Percepción de la ciencia en la población española

Jueves, mayo 18th, 2017

¿Qué piensan los españoles de la ciencia? ¿Qué imagen tienen de ella? Los resultados de las últimas encuestas demuestran que la percepción ha mejorado en el último año, pero aún queda mucho camino por recorrer.

Percepción de la ciencia en la población española – Blog COBCM

¿Qué percepción de la ciencia tienen los españoles?

FECYT, la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, realiza cada dos años una encuesta destinada a conocer la opinión de los españoles sobre la ciencia. Los resultados de esta última Encuesta de Percepción Social de la Ciencia y la Tecnología han demostrado cierta mejoría en el último periodo.

Sin embargo, aún queda mucho por mejorar. Lamentablemente, solo un 23,1% de los jóvenes españoles afirma tener interés por los temas científicos. Si consideramos todos los grupos de edad, tan solo el 16,3% de los entrevistados se muestran interesados por la ciencia.

Aunque la percepción general de la ciencia por parte de la población española ha mejorado en los dos últimos años, hay que mencionar algunos datos preocupantes. Por ejemplo, el interés por la ciencia sigue siendo bastante inferior entre las mujeres que entre los hombres.

interés ciencia hombres mujeres españa

¿Consideran los españoles que la ciencia es beneficiosa?

1 de cada 4 españoles considera que hay un equilibrio entre los beneficios y los riesgos o peligros de la ciencia. El porcentaje es aún mayor entre los ciudadanos con más estudios y entre los hombres de 25 a 54 años.

Un 54,4% de la población considera que los beneficios son mayores que los perjuicios, mientras que un 5,8% piensa que los peligros son mayores que los beneficios.

percepción beneficios ciencia

Los datos de esta última encuesta se refieren al periodo 2014-2016, y en la FECYT han elaborado una comparativa con respecto a las entrevistas de periodos anteriores.

En general, como se aprecia en la tabla, la percepción de la ciencia entre los españoles ha mejorado bastante, aunque se detectan algunos colectivos en los que la imagen ha empeorado.

Recreando los habitats de los monos en 3D

Jueves, octubre 27th, 2016

Un grupo de científicos ha desarrollado un sistema tecnológico de mapeo para escanear los habitats de tres especies de monos en Panamá y así identificar las tendencias de sus movimientos y aprender a predecirlos.

3D

El mono capuchino ha sido una de las especies estudiadas para comprender mejor el habitat de los primates en Panamá.

Escanear los habitats para predecir el comportamiento de las especies

Un equipo de investigadores vinculados al Smithsonian Tropical Research Institute (el Instituto Smithsonian de Investigación Tropical en Panamá) ha conseguido crear un sistema nuevo (basado en radares y tecnologías de detección de la luz) que permite analizar en profundidad los habitats de tres especies de monos en Panamá para identificar tendencias y predecir futuros movimientos de los diferentes ejemplares.

El objetivo que se persigue es doble: por una parte, fomentar el turismo en los bosques tropicales de Panamá (los visitantes agraden avistar monos durante su paseo) y, por otra parte, conocer la influencia de estos movimientos en el esparcimiento de las semillas por distintas áreas del bosque, así como adquirir información más detallada sobre la edad de los árboles en las diferentes áreas. Además, al conocer los patrones de desplazamiento habituales, se pueden comprender mejor los factores humanos (ruidos, construcciones, etc.) que afectan al comportamiento habitual de los monos en su hábitat.

Al aplicar esta tecnología de análisis, se han podido crear mapas tridimensionales del bosque tropical de Panamá que permiten conocer en profundidad los habitats de tres especies de monos. Gracias a los movimientos de estos primates, detectados mediante aviones equipados con radar y sistemas de luz, se han podido establecer las edades de los árboles que componen la vegetación en las diferentes áreas.

Este es, sin duda, un interesante ejemplo de cómo el estudio de ciertos patrones de un ecosistema puede ayudar a entender, de manera indirecta, otros muchos factores y detalles de otros componentes.

Fuente: Smithsonian Tropical Research Institute.

Robots del futuro: textura blanda e inspirados en la naturaleza

Sábado, octubre 8th, 2016

Octobot es un revolucionario robot fabricado con materiales ligeros y blandos, e inspirado en los pulpos de la naturaleza. Este invento podría ser uno de los primeros pasos hacia un futuro de cambios en el sector de la robótica: estructuras blandas e inspiración en los animales podrían ser las nuevas claves en la creación de inteligencia artificial.

Octobot

La robótica sigue avanzando y no deja de sorprendernos: el futuro de este sector podría inspirarse en animales y crear modelos con estructuras blandas, algo que rompería bastante con las tendencias a las que estamos acostumbrados.

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard presentó hace unos meses a su robot Octobot, una auténtica revolución en este campo por ser el primer robot de estructura flexible (con materiales blandos) y con total autonomía para su funcionamiento.

Inspirándose en la naturaleza y en los pulpos reales, los investigadores de Harvard dedicaron años a investigar hasta que consiguieron lo que se proponían: un robot innovador en materiales pero también en cuestión de manejo y autonomía. En concreto, Octobot no necesita ningún tipo de batería para funcionar, ni se tiene que conectar a una fuente de alimentación mediante cables. En su interior se producen reacciones químicas que permiten enviar gas hacia las patas para lograr que se desplace de un lado a otro. Y todo el cuerpo se adapta a la situación y a las diferentes opciones de movimiento porque está hecho con geles de silicona (las patas son de caucho).

El objetivo a largo plazo es crear robots de características similares que puedan usarse para adentrarse en lugares de difícil acceso, lo que abriría la puerta a una gran cantidad de posibilidades en el mundo de la medicina. Además, gracias a la flexibilidad de la estructura y de sus materiales, Octobot y otros robots de este estilo podrían  emplearse también para realizar intervenciones quirúrgicas de gran precisión.

Fuente: BBC.

¿Cómo será el mundo cuando ya no esté?

Martes, agosto 23rd, 2016

Innovación "Cuando ya no esté" – Blog COBCM

Esta semana queremos hacer un hueco para la curiosidad científica en el blog: al fin y al cabo, la curiosidad es lo que ha movido a Iñaki Gabilondo a investigar cómo será el mundo dentro de 25 años, o un poco más adelante (“cuando ya no esté”). Para ello, ha iniciado una interesante serie de entrevistas a expertos de todas las áreas que están modelando en cierto modo el mundo del mañana.

Avances tecnológicos, contaminación, gestión de recursos, economía circular y muchos más temas se analizan en esta interesante serie de vídeos de YouTube.

Aquí dejamos el primer capítulo (en dos partes) para que te entre la curiosidad:

¿Qué te han parecido los vídeos? ¡Cuéntanos en los comentarios!

Con más divulgación, aumentan los jóvenes interesados en estudiar ciencia y tecnología

Jueves, febrero 12th, 2015

La divulgación científica debe ser una prioridad si se pretende fomentar el estudio de carreras de ciencia y tecnología entre los jóvenes. Según un reciente estudio, el impacto de este tipo de acciones entre los alumnos es considerable: el número de jóvenes que se interesan por este tipo de carreras llega a aumentar casi un 6%.

La divulgación científica aumenta la cantidad de jóvenes interesados en las carreras de ciencia y tecnología

Los datos del estudio realizado por FECYT (Fundación Española de Ciencia y Tecnología), la Obra Social “La Caixa” y Everis no dejan lugar a dudas: las acciones de divulgación científica dirigidas a alumnos de Educación Secundaria Obligatoria tienen un impacto muy positivo e influyen en las posteriores decisiones académicas, ya que se ve incrementado el número de estudiantes interesados en las carreras de ciencia y tecnología.

En los últimos años, las preferencias por las carreras de este tipo, así como por aquellas del ámbito matemático, están descendiendo considerablemente en Europa y Estados Unidos. La preocupación por este dato también va en aumento, ya que una reducción de profesionales de estos sectores acarrea consecuencias muy negativas a nivel de innovación, competitividad y crecimiento económico (sin olvidar las grandes oportunidades de aplicaciones que se pierden en ámbitos como la salud humana).

La importancia de la divulgación, demostrada en el estudio

Para la realización del mencionado estudio –cuyos resultados pueden consultarse aquí–, se llevaron a cabo una serie de actividades y acciones de divulgación de la ciencia, la tecnología y las matemáticas entre 2.500 alumnos de ESO, lo que supuso un aumento del interés en estas carreras de un 5,63%.

No obstante, este porcentaje de aumento varía según los distintos colectivos: el impacto es mucho mayor entre alumnos de entornos desfavorecidos (9,5%) y entre estudiantes con peor rendimiento académico (en este caso las acciones de divulgación supusieron un aumento del 12% en el número de interesados por dichas carreras).

Estos datos confirman la necesidad de una mayor implicación por parte de los organismos científicos, sobre los que recae la importante responsabilidad de organizar todo tipo de actividades de divulgación entre la población más joven y despertar así la vocación por estas carreras.