Yamanaka: “Si existe una alternativa a las células embrionarias, debemos buscarla”

Shinya Yamanaka (Osaka, 1962) , Premio Fronteras del Conocimiento en Biomedicina por lograr la reprogramación celular y hacer posible la medicina regenerativa, recogió a principios de semana su galardón en una ceremonia organizada por Fundación BBVA en Madrid. En su discurso de aceptación declaró que “hay multitud de desafíos que deben ser superados antes de que la tecnología de las células madre de pluripotencia inducida (IPS) pueda ser aplicada con éxito al descubrimiento de nuevos fármacos y a la medicina regenerativa”. Las células iPS se obtienen a partir de células adultas ya especializadas, pero pueden volverse tan versátiles como las células madre tras someterse a un proceso de reprogramación.

Yamanaka asegura que empezó a trabajar la reprogramación a pesar de saber que “iba a ser muy complicado”. De hecho, su intención inicial fue trabajar con células madre embrionarias. Era a finales de los años noventa y los laboratorios que iniciaban esta línea en Japón tenían problemas para conseguir embriones humanos para investigar. “Entonces yo era joven, y pensé en donar embriones míos y de mi esposa”, ha contado Yamanaka. Pero “tengo dos hijas, que entonces eran pequeñas; cuando vi los embriones al microscopio pensé en ellas”. Decidió entonces que “como médico, mi deber es ayudar a los pacientes”. “Si para ello no hay otra alternativa que usar células madre derivadas de embriones, lo haré. Pero si hay otra alternativa, creo que debemos intentar recurrir a ella”, reflexiona.

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