Buscando vida subglacial en la Antártida

Un equipo de científicos británicos está a punto de protagonizar una de las expediciones más emocionantes del siglo XXI, destinada a tomar muestras del agua del Lago Ellsworth, que ha estado sumergido bajo hielo en la Antártida durante al menos 125.000 años. El objetivo de la exploración pionera es detectar si alguna forma de vida terrestre ha logrado subsistir a unos tres kilómetros por debajo de la superficie, en este lago que, debido a fuentes geotérmicas de calor, conserva el agua en estado líquido. Además, tomarán muestras de los registros climáticos en las capas de hielo para confirmar si el casco de la Antártida Occidental se ha derretido en el pasado, lo que ayudaría a comprender mejor los efectos del cambio climático en la región.

Para llegar al Lago Ellsworth se utilizará un chorro de agua a 97 grados centígrados para abrir un orificio de 36 centímetros de diámetro en el hielo. Se calcula que en el proceso cerca de 90.000 litros de agua serán obtenidos calentando y filtrando hielo de la propia Antártida. Esa vía será utilizada luego para hacer descender una sonda de cinco kms que llevará 24 recipientes para recoger muestras del agua a distintas profundidades. La sonda también incorporará luces y una cámara de video de alta definición. Los científicos contarán solo con 24 horas para recoger las muestas antes de que el orificio comience a cerrarse.

Todos los detalles del proyecto se pueden consultar a través de la web Subglacial Lake Ellsworth.

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