Las larvas de peces podrían desarrollar adicción al plástico

Lunes, junio 6th, 2016

Un grupo de científicos de la Universidad de Uppsala (Suecia) ha estudiado larvas de peces expuestas a partículas de microplástico acaban ignorando todo tipo de fuentes de alimento para centrarse exclusivamente en las partículas plásticas, lo que deteriora drásticamente su desarrollo y su crecimiento.

Larvas

En esta imagen podemos ver una larva de pez del Mar Báltico que ha ingerido una partícula de microplástico. Fotografía de Oona Lönnsted.

Peces con adicción al plástico

Esta es la primera vez que un grupo de científicos consigue probar que la presencia de micropartículas plásticas (entendiendo como tales las de menos de 5 milímetros de tamaño) puede alterar drásticamente el crecimiento de las larvas de los peces. Este fenómeno se produce fundamentalmente porque los animales acaban ignorando toda fuente de alimento y se centran casi exclusivamente en los plásticos, desarrollando casi una “adicción” a este tipo de sustancias.

Los análisis se han llevado a cabo en el Mar Báltico y los resultados del estudio se han publicado en la revista científica Science.

Alteraciones graves en el desarrollo de los peces

Los ejemplares estudiados demostraron comportamientos fuera de lo común, así como tasas de eclosión reducidas. Y los niveles de microplástico que se han tenido en cuenta para el estudio se corresponden con los niveles de contaminación que, tristemente, son habituales en gran parte de los ecosistemas costeros del mundo.

El profesor Peter Eklöv, uno de los autores del estudio, asegura que es la primera vez que se han hallado pruebas que demuestran una predisposición de los peces a ingerir partículas plásticas, incluso ignorando fuentes naturales de alimento como el zooplancton flotante.

Las consecuencias de esta curiosa “adicción” al plástico pueden ser especialmente preocupantes: los peces que desarrollan esta alimentación se comportan de manera diferente, experimentan niveles de actividad mucho más bajos e incluso ignoran el olor de los depredadores.

Fuente: Universidad de Uppsala.

Bacterias que degradarán plástico en océanos

Viernes, marzo 11th, 2016

Un grupo de investigadores japoneses parece haber dado solución al gran problema de las toneladas de politereftalato de etileto (PET): bacterias que degradarán plástico. Sería la solución perfecta para hacer frente a los terribles problemas de contaminación por plásticos en los océanos y que están poniendo en peligro los ecosistemas marinos de todo el planeta.

Bacterias que degradarán plástico en los océanos – Blog COBCM

Bacterias que degradarán plástico: ¿un futuro posible?

Los datos son alarmantes: en el año 2013 se produjeron en el mundo unas 56 millones de toneladas de PET, y por el momento se conocen pocos microorganismos capaces de participar en su descomposición.

Un grupo de científicos japoneses de varios centros de investigación del país nipón ha publicado en la revista Science los resultados de un estudio con 250 muestras de desechos de PET para los que se han buscado microorganismos que puedan descomponerlos. El objetivo era encontrar bacterias que utilizaran las láminas PET como fuente principal de carbono.

Dado que el politereftalato de etileto tiene naturaleza hidrófoba y cuenta con estructuras de tipo cristalino, hasta el momento no se disponía de ningún informe sobre la degradación de este material a agua y dióxido de carbono.

El autor principal de este nuevo estudio, Sinc Kohei Oda, afirma que su trabajo “es solo el inicio para desarrollar una tecnología que permita degradar el material de PET desperdiciado a escala industrial”.

El gran descubrimiento de estos científicos ha sido la identificación de una nueva enzima, Ideonella sakaiensis201-F6, capaz de degradar casi por completo una fina lámina de PET en seis semanas y en condiciones de temperatura de 30 ºC.

Por otra parte, también se ha podido identificar otra enzima, ISF6_4831 que trabaja con agua y puede llegar a descomponer el PET en otro material intermedio que a su vez se podría descomponer en otra enzima, ISF6_0224.

Según Sinc Kohei Oda, estos avances son solo el comienzo, y esperan trabajar pronto con bacterias Ideonella sakaiensis o enzimas de la cepa.

Las características únicas de estas enzimas convierten la evolución de las mencionadas bacterias en un misterio por resolver. Los científicos japoneses creen que el origen de la enzima puede estar en una evolución de la cutinasa, que puede degradar parcialmente PET en condiciones especiales.

Fuente: Agencia SINC.

Vídeo: zooplancton alimentándose de plástico

Jueves, julio 16th, 2015

Por primera vez, un grupo de investigadores, en colaboración con una productora, han realizado un vídeo que muestra zooplancton alimentándose de partículas de plástico.

Zooplancton alimentándose de plástico

Captura de pantalla extraída del vídeo.

Zooplancton comiendo plástico: un vídeo impactante

El Laboratorio Marino de Plymouth (Reino Unido) ha contado con Five Films para la realización de un vídeo que está causando gran impacto en Internet, ya que muestra cómo el zooplancton se está alimentando de partículas plásticas. Es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto así.

Esto demuestra que no solo los grandes organismos marinos tragan residuos plásticos, sino que el problema afecta hasta a las bases de las cadenas alimenticias.

El vídeo fue parte de la campaña para concienciar sobre el proyecto Ren Kyst del año pasado, cuyo objetivo era lograr la limpieza de unas 40 playas de la línea de costa de Tromso, en el norte de Noruega.

Las imágenes, tomadas con microscopio, muestran el impactante proceso de alimentación del zooplancton, y se aprecian perfectamente las partículas de plástico gracias a los colores empleados para la observación.

Aunque este tipo de sustancias suelen ser expulsadas del cuerpo del zooplancton en pocas horas, cuando no hay acceso a la comida el plástico puede permanecer en su intestino hasta 7 días.

Por una parte, este fenómeno provoca una disminución en el consumo de algas, lo que afecta al equilibrio del ecosistema. Además, otros organismos que se alimenten de zooplancton acaban incorporando las sustancias plásticas a la cadena alimentaria.

Te recomendamos ver el vídeo en YouTube: es una excelente herramienta para reflexionar sobre los residuos y el daño en los ecosistemas marinos.