Luces en el océano

Martes, julio 30th, 2013

En el Océano Índico, la bacteria Vibrio fischeri proporciona el único ejemplo de bioluminiscencia visible desde el espacio, con una llamativa fosforescencia de color azul verdoso. Pero hay muchos otros seres marinos cuyo organismo es capaz de emitir luz mediante una reacción química natural. Se sabe que este fenómeno de bioluminiscencia se emplea para atraer a las presas, para esconderse y para asustar a los depredadores. O también con fines reproductivos. Este último es el caso de ciertos gusanos Odontosyllis. “Varias especies de este género emiten luz durante la reproducción: en los meses de verano, pocos días después de la luna llena, los gusanos marinos dejan el fondo y nadan hacia la superficie”, explica Aida Verdes, que comenzó su carrera en el grupo de Biología Marina de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). “Las hembras aparecen primero, poco después del atardecer y nadan en círculos mientras secretan un mucus luminoso. Los machos son atraídos por la luz y nadan hacia las hembras emitiendo destellos cortos de luz. Machos y hembras se agrupan en la superficie y descargan los gametos en la columna de agua, donde se produce la fertilización. Muchos investigadores han observado y estudiado este fenómeno, pero se conoce muy poco acerca de las características bioquímicas, las funciones de la luz y la evolución de la bioluminiscencia en estos gusanos marinos”, añade en este artículo que difunde la UAM Gazzette.

Y también hay dinoflagelados con luz propia como Noctiluca scintillans (comúnmente conocida como chispa de mar), medusas bioluminiscentes, estrellas de mar, moluscos y crustáceos que brillan… E incluso se sabe que 50 de las más de 500 especies de tiburones conocidas emiten luz.

Destinados 4,3 millones de euros para actuaciones en materia de biodiversidad, cambio climático y desarrollo sostenible

Lunes, enero 14th, 2013

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) ha destinado 4.346.240,00 euros para la realización este año de actividades relacionadas con la biodiversidad, el cambio climático y el desarrollo sostenible. Así, 114 proyectos (entre las 747 propuestas recibidas) han resultado beneficiarios de las ayudas que promueve la Fundación Biodiversidad, adscrita al Ministerio.

De los 114 proyectos escogidos, 73 corresponden a iniciativas de conservación del patrimonio natural y de la biodiversidad, principalmente dirigidas a actividades ligadas al Inventario Español del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, a la aplicación de las Directivas Europeas de Aves y Hábitats, y a la promoción de la gestión sostenible de la ganadería, la agricultura, la pesca, la caza y los usos forestales en la Red Natura 2000.

Destacan, entre otros muchos, proyectos encaminados a la conservación de especies amenazadas como la cerceta pardilla, el águila imperial ibérica, el quebrantahuesos, el alcaudón chico, el escribano palustre, el oso pardo, el lince ibérico, el visón europeo o el galápago europeo, así como proyectos de impulso de actividades tradicionales y fomento de la custodia del territorio como herramienta de gestión del hábitat.

También han resultado beneficiarios otros 26 proyectos centrados en el apoyo a las políticas del MAGRAMA para la lucha contra el cambio climático y sobre huella de carbono y análisis de ciclo de vida. Como novedad, se incluyen algunas iniciativas vinculadas a la prevención, disminución y control de la contaminación y fomento de la salud a través de la mejora en la calidad del aire y nuevos proyectos de seguimiento del cambio global en Parques Nacionales.

Por último, se han seleccionado 15 proyectos dirigidos a la conservación del medio marino principalmente encaminados a la búsqueda de estrategias adecuadas de gestión ambiental marina, a la lucha contra amenazas a la conservación de determinadas especies y espacios marinos, a la elaboración de códigos de buenas prácticas y consumo responsable, así como a la gestión y al aprovechamiento sostenible de los recursos pesqueros. Este año además, se han enfatizado en esta línea de actuación proyectos de puesta en valor de los recursos naturales de las playas y las costas españolas.

Las resoluciones relativas a esta convocatoria de ayudas, incluyendo todo el listado de proyectos seleccionados, están disponibles en la página web de la Fundación Biodiversidad: www.fundacion-biodiversidad.es.

Observadores del mar

Viernes, septiembre 21st, 2012

A pesar de los más de 25 de siglos de navegación y exploración, los océanos, que ocupan unos 370 millones de km2 y representan los 2/3 de la superficie de nuestro planeta, son prácticamente unos desconocidos para la ciencia. La escasez de conocimiento es todavía más evidente en cuanto a la investigación oceanográfica: si sumáramos la superficie de los océanos cubiertos por barcos o embarcaciones de investigación, esta no superaría el 10% del total, en toda su historia. La complejidad operativa y los costes económicos justifican en parte esta carencia de información.

Por eso, el Instituto de Ciencias del Mar del CSIC ha puesto en marcha un espacio web que invita a la colaboración ciudadana. “Observadores de del mar” (http://www.observadoresdelmar.es) pretende ser el lugar de recogida de las observaciones y avistamientos que los amantes del mar realizan a través de sus actividades, ya sean profesionales o de ocio, buceando o desde la superficie. El objetivo es crear una gran base de datos con información de calidad útil tanto para el conocimiento de la fauna y flora marinas (distribución, abundancia, aparición de especies ‘raras’ o invasoras, etc.), como para saber qué pasa en el mar (contaminación superficial y del fondo).

“Tu experiencia y tus observaciones pueden ser muy útiles para el avance del conocimiento del mar”, aseguran los científicos promotores de este proyecto de ciencia ciudadana.

Diatomeas a todo color

Lunes, septiembre 12th, 2011

Las diatomeas son diminutas algas unicelulares que forman parte del fitoplancton marino. Están muy bien adaptadas a las bajas temperaturas, por lo que son comunes en aguas árticas y antárticas. Las diatomeas representan el primer escalón en la cadena trófica. El krill se alimenta de diatomeas y las grandes ballenas lo hacen del krill. El éxito de las diatomeas reside en su adaptabilidad y en su alta tasa de multiplicación. Pero además, su mundo microscópico encierra una gran belleza, como ha demostrado Paul Hargreaves, profesor emérito del Instituto Oceanográfico Harbor Branch (EE UU), que se ha dedicado a fotografiarlas con ayuda del microscopio electrónico y le ha pedido a la artista Faye Darling. El resultado se puede ver en esta espectacular galería de Flickr.

El papel global de las medusas y su aumento en el océano

Viernes, septiembre 2nd, 2011

El próximo 14 de septiembre, la Fundación BBVA (Palacio del Marqués de Salamanca, Paseo de Recoletos 10, Madrid), acogerá el VI Debate sobre Biología de la Conservación, dedicado en esta ocasión a las medusas.

Según destacan los organizadores, la medusa es un componente clave de la cadena alimentaria oceánica. Durante las pasadas décadas se ha registrado un gran aumento en sus poblaciones en todo el mundo, en áreas y períodos del año hasta ahora poco habituales. Las consecuencias ecológicas son sin duda importantes, así como el impacto socioeconómico. Las proliferaciones de medusas perjudican sobremanera a las pesquerías, la industria y el turismo.

Las causas últimas de este fenómeno se desconocen, en parte porque los investigadores aún no disponen de suficientes datos globales e integrados. Aún así, los indicios apuntan a una combinación de factores que incluye la eutrofización del océano, la sobrepesca, las variaciones en el clima y los cambios en el hábitat. Las previsiones indican que el peso de estos factores será cada vez mayor, por lo que cabe esperar que las poblaciones de medusas sigan creciendo.

Por otra parte, no conviene olvidar que las medusas cumplen también un papel beneficioso tanto para los ecosistemas como para la sociedad humana. De ellas proceden, en concreto, valiosos recursos biotecnológicos con importantes aplicaciones en el área de la biomedicina –la investigación en la biología de las medusas ha redundado ya en dos premios Nobel–.

En este debate se revisará el estado de conocimiento actual sobre el aumento de las poblaciones de medusas, sus causas y sus consecuencias ecológicas y socioeconómicas en diversas regiones, incluyendo la costa mediterránea. Asimismo se informará sobre los servicios que aportan estos animales. Entre otros expertos estarán el investigador del CSIC Carlos M. Duarte, Laurence P. Madin del Woods Hole Oceanographic Institute (EE UU) y Shin-ichi Uye, de la Universidad de Hiroshima (Japón), para hablar de las proliferaciones de la medusa gigante Nemopilema nomurai en Japón.

Tienes más información sobre el evento en esta web. Y puedes confirmar tu asistencia en el correo electrónico confirmaciones@fbbva.es.

Bioluminiscencia en el océano

Miércoles, julio 13th, 2011

Coincidiendo con el inicio del verano, en LiveScience.com han publicado una sensacional galería de imágenes de criaturas bioluminiscentes que viven en los océanos. La selección incluye especies como Melanostomias bartonbeani, el dragón del mar abisal, de aspecto feroz. O la medusa Atolla wyvillei, que recurre a la bioluminiscencia como señal de alarma cuando se ve atrapada por un depredador, emitiendo unas luces circulares que suelen atraer la atención de animales más grandes, que pueden atacar a su atacante y librarle de él. Sin olvidar a los peces linterna de la familia Myctophidae, que viven en las aguas abisales, donde apenas llega la luz del sol.

Un cañón en el mar repleto de biodiversidad

Viernes, abril 29th, 2011

El próximo 1 de mayo, un equipo formado por dos geólogos, cinco biólogos, un físico y cinco ayudantes de investigación se embarcará, durante 20 días, a bordo del buque oceanográfico de la Secretaria General del Mar Vizconde de Eza, para estudiar la estructura y dinámica de los ecosistemas profundos del cañón de Avilés, hábitat del emblemático calamar gigante. Los científicos, pertenecientes al grupo de investigación del Instituto Español de Oceanografía (IEO) ECOMARG, que ha sido galardonado recientemente con el Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad por permitir con sus estudio la creación de la primera Área Marina Protegida oceánica de España, pretenden recabar información de este gigantesco cañón submarino, una de las diez áreas marinas españolas candidatas a formar parte de la Red Natura 2000 en el marco del proyecto INDEMARES.

Durante la presente campaña se completará la información sobre los fondos de zonas concretas mediante sonda multihaz y se continuará con los estudios de las comunidades de organismos que habitan los fondos del cañón así como los hábitats que las soportan en relación a las variables ambientales.

Los cañones submarinos suelen ser puntos con una gran biodiversidad y un elevado número de endemismos. Canalizan los materiales de origen continental lo que conlleva que tengan un alto contenido orgánico y que se observen mayores biomasas de lo habitual, así como altos rendimientos pesqueros. Además pueden producir corrientes ascendentes que transportan los nutrientes de las profundidades a las zonas someras e iluminadas de la columna de agua, donde el fitoplancton los aprovecha incrementando su biomasa, lo que repercute a todo la red trófica que depende de él.

El cañón de Avilés constituye uno de los ecosistemas más extraordinarios de la plataforma continental del mar Cantábrico y resulta fundamental para la gran producción existente en áreas circundantes. En él se encuentran hábitats esenciales para los reproductores de importantes especies de interés comercial como la merluza y el rape. Además, en su fachada noreste existen de arrecifes de corales de aguas frías, ecosistemas únicos de los que aún se sabe muy poco.