Vídeo: zooplancton alimentándose de plástico

Jueves, julio 16th, 2015

Por primera vez, un grupo de investigadores, en colaboración con una productora, han realizado un vídeo que muestra zooplancton alimentándose de partículas de plástico.

Zooplancton alimentándose de plástico

Captura de pantalla extraída del vídeo.

Zooplancton comiendo plástico: un vídeo impactante

El Laboratorio Marino de Plymouth (Reino Unido) ha contado con Five Films para la realización de un vídeo que está causando gran impacto en Internet, ya que muestra cómo el zooplancton se está alimentando de partículas plásticas. Es la primera vez que se lleva a cabo un proyecto así.

Esto demuestra que no solo los grandes organismos marinos tragan residuos plásticos, sino que el problema afecta hasta a las bases de las cadenas alimenticias.

El vídeo fue parte de la campaña para concienciar sobre el proyecto Ren Kyst del año pasado, cuyo objetivo era lograr la limpieza de unas 40 playas de la línea de costa de Tromso, en el norte de Noruega.

Las imágenes, tomadas con microscopio, muestran el impactante proceso de alimentación del zooplancton, y se aprecian perfectamente las partículas de plástico gracias a los colores empleados para la observación.

Aunque este tipo de sustancias suelen ser expulsadas del cuerpo del zooplancton en pocas horas, cuando no hay acceso a la comida el plástico puede permanecer en su intestino hasta 7 días.

Por una parte, este fenómeno provoca una disminución en el consumo de algas, lo que afecta al equilibrio del ecosistema. Además, otros organismos que se alimenten de zooplancton acaban incorporando las sustancias plásticas a la cadena alimentaria.

Te recomendamos ver el vídeo en YouTube: es una excelente herramienta para reflexionar sobre los residuos y el daño en los ecosistemas marinos.

Impresionante timelapse de la vida marina

Viernes, febrero 27th, 2015

Alucinantes especies marinas, estudiadas “muy de cerca” y con un ritmo espectacular, en un impresionante timelapse en alta definición: así es Meanwhile, un cortometraje que está creando sensación en Internet.

Impresionante timelapse de la vida marina

En el vídeo podemos maravillarnos con las siguientes especies: Protoreaster linckii, Scolymia, Fungia, Trachyphyllia, Symphyllia, Euphyllia divisa wilde, Zoas mix, Alien eye zoas, Tridacna maxima.

Como se puede apreciar, las posibilidades de divulgación científica con los vídeos de tipo timelapse son casi infinitas. Gracias a estos ritmos, podemos aproximarnos a procesos vitales que serían muy difíciles de observar “al natural”. Además, el atractivo de los vídeos aumenta aun más si se añade la música correcta de acompañamiento y si se aprovechan al máximo las herramientas de magnificación de las imágenes.

Puedes acceder al vídeo en Vimeo desde este enlace.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Viernes, enero 30th, 2015

Recientemente, la prestigiosa revista científica Nature publicó una curiosa selección con “los 10 animales más adorables para la ciencia en 2014”. Como es lógico, la elección es muy subjetiva, pero ocurre lo mismo, por ejemplo, con los largos listados de “destinos imprescindibles”, “lugares que hay que visitar alguna vez en la vida”, etc. Eso sí: merece la pena echar un vistazo a la lista.

Los 10 animales más adorables de 2014 (según Nature)

Llama mucho la atención que la prestigiosa revista Nature haya decidido ceder un espacio entre sus publicaciones a un vídeo recopilatorio de imágenes curiosas y/o divertidas sobre “animales adorables” que han tenido sus minutos de fama en el año 2014.

También llama la atención que en el vídeo no se mencionan únicamente casos de animales, sino también otras curiosidades relacionadas con la naturaleza, la biología y la tecnología, como por ejemplo unos pequeños robots inteligentes que se agrupan para crear la forma de una estrella de mar, o el robot disfrazado para monitorizar la actividad de las crías de pingüinos sin alterar ni asustar a los animales.

El puesto número 1 en la “escala de adorabilidad” es para los koalas y para sus abrazos a los árboles. Según mencionan en el vídeo, los últimos estudios parecen apuntar a que estos animales abrazan los árboles para mantener un cierto control sobre la temperatura corporal: se sitúan en las zonas más frías de las ramas y se abrazan a ellas para luchar contra el calor. ¡Muy interesante!

Enlace: Top 10 Cutest Animals in Science 2014.

Fuente: Nature.

Mosquitos bajo la lluvia

Martes, junio 5th, 2012

Un estudio publicado hoy en la revista PNAS revela que los mosquitos sobreviven al impacto de las gotas de lluvia en pleno vuelo gracias a su reducida masa. Y es que cuando la gota de lluvia -normalmente 50 veces mayor que el insecto- le alcanza, su cuerpo apenas opone resistencia, y el agua puede mantener su velocidad y continuar su camino hacia el suelo sin afectar apenas al mosquito.

Para los experimentos, los científicos usaron ejemplares del mosquito Anopeheles, que transmite la enfermedad de la malaria, y filmaron con cámaras de alta velocidad lo que sucedía cuando eran expuestos a una simulación de lluvia. Este fue el resultado:

Viaje al interior de un escarabajo

Miércoles, abril 18th, 2012

Esta película, realizada con microtomografía computerizada para mostrar la anatomía de un pequeño insecto acuático del género Dryops (del orden de los coleópteros), filmada en la Universidad de Granada, ha sido premiada en el SkyScan Micro CT Meeting, un congreso internacional de microtomografía computerizada celebrado recientemente en Bruselas (Bélgica). Su autor es Javier Alba Tercedor, del Departamento de Zoología. En la actualidad, este profesor se define como un “verdadero entusiasta” de las posibilidades que ofrece la microtomografía para conocer aspectos que hasta ahora eran simplemente impensables. Las investigaciones que ha realizado, publicadas en revistas de reconocido prestigio, han permitido no solo conocer aspectos anatómicos nunca observados, sino explicar cuestiones controvertidas hasta ahora, como por ejemplo porqué algunas especies de escarabajos puedan volar durante el día y otras por el contrario lo hacen únicamente de noche o en horas de temperaturas más bajas.

El mochuelo, ave del año

Miércoles, agosto 31st, 2011

Desde 1988, SEO/BirdLife elige cada año una especie de nuestra avifauna como “ave del año”. El urogallo, la avutarda, el águila imperial o el buitre negro han sido algunas de las más destacadas hasta la fecha. Pero en 2011 por primera vez la protagonista es una rapaz nocturna, el mochuelo europeo o mochuelo común (Athene noctua). Se trata de una rapaz “de aspecto compacto y regordete, con la cabeza de aspecto plano y redondeado y unas características cejas anchas y claras lo que hace que parezca que está enfadado”, según lo describen desde SEO/Birdlife. Tiene unos grandes ojos amarillos de expresión sorprendida. La intensificación agrícola, los cambios en el uso del suelo, los atropellos y la caza ilegal son sus principales amenazas. De hecho, el número de mochuelos en España ha descendido más de un 40% en la última década. Se estima que hay alrededor de 50.000 parejas de mochuelos en nuestro país.

Así juegan los bonobos

Viernes, mayo 13th, 2011

“Los bonobos son los menos comprendidos de los grandes simios”, asegura la ántropóloga Isabel Behncke Izquierdo. Y eso a pesar de que son, junto con los chimpancés, son nuestros parientes más cercanos. En esta charla TED, la investigadora chilena muestra vídeos de los primates filmados durante sus investigaciones en el antiguo Zaire -e inéditos hasta ahora- que dan testimonio de cómo la sociedad de los bonobos aprende a través del juego constante, ya sea en solitario, con amigos, e incluso como un preludio al sexo. “Para los bonobós, y para nosotros, el juego es fundamental para establecer vínculos y fomentar la tolerancia”, afirma Behncke, que asegura que además de aumentar la creatividad, “el juego es el pegamento que nos une”. “El juego es nuestro comodín de adaptación, para adaptarnos con éxito a un mundo en constante cambio”, concluye.