, incluso ignorando fuentes naturales de alimento como el zooplancton flotante.

Las consecuencias de esta curiosa “adicción” al plástico pueden ser especialmente preocupantes: los peces que desarrollan esta alimentación se comportan de manera diferente, experimentan niveles de actividad mucho más bajos e incluso ignoran el olor de los depredadores.

Fuente: Universidad de Uppsala.

El “pulpo adorable” que triunfa en Internet

Viernes, junio 26th, 2015

Un grupo de científicos del Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey ha iniciado un estudio detallado de una nueva especie de pulpo a la que plantean bautizar como “adorabilis” y que está triunfando en Internet por su parecido a Pearl de la película Buscando a Nemo.

El "pulpo adorable" que triunfa en Internet

Hace unos meses, se descubrió una nueva especie de rana de cristal que se volvió muy popular en Internet por su parecido con la famosa rana Gustavo. Ahora el nuevo protagonista de la Red es un pulpo que parece salido de la película Buscando a Nemo, y que los científicos quieren bautizar haciendo referencia precisamente a su “adorabilidad”. De hecho, el pulpo Pearl que aparece en la película de Pixar pertenece a la misma familia y resulta entrañable para el espectador.

El nuevo pulpo, que podemos ver en este vídeo, también recuerda a los famosos fantasmas del videojuego Pacman. Aún no tiene nombre, pero se sabe que es una especie de Opisthoteuthis, y se está estudiando en detalle para entender mejor sus relaciones con otras especies en el ecosistema.

Aunque ya se habían detectado otros ejemplares de esta especie desde la década de los 90, hasta ahora no se había analizado exhaustivamente al “pulpo adorable” para conocer todas sus características. Esta es la misión que han asumido ahora en el Aquarium Research Institute de la bahía de Monterrey.

Según declaraciones de Stephanie Bush a Science Friday, parece que los investigadores se plantean bautizarlo como Opisthoteuthis Adorabilis precisamente por su apariencia entrañable.

Fuente de la noticia: The Huffington Post.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Viernes, junio 5th, 2015

Los arrecifes de coral de Florida están sufriendo las consecuencias del cambio climático y podrían desaparecer por completo hacia el año 2030 por el aumento de termperatura de las aguas, según declaraciones de la NOAA (National Ocean and Atmospheric Administration) de Estados Unidos.

Los arrecifes de coral de Florida tienen los días contados

Según los últimos datos disponibles, los arrecifes de coral de la costa de Florida desaparecerán en 2030.

Estudios anteriores parecían indicar que el cambio climático acabaría provocando la desaparición de los arrecifes de coral de la costa de Florida para el año 2042, pero las últimas declaraciones de la NOAA apuntan a datos más drásticos: se cree que habrán desaparecido en 2030. La causa principal será el aumento de la temperatura del agua, que en esos momentos será lo suficientemente alta para hacer desaparecer enteras “montañas submarinas” de coral, poner en peligro otras muchas especies marinas y modificar incluso la línea de costa.

Según los científicos que han realizado el estudio, uno de los principales indicadores de estos cambios es la pérdida de color de los corales. Esta se debe a la desaparición de las algas que normalmente aportan variados tonos a los arrecifes. Este proceso se ha ido acelerando cada vez más en los últimos 20 años, y las últimas investigaciones lo confirman.

Por si fuera poco, cada vez es más evidente el aumento de las temperaturas de las aguas en el Golfo de México y en el Caribe, por lo que  los ecosistemas de la zona de Florida se están viendo drásticamente afectados en cuanto a composición y biodiversidad.

Los arrecifes de Florida no son los únicos afectados por estas nuevas circunstancias climáticas. Lo mismo está ocurriendo en los ecosistemas marinos del suroeste del Pacífico, así como en el Océano Íncico. En todos los casos se han detectado incrementos en la temperatura del agua y retroceso de las algas de los arrecifes.

Fuente de la noticia: Liberty Voice.